Politik

Medias makt: Just Think!

Published by:

Allteftersom olika media har digitaliserats har de stora mediaföretagen fått en allt starkare makt speciellt över ungdomen. Just Think! är en progressiv organisation som försöker lära ungdomen att försvara sig mot de allt närgångnare försöken av media att manipulera deras liv.

Man gör det genom att lära ungdomen hur media skapas och utnyttjas i komersiella och politiska syften. Ungdomarna får lära sig att själva skapa video, film och radio; de får lära sig om den teknik som används, och hur media kan utnyttjas för att påverka människor.

Genom att lära ungdomen, och oss alla, hur media skapas och utnyttas så kan vi förvandlas från passiva mottagare till aktiva deltagare i dagens mediavärld.

Fotoblog: Lyxvillor i Silicon Valley

Published by:

Alpvillor
Foto: Det Progressiva USA

Silicion Valley löper norr-syd ner från San Francisco till San Jose. I öster ligger San Franciscobukten och i väster en låg bergskedja ut mot Stilla Havet. I den bergskedjan ligger f.ö. den kända San Andreas-förkastningen.

Hela dalen är 7.5 svenska mil lång. Den är mycket smal i norr och breddar långsamt ut sig ju längre söderut man kommer.

Det är just i bergen i väster som de rika bosätter sig. Det finns ett nästan alpint landskap där uppe som verkar ligga i en annan värld från den överbefolkade dalen i öster.

Den här bilden ger ett exempel på hur landskapet och villorna ser ut där de ligger gömda i grönskan.

Det är betydligt svalare här uppe, och morgondimman gör att det inte blir lika snustorrt som längre ner i dalen. Färgerna här är annars de omvända från t.ex. dom i Sverige. Grönt på vintern och ofta brunt på sommaren. Den enda grönska mar ser på sommaren kommer från konstbevattning.

Fotoblog: Lyxvillor i Silicon Valley

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Det är inte enbart en osläckbar törst på pengar som driver den frenetiska aktiviteten här i dalen, men nog spelar pengar en viktig roll.

Den som har turen att starta sitt eget företag och sedan lyckas få in det på börsen kan räkna med att bli mycket välbelönad.

Det finns fler mångmiljonärer här än på kanske någon annan plats på jorden. De riktigt rika, män som Larry Ellison, bor i Woodside bakom välbevakade murar. Andra som Steve Jobs bor mer öppet i Palo Alto. De har givetvis flera hus, liksom våningar i bl.a. San Francisco.

Men även de som inte når den allra högsta toppen kan tjäna nog med pengar för att ha råd med t.ex. den här villan, som är rätt typisk för de medelstora lyxvillorna här i trakten, och som jag gissar att ni kan få för omkring 20 miljoner SEK.

Men chansen att lyckas är ändå försvinnande liten och de flesta får vara glada om de får råd med en betydligt blygsammare liten 3-rumslåda ute i förortena och en tuff pendelsträcka in till jobbet.

Läs fler inlägg om Silicon Valley

2008-07-25 Framtidens mobila Internet växer fram i Silicon Valley
2008-07-20 Kan Nairobi i Kenya bli ett nytt Silicon Valley?
2008-07-19 På besök på Santa Clara University, Silicon Valleys katolska universitet
2008-07-15 Silicon Valleys mörka baksida: drogkulturen i kunskapssamhället
2008-07-15 Silicon Valleys skolbarn hjälper världens fattiga
2008-07-07 Livet i Silicon Valley: Google får problem med sitt dagis

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, San Francisco, Cupertino, Sunnyvale, Palo Alto[/tags]

www.yandex.ru, superb rysk sökmotor

Published by:

Det är förvånande hur lite den ryska internetscenen uppmärksammas i Sverige.

Det finns en mängd intressanta ryska internetsajter som vi kan lära oss mycket av, som t.ex. www.proza.ru som jag har bloggat om tidigare.

Kolla också den ypperliga www.telefon.ru där man kan beställa mobiltelefoner på nätet.

Men mest intressant är www.yandex.ru , en rysk portal och sökmaskin som har skapats av Arkday Volozh och Ilya Segalovich (teknisk chef).

Ryssland har omkring 12 miljoner internetanvändare och ett stort antal dataingenjörer. Ryssland och hela det forna Sovjetunionen har också växande kontakter med Silicon Valley. Ryska dataingenjörer är den tredje största kontingenten här efter kineserna och indierna. Man hör ofta ryska talas på gatorna och det är enkelt att få tag på rysk video och ryska böcker.

Men det viktigaste är att dataföretag i Silicon Valley utlokaliserar utvecklingsarbete inte bara till Indien och Kina utan också till Ryssland och Belarus.

Precis som Hollywood-filmer alla följer vissa mallar så följer amerikanska IT-produkter också sina egna kulkturella mallar. Ryskt internettänkankande följer sina egna mallar som ofta skiljer sig från de amerikanska. Det är det som gör den ryska internetmarknaden så intressant.

En sajt som www.proza.ru är t.ex. väldigt rysk och desutom en värdefull kulturyttring.

Vi kan lära oss mycket av den ryska internetmarknaden och jag hoppas att svenska skolungdomar uppmuntras att lära sig inte bara arabiska utan också ryska.

Fotoblogg: Silicon Valley i december

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Här ligger den, badande i strålande solsken – San Franciscobukten med bergen mot öster som magnifika kulisser, i decembersolen torsdagen den 16:e december. Det är 20 grader och jag svettas när jag går uppför kullen i barärmad skjorta och tunna jeans och med massvis med sololja på armar och ansikte.

Det är något alldeles speciellt med Silicon Valley som ibland endast kan uttryckas i bild. Solen, morgondimman, San Franciscobukten som skimmrar i solen. Monet skulle ha älskat naturen här.

Motoriserade julrenar i Silicon Valley

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Jag vet inte om man har renar som juldekorationer i Skåne, men här i Silicon Valley är renar en – ren – innefluga nu till Julen.

De står på ett otal gräsmattor i små klungor och äter gräs och tittar sig intresserat omkring.

Om ni undrar hur dessa vita plastskelett kan äta gräs så skall ni veta att årets plastrenar är motoriserade. De har små elektriska motorer som gör att de alla kan röra på huvudet upp och ner och från höger till vänster.

Däremot råmar de inte – hittils – och de verkar inte lämna någonting efter sig på gräsmattan hur länge de än står där.

Julen – och renarna – är här.

För dom av mina läsare som är renskötande samer så bör ni veta att det faktiskt också finns levande renad här. Åtminståne en sådan liten renhjord existerar uppe i Sacramento, men under mycket bedrövliga förhållanden.

Hjälp amerikanska soldater i Irak!

Published by:

Här är en chans för alla ni som säger att ni stöder Irak-kriget att göra något praktiskt för de amerikanska soldaterna i Irak men också för alla de svårt sårade soldater som ligger på sjukhus bl.a. i Tyskland.

Istället för att ständigt slå er för bröstet och med hög stämma säga att ni från era vardagsrum, i era sköna länsstolar, “stöder” de amerikanska trupperna i Irak, varför inte vara en smula ärliga och verkligen stödja dom?

Put your money where your mouth is.

Så ta ut plånböckerna nu och hjälp de unga amerikaner på riktigt. Eller är ert stöd kanske inte så ärligt när allt kommer omkring? Pengarna går inte till vapen eller massförstörelse, de går till humanitär hjälp till de soldater som inte kan ringa hem till sina familjer.

Och trots att jag själv är diametralt emot det här kriget så är många av de här soldaterna vänner och klasskamrater till mina barn, en del av dem har redan dött, så jag stöder dem själv på det här sättet. Liksom jag givetvis stöder de Irakiska civila som ju är dom som mest har drabbats av all förödelse.

För det är alltid folket som får betala när ledarna från sina egna sköna länsstolar startar krig som det i Irak. Och därför bör vi alla göra något litet för att hjälpa alla de som får betala med sina liv, oberoende av vilken sida de befinner sig.

Bok om Greenpeace.

Published by:

Rex Weyler har skrivit en bok om Greenpeace, en av de mest framstående och framgångsrika progressiva gräsrotsorganisationerna under de senaste decennierna: GREENPEACE: How a Group of Ecologists, Journalists and Visionaries Changed the World

Allteftersom nyliberalismen spårar ur blir det viktigare och viktigare för progressiva organisationer att organisera sig för den världordning som måste kommer efter nyliberalismen.

Greenpeace är en av de organisationer som har lyckats mobilisera ungdomen mot miljöförstöring och krig på ett sätt som få andra.

Googles Universella Bibliotek

Published by:

Tänk er ett universellt bibliotek tillgängligt för alla på Internet. Jorge Luis Borges skrev om ett sådant universellt bibliotek i sin nu klassiska berättelse . Idag har Google har en liknande ide.

Genom att samarbeta med ett antal stora universitetsbibliotek och genom att själv finansiera en del av projektet så hoppas Google kunna öppna en helt ny marknad på Internet. Man visar också att man är det mest innovativa Internetföretaget i USA idag.


It may be only a step on a long road toward the long-predicted global virtual library. But the collaboration of Google and research institutions that also include Harvard, the University of Michigan, Stanford and the New York Public Library is a major stride in an ambitious Internet effort by various parties. The goal is to expand the Web beyond its current valuable, if eclectic, body of material and create a digital card catalog and searchable library for the world’s books, scholarly papers and special collections.

Men projekted omfattar endast böcker tryckta före år 1900. Efter det datumet sätter den allt mer restriktiva copyrighten stopp för alla försök att göra böcker allmänt tillgängliga på Internet.

Men man hoppas trots det kunna digitalisera och lägga ut 15 miljoner böcker på nätet till en kostnad av tio dollar per bok. hela projektet beräknas ta tio år eller mer.

Det här projektet kan komma att revolutionera hur vi använder information eftersom det kommer att bli möjligt att söka på den digitaliserade informationen. Och alltså inte bara accessa den bok för bok.

Som New York Times berättar så omfattar digitaliseringen av böcker inte endast bibliotek utan nu också bokförlag.

Digitaliseringen av all information kommer förhoppningsvis att bli en vattendelare i mänsklighetens historia, jämförbar med Renässansen..

Ni kan läsa mer detaljer i New York Times New York Times teknologi-sektion.

Det här initiativet kan också ses som ett motdrag mot Amazons liknande projekt med amerikanska bokförlag.

Villasamhällen i Silicon Valley

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Silicon Valley har växt upp som ett enda stort villasamhälle från strax söder om San Francisco ner till San Jose. En- och tvåvåningsvillor ligger radade utefter lummiga gator.

Här ser vi ett villaområde i det exklusiva San Mateo. Bergen bakom ligger i väster och alldeles bakom ligger Stilla Havet. Området sveps ofta in i morgondimma som brukar lätta framåt 11-snåret. Men solen skiner sedan från en molnfri himmel varenda dag från mars-april till oktober-november.

Trots att detta kan verka idylliskt så finns det också luftföroreningar, en stark överbefolkning, och givetvis är vatten en lyxvara – som förs in i stora akvedukter från Klippiga Bergen.

Republikanerna drar in Pell-stipendierna

Published by:

Som en del i det republikanska partiets öppna krig mot den amerikanska medelklassen kommer man nu att dra in de s.k. Pell-stipendierna som gjorde det möjligt för fattiga studenter att få en universitetsutbildning. 90.000 fattiga kommer att förlora stipendierna helt och 1.2 miljoner andra kommer att få dem starkt reducerade. De pengar som man sparar, 300 miljoner, kommer istället att gå till USAs allra rikaste, som givetvis är i desperat behov av pengarna.

Det förunderliga med den allt mer irrationella republikanska politiken är att den direkt skadar USAs medelklass, och därmed gör att USA faller efter i den globala konkurrensen.

För varje år utestängs fler och fler amerikanska medborgare från chansen att få en universitetsutbildning. Eftersom det just är utbildning som är det kapital som behövs för att konkurrera i det nya kunskapssamhället så skjuter sig USA i foten, nej i båda fötterna, och ger nu EU , Kina och Indien en rejäl chans att ta ledningen i världsekonomin.

Viktig San Francisco-konferens

Published by:

Idag (söndag) och två dagar framöver hålls det en viktig konferens uppe i San Francisco Eradicating Poverty through Profit.

Kan privatsektorn tjäna pengar på att hjälpa de allra fattigaste i den Tredje Världen? Ja det går faktiskt, om man ändrar sina affärsmodeller och fokuserar på att verkligen hjälpa de fattiga och inte bara sälja cigaretter eller landminor till dom.

Det här USA på sin bästa sida, och jag hoppas att SIDA har folk på plats.

En av de presentation som kommer att framföras är från First Mile Solutions , ett företag som jobbar med att installera billigt Internet i Tredje Världen.

Bl.a. används Firstmile solutions teknologi i ett antal skolor i Ratanakiri i Kambodja.

First Mile Solutions använder solkraft och WiFi och mobila access points för att skapa en WAN som i sin tur kopplas till Internet via sattelituppkoppling.

De flesta av de här projekten använder den allra senaste IT-teknologin och de modernaste ekonomiska teorierna om mikrofinansiering.

Konferenssajten har en mängd bra länkar, så den är värd att surfa runt på.

Bokrecension: Curious Minds

Published by:

Curious Minds How a Child becomes a Scientist , redigerad av John Brockman, 2004, Pantheon Books , 236 sidor, är en mycket läsvärd bok för er alla som har barn, och för er som är intresserade av vetenskap.

Boken består av 27 biografiska essäer skrivna av framstående amerikanska och några få britiska vetenskapsmän. De beskriver sin barndom och hur de först blev intresserade av vetenskap.

Murray Gell-Mann, Freeman Dyson, Lee Smolin, Steven Pinker, Janna Levin, Lynn Margoulis, Daniel Dennett, Richard Dawkins, Ray Kurzweil och andra berättar, ofta rörande, om sin uppväxt och hur deras vetenskapliga intresse först växte fram.

Om det finns en röd tråd i boken så är det att alla barnen växte upp i intellektuellt mycket öppna hem där nyfikenhet var något som uppmuntrades. Men föräldrarnas inflytande, om man får tro Stephen Pinker, var inte det viktigaste. Vad som avgjorde att banen blev vad de blev var ofta deras gener och ren tur. Stephen Pinker anser också att våra barndomsminnen är så subjektiva att hela bokens premiss bör ifrågasättas.

Men alla essäerna är välskrivna och den enda kritik som jag kan framföra är att urvalet är alldeles för USA-centrerat. Det hade varit roligt att också få det bredare perspektiv som europeiska, indiska, kinesiska, afrikanska och sydamerikanska vetenskapsman hade tillfört ett sånt här projekt.

Sen är det också så att dessa vetenskapsmän alla har framträtt jag vet inte hur ofta i pressen. De är kanske litet för välkända. Det hade också varit roligt om några mindre kända, eller mindre tillgängliga vetenskapsman också hade deltagit.

Men det är småsaker. Boken är mycket läsvärd, speciellt för den som vill lära känna några framstående vetenskapsmän och sedan gå vidare till deras egna verk. Det stora flertalet av författarna i den här boken har skrivit lättillgängliga populärvetenskapliga böcker som ofta finns på bibliotet eller i bokhandeln. Speciellt Janna Levins

How the Universe Got its Spots

, som också finns på svenska, är en utomordentligt läsvärd populärvetenskaplig bok. En av de bästa om kosmologi som jag någonsin har läst.

Lee Smolins essä är också mycket läsvärd. Han visar hur ett barn kan hoppa från område till område och finna gemensamma faktorer inom t.ex. arkitektur och kosmologi. Men matematisk begåvning återkommer ofta i essäerna. Och matematik och abstrakt tänkande är givetvis grunden för all naturvetenskap. Många, liksom Freeman Dyson, vars böcker också alla är läsvärda, berättar att de blev kära i matematiken och helt enkelt tyckte om att räkna.

Som sagt, en mycket läsvärd bok.

Socialdemokraternas framtid avgörs i USA

Published by:

Just nu förekommer en intensiv diskussion om framtiden inom det amerikanska demokratiska partiet.
Hur bör det progressiva USA organisera sig för att ta makten från de neokonservativa? Alla är överens om att dagens republikanska parti representerar en återvändsgränd som kommer att föra USA i fördärvet. Men frågan om hur det demokratiska partiet skall organiseras efter sitt andra nederlag i följd är inte så enkel att besvara.

Mycket tyder på att USA kommer att regeras av en alltmer extrem högerregering de närmaste decennierna. Kommer den amerikanska progressiva rörelsen överhuvudtaget att överleva? Kommer världen att överleva?

Hur formulerar man ett progressivt politiskt program idag? Det här är en utomordentligt viktig debatt som vad jag kan se inte alls har uppmärksammats i svenska medier.

Debatten kommer att hjälpa till att definiera inte bara USAs framtid utan också Europas och speciellt det socialdemokratiska partiets.

Precis som den svenska borgerligheten hämtar sin ideologi och terminologi från det amerikanska republikanska partiet så kommer också socialdemokraternas politiska ideologi att definieras under dessa diskussioner i USA.

Det här är den viktigaste politiska diskussionen som har förts i USA på länge. Det är ett försök att definiera ett alternativt – humant – USA, ett USA som kan utgöra ett positivt inflytande på världen.

Det är en diskussion som kommer att sätta starka spår även i Sverige.