Politik

wWw.BildelarOnline24.se

Fotobloggar: USAs nya fluga

Published by:

Jag tror att det är fel att se bloggar som något statiskt som inte kommer att förändras. Det är mycket bättre att se dom som en platform ovanpå vilken man kan bygga olika nya tjänster och produkter.

En sådan ny produkt är fotobloggen, som nu fullkomlig exploderar i USA.

Denna utveckling beror till en stor del på att så gott som alla idag har billiga digitalkameror. Plötsligt har vi miljoner människor som i sin tur tar hundratals miljoner digitalbilder. Så givetvis vill de visa dom för vänner och bekanta, och resultatet är Fotobloggen.

Det finns idag flera företag som hjälper människor som vill sätta upp fotobloggar. Det bästa exemplet är Flickr , som många inom den svenska bloggosfären också använder. Men vi har också Fotolog, HeyPix och Smugmug .

Det finns också mycket originella fotobloggar, som

Get in My Belly som är en kille som bloggar om all mat som han äter.

NewsWeeks nätupplaga har en bra artikel om de alltmer populära fotobloggarna

Jag tror själv att vi kommer att få se ständigt nya bloggtyper under det kommande året. Det här är bara början. En viktig drivkraft kommer att bli de nya mobilkamerorna, dvs de kameror som kommer inbyggda i mobiltelefoner.

Vi ser också hur stillbildskamerorna nu blir till hybridkameror som tar både stillbilder och video.
Det är f.ö. en sådan kamera som jag använder för mina videobloggar.

Det finns också en del svenska fotobloggar, som t.ex. Mickes Fotoblogg som har den här fantastiska bilden. Sådana bilder vill jag ta när jag blir stor.

Förhoppningsvis börjar fler och fler svenskar fotoblogga.

Tjejer och IT i USA

Published by:

Kim Polese

Der är ledsamt men sannt att alltför få tjejer jobbar inom den amerikanska IT-industrin. Ännu färre tjejer blir VDn för IT-företag.

Men det händer. Carly Fiorina som nyss fick sparken som VD för HP är ett exempel. Ett annat är Kim Polese, som var USAs mest berömda kvinnliga IT-chef här i Silicon Valley under ett par år i slutet av 90-talet.
Kim Polese är nu tillbaks som VD för Öppen Kod-företaget SpikeSource .
Kim Polese är en helt annan slags person än den mycket otrevliga och självupptagna Fiorina. Hon är betydligt smartare och avsevärt mycket trevligare.

Men som chef för IT-företaget Marimba så hade Polese samma problem som senare Fiorina. Hon betraktades av pressen som en IT-pudding och inte som en seriös företagsledare.

Men nu är hon alltså tilbaks med företaget SpikeSource som:


SpikeSource distributes validated and certified open source stacks (both pure and commercial hybrids) with add-on functional features designed for faster implementation and applications manageability.

SpikeSource offers vendor neutrality and improved developer productivity using open source software. SpikeSource delivers certified product releases, periodic updates, technical support, and managed upgrade.

/p>

Det här är en intressant affärsmodell som borde prövas i Sverige också. SpikeSources stack ser ut så här:

SOA = Service Oriented Architecture , m.a.o, Web Services.

SpikeSource, som idag har omkring 35 anställda, visar att Öppen Kod blir viktigare och viktigare, och att s.k. LAMP stackar håller på att bli en realitet. LAMP = Linux, Apache, MySQL och PHP.

Man fokuserar på J2EE, XML, grid, message-oriented middleware, business process management systems, och relations och objectdatabaser och hjälper företag anamma Öppen Kod.

Det är viktigt med rollmodeller för tjejer inom IT-branschen, och Kim Polese är en ypperlig sådan. Hon började som marknadsförare på Sun Microsystems där hon jobbade på Java-projektet, och efter Marimba har hon nu alltså återkommit med SpikeSource.

Så en bra ny karriär för en av Silicon Valleys smartare företagsledare som visar hur viktig Öppen Kod har blivit idag.

Här mer Stanfordprofessorn Larry Lessig.

Bush och USAs socialförsäkring

Published by:

George Bush har fokuserat sin andra mandatperiod på att privatisera USAs socialförsäkringssystem, Social Security .

Det här är en av president Roosevelts stoltaste reformer, och om det är en röd tråd som löper genom det republikanska partiet den senaste generationen så är det att rulla tillbaks alla Roosevelts sociala reformer en efter en och föra USA tillbaks till perioden föra Roosevelts New Deal (1933 – 1938). Tillsammans med det Röda USAs önskan att rulla tillbaks kvinnans jämställdhet och Darwins utvecklingslära så har vi omkring 150 miljoner amerikaner som helst av allt vill leva i det USA som existerade alldeles före det amerikanska inbördeskriget 1861-1865.

Socialförsäkringen har givit flera generationer av amerikaner en relativt tryggad ålderdom. Inte en ålderdom i överflöd, men i alla fall en säkrad sådan. Om man stred i USAs krig och slet i dess fabriker så kunde man i alla fall vara säker på att nationen tog hand om en när man inte själv kunde göra så. Det är detta som republikanerna nu vill slita upp. I sann nyliberal andra så skall innevånarna inte kunna stödja sig på nationen, ens när de inte kan klara sig själva.

Problemet, som
Washington Post rapporterar om i dagens tidning, är att få amerikaner verkar speciellt entusiastiska över att riskera att leva i djupaste armod under sin ålderdom:


Barely a third of the public approves of the way President Bush is dealing with Social Security and a majority says the more they hear about Bush’s plan to reform the giant retirement system, the less they like it, according to a new Washington Post-ABC News poll.

………..

But on Social Security, the president’s popularity continues to decline. Thirty-five percent of those surveyed said they approved of the way Bush is handling Social Security, down three points since January and the lowest level of support for Bush on this issue ever recorded in Post-ABC polls.

Bush has made Social Security reform the cornerstone of his domestic policy agenda. But his efforts to win public support for his proposals to change the system appear to be having just the opposite effect, according to the poll.

Nearly six in 10–58 percent–say they are more inclined to oppose administration’s reform plans as they learn more about it. Only a third say they are more receptive to Bush’s proposals as more details become available.

Det här bådar inte gott för republikanernas socialförsäkringsinitiativ de närmaste två åren, vilket är den tid som Bush har på sig att driva igenom sin politik. Det ger också USAs progressiva rörelse en chans att återta initiativet från Det Röda USA i den här mycket viktiga frågan..

Bush höjer skatterna

Published by:

Som New York Times rapporterar så håller Bush-regeringen på att kraftigt höja skatterna för USAs medelklass.

Det här är det gamla vanliga tricket, kolla vad vi gör, inte vad vi säger. Så samtidigt som regeringen drar in de sista resterna av de pengar som användes för att hjälpa USAs miljoner fattiga så höjer man helt sonika skatterna för USAs medelklass, och inte med speciellt små belopp heller!

Ingen regering kan existera utan skatter, speciellt inte man vill föra krig som aldrig slutar. Det kan vara intressant att jämföra situationen i Sverige och i USA. Alltså i USA en tokhögerregering som höjer skatterna och i Sverige en socialdemokratisk regering som sänker dom.


As recently as 2000, only about one million taxpayers owed the alternative minimum tax, created by a provision in the federal tax code that is supposed to prevent multimillionaires from using loopholes to avoid paying their fair share. But by the time Americans file their 2005 taxes, some 3 million taxpayers will owe the alternative tax and by 2010, nearly 30 million taxpayers will be hit – among them, a staggering 94 percent of married filers who have children and make $75,000 to $100,000.

Big families in high-tax states – New York, New Jersey, California and Massachusetts – will bear the heaviest burden, largely because the alternative tax increasingly disallows write-offs for dependents, state income taxes and local property taxes. On average, by 2010, people who make under $100,000 and owe the alternative tax will pay an additional $1,321 in federal income taxes, while alternative tax payers who make between $100,000 and $200,000 will owe an additional $2,592.

Fotoblogg: På stranden under palmerna

Published by:

Foto Det Progressiva USA: På stranden under palmerna i Santa Cruz. 12/3/2005

När jag var en liten pojke i Uppsala så verkade just palmer och Stilla Havet vara något av det mest exotiska man kunde tänka sig. Jag vet inte riktigt varför. Jag tror att man alltid behöver ett ideal att drömma om. Man har litet svårt att tänka på Sverige som ett exotiskt land, men varför skulle det inte vara det för en som bor under palmer vid Stilla Havet?

Tragedin kanske är att det inte finns något paradis. Inte i himmlen, inte vid Stilla Havskusten, inte i det nyliberala USA och inte heller i folkhemmets Sverige.

Det är när vi har insett det som vi kan börja försöka förstå den värld vi lever i istället för att önska oss bort från den.

Så javisst, Stilla Havskusten är storslagen, den är vacker. Men det är inget paradis även om det ibland kommer nära.

Som för de här familjerna som tillbringar en skön lördag under palmerna på stranden invid den stora piren i Santa Cruz.

Kriget om kvinnans rätt till abort

Published by:

De närmaste två åren kommer att bli abortkrigets år i USA. Alternet har en bra översikt över det allt bistrare kriget mellan det röda religiösa paternalistiska USA och blå sekulariserade USA.

Dagens USA skiljer sig radikalt från det USA som existerade för bara fyra år sedan. Fram till slutet av Clinton-eran så tyckte de flesta människor att det var mer som förenade dom än som skilde dom. Idag är det ett minne blott och vi har befinner oss idag i ett helt delat land. Men inte bara i ett delat land; I ett delat land där enda sidan, det röda USA, med stor målmedvetenhet försöker marginalisera och kriminalisera den andra sidan . Det finns ingen sympati, ingen förståelse, är du inte med oss är du emot oss.

En organisation som kämpar emot den nya religiösa dogmatismen är Emily’s List , USAs kanske främsta kvinnoorganisation.

Videoblogg: Att äta eller ätas

Published by:

Här kommer min andra videoblogg Att Äta eller Ätas , ett drama i en akt med dödlig utgång.

Huvudrollen spelas av en Fahaka Pufferfisk och birollen av, ja ni får se.

Om mitt första videoinlägg sög som bara den så suger det här förhoppningsvis en bråkdel mindre. Först därför att det har betydligt mer drama. Det är inte var dag som man ser ond bråd död så i detalj som här, men också för att det nu har musik.

Så första steget var att överhuvudtaget få ihop videon. Det andra steget är att lägga till musik, och det tredje kommer att bli titlar.

Att producera videobloggar är förvånansvärt enkelt och billigt. Det för tanken till studentteater med små scener där man med mycket små medel försöker att nå en dramatisk effekt.

Modellen måste vara Hollywoods 30-sekunders reklaminslag, med musik, bilder och symboler blandade om varandra.

Det är inget som helst problem att göra de här dubbelt så långa. Men än så länge håller jag på att lära mig teknologin så för tillfället så får den bli viktigare än själva innehållet.

Så, titlar blir alltså nästa steg framåt. Man kan göra titlar hur enkelt som helst i Windows Movie Maker, som kommer med Service Pack två till Windows XP. Problemet är bara att filerna blir gigantiska. Så jag kollar just nu hur man gör det i VirtualDub.

Men jag har ytterligare en video att blogga innan jag ger mig i kast med titlarna.

Som mitt första videoklipp så är det här taget med en Canon Powershot 75S, alltså en vanlig stillbildskamera, som nu allt oftare kommer med kapaciet för att göra kortare videoklipp.

De kostar $149.95 på OfficeMax och likande affärer och är ypperliga kameror.

Orginalklippet spelades in i MotionJpeg . Jag konverterade det sedan till XviD video och Mp3 audio med ett Öppen Kod program som heter VirtualDub . Hela processen tog ~15 sekunder på en av mina datorer, en AMD Athlon 2600GHz+ med 512 DDR Ram.

För att titta på det här klippet måste du ladda ner codex-et från XviD och installera det.

Ladda sedan ner min videoblogg, Att Äta eller Ätas , ett drama i en akt med dödlig utgång. Den kommer först att laddas ner till er dator, den är på 4.5 MB, nära dubbelt så stor som min första video. Sedan bör Windows Mediaplayer hoppa upp, om ni har Windows, och videon kommer att börja spela automatiskt.

Roper v. Simmons

Published by:

Man skall alltid vara försiktig med tysta människor. Det är lätt att tro att de tänker och tycker precis som en själv. Att s.as. projicera sina egna tankar på dom. Jag tänker på det när jar läser om den indignation som fallet Roper v. Simmons har orsakat här i landet. Om någon behöver påminnas om det så handlar det om frågan om det är rätt att avrätta tonåringar.

Man skulle tro att hela USA skulle tycka att det är bra att denna rent medeltida lag nu har avskaffats av HD. Men ingalunda. De konservativa och också en del liberaler är fly förbannade

Orsaken kan förvåna, men den beror på att Domaren som skrev beslutet, Anthony Kennedy , från Kalifornien f.ö., sade att USA bör ta hänsyn till den legala praxis som existerar i resten av världen.

Han sade inte att USA bör följa de regler som gäller i resten av världen, bara att man bör ta hänsyn till den, och det är det som har gjort människor i båda de politiska lägren förbannade.

Det kan tilläggas att USA tillät avrättningar av barn under 16 fram till 1988!

Det här är intressant för långsamt men säkert kommer USA att bli tvingat till att ta hänsyn till vad resten av världen tycker, och det kommer att bli en svår och pinsam process.

Men jag tror att de flesta svenskar tar för givet att USA är som Sverige bara litet större. Men det är det alltså inte. Jag tror själv att USA skiljer sig lika mycket från Sverige som Kina gör, och jag har en del efarenheter av alla tre länderna.

Det behöver inte betyda att endera landet är bättre än det andra. Det betyder bara att de är olika, mycket mer olika än vi ofta inser.

Statsfinansierad TV i USA

Published by:

I en bisarr utveckling har det framkommit att den amerikanska neokonservativa regeringen som säger sig vilja privatisera i stort sett hela USA i hemlighet har börjat statsfinansiera TV-program som sedan distribueras till de kommerisella amerikanska tv-företagen under falsk flagg . Man har inte bara mörkat hur dessa program har producerats, man har t.om. använt fingerade journalister. Det här har blivit ett sätt för den amerikanska regeringen att i hemlighet driva statsfinansierad politisk propaganda som New York Times rapporterar.

Ännu ett exempel på en allt mer radikal regering som inte drar sig för att bryta lagar och konventioner som hindrar den från att nå absolut makt.

Nya mobiltjänster i USA

Published by:

Wall Street Journal, 9/3/2005 sidan D9, har en artikel om hur ett antal småföretag och hackare har börjat tillhandahålla add-on komponenter till mobiltelefoner bl.a. så att man inte behöver betala de mycket dyra avgifterna som mobiloperatörerna tar för att överföra bilder från mobilen till nätet.

En av de som insåg att något måste göras var 29:e årige Pinakin Dinesh. Han startade sitt företag Möftware , ja med ett svenskt ö, för att låsa upp de spärrar som mobiltillverkarna lägger in i GSM-telefonerna för att förhindra att de kan användas på andra nät än deras egna.

Ett annnat företag är Future Dial som tillverkar mjukivara som gör det möjligt att överföra bilder direkt från mobilen till datorn, utan att man behöver gå via mobiloperatörens Internetservrar.

Allteftersom mobilerna blir mer lika datorer så startas det fler och fler företag som tillhandahåller s.k. add-ons som gör mobilerna mer användabara och som tillhandahåller produkter som mobiltillverkarna och mobiloperatörerna inte vill ge konsumenterna.

Kaliforniens Fängelser

Published by:

Kalifornien, den eviga solens land, har många mörka sidor och en av de mörkaste är dess
fängelsesystem .

Med totalt 162.000 fångar och en budget på 6.25 miljarder dollar är det USAs största fängelsesystem,. t.om större än det notoriska fängelsesystemet i Texas.

F.n. håller kaliforniens fängelser på att bli ännu mer överfulla, och som
Los Angeles Times rapporterar så går den här utvecklingen stick i stäv med vad man ursprungligen hade planerat. Iden var att låte icke-våldsfångar få en chans att anpassa sig till samhället utanför genom villkorliga frigivningar. Och det i sin tur har en intressant bakgrund. Den amerikanska högern är för en tuff kriminalvård, men samtidigt vill man inte ha höga skatter, och dessa två principer går oftast stick i stäv.

Nu har skattesänkarna vunnit, och man hade hoppats att drastiskt kunna minska antalet fångar i det överfulla fängelsesystemet. Men just nu går alltså utvecklingen i direkt motsatt riktning.

Den här utvecklingen ger också den svenska regeringen en öppning om den vill försöka få Annika Östberg överförd till ett svenskt fängelse.

Epworth by the Sea. Santa Cruz

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Det nyrestaurerade Epworth by the Sea. Santa Cruz, Kalifornien. 12/3/2005.

Det här magnifika viktorianska kråkslottet, Epworth by the Sea, tronar i nyrestaurerat glans vid Stilla Havskusten en sömnig eftermiddag i mitten av mars.

Det byggdes ursprungligen i slutet på 1800-talet och visar hur fantastiskt fint man bodde ute vid Stilla Havskusten på den tiden. De rika i San Francisco byggde tidigt pampiga sommarhem söder om staden. Det var sannerligen inga sommarstugor utan som den här, pampiga trä och tegelhus med stora omliggande tomter. Man byggde på båda sidor bergen, både i Santa Cruz, Los Gatos och Saratoga.

Vad som gör det här huset så speciellt är verandorna. Man hade tid att sitta ute på verandan och äta och titta på havet. Idag byggs det inga uteverandor på husen häromkring, och ingen skulle drömma om att sitta ute och titta på folket som strosar förbin. Man strosar inte i dagens USA, man kör med sin stadsjeep och pratar i mobilen. Ansikte-mot ansikte har utbytts mot öra mot öra. Och sitter man ute så är det väl skyddad i den frimärksstora trädgården bakom huset.

Var det mindre stressigt förr? Nej men det var stressigt på ett annat sätt. Och en lördagseftermiddag kunde man, om man var rik, ta det lugnt och sätta sig ute på verandan och titta på havet och den fina Santa Cruz-societen som strövade förbi.

En ny generation amerikanska fredsaktivister

Published by:

Dagens amerikanska utrikespolitiska doktrin är direkt hämtad från Mao Tzedong, “politisk frihet kommer från kanonmynningar”. De senaste tre månaderna har jag sett antalet bildekaler som stöder kriget gå från ett försvinnande litet antal till en uppsjö. Det här kriget har plötsligt blivit populärt. Och ingen bryr sig längre om hur kriget förs. Tortyr, odiskriminerad bombning, “vi stöder våra trupper” har blivit en mantra för det amerikanska folket, även i det relativt progressiva Kalifornien.

Likheten med Tyskland efter ockupationen av Frankrike 1940 är slående. Ingenting är så bra för en politiker som ett framgångsrikt krig.

Den gamla fredsrörelsen är död, men samtidigt, och parallellen med Tyskland under andra världskriget är igen slående, så har en ny fredsrörelse växt fram och Karen Houppert har en lysande artikel om den i The Nation .

Den gamla fredsrörelsen var till stor del organiserad av fredsveteranerna från Vietnamkriget, och den misslyckades, till stor del för att den fortfarande använde symboler och metoder från fel krig.

Precis som die Weisse Rose, Den Vita Rosen i Tyskland så är dagens fredsrörelse organiserad av de mycket unga.

Vad som gör dagens amerikanska fredsrörelse så unik är att den är organiserad inifrån den amerikanska krigsmaskinen. Den består av soldater och deras familjer, just de människor som lider mest av kriget.
En av organisationerna är Military Families Speak Out och de förtjänar allas stöd.

Regeringen här verkar ha lyckats få en stor del av folket att ställa sig bakom fortsatt amerikansk krig, som de presenterar som en patriotisk kamp. Fred är opatriotiskt, krig är patriotiskt. Det är The American Way. Och det är den stora faran som vi alla står inför idag.

Tjejsurfare i Santa Cruz

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Tjejsurfare i Santa Cruz, Kalifornien, 12/3/2005

Det är inte bara killar som surfar i Stilla Havet i Santa Cruz i mitten på mars. De här tjejerna är på väg ner till vattnet i rask takt för att ansluta sig till den grupp på hundratalet surfare som ligger ute i vattnet och väntar på den stora vågen.

Det är intressant att jämföra surfarna och motorcykelåkarna. De förra är yngre, men det finns äldre surfare också. Inte så gamla som mc-åkarna dock. Men de två kulturerna liknar varandra en smula. Inte för att det finns kriminella surfargäng förståss, men båda grupperna har skapat sina egna liv utanför det ordinarie samhället. De lever för sina hobbies, och deras liv domineras av dom.

Stranden ligger bara några meter från gatan i Santa Cruz men den kunde lika gärna ligga flera mil bort. Det är ett annat liv här, en annan rytm. Med havets ständiga dån. Närmare naturen och mer i harmoni med naturen än staden och dess människor. Ett bättre liv? Ja ett annorlunda liv i alla fall. Och ett liv i fred, ett begrepp som har blivit mycket viktigare idag än på länge. Som den här dimmiga eftermiddagen vid havet i Santa Cruz.

Fotoblogg: Jag och min Harley

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Farfar på sin Harley. Piren i Santa Cruz 12/3/2005

Vad gör man en lördag i mitten på mars när dimman kommer vältrande in från Stilla Havet och man har några timmar att göra ingenting?

Svaret är enkelt. Man drar ut sin gamla Harley från Garaget, sätter på sig sitt vita lösskägg, tar på sig hjälmen och läderuniformen och sen kör man ner till piren i Santa Cruz med gubbarna och kör runt några varv.

Det är varmt och skönt, fullt med turister och gubbarna är på gott humör när de kör runt på den långa piren och sen tillbaks in i stan igen.

Stan är mycket speciell med en mycket speciell befolkning som består av studenter från universitetet, massvis med progressiva människor i stan, eller som mina nyliberala läsare skulle kalla dom, Bush-hatare, hundratals surfare, trädkramare, oceanografer, ekologer, och inte minst, ett gäng sovande sjölejon som gömmer sig på plankor långt under piren. Och givetvis turister, massvis med turister.

En underbar stad, speciellt en lördageftermiddag i mitten av mars med ett gäng överåriga motorcykelknuttar som kör runt på piren i dimman och njuter.