Politik

Paul Grahams bok "Hackers and Painters"

Published by:

Paul Graham tillhör de programmerare som inte bara programmerar utan också tänker om dataspråk och hur de relaterar till världen i övrigt.

Han har skrivit en mängd mycket bra essäer som finns att läsa på hans websajt.

Graham växte upp med dataspråket Lisp , ett språk som jag själv har jobbat en hel del med. Det uppfanns av Stanford-professorn John McCarthy och användes inom Artificial Intelligence.

Graham håller nu på med något så ovanligt som att skapa ett nytt språk baserat på Lisp som heter Arc.

Han har också kommit på ett sätt att stoppa spam genom s.k. Baysean filtering som har blivit mycket omtalat.

Hans bok består av 15 essäer av vilka kapitel två finns på internet (helt legalt).

Graham har mycket intressanta åsikter och insikter som alla som programmerar borde läsa, som detta om dataspråket Python, en av mina egna favoriter och ett språk som fler och fler företag i Silicon Valley nu använder:


Which makes them exactly the kind of programmers companies should want to hire. Hence what, for lack of a better name, I’ll call the Python paradox: if a company chooses to write its software in a comparatively esoteric language, they’ll be able to hire better programmers, because they’ll attract only those who cared enough to learn it. And for programmers the paradox is even more pronounced: the language to learn, if you want to get a good job, is a language that people don’t learn merely to get a job.

Only a few companies have been smart enough to realize this so far. But there is a kind of selection going on here too: they’re exactly the companies programmers would most like to work for. Google, for example. When they advertise Java programming jobs, they also want Python experience.

A friend of mine who knows nearly all the widely used languages uses Python for most of his projects. He says the main reason is that he likes the way source code looks. That may seem a frivolous reason to choose one language over another. But it is not so frivolous as it sounds: when you program, you spend far more time reading code than writing it. You push blobs of source code around the way a sculptor does blobs of clay. So a language that makes source code ugly is maddening to an exacting programmer, as clay full of lumps would be to a sculptor.

At the mention of ugly source code, people will of course think of Perl. But the superficial ugliness of Perl is not the sort I mean. Real ugliness is not harsh-looking syntax, but having to build programs out of the wrong concepts. Perl may look like a cartoon character swearing, but there are cases where it surpasses Python conceptually.

Att söka jobb i USA

Published by:

Hur söker man jobb i USA? Wall Street Journal har en artikel i tisdagens tidning, sidan B10, om hur:

– allihop nu på en gång nu, det här kan vi inte sant, vi vet svaret, allihopa nu:

bloggar håller på att bli mediet genom vilket man söker och hittar jobb. i dagens USA.

Kolla ucgtor.blogspot.com och kolla. Hade jag en arbetsförmedling i Sverige skulle jag kolla den här sajten, läsa WSJ-artikeln och sedan sätta upp min egen jobbsajt i Sverige.

Och denna blog är så enastående enkel. Alla känner igen att detta är en enkel och alldeles gratis blogspot blog. Hur mycket enklare kan det bli?

Om det är någon som känner någon som jobbar på en svensk arbetsförmedling, tipsa om om detta är ni snäll och hjälp mig visa att bloggning är något verkligt och enastående viktigt. Det enda som behövs är litet fantasi.

Vi lever inte i en nyliberal värld, vi lever i en nyvänster – en peer to peer värld.

Fritt fram för handeldvapen i Washington DC

Published by:

Washington Post rapporterar att det nu är fritt fram för handeldvapen i Washington DC

Neokonservatismen vinner nya segrar.


The U.S. House of Representatives voted today to repeal virtually all of the District’s gun laws, urged by gun rights groups to deliver a victory before the November election over the vehement objections of Washington leaders who denounced what they called a historic violation of home rule.

Voting 250-171, the House approved the D.C Personal Protection Act, which would end the District’s ban on handguns and semi-automatic weapons, roll back registration requirements for ammunition and other firearms and decriminalize possession of unregistered weapons and carrying a gun in one’s home or workplace. The bill also would prohibit the District’s elected mayor and council from passing gun limits that exceed federal law or “discourage . . . the private ownership or use of firearms.”

Var semestrar Kalifornienborna?

Published by:

Kalifornien är ett av världens främsta turistmål. Den kaliforniska turistindustrin är enorm. Kalifornien är nästan precis lika stort som Sverige, och med sin enastående Stilla Havskust och sina lika enastående berg så är naturen oslagbar. Och så förståss den eviga solen. (Och den lika eviga melanoman). Solen skiner här från april till slutet av oktober, varenda dag. Från en klarblå himmel.

När min dotter upplevde Sverige för första gången vid 5 års ålder fick hon en shock.
Det var sommar, vi kom gående på Övre Slottsgatan i Uppsala och plötsligt började det regna. Hon stannade och bara stirrade. Hon var alldeles överväldigad. Det regnar sade hon och titta på mig. Men det är ju inte klokt, på sommaren!!!!

Vi hade en riktigt bister vinter här för fem år sedan. Det var noll-gradigt en morgon och vi var ute i trädgården. “Titta snöflingor” sade jag, och pekade på min son Arnes krage. “Nej men det är ju bara mjäll” sade hans äldre bror. “Jag känner väl för sjutton igen snö” sade jag med hela min pondus. “Nej det är mjäll” skriker alla barnen i kör och går därmed miste om sitt livs första snö. Alla fem flingorna.

Så var semestrar man om man bor här?

Konstigt nog reser man jättemycket till Hawaii som ligger fem timmars flygväg västerut. Hawaii är Kaliforniens Kanarieöarna eller Mallorca. Traffiken dit är enorm, speciellt till jul och nyår.

Sedan kommer, till min stora förvåning Florida. Att bo i kalifornien och resa till Florida är för sjutton som att bo i Båstad och semestra i Norrköping. (Därmed intet ont sagt om Norrköping)

Sedan kommer Reno och Las Vegas i Nevada.

Inom Kalifornien är det vanligast med Disneyland , den lyckligaste platsen på jorden som websajten säger.

Sedan kommer den klarbå kratersjö Lake Tahoe uppe i Sierra Nevada. Det var inte långt därifrån som Guldrushen startade.

Sedan har vi Squaw Valley och andra vintersportorter i Sierra Nevada. Och givetvis det storslagna Yosemite National Park som uttalas Jo-SE-MI-TI.

Silicon Valley är en term som inte används lokalt. Och om man növdändigtvis måste förkorta San Francisco så blir det SanFran om man inte befinner sig här, annars blir det alltid “The City”.

Och London och Paris och Stockholm i all ära, men San Francisco är något alldeles speciellt. Om man vi stått uppe vid Coit Tower och tittat ut över bukten vet ni vad jag menar.

Vilken svensk stad är mest lik San Francisco? Gissa! Det är faktisk Lule, eller Luleå som man säger om man inte är från norrland.

En militärteknisk analys av USAs problem i Irak

Published by:

Jag har länge efterlyst en militär blog-analys av läget i Irak. Och nu har Al Lawrence , som är amerikansk underofficer i Irak, skrivit en mycket bra analys.

En faktor som jag aldrig har sett diskuteras är logistik-frågan. Den amerikanska logistiken i Irak är utomordentligt sofistikerad, men samtidigt utomordentligt kostsam. Guerillans logistik är utomordentligt billig:


Fourth, their lines of supply and communication are much shorter than ours and much less vulnerable. We must import everything we need into this place; this costs money and is dangerous. Whether we fly the supplies in or bring them by truck, they are vulnerable to attack, most especially those brought by truck. This not only increases the likelihood of the supplies being interrupted. Every bean, every bullet and every bandage becomes infinitely more expensive.

Conversely, the guerillas live on top of their supplies and are showing every indication of developing a very sophisticated network for obtaining them. Further, they have the advantage of the close support of family and friends and traditional religious networks.

David Neiwert om fascistifieringen av det republikanska partiet

Published by:

David Neiwert är en frilansskribent i Seattle. Han har skrivit en ypperlig analys av hur det republikanska partiet håller på att bli så högererxtremt att det nu nästan är rent fascistiskt.

Historiska paralleller är alltid farliga, men vi kan idag se att det republikanska partiet snabbt håller på att försvinna ut till höger. Konstigt nog finns det få bra analyser av just varför trenden har blivit så stark de sista åren. Det som kvalificerar det som fascistiskt som jag ser det är att man plätsligt har börjat ljuga om t.ex. Irak. USA har aldrig tidigare gått till krig på en ren och skär lögn. Sedan den utbredda tortyren och det ökasde förtrycket inom USA. Det här är allvarliga förskjutningar av de traditionella republikanska värderingar av en grupp neokonservativa ytterlighetsmän.

Kerrys ineffektiva motstånd som påminner mycket om Kerenskys i Ryssland och Weimar-socialisternas mot Hitler, har bäddat för fyra mer år av oförminskad högerextremism.

Politik är alltid dynamisk och precis som dagens republikanska parti har mycket få saker gemensamma med republikanerna för tjugo år sedan så kommer republikanerna om fyra år att skilja sig rätt mycket från republikanerna idag. Det finns inga tecken på att de då kommer att vara mindre extrema. Snarare motsatsen.

Varför vill inte svenskarna prata svenska?

Published by:

Det finns en mycket strikt språkhierarki i världen. Vissa språk har stor presige medan andra inte har någon presige alls. I Sverige har engelskan högst prestige och svenskan en av de lägsta tänkbara. Inom svenskan verkar småländskan och skånskan ha högst prestige medan ingen som inte är mentalt hämmad vill erkänna att de pratar någon slags norrlandsidalekt.

Det har alltid varit så. Pushkin bröt mot konventionen att skriva på franska och skrev på lågstatusspråket ryska. Den som har läst Tolstoys Krig och Fred i original vet att de första sidorna är skrivna på franska, för det var vad man talade sinsemellan på den tiden.

Det var ju samma sak i Sverige också för den delen.

Fröding gjorde en senare Pushkin och skrev på värmlandsdialekt.

Men svenskan suger, som mina barn har fått lära sig. Vi kommer till Arlanda, trötta efter ett halvt dygns nattflygning och baggaget har försvunnit på Chicagoflygplatsen. Framför oss står en grupp amerikaner och damen från SAS markpersonal kvittrar och pratar engelska och hjälper dom så det går inte att beskriva. De får en bag med tandborstar och tips om taxi och gud ved vad. När vi kommer fram till disken efter en evighet så begår min son det fatala misstaget att säga något till mig på svenska, och vips stramar damen upp sig. Jassså, ert baggage har försvunnit, ja ring det här nummret om fyra timmar då – nästa passagerare.
“Jag vill också ha en tandborste” säger min son, men på fel språk. “Om du talar engelska nästa gång så får du en tandborste” säger jag. Sedan den incidenten har vi alltid engelska tandborstar i familjen.

På vägen hem, igen på Arlanda vill American Airlines damen gå igenom säkerhetsbestämmelserna. Hon ser min dotters amerikanska pass och börjar omedelbart sin ramsa. “Vi pratar svenska” säger både jag och dottern, och damen bara gapar. “Ja men, ja men, passet är ju amerikanskt” säger hon. Svenska säger vi båda, vi är i Sverige. Förstår du verkligen svenska frågar damen nu min dotter? Ja säger hon. Damen är inte glad och ber oss öppna alla väskor.

Jag ser samma uppträdande mycket ofta. Folk vet att min då 7-årige son kommer från Amerika och överöser honom med svengelska. “Prata svenska” säger han. “Men vad sött ” säger tanterna och farbröderna, “han kan några ord svenska”, och så fortsätter de som om ingenting hade hänt.

“Vad skall jag göra” frågar Arne som är stolt över sin svenska och gärna vill lära sig mer. Säg “Tala Svenska gubbdjävel!!! ” säger jag, “då kommmer de i alla fall att lyssna på dig”.

Visst finns det några undantag bl.a. Barbro och Janne och Malin som pratar alla pratar mycket bra eller perfekt engelska, men som helt naturligt pratar svenska. Men det verkar som om 90% av svenska folket hellre övar sin engelska än svenska.

Jag tror att detta har att göra med att man saknar den patriotiska stolthet som man finner överallt här i Sverge. Patriotism har lett till miljoners död, men jag önskar trots det att svenskarna hade en smula stolthet för Sverige och svenskan.

Tio Guds Bud i den amerikanska politiken

Published by:

Ett av de stora stridsämnena på den republikanska sidan i dagens USA är inte den globala uppvärmingen eller det gigantiska amerikanska budgetunderskottet. Nej det är något utomordentligt mycket viktigare, nämligern Tio Guds Bud.

Wall Street Journal har en bra artikel på sidan B1 (pappersupplagan) av dagens (måndagens) tidning om hur den republikanska kristna tokhögern försöker få Tio Guds Bud att antas som den moraliska måttstocken i hela USA.

Innan någon småler och säger att detta är ju litet löjligt så låt mig förklara att detta är samma tokhöger som har lyckats förhindra utlärningen av Darwings utvecklingslära bl.a. i Kansas.

Detta är kriget om USAs själ, och om republikanerna vinner valet så kommer detta religionskrig att bli utomordentligt farligt. Vad detta handlar om är i grunden att införa en kristen version av den muslimska Sharian som USAs grundläggande moraliska lag.

De som ligger bakom detta är två kristna fundamentalister på högerkanten, Jerry Falwells Liberty Counsel (Obs stavningen) och Pat Robertsons
American Center for Law and Justice.

USA grundades av män som tillhörde upplysningstiden och som var stenhårda med att skilja kyrkan och staten. De senaste åren, allteftersom det republikanska partier har försvunnit ut på den allra yttersta högerkanten har man börjat arbetet med att förvandla USA till en kristen stat.

Vad som gör detta så totalt vansinningt är att USA är ett invandrarland med miljoner araber, kineser, indier och europeer som inte är kristna och som inte har det ringaste intresse av att omvända sig till kristendomen vare sig medborgarna vill eller inte.

Falwell och Robertson jobbar med att få HD att formulera en lag som kommer att göra USA kristet. Som Wall Street Journal kan berätta har de redan lyckats få hela fyra fall framför HD, som har blivit mer och mer höger med åren. HD kommer att besluta om dessa fall inom en rätt snar framtid.

Så om jag plötsligt börjar denna blog med en bön till Gud så vet ni att Falwell och Robertsson vunnit.

Man kan skratta och gråta åt sånt här. Men den som har hört USAs justitieminister sjunga psalmer till accompanjemang av den likaledes exstremt kristna Condi Rice, Bushs säkerhetspolitiska rådgivare, vet att detta inte är något att skratta år. Detta är djupt allvarligt, och djupt skrämmande. Man skrattar inte åt människor som adminsitrerar Guantano och Abu Ghuraib och som har mer atomvapen än alla andra land tillsammans. Man tar dom på högsta allvar.

Den nya fasen i valet: poströstningen i USA

Published by:

Förlåt om det här låter nedsättande, men de flesta svenska kommentarer jag ser just nu om det amerikanska valet verkar litet väl naiva. Man verkar tro att vad som sker i USA just nu är som ett snällt svenskt kommunalval istället för en av den bittraste politiska striderna sedan USA grundades. Inga medel som helst skys i den här valkampanjen.

Jag tror också att de svenska kommentarerna fokuserar på fel saker. JKL-bloggen vill veta mer om “de sakpolitiska skillnaderna” mellan presidentkandidaterna, en fråga som skulle få garvade amerikanska politiska operatörer att gapskratta.

Det är det inte det som gäller nu. Istället för att svenska folket skall sitta klistrade vid TV-apparterna och titta på debatterna, varför inte istället diskutera vad som verkligen kommer att avgöra valet, nämligen de bägge partiernas valorganisationer?

Wall Street Journal, den 27e september, sid 1 i pappersupplagan, berättar att vi just har kommit in i en viktig ny fas i valkampanjen, poströstningen. Betydligt fler människor än någonsin kommer att poströsta i år, 25-30% av alla väljare.

Här är en s.k. absentee ballot från Kalifiornien.

Poströstningen har redan startat och vad som gäller nu är att få så många väljare till valurnorna som man möjligen kan. Debatterna kommer att bli viktiga, men ännu viktigare är den landsomfattande demokratiska organisation som nu jobbar febrilt för att med alla medel stoppa Bush.

Hittils i Iowa har demokraterna lyckats samla in tre gånger så många poströster som republikanerna. Man får dock komma ihåg att Bush trots detta ligger före Kerry i Iowa.

I Iowa, där man just har startat, bär frivilliga från de två partierna ut röstsedlarna till de registrerade väljarna från det egna partier som inte själva kan eller vill komma till postlokalerna. Sedan lämnas de infyllda röstsedlarna in till posten av kurier som först måste lämna ett kvitto till den röstande. Detta är speciellt viktigt bland de fattiga svarta väljarna som ofta inte kan ta sig till vallokalerna.

Wall Street Journal berättar att de republikanska röstinsamlarna är noga med att inte lämna ut röstsedlar till de äldre republikanska väljare som uttrycker skepsis mot presidenten. Om de inte tänker rösta republikanskt är det ju bättre att de inte röstar alls.

Men kom ihåg detta när ni tittar på debatterna, ett stort antal amerikanska väljare har redan röstat.

Och här, för den som är intresserad, är de rättigheter en väljare i USA skall ha enligt lagen.

BlogPac.org, en viktig progressiv amerikansk blog

Published by:

Vad är egentligen syftet men en blog? Att bli läst givetvis. Men kan bloggar användas som ett vapen i en politisk kampanj? Joe Trippi och Howard Dean drev sin presidentkampanj med bloggar. Nu kommer www.blogpac.org en amerikansk progressiv s.k. PAC, political action committee, driven av en grupp-blogg. Jag skulle vilja se en liknande progressiv grupp-blogg i Sverige.


Writing a blog post is not enough. Reading a blog post is not enough. Commenting on a blog is not enough.

Being educated is the first step toward political change. But the next step requires doing something.

BlogPac.org is that next step — a group of bloggers not content to simply write words or read them, but eager to take action on the pressing issues of our day. We will not sit idly by and merely chatter as everything we care about burns. And you join us in our efforts.

Höger om Höger: Bill Buckley

Published by:

William F Buckley är USAs mest berömde – och mest intelligente och vältalande – konservative förespråkare. Han var en enfant terrible redan i unga år när han skrev boken God and Man at Yale 1950 vid 25 års ålder. Han grundade sedan den konservativa tidskriften National Review 1955, som jag faktiskt har skrivit för. Bill har också skrivit mer än 40 böcker, inklusive deckare, och hans TV-program Firing Line var länge ett av de mest intellektuellt intressanta programmen på amerikansk TV. (Eftersom amerikansk TV knappast utmärker sig för intellektuellt innehåll är detta kanske inte en så stor komplimang som man skulle tro)

Men Buckely , som fyller 80 nästa år, visar att det finns en amerikansk konservativ tradition som skiljer sig från dagens vrålande våldsamma neokonservativa tokhöger.

Vad Sverige kan lära av USA: Jurysystemet

Published by:

Det svenska justitieväsendet skulle kunna läsa sig en hel del av det amerikanska jury-systemet. I USA skall medborgarna vara direkt inblandade i skipandet av rättvisa. Medborgarna skall vara med och döma de som har begått brott.

Det Kaliforniska jurysystemet som gäller i hela delstaten Kalifornien, består i att alla amerikansdka medborgare som har fyllt 18 och som har körkort, kallas till jurytjänstgöring omkring en gång vart tredje år.
Man väljer omkring tio ggr fler jurykandidater än jurymedlemmar eftersom ett stort antal jurykandidater gallras ut av de båda sidorna, eller av domaren.

Civila mål varar omrking en vecka medan kriminella mål kan vara flera månader. Under den tid man tjänstgör i juryn så kan man inte bli sparkad från sitt jobb. Personer som inte har fast lön som servitriser brukar kunna slippa igrån jurytjänstgöring.

Det amerikanska jurystemet garanterar att saker som de kontroversiella frikännanden i våldtäcktsmål som skedde i Sverige jag tror förra året inte ofta sker här.

Detta system har alltså funnits på plats sedan USA grundades, men just under de senaste fyra åren har hela det amerikanska rättsystemet underminerats av den radikala Bush-regeringen genom den s.k Patriot-act. Ett nationer som tidigare hade ett av västvärldens bästa rättssystem hålle ridag snabbt på att förlora rättssäkerheten.