Politik

Category Archives: Samhälle

USA i övermorgon: John Zogbys bok: The Way We'll Be

Published by:

Klicka på pilen för att spela.

USA är opinionsundersökarnas förlovade land. Inget annat folk på denna jord har fått sina opinioner mätta och analyserade så mycket som amerikanerna.

Som nu när 80% av alla amerikaner säker att USA är inne på fel väg och att USA måste förnya sig och sedan entusiastiskt stöder John McCain, en 72:årig republikan som är en av George Bush trognaste vapendragare.

Säg inte att amerikanerna inte är logiska.

En av dagens hetaste opinionsundersökare John Zogby har skrivit en popsykologisk bok om hur USA kommer att se ut i övermorgon när dagens unga generation, läs John McCain och den Kristna Högern i form av den bibelgalna och skjutglada tokhögerdamen Sarah Palin tar över Vita Huset.

Det här är en feel-good-bok som med rätta har fått kritik för den andlösa positivism med vilken Zogby målar upp en bild av idel idealistiska unga amerikaner som verkligen, zogby lovar, bryr sig om sitt samhälle och omvärlden. Ja även omvärlden även om de inte vet var den ligger, Zogby lovar.

Men trots att det här är en sån där andlös bok som lika gärna kunde ha skrivits av våra vänner på Timbro efter några timmars supande på krogarna kring Sturen så är den intressant inte så mycket för vad den säger om USA:s framtid utan vad den säger om hur amerikanerna idag ser sig på själva och sin framtid. Och om man skall vara rättvis till Zogby så är det ju trots allt det som han mäter.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Böcker

2008-04-05 San Francisco-författaren Scott Siglers innovativa sätt att marknadsföra sina böcker på webben
2007-12-16 Fyra böcker om USA, lagom till Jul. Fyra hårda USA-paket.
2007-12-11 Palestinaböcker: Sandy Tolan: The Lemon Tree. Flykt och saknad i Palestina.
2007-12-10 Palestinaböcker: Amy Dockser Marcus viktiga bok: Jerusalem 1913
2007-11-30 Årets hundra bästa böcker i USA: ett samhälle speglat i dess literatur. 2007 års amerikanska bästsäljare
2007-08-26 Bloggskolan: Hur man bloggar om böcker med Amazons gränssnitt

[tags] John Zogbym The Way We’ll Be, Böcker i USA, Amerikanske böcker, opinionsundersökningar i USA[/tags]

Den amerikanska kaffekulturen: Michaele Weissmans God in Cup

Published by:



Klicka på kaffekoppen.

Egentligen borde man skriva en bok om mat i USA, en infallsvinkel som säkert skulle ge en betydligt mer intressant och levande bild av det amerikanska samhället än mängder med böcker om politik och ekonomi.

Michaele Weissman är en frilansskribent som har skrivit God in a Cup, en bok om den amerikanska kaffekulturen i USA.

En bok som f.ö. liknar ett antal böcker om ett annat matfenomen här i USA, Sushifenomenet: Sushifenomenet och det narcissistiska USA. Varför älskar amerikanerna japansk mat?

Jag har bläddrat i Michaele Weissmans bok som bl.a. berättar om den amerikanska kaffekulturens tre vågor. Den första kring Andra Världskriget som skapade vad som i Sverige blev välkänt som “amerikanskt kaffeblask”.

Second Wave entrepreneurs such as Peet and Knutsen as well as Don Scheonholt of Gillies Coffe in New York; Ted Lingle of Lingle Brothers Coffee in Long Beach, California; Kevin Knox of Starbucks; and George Howell of Boston’s Coffee Connection created the specialty coffee business in the United States.

Sedan kom den andra vågen med Starbucks och Petes Coffe som bl.a. gjorde Seattle till USA:s kaffehuvudstad. Amerikanska entreprenörer förvandlade kaffeblasket till en massproducerad kvalitetsprodukt på gammalt välkänt amerikanskt maner.

 

Mer om böcker: London Review of Books, New York Times Book Review, New York Review of Books

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Mat

2008-07-12 Mat i San Francisco: Berettas superba restaurang och bar på Valencia Street
2008-03-31 Lyxmat och och 50 av världens bästa kockar vid Stilla Havet i Kalifornien
2008-03-13 Ät biodynamisk vegetariansk mat på restaurant Ubuntu i Napadalen
2008-02-20 Bestseller om mat i USA: Michael Pollans utmärkta In Defense of Food
2008-01-20 Utan el, mat och vatten dör barnen i Gaza. Sverige blundar. Folkmord är coolt igen.
2007-12-26

[tags] God in a Cup, Michaele Weissman, Mat i USA, Burund, Kaffe, Kaffe i USA, USA:s kaffekultur [/tags]

Det progressiva föregångslandet Kalifornien, USA:s lunga.

Published by:



Klicka på bilden

Not:
Artikeln på svengelska

Jag har besökt omkring hälften av alla amerikanska delstater och bott i två, New Jersey och Kalifornien.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Kalifornien

2008-08-23 Möt ett litet annorlunda Kalifornien på California State Fair i Sacramento
2008-08-22 Oak Park i Cupertino: Det goda yuppie-livet i Silicon Valley i Kalifornien
2008-08-21 Kaliforniens Zuiderzee, San Franciscobukten i solskenet
2008-08-16 Obama, McCain, Gud och Rick Waren i Saddleback Church i Kalifornien
2008-08-16 Bagdad i Kalifornien, välkommen till våldets Oakland
2008-08-15 Storsatsning på solenergi i Kalifornien i San Luis Obispo County

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, San Francisco, Cupertino, Sunnyvale, Palo Alto[/tags]

Ett eko av orkanen Katrina. Orkanen Gustav: New Orleans evakueras

Published by:



Klicka på Orkanen Gustav.

Orkanen Gustav är ännu ett tecken på att den globala uppvärmningen håller på att förändra livet för miljoner amerikaner.

De “amerikanska” orkanerna bildas kring Azorerna och färdas sedan västerut in mot Karibiska havet och antingen in över Louisiana och Texas eller också upp utefter den amerikanska Atlantkusten.

Katrina: det översvämmade new Orleans.

Om Gustav fortsätter på sin nuvarande kurs så kommer New Orleans ännu en gång att hotas, tre år efter orkanen Katrina ödelade staden.

Det faktum att Bush-regeringen ännu inte har lyckats återuppbygga upp New Orleans tre år efter Katrina är en nationell skandal.

Robert Travis Scott skriver om förberedelserna för orkanen i den lokala The Times PicayuneWAITING FOR GUSTAV
CATEGORY 3 PREDICTED, EVACUATION URGED

He said more than 1,500 National Guard troops moved into New Orleans today, adding that he expects the state to deploy an additional 7,000 Guard soldiers to secure the areas that are evacuated.

“We don’t want folks worried about their property,” Jindal said at the state’s Emergency Operations Center in Baton Rouge. “We want people to be worried about their personal safety.”

State officials by Friday had noted a 400 percent increase in demand for gasoline, Jindal said. State officials had requested gas from Texas and from stored winter blends to ensure that fuel supplies hold up, he said.

Katrinakatastrofen förvärrades av det faktum att Bush-regeringen hade skickat viktiga enheter ur det lokala nationalgardet till Irak och helt sonika hade struntat i att förstärka vallarna mot havet i ett försök att spara pengar.

Nu kommer man alltså att sätta in över 8 000 trupper för att förhindra plundring av de övergivna husen i Louisiana.

Den som har rest runt litet i USA vet att stora delar av det väldiga landet är synnerligen sårbara för naturkatastrofer. Inte bara San Franciscoområdet med sitt väldiga och i Sverige nästan helt okända Sacramentodeltat men också Sydstaterna som de senaste åren har haft allt hetare somrar.

Men stigande energripriser och ett allt varmare väder är det inte ens säkert att det på sikt kommer att bli möjligt för miljoner fattiga amerikaner att bo kvar i sydstaterna.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om New Orleans

2007-06-26 Preservation Hall Jazz Band från New Orleans. Något av det amerikanskaste som finns.
2007-06-15 Amerikanska muffulettasmörgåsar för den perfekta sommarpicnicen. Tack New Orleans !
2006-09-24 Katrina på MOMA. New Orleans som Pompeii
2006-05-02 Preservation Hall tillbaks i New Orleans
2006-02-05 Do you know what it means to miss New Orleans?
2005-09-05 Bloggaren som försökte rädda New Orleans

Feta amerikanska kvinnor: alla fetknoppsälskares önskedröm

Published by:



Klicka på bilden om du gillar fetknoppar.

USA har världsrekord på många saker, många positiva, en del negativa. Det finns säkert fler feta kvinnor i USA än någon annan stans på jorden. Och där det finns feta kvinnor finns det också män som älskar feta kvinnor. Och som säkert själva är feta.

Låt oss ta bladet från munnen, USA är ett regelrätt paradis för alla fetknoppar.

 

Läs fler inlägg om Kvinnor

2008-07-31 George Bushs och den Kristna Högerns skoningslösa krig mot USA:s kvinnor
2008-05-25 Sex and the City och Nancy Pelosi: kvinnor och jämställdhet i USA
2008-04-22 Chockbesked från USA: medellivslängden för amerikanska kvinnor faller!
2008-04-03 Inte bara män, våldsamma kvinnor existerar också, i alla fall i USA
2008-03-16 USA-valet: två kvinnor och hur de speglar valet och dagens USA
2008-02-25 Hålls kvinnor till en annan standard än män i politiken: exempel Hillary Clinton

[tags]Feta människor, USA fat people, Feta människor i USA, Fetknoppar i USA, Feta amerikanska kvinnor, Feta kvinnor i USA[/tags]

Thomas Franks The Wrecking Crew, How Conservatives Rule. Hunnerna tar över Washington

Published by:



Klicka på bilden för att läsa mer om Thomas Franks intressanta bok The Wrecking Crew.

I boken What’s the Matter with Kansas? How Conservatives Won the Heart of America från 2005 beskrev journalisten Thomas Frank den amerikanska högerns ursinniga reaktionerna mot de sociala och kulturella förändringarna på 1960- och 70-talet och hur amerikaner i Mellanvästern röstade för republikanerna trots att de skadade deras egna intressen.

Ett primärexempel är hur arbetslösa amerikaner i Ohio föredrog George Bush över John Kerry i det senaste presidentvalet trots att den senare lovade att ge dom sjuk- och arbetslöshetsförsäkring. Orsaken var att George Bush var emot samkönade äktenskap och för fortsatt krig i Irak, något som miljoner arbetslösa amerikaner i Mellanvästern och Sydstaterna var beredda att offra sina och sina barns liv för.

Nu har de

 

Läs fler inlägg om Böcker

2008-04-05 San Francisco-författaren Scott Siglers innovativa sätt att marknadsföra sina böcker på webben
2007-12-16 Fyra böcker om USA, lagom till Jul. Fyra hårda USA-paket.
2007-12-11 Palestinaböcker: Sandy Tolan: The Lemon Tree. Flykt och saknad i Palestina.
2007-12-10 Palestinaböcker: Amy Dockser Marcus viktiga bok: Jerusalem 1913
2007-11-30 Årets hundra bästa böcker i USA: ett samhälle speglat i dess literatur. 2007 års amerikanska bästsäljare
2007-08-26 Bloggskolan: Hur man bloggar om böcker med Amazons gränssnitt

[tags] Böcker, Böcker i USA, USA-böcker, Book reviews, Thomas Frank, The Wrecking Crew [/tags]

Mer om böcker: London Review of Books, New York Times Book Review, New York Review of Books

Hembränning av caffelatte med egna espressomaskiner allt populärare i USA

Published by:

Klicka på pilen om du är intresserad av caffelatte.

Den amerikanska kaffe och kafèkulturen har utvecklats enormt de senaste åren. Idag har var och vartannat stadskvarter en Starbucks eller Petes Coffe och det tidigare så blaskiga amerikanska kaffet börjar allt mer likna det starkare europeiska.

Speciellt här i Silicon Valley och San Francisco är kaffe-kulturen utspridd och man ser något man aldrig såg för tjugå år sedan, folk som sitter på kafèt och pratar. Kaffekulturen håller på att göra USA mer socialt.

 

Vad tänker du göra idag? Mikroblogga här..

Läs fler inlägg om Kaffe

2008-05-14 Nydanande kafferosterier gör San Francisco till en kaffeälskares Mekka
2008-05-11 Kaffe och sushi i San Francisco och Silicon Valley: Bluebottle Coffe
2007-08-06 Taikotrummor för en tisdagsmorgon. Glöm kallduschen och kaffet. De här trummorna är betydligt bättre
2007-05-20 Stora Cowbojboken, en kaffebordsbok för alla f.d. cowbojsar. Men var är den svenska rallarromantiken?

Gästinlägg: den äkta amerikanska sommaren, följ med till Indiana State Fair

Published by:



© Indiana State Fair. Klicka på bilden

Om något skulle kunna beskrivas som typiskt amerikanska så är den den amerikanska sommaren, The Good Old Summertime.

Den legendariske gitarristen Chet Atkins spelar In the Good Old Summertime.

Den riktigt traditionella amerikanska sommaren lever ännu kvar i de amerikanska lantbruksmässor som firas över hela landet just under Augusti månad. Det är svårt att inte charmas av USA och amerikanerna när man ser dom med sina svettiga barn i sommarhettan på mässorna som firar det gamla trygga USA som vi minns från 1940- och 1950-talsfilmer och från Norman Rockwells folkkära målningar.

Vi kan knappast få en bättre ciceron än Jonte som undervisar på Indiana University-Purdue University i Indianapolis och som tar oss med till Indiana State Fair in the good old summertime.


Indiana State Fair.

Medan medelshavsaktiga vindar svalkar Lennart när han avnjuter sin lördagspaella i Norra Kalifornien, ligger vi här i USA:s röda hjärta i startgroparna för en genomamerikansk historia, the Indiana State Fair. Alla delstater har en mässa—de outtröttliga Rogers & Hammerstein skrev t o m en musikal på 40-talet om företeelsen—och i Mellanvästern hålls de just när sommaren går på absolut högvarv, vilket innebär dagstemperaturer nära 30 grader, drypande hög luftfuktighet och mer exponerad bleksiktig hud än vad som måste anses som angenämt.

© Indiana State Fair.

Precis som många svenskar har en oförklarlig längtan efter att sätta sig i ett mörkt torp på sommaren för att vara riktigt i naturens sköte så har man i Mellanvästern en outgrundlig förkärlek för farmarlivet (trots att detta numera genomlevs av bara några få prodent av befolkningen). På state fair tar sig den förkärleken uttryck i ett bedövande jordbrukstema med en uppsjö av traktorer, plogar, skördetröskor och harvar. I laduliknande utställningshallar där kärnfriska farmarsöner och –döttrar kamperar veckovis bland sin boskap kan besökarna dessutom beskåda kor, hästar, mulåsnor, kaniner, höns, ankor, får och grisar. Bland de sistnämnda finns f ö en av mässans stora attraktioner, världens största galt, vars övervikt har gjort honom så slö att han sover mest hela tiden och vaknar endast när han måste uträtta naturbehov—en händelse som nästan i sig är värd inträdesbiljetten.

 

Läs fler inlägg om Indiana

2008-06-08 Hollywoodfilm�Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull
2008-05-08 Bloggaren som förutsåg Obamas seger i North Carolina och nära-seger i Indiana
2008-05-06 Hillary Clintons Waterloo i Indiana och North Carolina. It’s over Hillary!
2008-05-06 USA-valet: nagelbitare utan like i Indiana. Slutet nu nära för Clinton
2008-05-06 USA-valet: Ställningen i Indiana just nu
2008-05-06 USA-valet: CBS: Clinton vinner Indiana

USA:s hysteriska bilister: Tom Vanderbilts book, Traffic: Why We Drive the Way We Do

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Interstate 280 i Silicon Valley 1/8/2008.



Klicka på bilden.

Jag har bott i USA längre än i Sverige, ändå har jag aldrig riktigt kunnat förstå det amerikanska samhället eller komma dess utomordentligt svåråtkomliga innevånare inpå livet.

Ett exempel är amerikanernas kärlek för bilen och för att köra som om det inte funnits någon morgondag. Vilket, som vi nu kan se idag, det inte heller gör.

Man kör till gymet, trots att det ligger två kvarter bort. Man kör barnen till skolan i stridsvagnsstora SUV:n trots att den ligger två-tre hundra meter bort.

När jag någon gång skall till posten så går jag dit, det tar 20 minuter, jag har ingen aning om hur långt jag kommer på 20 minuter men mina grannar stannar på vägen för att erbjuda mig skjuts. “Är det nått fel med bilen?”

Som om inte det vore nog så kommer man körande hem som nu i fredags och hamnar i en gigantisk bilkö. Varför, jo för att alla skall stanna bilden för att titta på en bil som har fått motorstopp! Fan i helvete, på fredsagseftermiddag! Alla bara sitter där och stirrar. Det kallas rubber necking. Svenskan har inte ens ett ord för det begreppet men här är det väletablerat. Att sakta ner bilen på en stor motorväg för att titta på en bil som har fått motorstopp.

Lägg till det alla amerikaner som säger, jag svär “jag älskar att köra”, vilket de också gör. En bra förälder är en som visar sin kärlek till sina barn genom att köra dom upp och ner för Kalifornien, till fotbollsmatcher, handbollsmatcher, scoutläger osv.

Man kör i dagar, bensinen är ju närmast gratis och Gud eller i alla fall George Bush har sagt att vi inte behöver oroa oss för den globala uppvärmningen.

 

Läs fler inlägg om Bilar

2008-08-07 Kan elbilar slå igenom i Kalifornien? Mitsubishi, PG & E och Edison testar marknaden i nytt projekt
2008-07-31 Innovativa elbilar gör sin entre på de mest oväntade platser i USA
2008-07-09 Bensinsnåla bilar i USA: 2009 Volkswagen Jetta TDI Diesel, bättre än Toyota Prius?
2008-06-06 Kill a Watt och hybridbilar: amerikanerna blir energimedvetna
2008-05-24 Hybridbilar allt populärare i Kalifornien
2008-05-02 Småbilar i USA, you gotta be kidding! Det amerikanska samhället förändras underifrån

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, Trafik, Bilar i USA,Tom Vanderbilt, Traffic: Why We Drive the Way We Do [/tags]

Bill Bishops uppmärksammade bok The Big Sort: Hur USA är på väg att splittras

Published by:


Klicka på boken

USA har aldrig varit ett homogent samhälle på samma sätt som det betydligt mindre Sverige. Trots den glödheta nationalismen och patriotismen så är vad som skiljer amerikanerna åt ofta betydligt viktigare än vad som förenar dom.

Det blodiga amerikanska inbördeskriget från 1861-1865 är bara ett exempel på de djupa sprickor som alltid har existerat i det amerikanska samhället. Ett krig som f.ö. egentligen fortsatte ytterligare 100 år innan Apartheidlagarna i sydstaterna slutligen avskaffades i mitten på 1960-talet.

En intressant utveckling i USA de senaste åren är att splittringen inom det amerikanska samhället tilltar och att vi håller på att få två helt disparata samhällen. Ett Europeisk-liknande samhälle på de båda kusterna och på isolerade platser i sydstaterna och sedan Jesuslandet i resten av USA.

Jag är själv alltmer övertygad om att Internet faktiskt har hjälpt till att splittra USA och kanske kommer att ha samma effekt på det svenska samhället.

Vi har inte längre några gemensamma kontaktytor som vi hade när vi alla tittade på samma TV-program med Lennart Hyland och lyssnade på samma radioprogram.

Valfriheten i dagens medier leder paradoxalt till ökad social splittring, något jag ser i min egen familj där alla sitter framför sin egen dator och inte längre vill titta på samma TV-program, ens på weben.

Den amerikanska journalisten Bill Bishop har skrivit en bok på det här temat tillsammans med sociologen Robert Cushing: The Big Sort.

 

Läs fler inlägg om Böcker

2008-04-05 San Francisco-författaren Scott Siglers innovativa sätt att marknadsföra sina böcker på webben
2007-12-16 Fyra böcker om USA, lagom till Jul. Fyra hårda USA-paket.
2007-12-11 Palestinaböcker: Sandy Tolan: The Lemon Tree. Flykt och saknad i Palestina.
2007-12-10 Palestinaböcker: Amy Dockser Marcus viktiga bok: Jerusalem 1913
2007-11-30 Årets hundra bästa böcker i USA: ett samhälle speglat i dess literatur. 2007 års amerikanska bästsäljare
2007-08-26 Bloggskolan: Hur man bloggar om böcker med Amazons gränssnitt

[tags] USA, Samhälle, Bok, The Big Sort, Bill Bishop, USA, Det amerikanska samhället[/tags]

The Best Practice: hur aktivister försöker förbättra den amerikanska sjukvården

Published by:

Med 800 000 läkare, mer än två miljoner sjuksköterskor och flera miljoner annan sjukpersonal borde den privatiserade amerikanska sjukvården, som den svenska Alliansen vill införa i Sverige, vara den bästa i världen.

Så är det nu inte utan den ineffektiva och oförklarligt kostsamma amerikanska sjukvården har länge varit ett av landets problembarn.

Så sent som i slutet på 1990-talet var felaktiga rutiner och diagnoser den femte vanligaste anledningen till dödsfall här i USA.

En bidragande orsak till alla problem inom den amerikanska sjukvården är just att den i så stor utsträckning är privat. Det betyder att det inte finns någon offentlig insikt i hur sjukhusen sköter sig eller något incitament för sjukhusen att samarbeta, lära sig av varandra och utveckla s.k. best practices.

Vi har själva varit med om hur sjukjournaler försvinner ut i tomma intet. När min äldste son för ett par år sedan skar sig i tån frågade dom oss om han hade blivit immuniserad för stelkramp.

Ja men kan ni inte se det själva frågade jag förbluffat, ni har ju hans sjukjournal? Nej det kunde de inte för journalen fanns endast i pappersform och låg på en annan filial.

Större insikt utifrån, standardiserade rutiner, best practices, det är så som tusentals kvalitetsaktivister över hela USA nu försöker modernisera den tröga amerikanska sjukvården, bl.a. genom att införa moderna datasystem.

Ett bra exempel som jag själv har varit inblandad i är att koppla alla medicinska instrument som röntgenapparater och hjärt-lungmaskiner till webben (bakom sjukhusets brandvägg) så att man kan digitalisera och automatisera datahanteringen.

Det var i slutet av 1990-talet som läkare som Paul Batalden och Don Berwick började studera de kvalitetskoncept som länge tillämpades på Toyota och NASA i ett försök att modernisera den amerikanska sjukvården.

 

Läs fler inlägg om SjukvÃ¥rd

2008-05-19 Kommer Google Health att förbättra sjukvården?
2008-05-04 I globaliseringens fotspår: sjukvårdsturismen ökar snabbt i USA
2007-08-14 Kan Microsoft, Google och Web 2.0-tekonolgin reformera den amerikanska – och svenska – sjukvården?
2007-08-01 En söndag i Haight-Ashbury i San Francisco. Haight Ashbury Free Clinic, fri sjukvård för alla
2007-07-23 Nytt grepp för att få bukt på USA:s katastrofala sjukvårdsisuation: billigkliniker på snabbköpet för de fattiga.
2007-06-29 Vad USA:s krisdrabbade sjukvård kan lära sig av Frankrike och Sverige

[tags]Sjukvården i USA, Sjukhus i USA,The Best Practice, Chafrles Kenney, Sjukvård i USA, Hospitals in the United States [/tags]