Politik

Fotoblogg: Skelett vid Half Moon Bay

Published by:

Foto Det Progressiva USA

Det här stora skelettet ligger uppe på Stilla Havsstranden vid Half Moon Bay, inte långt härifrån.
Men vad är det, och hur kom det hit?

Stilla Havet spelar en vikt roll i det dagliga livet här i Silicon Valley. Varje morgon kommer dimman vältrande in från havet och ofta ser man sjöfålgar här, speciellt när vinden kommer från väster.

Havet och bergen är vad som definierar det här området och gör det till naturskönt på ett grandiost sätt som har få motsvarigheter i USA.

Men det här området har också en förvånansvärd lång historia som går hela vägen tillbaks till stenåldern. Det är bara vår västerländska chauvinism som oftra får oss att inte se den. Det här skelettet går inte så lång tillbaks, bara till den kaliforniska kustens storhetstid vid slutet av förra århundradet.

Och ja, det är ett valskelett. Valarna vandrar fortfarande utefter kusten, speciellt just nu på vårkanten.

Pornografi och Teknologi

Published by:

O’Reillys Emerging Technology-konferens som i år hålls i San Digeo i mars har ett antal intressanta föredrag, bl.a. ett av
Annalee Newitz från The Electronic Frontier Foundation om hur
sex-relaterade websajter vanligtvis anammar den senaste Internet-teknologin.

Drivkraften bakom är de ständigt skiftande sexlagarna. Men det finns även två andra faktorer som gör att poronograferna är så tekniskt drivna. Den ena är vikten av att deras kunder skall kunna förbli anonyma, den andra är hur de skall kunna ta betalt på Webben.

Båda dessa faktorer är av intresse även för andra som använder nätet, och Annalee Newitz hävdar att vi kan lära oss mycket av hur pornograferna utnyttjar den senaste teknologin på nätet.

Åsikter mot betalning

Published by:

Mer och mer information kommer nu fram om hur den amerikanska regeringen i hemlighet betalar inhemska kommentatorer – ofta med skattemedel – för att stödja regeringens politik. Fallet med Maggie Gallagher som refererats i Washington Post är f.n. ett av de mest kända:


But Gallagher failed to mention that she had a $21,500 contract with the Department of Health and Human Services to help promote the president’s proposal. Her work under the contract, which ran from January through October 2002, included drafting a magazine article for the HHS official overseeing the initiative, writing brochures for the program and conducting a briefing for department officials.

“Did I violate journalistic ethics by not disclosing it?” Gallagher said yesterday. “I don’t know. You tell me.” She said she would have “been happy to tell anyone who called me” about the contract but that “frankly, it never occurred to me” to disclose it.

Later in the day, Gallagher filed a column in which she said that “I should have disclosed a government contract when I later wrote about the Bush marriage initiative. I would have, if I had remembered it. My apologies to my readers.”

Öppen Kod inom sjukvården

Published by:

Allteftersom den Öppna Kodrörelsen växer så kommer mer och mer s.k. domänspecifika applikationer. OpenEMR är ett exempel på en sådan applikation för dokumenthantering inom sjukvården.

Det är intressant att se att Apache, PHP och MySQL nu verkar utgöra ett ett allvarligt hot mot den J2EE-baserade arkitekturen för applikationer som inte är beroende av transaktioner.

Java kommer att fortsätta att dominera transaktions-området under en längre tid, men för alla andra applikationer så verkar det som om den s.k. LAMP-stacken – Linux,Apache,MySql, PHP – , kommer att dominera.

Domänspecifika applikationer kan ofta hålla en mycket hög prisnivå, och Öppen Kod har möjligheten att revolutionera datahanteringen bl.a. inom sjukvården genom att ge användarna, dvs sjukhusen, tillgång till källkoden.

Hyperlokala nyheter.

Published by:

Online Journalism Review har en mycket bra artikel om hyperlokala nyheter. Det skulle vara intressant att veta om man i de svenska glesbyggderna i norrland har kommit på hur effektiv den här lösningen är för att skapa lokaltidningar på mycket små orter.

Vad som gör hyperlokala nyheter så effektiva är att de är så otroligt billiga att driva. Det betyder att små orter kan fortsätta att ha en lokaltidning, även om den endast endast existerar på nätet.

Men jag tror inte riktigt att de svenska gräsrötterna inte är lika aktiva som de amerikanska. Att skapa något gemensamt på gräsrotsnivå tror jag inte riktigt ligger för svenskarna. Sourze är kanske det enda undantaget?

Storebror ser ditt URL

Published by:

Den amerikanska lagen har klara formuleringar om under vilka omständigheter polisen får avlyssna din telefon. Men, något som de flesta inte känner till, det är betydligt enklare för polisen att installera s.k. pen/trap devices. Dessa lyssnar inte på vad du säger i telefonen, de sparar bara vilka dummer du ringer till och vilka nummer som ringer till dig.

Det här är utomordentligt viktigt för alla med en Internetuppkoppling för samma lag tillämpas tydligen på webben.

Dvs det är mycket enkelt för polisen att registrera vilka URL du besöker.

Den amerikanska s.k. Patriotakten har avsevärt utökat polisens möjligheter att avlyssna alla elektroniska kommunikationer, och även registrera vilka böcker man köper i bokhandlar och läser på biblioteken.

The Electronic Frontier Foundation försöker få FBI att tala klartext om i vilken utsträckning man använder s.k. pen/trap devices för att registrera alla de URL som amerikanerna surfar till.

Här finns med om pen trap devices och finns även den amerikanska lagen som den här teknologin.

Tegelfest

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Tegelfest i San Mateo i Silicon Valley. 28/1/2005

För några år sedan hade jag en sekreterare som hade en pojkvän som lade taktegel. Varje måndag frågade jag henna vad hon och hennes pojkvän hade gjort på helgen, och svaret var alltid detsamma. De hade suttit uppe på ett tak någonstans och hållit varandra i handen och pussats. Kan man tänka sig något mer romantiskt?

När jag såg det här taket tänkte jag på henne och hennes pojkvän. Men som ni kan se så finns det inget pussande par här bara en himla massa tegel. Konstigt att huset inte kollapsar.

Det här är ett typiskt nyare hus i Silicon Valley. De är alla skära av någon underlig anledning. Taken på de flesta villor här är annars för det allra mesta gjorda av träspån. Så tegelpannor är lyx här.

Spana också in SUV’en framför huset.

Sluträkningen för Irakkriget

Published by:

Vita Huset har meddelat kongressen att man kommer att behålla 120.000 trupper i Irak åtminståne två år till. Detta ger oss en chans att kalkylera vad sluträkningen för Irakkriget kommer att bli, uttryckt i människoliv. Det ekonomiska priset kan vi se på den här ypperliga sajten.

Men låt oss hålla oss till det mänskliga priset. Vi vet att över 1400 amerikanska trupper hittils har dödats. Låt oss säga 1500 för att få en rund siffra. (och inkludera de icke-amerikanska trupperna från Storbritannien mm.)

F.n. dödas omkring 1000 amerikanska soldater per år. Det skulle betyda att om två år har 3.500 amerikanska soldater dödats i Irak.

Vi vet också att 100.000 irakiska civila har dött. Se mitt tidigare inlägg om varför denna siffra är den mest autentiska vi har.Två år till kommer att betyda att minst lika många kommer att dö.

Låt oss säga att siffran om två år blir omkring 250.000 civila irakiska dödsoffer.

Men det är svårt att tro att kriget plötsligt skulle sluta om två år. USA kommer att långsamt dra tillbaks sina trupper men som det nu ser ut så kommer man att behålla omkring 50.000 i landet de närmaste decennierna. (Bl.a. de som man tvingades dra tillbaks från Saudi Arabien), precis som man har gjort i Tyskland och Japan.

Så kriget kommer att fortsätta, även om förlusterna kommer att minska. Så låt oss säga att USA drar ner trupperna från 120.000 till 80.000 de två sista åren av Bushs mandatperiod. Och låt oss anta att förlusterna minskar från 1000 per år till 500 per år

Det skulle betyder att slutsiffran år 2008 kommer att ligga på omkring 4.500 amerikanska soldater och mellan 350.000 och 400.000 irakiska civila döda.

Kriget kommer dock antagligen att fortsätta på sparlåga ytterliga ett antal år, och om vi ser framåt mot år 2012, så kan slutsiffran alltså komma att ligga på omkring 5.000 amerikanska soldater och 500.000 irakiska civila döda.

Den kan komma att ligga avsevärt mycket högre, men det är svårt att se hur den skulle kunna komma att ligga mycket lägre.

Vi vet idag att huvudorsaken till att kriget startades är att den amerikanske presidenten ville hämnas på Saddam Hussein för att han försökte mörda den äldre Bush i Kuwait, något som president Bush alltid har talat öppet om.

Vi vet också att det inte alls är säkert att mortplotten verkligen ägde rum. Det kan lika gärna vara något som den Kuwaitiska säkerhetstjänsten hittade på för att visa hur effektiv den var. Ingen vet sanningen idag. Så vi ser hur historien utspelas. Ett par kuwaitiska säkerhetstjänstemän hittar på en plott för att ställa sig in hos sina chefer och en halv miljoner människor dör.

1914 kom några serbiska studenter på att de skulle mörda den Österike-Ungerske kronprinsen Franz Ferdinand. Resultatet blev 20 miljoner dödade.

Nyliberaler och Rosie M Banks

Published by:

Det finns människor som kan se ost-sketchen från Monty Pythons Flying Circus utan att ens dra på munnen.

De allra flesta av dessa djupt olyckliga och oftast socialt missanpassade människor är nyliberaler och det är mycket synd om dom.

De har ofta haft en svår – ibland riktigt tragisk – barndom och de kompenserar för att de aldrig varit älskade, eller ens välkomna, genom sin onyanserade nyliberalism.

Glöm tjejer; de lever oftast helt ensamma liv vid datorn och teven

.

De har ofta bisarra fobier som att de svimmar vid blotta åsynen av vadmal eller när någon granne spelar klarinett.

Om de skulle kunna räddas så tror jag att den enda egentliga chansen ligger hos en av de stora engelska arbetarförfattarna: Rosie M Banks, kvinnan som skrev en rad proletära arbetarböcker av vilka ‘Only a Factory Girl’ är den mest välkända.

De gamla arbetarförfattarna är för det mesta bortglömda idag. Jag har en hyllmeter eller mer med bl.a.
Josef Kjellgrens: ‘Människor Kring en Bro’ från 1935. Men Rosie M. Banks var något alldeles speciellt.
Hennes böcker reflekterade den engelska arbetarklassens strävanden på 1920-talet. En mycket intelligent dam som studerade sina miljöer genom wallraffande långt innan detta begrepp ens var påtänkt.

Jag måste säga att jag är stolt över att alla mina tre barn har fått en literär uppfostran och de alla kan sin Rosie M. Banks utantill, s.a.s.

För några år sedan gjorde man ett försök att rösta fram den mest berömda romanen någonsin, och Rosie M. Banks ‘Only a Factory Girl’ kom nära toppen innen helt plötsligt och oförklarligt togs bort från tävlingen. Fråga: Är det någon av läsarna som vet varför?

Om det är någon som läser den här bloggen och som också tycker om Rosie M. Banks så hör gärna av er.

Och om det är någon som känner en nyliberal, även om bara ytligt, eller om ni kanske bara har hört talas om någon, så rekommendera gärna Rosie M. Banks. Hennes patos och djupa psykologiska insikter påverkade som bekant den hårdhudade nyliberalen Lord Bittlesham. Varför inte dagens nyliberaler?

Kanske vi en dag får se lyckliga nyliberaler även i vår generation.

Det skulle bli något som hela Sverige skulle gagnas av.

Fotoblogg: En gigantisk palm och P.G. Wodehouse

Published by:

Foto Det Progressiva USA: En gigantisk pal. 27/1/2005

Palmer växer inte naturligt i Silicon Valley. Dvs de fortplantar sig inte. Den här palmen är alltså inplanterad. Men snygg är den. Luftkablarna är mindre snygga men de hänger där ändå, liksom de gör över hela dalen.

Den lilla envåningsvillan är typisk för den äldre bebyggelsen här. Nyare villor ser inte ut sådär. De är för det mesta pösvillor byggda med anabola steroider i kubik. De är så stora att de nästan svämmar över tomten. De riktig pösiga villorna är faktiskt byggda på flera tomter. Man köper två närliggande tomter och bygger ett slott.

Man drar sig till minnes P.G. Wodehouses klassiska citat “he looked like he had been poured into his suite and forgotten to say when”.

Valet i Irak: ett perspektiv

Published by:

Det Irakiska valet, om det kan genomföras, är viktigt för det framtida Irak. Juan Cole vars blogg är en av de allra bästa källorna till vad som verkligen händer i landet, har ett antal intressanta observationer. Den viktigaste kanske är att de flesta arabstater har någon form av demokrati. Men denna ‘demokrati’ tillåter aldrig att en sittande regering störtas och en ny väljs in. Om så skulle ske med dagens USA-stödda regering i Irak på söndag då skulle Irak vara på vägen till riktig demokrati. Om så inte skulle ske så är Irak-regimen bara en av flera despotiska regeringar i mellanöstern.

In his appearances on Wednesday, President Bush said that it was a positive that Iraqis are even having elections, since three years ago it would have seemed out of the question. You know, if all you have to boast about is that you are better than Saddam Hussein, it isn’t actually a good sign.

Can you imagine what would have happened to the Republican Party if its reply to Kerry’s criticisms of last summer had been, “Well, the American Republican Party is a damn sight more progressive than Hitler was.” Saddam was overthrown on April 9, 2003. It is 2005, and the US has been running Iraq for nearly two years.

Now the question is, how does the situation in Iraq compare to the Philippines, or India, or Turkey. Answer: It sucks. There is little security, people are killed daily, there is a massive crime wave, and elections are being held in which most of the candidates cannot be identified for fear of their lives.

So the conclusion is that the Bush administration has done a worse job in Iraq than the Congress Party does in India, or the AK Party does in Turkey. That’s the standard of comparison once Saddam was gone. And, by the way, veteran NYT journalist John Burns, who is nobody’s fool, told Tina Brown last Friday that he was taken aback when an Iraqi told him recently that he wished Saddam were back. This was an Iraqi who really had been delighted at the American invasion. So Bush should drop the cute sound bite about being better than Saddam.

100.000 civila dör i Irak, ingen bryr sig, varför?

Published by:

När den respekterade britiska tidskriften The Lancet
publicerade en artikel som visade att omkring 100.000 irakiska civila hade dött i den USA-ledda ockupationen så skakade världen på axlarna. När dubbelt så många dör på ett mycket större geografiskt område anses det med rätta som en katastrof av enorma mått. Så varför är världen så totalt ointresserade av de 100.000, siffran stiger f.ö. snabbt, döda irakiska civila?

The Lancets studie utfördes av ett forskarteam som leddes av Les F. Roberts en befolkningsexpert vid Johns Hopkins University. Roberts är en forskare som den amerikanska regeringen har anlitat vid tidigare tillfällen. Han är expert på sitt område, erkänd även av den amerikanska regeringen. Så varför nonchalerade man den fruktansvärda katastrof som den amerikanska ockupationen har orsakat?

Orsakerna är många. De har studerats av Lila Guterman i en mycket intressant artikel i The Chronicle of Higher Education

Men det här fallet visar hur selektiva vi är över vilka döda vi sörjer och även hur vi ofta vägrar att acceptera katastrofer som inte passar in i vår politiska ideologi. Ett bra exempel är hur de miljoner som dog i Gulag sällan nämns idag.

Jag minns hur flera svenska högerbloggar helt förkastade Lancets resultat, enbart av ideologiska skäl.
Det bör ge oss alla en läxa i hur farliga ideologiska skygglappar kan vara.

Blogghype

Published by:

Jack Shafer har en bra artikel i Slate om hur bloggare inte verkar förstå att tidningar faktiskt inte hotas av bloggar som många verkar tro.

Tidningar har redan anpassat sig till webben och utnyttjar den redan minnst lika aggresivt som bloggare. Iden att tidningar på något sätt skulle vara oförmögna att utnyttja Google och andra webbaserade verktyg visar hur bloggare ofta helt enkelt inte har en aning om hur modern journlism fungerar.

Nya medier som TV leder f.ö. sällan till att äldre medier som radio dör ut. De äldre medierna anpassar sig och överlever i nya former.

Tidningar har också flera övertag över bloggare. En är givetvis att journalister har en gedigen journalistisk utbildning. Men den andra är att de har tillgång till databaser som Nexis och Factiva som mycket få bloggare har tillgång till för de kostar pengar.

Det här är en viktig artikel som bör ge alla bloggare en tankeställare. Ja bloggosfären växer men hur relevanta är vi egentligen?


The premature triumphalism of some bloggers indicates that they haven’t paid attention to how Webified journalists have become. They also ignore media history. New media technologies almost never replace old media technologies, they merely force old technologies to adapt and find new ways to connect with their audiences. Radio killed the “special edition,” but newspapers survived. When television dethroned radio as the hearthside infobox and cratered the Hollywood box office, radio became a mobile medium, and Hollywood devoted itself to spectaculars that the tiny TV set couldn’t adequately display.

The competitive spiral has continued, with cable TV, VCRs and DVDs, satellite TV and radio broadcasters, and now Internet broadcasters entering the fray. The only extinct mass medium that I can think of is the movie house newsreel.

Studie i blåvitt

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Studie i blåvitt. 27-1-2005

En vacker liten blåvit villa på en tyst gata i den exklusiva lilla staden San Mateo strax söder om San Francisco. Bilen är inte dum den heller.

Sådana här villor är rätt typiska för bebyggelsen här omkring. Ägarna jobbar för det mesta i San Francisco eller Silicon Valley. Många pendlar långa sträckor i mycket tuff traffik. De flesta är dataingenjörer eller jobbar inom bioteknologi.

Frågan är dock om Silicon Valley kan fortsätta att vara en medelpunkt för teknologisk innovation. En stor del av utvecklingsarbetet utlokaliseras just nu till Indien och Kina.

Vad kommer nästa stora teknologi att bli?