Politik

Fotoblogg: San Franciscos Rinkeby: Chinatown

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Vi var uppe i San Franciscos Chinatown förra helgen och gick runt och strosade. Chinatown i San Francisco är mycket stor och växer kraftigt. Den inkränktar långsamt men säkert på den italienska delen av San Francisco.

Det är alltid ett fantastiskt folkliv på gatorna och svårt att ta sig fram. Det finns också en stor misär bland de fattiga kinesiska invandrare som tvingas bo där. Så fort man överhuvudtaget kan så flyttar man ut till förortena.

Men kanske just på grund av misären är det ett mycket pittoreskt område med många bra – och betydligt fler dåliga – kinesiska restauranter och affärer. Det är också en mycket bra plats att åkea till för den som vill köpa billiga ingridienser till kinesisk matlagning. Det finns faktiskt bondgårdar utanför San Francisco som specialiserar sig på kinesiska grönsaker.

Ni som inte helt har glömt er mellanstadiekinesiska kan säkert läsa den röda skylten i förgrunden. Lien Ho Yin Hang, Föreningssparbanken.

Och den dialekt som till en överväldigande del talas i Chinatown är givetvis kantonesiskan av vilken jag måste erkänna jag inte förstår ett enda ord.

Mercora, P2P radio på din dator

Published by:

Jag har bloggat om Shawn Fannings snocap och hur dom baserar sin nya arkitektur på Peer to Peer-teknologin.

Nu kommer Mercora ett annat Silicon Valley-företag med en liknande ide. De gör det möjligt för oss alla att lyssna på musik och radio från varandras datorer. Men det är helt lagligt eftersom vi inte kan ladda ner musiken, bara lyssna på den.

Man laddar ner ett program som installeras på datorn och som alltså blir en Peer i Peer to Peer-nätverket.

Sedan är det bara att lyssna.

Det är intressant att mer och mer företag ser potentialen i P2P-arkitekturen, som ger oss möjligheten att bygga system som spänner hela världen.

Här är mer information om Mercora

Schlieffenplanen och Brysselkål

Published by:

Det finns små oaser av kulturellt vansinne på webben och en av dom heter Daves Web of Lies
Det är en databas som enbart innehåller lögner. En av de sista handlar just om greve Alfred von Schlieffen, mannen bakom Schlieffenplanen:


Unbeknownst to most people, Count Alfred Von Schlieffen was an avid gardener. The so-called “Schlieffen Plan” was, in fact, simply his proposal for rotating the Brussels Sprout plantings in his garden. The proposal was accidentally mixed in with some of his other papers, ultimately resulting in World War I.

Tragiskt.

Här är några andra lögner:


Welshmen are allergic to pajamas.

William Shakespeare’s middle name was Colin.

Belgian males remove their trousers while driving.


Jag måste erkänna att jag alltid har trott att det sista var sant.

Hakank och Zenbuddism

Published by:

Jag har fått en sån där klassisk kommentar som bör bevaras till eftervärlden Efter att ha beskrivit ett filter för bloggspam som bl.a. innehåller de två reglerna att ingen kommentar får vara kortare än fyra ord, och att ingen som kommenterar får kommentera oftare än en gång i minuten, så får jag två kommentarer av Håkan. Den första lyder “Bra tips, Lennart” och den andra, som kom inom en minut, lyder “Just det, jag glömde ju bort att kommentera punkt nummer 4). VSB”.

Dvs båda kommentarerna strider mot de regler som jag just har beskrivit. 🙂

Man känner alltid igen en mästare på hantverket, och vad som gör dessa två kommentarer så perfekta är att det inte är innehållet i själva kommentarerna som är det viktiga, det är deras form. Mycket välgjort, och med starka Zenbuddistiska övertoner.

Basho skulle ha uppskattat dem.

Efterlyses: De bästa svenska blogginläggen 2004

Published by:

Man hör ofta om de bästa eller i alla fall de mest inflytelserika svenska bloggarna. Men jag skulle vilja efterlysa en lista på de bästa blogginläggen under året.

Vilka inlägg är det vi minns nu när året börjar gå mot sitt slut? Vad lämnar vi som har bloggat större delen av året egentligen efter oss? Är något av det beständigt? Finns det några pärlor bland alla snabbt och kanske slarvigt skrivna inlägg?

Har något inlägg kanske påverkat oss? Minns vi något inlägg från en månad sen eller kanske rent av från 10 månader sen?

Har vi kanske t.om. sparat något inlägg för att vi vill läsa det om och om igen? Eller är det rena motsatsen som gäller? Är allt som vi skrev under året bara skräp?

Om vi säger att 500 bloggare har bloggat 300 ggr under året så har vi en corpus på 150.000 inlägg! Om en bok har 250 sidor och varje inlägg i genomsnitt är en halv sida skulle det räcka till 300 böcker!!

Om vi erkänner att 90% av detta är tillfällighetsmaterial, så har vi i alla fall kvar 1500 inlägg som borde kunna stå sig i konkurrensen av tidningar och kanske t.om. böcker.

Om vi sedan gallrar detta material och väljer ut de tio bästa inläggen, vilka kommer i tankarna?

Gudmundssons farväl kanske skulle bli ett, för det visade riktig patos. Och kanske det är det som utmärker en riktigt bra blogg, att den har patos?

Vad vi letar efter får inte vara saker som bara bloggare kan relatera till. Det får inte innehålla inneterminologi. Det måste vara saker som alla kan relatera till. Och som sagt, det måste ha patos.

Tankar, förslag, ideer?

Skall vi ta kommentarer på allvar?

Published by:

Jag har börjag fundera litet över hur jag skall hantera kommentarer nu när jag har läst kommentarskoden i WordPress.

Min insikt är att jag kommer att hantera dom på precis samma sätt som jag hanterar de som ringer och vill kommentera något jag skrivit eller sagt.

RRRRing: “Hej, du jag ringer för att tala om vad jag tycker om ditt senaste inlägg på din blogg!”
Jag: “Hej, vad kul, och vem är det jag talar med?”
IAÄPL (I andra ända på luren) : “Det vill jag inte tala om, men jag vill tala om vad jag tycker om ditt inlägg.”

Det här brukar vara ett bra tillfälle att helt enkelt lägga på luren. Och det är så jag tycker man skall hantera de som vill kommentera anonymt och de som skriver anonyma bloggar.

Jag är fantastiskt glad för alla som vill kommentera min blogg, men jag kommer att kräva en giltig epostadress. Och jag kommer att porta alla som skriver anonyma bloggar eller som skriver under ett Nom De Plume (Med ett E på slutet, ifall vår anonyme fransktalande vän läser det här) från att kommentera på min blogg.

Jag kommer också precis som www.intressant.se att kräva att kommentaren är längre än bara ett par ord.

Däremot kommer jag att välkomna alla ni andra som tar er mödan att skriva vad ni tycker, oberoende om ni håller med mig eller inte. Jag är utomordentligt tacksam för era kommentarer och hoppas få många och långa sådana också i framtiden.

Men däremot kommer jag inte att välkomna kommentarer från sådana som “ringer anonymt”.

Shawn Fannings nya företag:Snocap

Published by:

Shawn Fanning är vid 24 års ålder redan en Silicon Valley-veteran. Det var han som redan som tonåring startade Napster som ställde musikindustrin mot väggen med sin fildelningsteknologi. Nu har Fanning startat ett nytt företag som heter Snocap och som ligger i San Francisco.

Ett stort antal företag med Apple i spetsen har startat musiksajter men ingen av dem använder sig av Peer to Peer teknologin som var den teknologi som låg bakom Napster och som ligger bakom Skype och Kazaa.

Genom att använda ett nätverk av hundratals och upp till tusentals datorer är Peer to Peer eller P2P som det också kallas den mest effektiva arkitekturen för många Internet-applikationer, speciellt sådana som vänder sig till ett stort antal användare.

Snocap vill använda P2P för att skapa en ny och helt legal musiktristributionskanal för musikindustrin.

Red Herring har en bra artikel om Snocap och dess potential att revolutionera musikmarknaden på Internet.

Critical Mass, en originell protestorganisation

Published by:

Litet information om hur mycket olja amerikaner förbrukar i sin alltmer extravaganta livsstil:


The average American drives about 12,000 miles and consumes around 800 gallons of gas each year. The Bureau of Transportation reports that there are 107 million U.S. households with an average of 1.9 cars, trucks or sport utility vehicles and 1.8 drivers. This equals 204 million vehicles and 191 million drivers. Of the 60,000 people surveyed by the Transportation Department, 91 percent commute to work using their own cars or trucks. These statistics translate into an alarming American dependence on foreign oil, an ever-weakening national economy, the impending threat of drilling in wildlife preserves and air pollution.


l Mass är en organisation som vill protestera mot miljöförstöringen genom att – cykla. Cykeln är ett betydligt mer effektivt protestmedel än man skulle kunna tro och organisationen syns ofta i medierna. Senast under det republikanska konventet i New York när 250 Critical Mass cyklister blev arresterade.

Molly O’Donnell, har en bra artikel om Critical Mass i Alternet


For many young bicycle lovers, Critical Mass puts a name to what they’re already doing – riding their bikes for a fun, cheap, and healthful way to get around. Critical Mass also offers a creative outlet for artists, who design costumes and customized bikes for the rides. Many, like Baltimore participant Russell Deocampo, 27, use the ride to show off bikes they’ve rebuilt using old and broken-down bikes. Deocampo describes the rides as laid-back events, where the riders “usually end up at a bar afterward” discussing, among other things, the events of the ride. The festive, parade-like atmosphere that many Critical Mass events may be one reason the movement has grown so steadily over the last decade.

Malcolm Gladwell om kameror och sanningen

Published by:

Malcolm Gladwell är mammen som skrev bestsellern The Tipping Point om hur små förändringar i samhället plötsligt kan ha snöbollseffekter. Han har skrivit en bra artikel i The New Yorker om hur vi mer och mer förlitar oss till kameran i allt från mammografi till krigföring, men hur det inte alltid är så enkelt att tyda vad kameran visar oss


You can build a high-tech camera, capable of taking pictures in the middle of the night, in other words, but the system works only if the camera is pointed in the right place, and even then the pictures are not self-explanatory. They need to be interpreted, and the human task of interpretation is often a bigger obstacle than the technical task of picture-taking.

Viktig bok: Torture and Truth: America, Abu Ghraib, and the War on Terror

Published by:

Mark Danner som har skrivit för bl.a. The New Yorker har skrivit en viktig bok om hur dagens amerikanska regering har övergivit USAs traditionella respekt för mänskliga rättigheter och Genevekonventionen och börjat använda tortyr. Det här är en milstolpe inte bara i USAs utan också i världshistorien. USA har hittils fungerat som ett inflytande för gott i världen. Idag är dess inflytande betydligt mer ambivalent.

Tortyren i Abu Ghuraib är bara en liten del av den tortyr som man utövar idag, och som har sträckts sig hela vägen till Bromma flygplats.

Boken beskriver hur besluten att överge Genevekonventionen fattades och de följder som detta beslut har fått.

100 miljoner nakna amerikaner vid Guds sida

Published by:

Fotot visar de hus som alla kristna amerikaner kommer att få i himlen

Mellan 35% och 40% av den amerikanska befolkningen tror inte bara att Bibeln bokstavligen är sann, de tror också på någonting som de kallar Rapture, som på svenska blir Hänryckning.

Denna Hänryckning inträffar vid världens ände när universum upphör att existera och alla kristna skjuts upp i himlen spritt språngande nakna för att sitta vid Guds sida och ha det lajbans.

Men hur vet vi när det är dags att slänga av oss alla kläder och vänta på att allt det kuliga skall börja? Enkelt, vi kan läsa The Rapture Index , ett index som gör det möjligt att hålla koll på när det är dags att ge oss upp i rymden.

Detta index fungerar precis som ett aktiemarknadsindex, det är bara det att det håller reda på ett antal olika index som tillsammans visar hur nära världens ände vi är.

Jag önskar att jag själv hade tänkt på den här iden. Då hade jag haft en av USAs mest välbesökta websajter.
Jag vet inte hur många miljoner amerikaner som kollar Rapture Index varje dag, men många är det. Det är viktigt att alltid ha koll på vilket värde indexet har och alla vet att när Rapture Index går över 145 så är det bäst att sätta på sig säkerhetsbältena!

Det finns massvis med böcker om det här, många av dom bestsellers. Kolla bara på Amazon.

Men det här har en allvarligt dimension också. Ett stort antal unga programmerare i Silicon Valley tillbringar en helg omkring varannan månad på s.k. Retreat för att i detalj förbereda sig på vad de skall göra när de kommer upp till himmlen.
Och OBS de är övertygade om att detta kommer att ske under deras livstid.

En viktig del av Rapture är att man skall veta vilket slags hus man kommer att få i himmlen.

Mycket av det här kommer från en serie böcker som heter Left Behind .


a 747 bound for Heathrow from Chicago, the flight attendants suddenly find about half the seats empty, except for the clothes and wedding rings and dental fillings of the believers who have suddenly been swept up to heaven. Down on the ground, cars are crashing, husbands are waking up to find only a nightgown in bed next to them, and all children under 12 have disappeared as well. The next nine books chronicle the tribulations suffered by those left behind and their struggle to be saved.


Det här är alltså någonting som miljoner amerikaner tror är bokstavlig sant. Och det är inte alls bara de outbildade.

Ibland är verkligheten betydligt mer bisarr än dikten. Och när man inser att detta är något som folk tror på hela vägen upp till Vita Huset så är det inte bara något att skratta åt.

Men innan vi börjar tänka i stereotyper så är det viktigt att vi kommer ohåg att miljoner amerikaner också tyckeratt det här är rent vansinnigt.

Bokrescension: What If? Historiska Alternativ

Published by:

What If är en intressant bok som kom ut 1999 på G.P. Putnam’s Sons förlag.

Boken borde användas som lärobok i historia på högstadiet. När jag läste historia så fick vi lära oss vad som hände i historien, på ett utomordentligt tråkigt sätt. Den här boken berättar vad som skulle kunna ha hänt. Boken är skriven av en grupp framstående krigshistoriker, bl.a. John Keegan, visar hur historiens gång är allt annat än förutbestämd. Ofta kan triviala och helt slumpmässiga tillfälligheter ha katastrofala effekter. Det första världskriget är kriget som inte borda ha brutit ut, och Robert Cowley analyserar de valmöjligheter som politikerna och militären stod inför, och varför de fattade de beslut som de gjorde.

Det är just den analysen som gör boken så intressant. Varför fattade man vissa beslut, och vad hade resultatet blivit om man fattat ett annan beslut.

Men samtidigt inser man hur rena tillfälligheter kan vittgående resultat.

Vad hade hänt om Themistokles inte hade vunnit slaget vid Salamis mot Perserna eller om Alexander Den Store hade stupat vid slaget vid Granicus? Alexander var ytterst nära att dö vid Granicus och Themistokles had like gärna kunnat förlora vid Salamis.

Hur hade Europa sett ut om Mongolerna inte plötsligt hade slagit till reträtt 1242? Hade de inte gjort det hade ingenting kunnat stoppa dom.

Hernan Cortes märkliga ockupationen av Aztekernas välde med enbart 900 man hade mycket lätt kunnat sluta på ett annat sätt. Trots att spanjorerna förde smittkoppor med sig, som dödade upp till 40% av lokalbefolkningen, så kom Cortes nära döden flera gånger.

Om Hitler hade dödats i Första Världkriget eller 1923 under putschen i München 1923, när polisen sköt rakt emot honom och hans följeslagare, och han undkom att dödas av en ren slump, så hade Andra Världskriget aldrig brutit ut.

Och hade Hitler följt amiral Raeders enträgna råd att inte angripa Sovjetunionen utan istället ockupera Egypten, Syrien och Irak, så hade han kanske vunnit det kriget.

Det hade varit bättre om boken inte bara hade fokuserat på krig utan också hade analyserat politiska och ekonomiska beslut på samma sätt.

Politiker ställs ständigt inför valmöjligheter och vi har sett hur demokraterna förlorat två val som de borde ha vunnit på grund av sin felaktiga valstrategi.

Det kanske viktigaste man får ut av boken är de val vi alla ställs inför idag. Hur vill vi att världen och Sverige skall utvecklas ? Skall Sverige följa i den republikanska tokhögerns fotspår och införa ett produktionssamhälle som har produktion som ett slutmål kosta vad det vill. Finns det något annat val?

När man läser en bok som den här så inser man också att det alltid finns valmöjligheter. Framtiden är inte förutbestämd.

Det är därför väldigt viktigt att inte se på världen endimensionellt utan att klart och tydligt lägga ut och diskutera alla de alternativ som finns.

Är produktionen viktigare än miljön? Vilka alterntiv finns för skola -vård- omsorg? Vilka alternativ finns inom ekonomisk politik, i Mellanöstern, i USAs inrikespolitik.

De flesta analyser jag ser verkar gå ut på att det bara finns ett alternativ. Men den här boken visar alltså att så aldrig är fallet. En mycket bra bok som har en mycket originell syn på historien.

Fotoblogg: Bay Bridge i San Francisco

Published by:

Bay Bridge
Foto: Det Progressiva USA

Tillbringade en skön höstdag med att strosa omkring utefter San Franciscobukten i San Francisco. Den stora boulevarden Embarcadero löper utefter stranden till San Franciscobukten och var som alltid full av joggare och flanörer. Vi gick och njöt av solskenet och tittade på de gamla pirarna som idag tyvärr alla är stängda. San Francisco har två broar, Golden Gate-bron och sedan den här, Bay Bridge, som faktiskt är längre och dessutom biltraffik i två våningar. Ön man ser i slutet på bron heter Yerba Buena och ligger mitt i bukten.

En mycket fin dag och det var speciellt roligt att se att utekafeerna fortfarande var fulla, trots att vintern nu definitivt är här.

Men Yerba Bueno island i bakgrunden på bilden är rätt intressant. Det är egentligen två öar, Yerba Buena Island och den artificiella Treasure Island. som byggdes på 1930-talet som en del av Franklin Delano Roosevelts New Deal för att ge de som hade förlorat sina arbeten i den stora Wall Street-krashen arbeten.

Ön skulle bli San Franciscos första flygplats. Ön var också platsen för San Franciscos Världsutställning 1939.

Bay Bridge är en av världens stora broar. Den öppnades 1936 och idag kör 280.000 bilar över bron varje dag.

Vänstern i Sverige och USA

Published by:

USA har en lång historia av marxism och socialism. Det finns fortfarande en amerikansk doktrinär tokvänster som i mycket liknar den amerikanska tokhögern. Enda skillnaden är att den amerikanska tokvänstern kanske har ett tusen anhängare medan den amerikanska tokhögern har 65 miljoner anhängare, plus kontrol över atomvapen.

Organisationer som Socialist Worker är idag helt marginaliserade i USA. Den sista sanna marxisten som folk känner till är antagligen Angela Davis från 1960-talet.

Men det finns en mer utbredd vänster i USA och det är viktigt att förstå skillnaderna mellan den amerikanska och svenska vänstern. För de skillnaderna kan också förklara skillnaderna mellan den svenska och amerikanska högern.

Dagens amerikanska vänster, och jag talar då främst om The Green Party har ingen som helst förankring i den östeuropeiska statssocialismen som fortfarande verkar fascinera delar av det svenska vänsterpartiet. Det är inget arbetarparti. Det finns idag inget utpräglat arbetarparti i USA.

De Gröna liksom Howard Deans Democracy for America består istället av människor från den övre medelklassen och studenter vid universiteten. De tar som sin utgångspunkt de missförhållanden som råder inom dagens amerikanska ekonomiska system.

Man saknar helt den doktrinära inställning som man ofta fann i den gamla europeiska vänstern.

Skillnaderna mellan den svenska och amerikanska högern är liknande. Den svenska högern har alltid representerat över- och medelklassen mot arbetarklassen. Den har alltid hämtat sina anhängare från storstäderna. Dagens amerikanska höger hämtar sina anhängare främst från landsbygden. Dagens amerikaska höger är också fundamentalt kristen och liljevit.

USAs inrikespolitik kan aldrig förstår i svenska termer precis som Svensk inrikespolitik inte kan förstår i amerikanska termer.

Hur stor är vänstern i USA idag? Det är litet svårt att mäta eftersom USA i praktiken har ett tvåpartisystem och alla partier som inte är ett av de två stora missgynnas.

Men det verkar som om åtminståne 5% av det amerikanska folket står politiskt till vänster. Det skulle betyda att USA har omkring 6 miljoner vänstermänniskor.

Men den siffran kan öka dramatiskt om omständigheterna är de rätta. Howard Deans valkampanj visade att en avsevärd del av de demokratiska partianhängrana skulle rösta för en vänsterkandidat om han eller hon hade den rätta utstrålningen.