Politik

Fotoblogg: En kaktusaffär i Cupertino

Published by:

Foto Det Progressiva USA

Cactus Unlimited är en liten kaktusaffär som ligger på en tyst sidogata till den större Stelling Rd i Cupertino.

Den ligger i ett litet mysigt hus som byggdes för många år sedan och som ännu inte har rivits och ersatts av ett SUV-hus, dvs en enorm betongkoloss.

Hela Silicon Valley är konstbevattnad. När Ohloneindianerna levde här, och det var fram till 1700-talet, så bestod hela dalen av stora ekträd. De kunde växa här på grund av sina djupa rötter. Indianerna levde mest på ekollon, som de var mycket skickliga på att bearbeta.

De enda andra växter som klarade sig i det torra klimatet vad just kaktusar.

Sedan höggs träden helt sonika ner och man började plantera vin. Idag är vingårdarna för länge sedan borta men en del av den gamla bebyggelsen finns alltså kvar, liksom denna kaktusaffär.

Köp gärna en kaktus eller två om ni är i närheten.

Nyliberal tänkare: Robert Nozick

Published by:

Det är intressant hur sällan människor verkligen läser de fundamentala böcker som ofta har ett avgörande inflytande på deras liv.

Det här är något som jag måste erkänna att jag har blivit tränad i sedan barnsben. Och eftersom nyliberalismen har ett avgörande inflytande på världen idag så är det viktigt att vi lär oss allt om den.

Och det bästa stället att börja på tror jag är Robert Nozicks Anarchy State & Utopia .
Nozick skriver mycket bra och han kan sitt ämne. Han skriver mot bakgrunden av den stora byrokratiska apparat som Franklin Roosevelt hade byggt upp under The New Deal 1933-1938.
Så Nozick är – som han måste vara – tidsbunden. Han vill inte att människors livs skall bestämmas av en stor och opersonlig statsapparat. Han vill ge individuella människor rätten att bestämma över sina egna liv.

Mitt eget problem med Nozick är just hans tidsbundenhet. Hans stora verk skrev på 1970-talet i en helt annan värld än dagens.

Om den stora alltomfattande statsmakten monteras ner, vad kommer då i dess ställe? Dvs vi kan hålla med om att stora statsapparater inte är bra, men är stora företagsapparater mycket bättre?

Jag tror själv att Nozick har rätt i mycket vad vad han skriver, men jag tror samtidigt att han har samma problem som Marx hade. Dvs det är en sak att klart se och diagnostisera felaktigheterna i ett system, det är betydligt svårare att bygga upp ett nytt system som är bättre.

Vi vet idag att det maktvakum som följde på statsapparatens nedmontering här i USA inte fylldes av privatpersoner som Nozick hade föreställt sig, utan av andra opersonliga kollektiva organisationer, nämligen företagen.

Helt klart en bättre situation än de stora statssocialistiska systemen, men jag tror att Nozick idag är föråldrad. Vi bör idag ställa oss frågan, vad kommer efter Nozick. Men vi bör helt klart lära oss av honom.

Den andra av hans böcker som jag också kan rekommendera är den fina The Examined Life.

Den vill få en fläkt av Nozick s.as. kan läse den här bra intervjun. Nozick dog 2002.

Fotoblogg: Bokstavstrogen kyrka

Published by:

Foto Det Progressiva USA

På mina vandringar runt Silicon Valley passerar jag förbi Valley Church i Cupertino. Det är en vacker vit modernistisk kyrka alldeles vid Interstate 280. Bilbruset från motorvägen avtar aldrig verkar det. Jag ser en mängd bilar på parkeringsplatsen, stadsjeepar, Mercedes och BMWs. Det här är inte en fattig församling.

Församlingen är bokstavstrogen, men trots det tror man helt på modern teknologi, och man kan ladda ner varje predikan som en MP3-fil från Internet.

Den som vill veta mer om hörnstenen i församlingens Kristna lära kan läsa här. Den fundamentala, om ni ursäktar vitsen, tesen kommer redan i första meningen and completely inerrant in the original writings . Dvs Bibeln är helt och totalt felfri.

Eftersom samfundet till största del består av programmerare som knappast kan vara omedvetna om hur många fel som finns i varje dataprogram så undrar man över att de tror att Bibeln inte skulla ha några som helst buggar.

Men det är egentligen inte det jag är intresserad av där jag står och tittar i det starka soljuset. Vad som väcker min uppmärksamhet är i stället en stor container som står bakom en vägg, och speciellt vad som står skrivet på containern: Romanian Clothing Drive. Valley Church är som de flesta kyrkorna i Silicon Valley starkt missionsinriktat . Man skickar ut missionärer och man hjälper också de fattiga världen över.

Så litet gott kanske i alla fall kommer från allt bokstavstroenden.

Men just kontrasten mellan den urgamla bokstavstrogna bibelsynen och det hypermoderna Silicon Valley alldeles utanför dörren är mycket bjärt. Man undrar hur de kan leva i båda världarna samtidigt.

Men USAs samfund har, som kanske alla samfund, främst varit sociala institutioner. Det är där man träffar sina vänner. Det är där man får tips om jobbmöjligheter och det är där man umgås i trygghet i vad som ofta ses som en farlig värld. Och det är definitivt en plats där man kan vara säker på att inte träffa tecknade kaniner.

Kan man ha två mammor? Inte i USA inte.

Published by:

Buster är ett populärt amerikanskt tecknat program som går på public-service kanalen PBS . Efter att ha förklarat krig mot den tecknade figuren Sponge Bob för att han var homosexuell, något som f.ö. aldrig ens antytts i serien,

så har man nu förklarat krig mot nästa tecknade serie, kaninen Buster.

Buster är en liten söt vit tecknad kanin som reser runt i USA och möter barn ur olika socialgrupper. Och sen skickar han små söta vykort där han beträttar för tittarna om vad han har sett.

Vad bestod då den farliga episoden av? Jo som ni kan läsa här så träffar Buster – i Vermont – samma delstat som den vedervärdiga Howard Dean kommer ifrån, en liten flicka som har två mammor, och hon älskar båda mammorna !!!
Hur oamerikanskt för att inte tala omoraliskt kan det bli?

Detta är alltså USAs nya utbildningsminister som stoppar tecknade serier för barn!
Vvad var det presidenten sade, vi skall sprida frihet och demokrati i världen.

Jag minns när jag som mycket ung för många år sedan kom till New York City för att göra en rundresa i USA med Greyhound buss. Det var tidig morgon. På busstationen satt en grupp vita plus två unga svarta killar som hade varit uppe hela natten. De var helt slut. Varje kvart kom ett par vita poliser och slog till dom med sina batonger för att de inte skulle somna. Alla flinade.

Att USAs utbildningsminister nu slår tecknade kaniner med sin batong skulle vara rent löjligt om de inte vore så allvarligt.

E-government på Taiwan

Published by:

På 60- och 70-talen gick svenska universitetsungdomar och läste Maos lilla röda och sjöng revolutionära sånger. Det revolutionära Kina var mönsterlandet inte bara för den tredje världen utan tydligen också för Sverige.

Hur som helst, Kina är fortfarande en stenhård diktatur medan Taiwan har utvecklats till en mönsterdemokrati. Taiwans EGovernment websajt är en bra inkörsport för alla som vill lära sig mer om landet.

Det är intressant att spekulera om hur Kina skulle se ut idag om Chiang instället för Mao hade vunnit inbördeskriget. På samma sätt kan man fråga sig hur USA och världen hade sett ut idag om Gore hade vunnit valet för fyra år sedan.

Men det är roligt att se att Taiwan utvecklas. Efter att ha bott där i en del år under min ungdom så har landet alltid en nostalgisk plats i mitt hjärta.

Följ Vita Husets presskonferenser

Published by:

För den som är intresserad av att veta vilka de hetaste amerikanska politiska frågorna är varje dag så finns det en mycket bra källa att gå till: Vita Husets presskonferenser . De läggs ut som video, ljudfil och text på Internet varje dag och de ger en mycket bra översikt över vilka frågor den amerikanska pressen tar upp varje dag.

Vissa presidenter deltar själv ofta i presskonferenserna. Dagens amerikanske president deltar så gott som aldrig. Men det betyder inte att presskonferenserna inte är intressanta. De ger också en bra inblick i relationerna mellan Vita Huset och pressen.

Det finns i dagens läge ingen anledning att inte veta vilka de hetaste frågorna är i USA.

Intressant om Bushs utrikespolitik

Published by:

Tidskriften Foreign Affairs har ett par intressant artiklar om Bush-regeringens utrikespolitik. Den ene skrevs av Condi Rice fär fyra år sedan och den andra är skriven av John Lewis Gaddis , professor i historia vid Yaleuniversitetet.

Speciellt Gaddis artikel , som finns att läsa på webben, är mycket intressant och väl värd att läsas för dess insikt i de drivkrafter som kommer att ligga bakom USAs utrikespolitik de närmaste fyra åren.

Amerikansk energiforskning

Published by:

Av alla västländer är USA det land som kommer att behöva genomgå de största sociala förändringarn om man skall kunna leva med avsevärt högre oljepriser.

Intressant nog jobbar flera amerikanska privatföretag just nu med innovativa energiteknologier. Ett av dom är General Electric som satsar stor på utveckling av högeffektiva vindturbiner.

De har en mycket intressant och innehållsrik websajt om sina vindenergiprojekt.

Det är viktigt att förstå att trots att USA alltså kommer att få det mycket svårare än t.ex. Sverige att anpassa sig till högre energikostnader så kan man, om man bara en gång bestämmer sig, utveckla nya energiteknologier mycket snabbt.

De är uppmuntrande att se att företag som G.E. nu fokuserar på ny energiteknologi. Förhoppningsvis är det inte för sent.

Ett annat tecken på att man nu börjar ta energifrågor på allvar här i landet är den stora efterfrågan på hybrida bilar här i Kalifornien.

Jared Diamond: Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed

Published by:

En av de mest omtalade böckerna här just nu är Jared Diamons nya bok:

Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed.

Diamond, som är professor i Geografi vid UCLA , skrev den stora bestsellern Guns, Germs, and Steel: the Fates of Human Societies år 1997. Den boken, som jag starkt kan rekommendera, handlade om hur olika samhällen på olika kontinenter har utvecklats i olika takt och på olika sätt på grund av de olika fysiska villkor som fanns i t.ex. Europa, Afrika och Amerika. Hans nya bok, som på många sätt är en fortsättning på hans förra bok. handlar om hur samhällen kan kollapsa, igen beroende på olika fysiska villkor. Jag har ännu inte läst boken men kommer att göra det så snart jag får tag på den.

New York Times har en bra recension av boken


The thesis of the first part is that environmental coincidences are the principal factor in human history. Diamond contends it was chance, not culture or brainpower, that brought industrial power first to Europe; Western civilization has nothing to boast about.

”Collapse” spends considerable pages contemplating past life on Easter Island, as well as on Pitcairn and Henderson islands, and on Greenland, an island. Deforestation, the book shows, was a greater factor in the breakdown of societies in these places than commonly understood. Because trees take so long to regrow, deforestation has more severe consequences than crop failure, and can trigger disastrous erosion. Centuries ago, the deforestation of Easter Island allowed wind to blow off the island’s thin topsoil: ”starvation, a population crash and a descent into cannibalism” followed, leaving those haunting statues for Europeans to find.

Ölschapp i Cupertino

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Ölschapp i Cupertino. 30/1/2005

Jag har läst om 20- och 30-talets ölschapp i Klara och också sett dom i gamla svenska filmer.

Trots att Kalifornien är mest känt för sitt vin så finns det också en utbredd ölkultur här, bl.a. i San Francisco. Här i Silicon Valley har också kaffet gjort sitt intrång med Starbucks de sista åren.

Men det finns alltså ölschapp här också. Jag nästan väntar mig att få se en svartvit Åke Grönberg, Thor Modéen eller Holger Höglund komma vinglande med pavan i handen. Men här finns det endast yuppies eller Apple-programmerare, och de verkar nästan pinsamt nyktra.

Politisk korrekthet och förstklassiga intellekt

Published by:

En engelsman, jag har glömt bort vem det var, har sagt att från ett första klassens intellekt så väntar man sig något mer än bara det schablonmässigt politiskt korrekta.

Jag tänker på det när jag läser Bill Buckleys minnen, som jag kommer att recensera senare i veckan när jag har läst ut boken.

Bill Buckley och jag har inte mycket gemensamt politiskt, men men trots det tycker jag alltid om att läsa hans böcker, och jag har flera av dom i bokhyllan. Han har i många år varit en av USAs allra bästa debattörer; han är en skicklig författare, och har bl.a. skrivit ett par mycket populära deckare. Han har varit en stor TV-personlighet och även om man inte delar hans uppfattning så är de alltid mycket intressanta att läsa vad han skriver. Man lär sig alltid mycket av att läsa honom. Det samma gäller för övrigt Robert Nozick. Jag har även några väl tummade exemplar av Nozick i bokyllan.

Jag måste erkänna att jag alltid har tyckt om att läsa Jan Myrdal och även Per Ahlmark, inte för att jag på något sätt delar deras åsikter, utan för att de tänker själva och vågar föra fram åsikter som inte enbart är politiskt korrekta teflon-åsikter.

Nej jag tror inte att jag själv har ett förstklassigt intellekt, men jag är smart nog att kunna spana in förstklassiga intellekt. Stimulerande tankar är sällan teflontankar, och det är ju just det som gör dem stimulerande.

Andra svenska tänkare och författare som jag tycker om av samma anledning är Torbjörn Tännsjö

, Sven-Erik Liedman, som tydligen inte har en egen hemsida, arabisten Jan Hjärpe , journalisten Göran Greider

och ärkebiskopen K.G. Hammar.

Det finns säkert massvis med intressanta tänkare som jag har missat. Men vad som binder dem samman, warts and all som man säger på engelska, det är att de inte är rädda att tänka själva.

En annan intressant amerikansk konservativ tänkare är

George Will.

Inbjudan till alla nyliberala bloggare

Published by:

Här är en enkel fråga: vilka är de grundläggande filosofisk/politisk/ekonomisk/moraliska verken för dagens olika politiska ideologier?

Antag att en student på en högskola läser vår blogg och ställer just den frågan. Hon eller han vill helt enkelt veta vilka böcker de bör läsa för att sätta sig in i dagens olika politiska ideologier.

Som ett exempel från den religiösa världen så tror jag att alla kristna skulle hålla med om att man inte kan vara kristen om man inte har läst Bibeln, lika litet som man kan vara muslim om man inte har läst Koranen. Religionen är dogmatisk, och politiska läror är inte dogmatiska, men ändå borde det finnas böcker som är så grundläggande att man bör ha läst dom om man vill kalla sig nyliberal, eller vänster, höger, eller socialdemokrat eller vad som helst.

Så låt oss börja med nyliberalismen. (Vi tar de andra lärorna imorgon). Vilka böcker anser våra nyliberala bloggare ger den grundläggande synen på nyliberalismen som den är idag?

Vilka böcker bör alla som omfamnar – eller kritiserar – nyliberalismen ha läst för att vi skall ta dem på allvar?

Jag har själv en ide om vilka böcker det rör sig om, men det vore roligt att få höra från andra.

Fotoblogg: Det gamla Cupertino

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Gammalt Cupertinohus

Jag berättade tidigare om det gamla Cupertino, staden i Silicon Valley som nu har blivit gentrifierad och betongifierad. Ett ledsamt öde för den gamla idyllen. Men det finns fortfarande små lämningar av det gamla Cupertino kvar, som detta lilla hus någora hundra meter från Apple.

För bara några år sedan fanns det en aprikosodling kvar mitt i hjärtat av Cupertino, men den är nu borta, liksom Olsons kösbärsfarm i Sunnyvale.

Idag finns det endast en bondgård kvar i hela Silicon Valley. Varje gång jag kör förbi den undrar jag hur länge till den kommer att finnas kvar. Silicon Valley utan lungor, inte bra för våra lungor.

Bokrecension: Dresden: Tuesday 13 February 1945

Published by:

Jag har just läst färdigt tre mycket läsvärda böcker som har intressanta samband sinsemellan.

Den första boken är Frederick Taylors Dresden: Tuesday 13 February 1945 som är ett försök att försvara brandbombningen av Dresden i slutet av andra världskriget. Boken har getts ut på Harper Collins 2004 och har ISBN 0-06-000676-5.

Taylor har varit mycket grundlig och inte bara läst allierade källor utan också tyska källor i original. Hans tyska verkar vara mycket bra för han har tidigare översatt delar av Göbbels dagböcker. Han har också intervjuat överlevande från Dresden.

Hans bok innehåller en stor mängd mycket intressant material om Dresdens historia, dess judiska befolkning, det tyska luftförsvarssystemet, luftkrigsföring mm mm. Men författaren har inte fokuserat på det mål som han sätter för sin bok, att visa att brandbombningen av Dresden var rättfärdigad.

Konstigt nog verkar han inte känna till den amerikanska Strategic Bombing Survey och de allierades förhör med Albert Speer, mannen som ledde den tyska krigsindustrin under krigets andra hälft.

I maj 1945 förhörde George Ball och John Kenneth Galbraith och andra Albert Speer i ett försök att förstå varför den allierade bombningen av Tyskland hade varit så ineffektiv. Förhören, som var en del av den allierade Strategic Bombing Survey visade att de allierade hade kunnat få den tyska krigsindustrin att kollapsa betydligt tidigare om man bara konsekvent hade bombat vissa militärindustriella nyckelmål. Den tyska krigsindustrin hade vissa flaskhalsar som lätt kunde täppas igen med precisionsbombning. Så skedde aldrig. Även när man bombade de dammar som försedde Ruhrområdet med vatten gjorde man det bara en gång och följde sedan aldrig upp med fler attacker.

Frederick Tayors försök att rättfärdiga brandbombningen av Dresden missar helt sitt mål eftersom författaren inte har en nationalekonomisk bakgrund. Han förstår inte hur den tyska krisindustrin var organiserad och han missar helt koncepten bakom strategisk bombning.

Visst fanns det militär industri i Dresden, men den var knappast av en strategisk natur inom den tyska krigsindustrin just då. I mitten av februari 1945 var kriget för länge sedan avgjort. Bombingen, som riktades mot centrum av en storstad, var helt onödig.

Men trots det är det här en läsvärd bok med massvis med intressant kulturhistoria.