Politik

wWw.BildelarOnline24.se

Podcasting växer så det knakar i USA

Published by:

Samtidigt som bloggandet långsamt växer i Sverige och nu snart befinner sig på den nivå det låg på här för två långa år sedan så har bloggandet här redan gått vidare till nästa nästa stora grej, Podcasting .
Podcasting är alltså att man spelar in sina egna radioprogram i MP3 format som man sedan lägger ut på sin server och som sedan kan laddas ner. Det vore intressant nog, men vad som ger dom än större genomslagskraft är Apples iPod och liknande bärbara MP3-spelare.

Man har kunnat lyssna på radio överallt sedan transistorradion kom på 1970-talet, men iPod-teknologin skiljer sig från Transistorradion genom att man kan spara programmen och lyssna på dom när man vill. Och det är en mycket stor skillnad från den traditionella radion.

Sportspodnet är ett av de första sportradionätverken som är baserad på podcastingteknologin. Eftersom radio har en enorm genomslagskraft här i USA, mest för att vi alla sitter i bilköer så är sportradio jättepopulärt här.

Vi har redan thepodcasternetwork.com och

Podcastnyc.net.

Som The San Jose Mercury News kan berätta så växer podcasting så det brakar och vi håller nu på att få en hel ny generation av radiopratare, som alla har sina egna radioshower.

Och precis som i fallet bloggar så kommer aggregatorerna eller portalerna att spela en mycket viktig roll för podcasting. Kanske en ännu viktigare roll än den har gjort för bloggandet eftersom en podcastingaggregator skulle kunna konkurrera med etablerade raqdiostationer.

Vi får se hur det går, men var beredda på en helt ny generation stjärnor i poddosfären.

De som är bra på att skriva är inte alltid bra på att prata, så vi kan som sagt vänta oss helt nya stjärnor.

Freden i Mellanöstern avgörs i Washington

Published by:

Thomas Friedman har en brännpunktsartikel i New York Times om det förändrade läget i Mellanöstern i och med valen i Irak och Palestina och mordet på Rafik Hariri i Libanon. Han undrar om Mellanöstern kan ha nått vad

Malcolm Gladwell kallar en Tipping Point.


The Israel-Palestine drama has gone from how Ariel Sharon will use any means possible to sustain Israel’s hold on Gaza, which he once said was indispensable for the security of the Jewish state, to being about how Mr. Sharon will use any means possible to evacuate Gaza – with its huge Palestinian population – which he now says is necessary for saving Israel as a Jewish state. The issue for the Palestinians is no longer about how they resist the Israeli occupation in Gaza, but whether they build a decent mini-state there – a Dubai on the Mediterranean. Because if they do, it will fundamentally reshape the Israeli debate about whether the Palestinians can be handed most of the West Bank.

While all three of these situations would constitute tipping points by Mr. Gladwell’s definition, I would feel a lot better about all three if I thought that they were irreversible – and couldn’t tip back the wrong way.

Gladwells bok, som är intressant och mycket populärt skriven, är en version av Thomas Kuhns Paradigm Shift och som sådan tyvärr inte speciellt originell.

Jag tror inte att områden som Mellanöstern kan undergå ett paradigmskifte eller en Tipping Point på så kort tid. De förändringar som sker rör sig över hundratals år. Det skulle vara lika befängt att tala om ett snabbt paradigmskifte i det röda USA som ett i Mellanöstern.

Så kommer valet i Palestina att förändra något? Svaret ligget helt i den politiska dynamiken i Washington.

Om två år är det val igen, inte presidentval men väl val till kongressen, och i och med det valet kommer Bushs makt i Washington att allvarligt begränsas. Han kan inte återväljas, men republikanerna i kongressen måste ställa upp till återval, och det finns ingen chans att de kommer att ställa upp på någon som helst press på Israel efter 2006. Snarare tvärt om.

Så de kommer helt enkelt inte att stödja Bushs politik om de tror att den skulle äventyra hans eget återval.

Så skall Bush göra något so måste det ske i år eller nästa år. Men det är värre än så. Valkampanjen inför valet i november 2006 startar redan i början av nästa år, så Bush har som mest ett år och några månader på sig.

Ingen amerikansk presidentkandidat kan vinna ett val genom att stöta sig med Israel, och det enda Sharon behöver göra är att förhala eventuella beslut till i början av 2006 så har han vunnit. Och vi bör minnas vad som hände med Bushs tidigare fredsinitiativ.

Och f.ö. vad Bush och Sharon menar med fred är långt ifrån vad någon annan menar med fred.
Som alltid så gömmer sig djävulen i detaljerna.

Trots detta tror jag att situationen i Mellanöstern långsamt går mot en avgörande Tipping Point om man så vill om kanske 50-75 år. Om bara 25 år – eller ännu tidigare – kommer palestinerna att ha absolut majoritet i Israel-Palestina och i takt med att Palestina och arabvärlden långsamt moderniseras så kan inte Israel fortsätta att existera som en ö i en alltmer integrerad värld.

Precis som de vita i Sydafrika och de östtyska kommunisterna inte kunde isolera sig från omvärlden kommer Israel på sikt inte heller att kunna bygga en liten isolerad ö utan kontakt med sin omgivning.

Tvärt om tror jag att en integrering av Israel och Palestina skulle kunna skapa en ekonomisk och kulturell renässans i Mellanöstern.

Vi lever i en mångkulturell värld där kulturer stöts och blöts och integreras. Det kan vara möjligt att hålla sig utanför den processen i några generationer men på sikt är det omöjligt.

Därför kommer Israel om några generationer att förvandlas till en mångkulturell stat precis som Sverige. Det är f.ö. ironiskt att de som t.ex. Folkpartiet, som mest värnar om Sverige som ett mångkulturellt land samtidigt är de som mest verkar vara emot precis samma process i Mellanöstern.

Internetworlds Bloggundersökning

Published by:

Interworlds stora bloggundersökning visar att bloggar äntligen börjar bli populära även i Sverige. Hittils ligger Sverige dock långt efter USA på det här området och det skulle vara intressant att forska i orsakerna.

Eftersom just Det Progressiva USA är med på listan hoppas jag givetvis att ni som läser den här bloggen är med och röstar.

Jag har tidigare bloggat om hur de olika bloggosfärerna skiljer sig från varandra, mycket beroende på de två ländernas helt olika politiska och sociala förhållanden, och givetvis inte minst på deras olika storlek.

Bloggning verkar vara mest intressant för de som befinner sig i politisk opposition till det regerande partiet. Jag tror att det är därför som bloggning mest är ett vänsterfenomen i USA och ett högerfenomen i Sverige.

Men jag tror att det också beror på att den nyliberala politik som verkar så spännande för många i Sverige redan har provats och visat sig inte hålla måttet här i landet.

Skryt i USA

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Skryt om dina barn, på bilen! 26/2/2005

Ni vet hur det är, man är inte bara världens mest fascinerande människa, man har också världens smartaste och mest framgångsrika barn. Och om man har det så måste man ju skryta om dom, inte sant? Ett av de populäraste sätten är att klistra upp dekaler på bilen, som den här.

Det här är mycket vanligt, och jag tror knappast man kan förstå USA om man inte förstår vad som får folk att skryta så ohemult mycket om sig själva.

“Jag är bra på” XXX får man snabbt lära sig att säga när man kommer hit. Där XXX är allt mellan att tjäna pengar till att investera till att göra allt mellan himmel och jord. Man måste framhäva sig själv. Man är bättre än andra, och ens barn är bättre än andras barn.

Men det går längre än så. Inte bara är man själv bättre än andra, och givetvis ens fru och barn, utan hela USA är också bättre än andra länder, världens bästa land helt enkelt. Så är det bara, och landet står direkt under Guds beskydd.

Och ingen är bättre än USAs nuvarande president som står i direktkontakt med Gud, som om hon inte bodde i himlen skulle bo i USA.

Larvigt, löjligt, nja kanske inte helt och hållet. Det ligger faktiskt något positivt i att vara stolt över sina barn, och att inte dra sig för att visa den stoltheten. Och den svenska blygheten tror jag inte är så mycket hälsosammare.

Sverige kan kanske lära sig litet av den här skylten, som sitter på en bil i den lilla staden Los Altos i Silicon Valley. Vi kan lära oss genom att anta samma attityd när vi möter t.ex. amerikaner. Sverige är bra, världens bästa land, mycket bätte än USA. Försök så får ni se hur lätt det är.

Men inte alla amerikaner tycker om sådana här skyltar. Det finns en annan skylt också :Mitt barn kan klå upp ditt mönsterbarn som kanske mer liknar min egen attityd.

Bush och Putin

Published by:

Bush har, som alla vet, träffat Vladimir Putin och passat på att trycka på för mer demokrati i Ryssland.

Bush vill också ha mer demokrati i de länder som gränsar, direkt eller indirekt, till Israel.

Det här är en bra och positiv sak, men det är inte så litet ironiskt att denna demokratiska entusiasm kommer från en politisk ledare från den enda västerländska stat som själv inte har demokratiska majoritetsval till just presidentämbetet. USA är dessutom det västerländska land som har mest valfusk och valintimidering. Om USA hade infört demokratiska majoritetsval så hade Bush aldrig blivit president.

Västvärlden bör därför ta Bush på orden och börja trycka på USA att också demokratisera. Det är bra om Ryssland och Egypten demokratiserar, som rysslandsvän skulle ingenting glädja mig mer, men det som helt skulle förändra världen, det vore om USA demokratiserade.

Så ta upp Bushs apell och börja trycka på Göran Persson och Fredrik Reinfeldt att ta upp det odemokratiska valsystemet i USA på samma direkt sätt som Bush. Dvs i offentliga anföranden.

Specifikt så bör påtryckningarna gälla:

USA bör avskaffa det s.k. Electoral College som står mellan väljarna och valet. Man bör sedan införa en-man- en- röst- principen. Man bör till sist införa moderna röstmaskiner och stoppa allt valfusk genom att ta bort ansvaret för att genomföra valet från de lokala partierna som står i en direkt jävsituation gentemot de partier de representerar till en oberoende valnämnd.

En sån här reform skulle i ett slag förvandla USA till ett land som med rätta skulle kunna säga att man har ett demokratiskt valsystem. I dag har man det inte och det är det som gör Bushs entusiasm för demokrati i andra länder så ironisk.

En ofantlig RV

Published by:

Foto Det Progressiva USA: En ofantlig RV på en gata i Silicon Valley

RVs, dvs Recretation Vehicles är mycket populära bland en viss slags medelklassmänniskor här. De är ofta stora som hus, dvs RVna, och speciellt pensionärer köper de här kromosombilarna och kör sedan ner mot solen i sydstaterna på vintern. De kommer i långa konvojer på vägarna.
En Kountry Star kostar nära en miljon kronor, och då tillkommer bensin ovanpå.
Men som ni kan se på bilden nedan så får ni ett smärre hus för pengarna.

Den RVn som jag fotograferade ovan har utfällbara delar som gör att den blir ännu större när man parkerar den.

Inte undra på att USA behöver ofantliga mängder olja.

USA biktar sig på nätet

Published by:

Grouphug är en amerikansk websajt som har blivit fantastisk populär.
Vad det är är websajt där vem som helst kan bikta sig och berätta om sina synder helt anonymt. Kanske någonting för den svenska bloggosfären?

En av den katolska kyrkans stora dragningskrafter i USA är just bikten, och den här sajten är alltså hela USAs biksajt. Och man behöver inte ens gå i kyrkan för att bekänna sina synder.

Det här är en intressant sajt som ger en sociolologisk inblick i vad ett segment av det amerikanska folket tycker och tänker.

Einstein och Kurt Gödel

Published by:

Albert Einsteins vänskap med logikern Kurt Gödel behandlas i en intressant artikel i New Yorker skriven av Jim Holt.

Godel var en av historiens absolut största logiker , på samma nivå som Aristotle om inte större, och samtidigt en mycket komplicerad människa, som klart kommer fram i Jim Holts fina artikel.

Gödel bodde i ett blygsamt envåningshus i den enklare delen av Princeton när jag bodde där. Det var mycket tyskt med tunga mörka möbler och dammiga tyska böcker i bokhyllorna.

Att Einstein och Gödel skulle dras till varandra är inte konstigt. De var båda tysktalande och flyktingar från en helt annan miljö än det lilla tysta provinsiella Princeton.

Einstein var van vid världsstaden Berlin och Gödel hade bott i mellankrigstidens Wien och deltagit i The Vienna Circle , där också bl.a. Karl Popper och Ludwig Wittgenstein rörde sig.

Som människa är Gödel, precis som Einstein, helt ointressant. Det var som tänkare som de båda revolutionerade den värld de levde i, och den värld vi idag lever i.

Den som inte har läst Douglas R. Hofstadters klassika kultbok Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid från 1979 måste absolut göra det.

Den är rent fascinerande och den kommer att ge er en helt unik upplevelse. Kom också ihåg att läsa literaturlistan och fotnoterna. Även om literaturlistan är en smula föråldrar nu så innehåller den fortfarande en mängd mycket intressanta böcker.¨

En sak som mina barn tycker om är de s.k. Bongardproblemen som beskrivs i boken.

Tobaksfördraget, utan USA

Published by:

Det internationella tobaksfördraget har nu trätt i kraft. Nära 170 länder stöder fördraget, utom Bush-regeringens USA. Det här är utomordentligt allvarligt eftersom amerikanska tobaksföretag är de verkliga bovarna i dramat genom sin aggressiva marknadsföring av tobaksvaror till U-länderna.

USA har faktiskt skrivit på avtalet men inte ratifierat det, vilket betyder att man helt kan ignorera det.

Som vi redan har sett otaliga gånger så ser inte Bush-regeringen någon som helst anledning att bry sig om värlsdopinionen utom när det är i deras egen intresse. Mycket ledsamt.

Fotoblogg: Designade Kakor

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Cookies By Design. San Mateo 25/2/2005


Det finns ett stort antal småaffärer som den här populära kakaffären Cookies By Design i Silicon Valley. Kakorna är enastående dyra, flera hundra kronor, men det finns pengar i dalen så affären gör strålande affärer.

Det här är ett s.k. franchise. Dvs ägaren har köpt affären från företaget och betalar månatliga avgifter för rätten att använda namnet och kakrecepten. Kakorna bakas i affären, och det luktar nybakade kakor ut på gatan.

Men de som driver de här affärerna har ofta inte råd att bo i dalen, utan pendlar vanligtvis långa distanser från billigare områden söder om San Jose eller öster om San Franciscobukten.

Fotoblogg: Vinter i min trädgård

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Vinter i min trädgård. 24/2/2005

Ja jag vet att jag inte kan tävla om vädret med er i Norrland, men här är i alla fall en vinterbild från min alldeles egen trädgård.

Som ni säkert lägger märke till så blommar fortfarande körsbärs- och äppelträden. De borde ju ha blommat färdigt redan för fyra veckor sedan.

Men orsaken är grannens väldiga Redwoodträd; han har hela tre stycken på tomten, som skymmer solen och gör att mina fruktträd alltid ligger en månad efter alla grannarnas fruktträd.

Jag vet att snö och halka är bygger karaktär och är bra för själen, men det är inte helt dumt med sol och vårvärme i januari och februari heller. 🙂

Som ett brev på den amerikanska posten

Published by:

Photo Det Progressiva USA: Postkontor i Silicon Valley. 24/2/2005

Även om många i Sverige tror att USA är världens modernaste land så är det faktiskt inte sant. På många sätt håller Sverige snabbt på att bli avsevärt mycket modernare än USA. USA har områden där man ligger långt framme, men på många andra områden så är man förvånansvärt gammalmodiga.

Ett exempel på sådan gammalmodighet, åtminståne i svenska ögon, är det här lilla postkontoret i San Mateo i Silicon Valley.

Ett mycket fint litet postkontor med utomordentligt fin service av mycket vänliga och gladlynta postanställda.

Jag minns för några år sedan när jag kom på besök till Sverige och skulle gå på posten. Posten, sade folk, den har vi avskaffat, du menar inte att man har posten kvar i USA? Jo det har man och jag tror att folk skulle bli skandaliserade om man föreslog att The US Postal Service skulle avskaffas.

Men posten är bara en av de många saker som finns kvar här men som har försvunnit i Sverige.

Den amerikanska gammalmodigheten är egentligen rätt charmig. Man har fortfarande kvar ett medeltida måttsystem, man tror på Gud, man vägrar, på många platser, att tro på Darwins utvecklingslära, man har inte anammat direkta demokratiska val, man har inte kommit på att man kan gräva ner elkablar, mm.
I Pennsylvania kan man fortfarande se Pennsylvania Dutch som använder häst och vagn.

Jag minns när jag skulle köra ut min hyrbil från parkeringen på Arlanda för två år sedan. Var betalade jag? Det var helt automatiserat. Jag hade aldrig sett det tidigare. Jag fick fråga. Det är fortfarande inte automatiserat här. Här sitter fortfarande människor och tar betalt.

]Jag frågade en välutbildad man i sena 30-årsåldern när USA kommer att övergå till decimalsystemet. Inte under min livstid sade han och verkade aldrig ens ha tänkt på att man skulle kunna ändra på det.

Så kom till USA och se Sverige som det var för länge sedan. Som det här lilla charmiga nostalgiska postkontoret i San Mateo där personalen alltid har tid att prata bort några minuter.

Nyliberaler och USAs Högsta Domstol

Published by:

Villaägare i staden New London vid Long Island Sound har blivit beordrade att sälja sina hus så att delstaten New York kan bygga en företagspark för bl.a. läkemedelsföretaget Pfizer.

Som finanstidskriften Forbes rapporterar så har ny USAs högsta domstol beslutat sig för att höra fallet. som kommer att etablera prejudikat för vilka rätter enskilda villaägare har visavi kommuner i landet.

Kommunen New London anser att det är i allmänhetens intresse att etablera företagsparken som kommer att tillföra skattenintäkter, medan villaägaqna argumenterar att de enda som vinner på affären kommer att bli Pfizer och andra företag.

Vad som gör det här fallet intressant är att villaägarna represnteras av den lyliberala organisationen Institute for Justice . Jag väntar mig att svenska nyliberala bloggar kommer att följa fallet med visst intresse.

Snabbare amerikansk visumprocess

Published by:

Den som vill komma till USA för att studera eller arbeta vet att har blivit mycket svårare efter terrorattacken i 2001. USA har idag en mycket utdragen och komlicerad process som kallas Visa Mantis och som kan ta år innan att gå igenom.

Omvärlden har sedan årtionden direktfinansierat den amerikanska ekonomin genom att betala utbildningen av hundratusentals ingenjörer och vetenskapsmän som sedan anställts vid amerikanska företag eller universitet utan att de amerikanska skattebetalarna har behövt betala ett enda öre för deras utbildning.

Men Bush-regeringens drakoniska visalagar har inte bara skadat alla högutbildade som vill hit. De har också skadat den amerikanska ekonomin. Det beror på det intressanta faktum att det amerikanska skolväsendet är avsevärt sämre än t.ex. det svenska, och därför inte kan producera nog med högutbildade ingenjörer och vetenskapsmän. Universiteten här ligger i världstoppen men inte låg- mellan- och högstadieundervisningen.

Så nu har Visa Mantis lagen modifierats.
The Economist har en bra artikel om Visa Mantis lagen och om hur de ledande industriländerna slåss om de bästa forskarna och ingenjörerna för att vinna fördelar i världsekonomin.

Om USA skall kunna behålla sin position som världens enda stormakt så måste man ha ett aldrig sinande ström av nya och fräscha forskare och ingenjörer som lätt måste kunna få visum.

Så varför är matte- och vetenskapsundervisningen så dålig i amerikanska skolor? Det finns en intressant orsak som man inte hör talas om så ofta. All vetenskap är och ingenjörskonst är baserad på decimalsystemet, men det är ett system som USA envist vägrar att anamma. Som enda västerländska land håller man krampaktigt fast vid ett medeltida måttsystem med alnar och famnar. Men det systemet är fantastiskt dyrbart för amerikanska ungdomar, som tillbringar oändlig tid i klassrummen med att konvertera till och från ett för länge sedan föråldrat måttsystem.

Det här är givetvis inte enda orsaken. Reklam-TVn spelar säkert också sin roll. Något vi bör komma ihåg innan vi slänger ut Sveriges Radio och SVT.

Men USA kommer lång tid framöver att behöva tiotusentals högutbildade vetenskapsmän och ingenjörer och det verkar nu som om visalagarna håller på att modifieras och processen förenklas.