Politik

Avalanche-projektet

Published by:

Avalanch-projektet är ett amerikanskt kooperativ :


The Wall Street Journal wrote an article on April 12, 2004 about a new software “co-op”: Avalanche Corporate Technology. Its composed of a handful of large companies, including Best Buy, who have banded together to share each other’s homegrown software assets — for free. (There’s a $30,000 annual membership fee).

Initially, the co-op’s inventory of shared code isn’t all that impressive (at least, from what I can see from the outside). But its the long-term vision of the group that grabbed my attention.

According to the WSJ, Avalanche sees a future where its members band together to write their own commercial-grade enterprise software (e.g., call center applications or even office suites) and giving the product to themselves for free.


Det här är en intressant ide och vi får se hur denna ide utvecklas i framtiden. jag tror själv att Öppen Kod kommer att konkurrera ut sådana här slutna kooperativ. Men iden är ny och för den skull värd att studeras.

Foreign Affairs om USAs legitimitet i världen

Published by:

Robert W. Tucker och David C. Hendrickson har en ypperlig artikel i Foreign Affairs, den respekterade amerikanska utrikespolitiska tidsskriften, om hur USAs internationella legitimitet har urholkats under Bush-regeringen och den fara som USAs förlust av legitimitet betyder inte bara för USA utan för världen som helhet.


The 18 months since the launching of the second Iraq war have brought home, even to its advocates, that the United States has a serious legitimacy problem. The pattern of the first Iraq war, in which an overwhelming victory set aside the reservations of most skeptics, has failed to emerge in the aftermath of the second. If anything, skepticism has deepened. The United States’ approval ratings have plunged, especially in Europe-the cooperation of which Washington needs for a broad array of purposes-and in the Muslim world, where the United States must win over “hearts and minds” if it is to lessen the appeal of terrorism. In both areas, confidence in the propriety and purposes of U.S. power has dropped precipitously and shows little sign of recovery.

Legitimacy arises from the conviction that state action proceeds within the ambit of law, in two senses: first, that action issues from rightful authority, that is, from the political institution authorized to take it; and second, that it does not violate a legal or moral norm. Ultimately, however, legitimacy is rooted in opinion, and thus actions that are unlawful in either of these senses may, in principle, still be deemed legitimate. That is why it is an elusive quality. Despite these vagaries, there can be no doubt that legitimacy is a vital thing to have, and illegitimacy a condition devoutly to be avoided.

How to restore legitimacy has thus become a central question for U.S. foreign policy, although the difficulty of doing so is manifest. At a minimum, restoring international confidence in the United States will take time. The erosion of the nation’s legitimacy is not something that occurred overnight. Washington is unlikely to succeed at renewing it simply by conducting better “public diplomacy” to “make the American case” to the world, for world public opinion already rejects the case that has been made. If the United States is going to be successful in recapturing legitimacy, it will have to abandon the doctrines and practices that brought it to this pass.

Lämplig bok: Donna Braziles "Cooking with Grease"

Published by:

Jag håller på att läsa två lämpliga böcker den här veckan. Den första är Donna Braziles bok “Cooking with Grease, Stirring the Pots in American Politics”, 339 sidor, hennes självbiografi.

För den som inte känner henne var Donna Brazile Al Gores kampanjchef för fyra år sedan.

Donna Brazile är född i New Orleans och hennes berättelse om hur hon arbetade sig upp från en fattig svart arbetarfamilj i de svarta sydstaterna är mycket gripande. Men mest gripande är de sista kapitlen om Gores presidentkampanj och speciellt om hur republikanerna systematiskt uteslöt tiotusentals svarta amerikaner från att rösta i valet. Det är precis den teknik som de redan har börjat använda i årets val.

Att vara svart kampanjchef i kampen mot republikanerna var inte lätt. Brazil beskriver, på sidan 222, hur den republikanske internetjournalisten Matt Drudge och radio-hat-prataren Rush Limbaugh spred hatrykten om henne och om hur hon fick motta dödshot från republikanska sympatisörer.

Under själva valdagen använde republikanerna en mängd illegala tricks för att stoppa svarta från att rösta. Ett knep var att begära mer än ett ID, trots att vita republikaner endast behövde visa ett IT-kort. Så svarta, speciellt gamla svarta som inte kände till reglerna, måste visa två ID-kort, och om de hade två med sig, vilket inte alla hade, så måste de också visa upp en el och gasräkning(!), något som var helt olagligt och som vita republikaner aldrig behövde visa upp. Ett annat trick var att stänga valplatserna tidigt trots att mängder svarta, som inte kunde komma från jobben tidigare, fortfarande stod i kö utanför. Så de republikanska valförrättarna sade åt de svarta att gå hem, de fick inte rösta. Samtidigt försökte Donna Brazil få de svarta att stå kvar utanför de stängda lokalerna eftersom de hade en konstitutionell rätt att få sina röster räknade.

Svarta män kontrollerades extra för att se om de möjligen hade suttit i fängelse och i så fall kunde hindras från att rösta av den anledningen.

Ett annat trick var att begära att alla poströster från svarta distrikt måste “certifieras” av en notarie, vilket igen stred mot lagen.

Men det mest ledsamma i hela boken är hur Bush-sidan helt utmanövrerade demokraterna i Florida efter valet. Al Gore var helt aningslös.

Förhoppningsvis kommer Kerry-sidan att vara bättre rustad för valet på tisdag. Men vi kommer att se precis samma republikanska försök att vinna genom att hindra tiotusentals svarta från att rösta.

Jag tror att om man verkligen vill lära känna det verkliga USA bör man lära känna det från en svart amerikansk synpunkt. Den bild man får av landet är på något sätt mer mänsklig än den man får om man ser landet från en vit synpunkt.

Man måste beundra Donna Brazile för hennes kamp inte bara för svarta amerikaner utan för alla amerikaner. Det finns en lidelse i hennes bok som är rörande. Donna Brazile kommer från en svart kristen miljö och var god vän med Jesse Jackson. Namn som den infernaliskt onde Lee Atwater, spirituell fader till Karl Rove, skymtar också i boken, liksom republikanernas inbyggda racism som aldrig ligger långt under ytan. Det här är en rörande bok som vidar en sida av amerikansk politik och amerikanskt liv som sällan kommer fram i svenska medier.

Jag kommer att blogga om den andra boken jag läser senare i veckan.

Valet och Gud

Published by:

Washington Post har en bra artikel om det amerikanska valet och Gud


“George Bush did what God wanted him to do,” one U.S. voter told a reporter. “Who cares what the rest of the world thinks?”

That kind of religious fervor among President Bush’s supporters, reported yesterday by the Sydney Morning Herald, is provoking a broad and deep backlash in the international online media. Even in news sites that supported President Bush’s invasion of Iraq, pundits assert that the president’s religiosity is a menace.

With Bush consistently invoking religious themes, Democratic candidate Sen. John F. Kerry overtly discussing his faith last Sunday in an appeal for votes at an African-American church in Florida and the Vatican releasing a guide to Catholic political thought, the subject of faith and U.S. politics is rapidly moving to the fore of the intense international coverage of the U.S. presidential race.

Tänk om Gud vinner valet?

Published by:

Det är utomordentligt svårt för någon som inte är medlem i Livets Ord eller som inte har vuxit upp i Knutby och insett att Gud ibland kräver människoblot, att förstå den intensitet med vilken miljoner amerikaner dyrkar Gud.

Tusentals annars helt normala programmerare i Silicon Valley tillbringar en helg var annan månad på ett s.k. retreat, där de diskuterar vad de skall göra när de kommer till paradiset. Det här är inget jag hittar på. Det är faktiskt groteskt nog att vara sant.

Mycket i årets val har med Gud att göra. Förbud mot stamcellsforskning, homo-äktenskap, abort. Står det inte i Bibeln kanske, “I skolen icke ge er i kast med genmanipulation”?

Det verkar som om Gud kommer att vinna valet, och miljoner gudfruktiga amerikaner kommer att jubla. Det är egentligen rätt skrämmande att världen idag styrs av en liten konstig gubbe med talfel som bor i ett litet vitt hus och som miljoner människor tror är Guds tjänare på jorden.

Jag hade en gång en diskusion med en amerikansk tant om Gud. Jag sade att eftersom jag inte kommer från mellersta östern utan Sverige så tror jag på de svenska gudarna Oden, Tor och Frej. Tanten var inte road. Gud skapade universum sade tanten. Men vem skapade då Gud frågade jag. Gud skapade sig själv sade damen. Men i så fall, varför kunde inte universum skapa sig själv frågade jag. “Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem”, (“Entities should not be multiplied beyond necessity”). William of Ockham var en smart man som skulle ha gjort slarvsylta av den här tanten.

Hur som helst, Gud kommer att vinna valet det är jag övertygad om. Och vinner hon inte valet kommer hon, som det så riktigt står på dekalen här ovan, att bli skitförbannad, eller “pissed” som det så poetiskt heter på engelska.

Vore jag John Kerry skulle jag vara mycket rädd och ångerköpt just nu.

Sveriges ledande USA-kännare?

Published by:

SvD har en ledare av Janerik Larsson på Kreab som säger sig vara en av Sveriges ledande USA-kännare. Det skulle jag också vilja bli när jag blir stor. Det låter jättecoolt. Men hur blir man det och vilka är de andra ledande USA-kännarna i Sverige?

Janerik använder ett gammalt knep för att försvara George Bush. Kneper heter “Inget Nytt under Solen”.


Den amerikanska presidentvalsdebatten har aldrig varit sÃ¥ hÃ¥rd, sÃ¥ polariserad et cetera. SÃ¥ har det oupphörligen hävdats i svenska medier. Som en förklaring har ofta angetts av president Bush är sÃ¥ â€?extremâ€? att detta har skapat den hÃ¥rda polariseringen.

Janerik, som alltså är en av Sveriges ledande USA-kännare, har läst en bok, ALEXANDER HAMILTON
By Ron Chernow Illustrated. 818 pages. The Penguin Press. $35,
som avslöjar att så här polariserat har USA alltid varit. Så Bush är inte alls extrem eller farlig. Om den svenska pressen bara hade tillgång till fler ledande USA-kännare, helst sådana som har läst den här boken, så skulle hela Sverige veta att Bush inte alls är extrem.

Problemet med en sÃ¥n här “Inget Nytt Under Solen” analys är att den inte alls är riktig. PÃ¥stÃ¥endena om att dagens republikanska parti är nÃ¥got kvalitativt nytt och unikt i USA kommer inte frÃ¥n Sverige utan frÃ¥n USA, frÃ¥n tusentals politiker och journalister, nu senast i New York Times och Washington Post.

Om den här sortens analys är det bästa som “sveriges ledande USA-kännare” kan Ã¥stadkomma sÃ¥ behöver vi ett nytt gäng sÃ¥dana kännare.

New York Times om de hemliga terroristlagarna

Published by:

New York Times har en bra artikel om de hemliga terroristlagar som instiftades av Bush-regeringen och som bl.a. tillämpas på Guantanamo och i Abu Ghuraib.


White House officials said their use of extraordinary powers would allow the Pentagon to collect crucial intelligence and mete out swift, unmerciful justice. “We think it guarantees that we’ll have the kind of treatment of these individuals that we believe they deserve,” said Vice President Dick Cheney, who was a driving force behind the policy.

But three years later, not a single terrorist has been prosecuted. Of the roughly 560 men being held at the United States naval base at Guantánamo Bay, Cuba, only 4 have been formally charged. Preliminary hearings for those suspects brought such a barrage of procedural challenges and public criticism that verdicts could still be months away. And since a Supreme Court decision in June that gave the detainees the right to challenge their imprisonment in federal court, the Pentagon has stepped up efforts to send home hundreds of men whom it once branded as dangerous terrorists.

“We’ve cleared whole forests of paper developing procedures for these tribunals, and no one has been tried yet,” said Richard L. Shiffrin, who worked on the issue as the Pentagon’s deputy general counsel for intelligence matters. “They just ended up in this Kafkaesque sort of purgatory.”

The story of how Guantánamo and the new military justice system became an intractable legacy of Sept. 11 has been largely hidden from public view.

Python mer och mer populärt i Silicon Valley

Published by:

Programmeringsspråket Python,uppkallat efter Monty Pythons Flying Circus, håller på att bli mer och mer populärt i Silicon Valley. Det är enklare att använda än Java, som har blivit mer och mer komplicerat de senaste åren. Java har en viktig niche i system som är byggda kring transaktioner, men om man inte behöver transaktioner så är Python ett mycket bra alterntiv. Ett annat liknande språk är Ruby som kommer från Japan och som också är på frammarsch. Men som sagt, Python är betydligt större.

Vad jag vet finns det ingen JIT-kompilator för Python så Java exekverar snabbare.


Python is an interpreted, interactive, object-oriented programming language. It is often compared to Tcl, Perl, Scheme or Java.

Python combines remarkable power with very clear syntax. It has modules, classes, exceptions, very high level dynamic data types, and dynamic typing. There are interfaces to many system calls and libraries, as well as to various windowing systems (X11, Motif, Tk, Mac, MFC). New built-in modules are easily written in C or C++. Python is also usable as an extension language for applications that need a programmable interface.

Internally, Python source code is always translated into a bytecode representation, and this bytecode is then executed by the Python virtual machine. In order to avoid the overhead of repeatedly parsing and translating modules that rarely change, this byte code is written into a file whose name ends in “.pyc” whenever a module is parsed. When the corresponding .py file is changed, it is parsed and translated again and the .pyc file is rewritten.

There is no performance difference once the .pyc file has been loaded, as the bytecode read from the .pyc file is exactly the same as the bytecode created by direct translation. The only difference is that loading code from a .pyc file is faster than parsing and translating a .py file, so the presence of precompiled .pyc files improves the start-up time of Python scripts. If desired, the Lib/compileall.py module can be used to create valid .pyc files for a given set of modules

Ny svensk huvudstad: Strömsund

Published by:

Planerade städer, dvs städer som planeras från grunden och som byggs efter de senaste stadsplaneringsrönen har varit populära i olika länder. Brasilien har varit det land som kanske ligger främst på den här fronten. Man började som tidigt som 1897 med att bygga Belo Horisonte . Den mest berömda planerade staden är annars brasiliens huvudstad Brasilia.

Men vi har gjort liknande saker i Sverige, speciellt i Vällingby.

Är inte tiden kanske inne för att på allvar tänka på att bygga en helt ny planerad svensk huvudstad?

Det skulle kunna ge Sverige en chans att bygga en stad och kanske en helt ny region från grunden med den allra senaste teknologin och stadsbyggnadskunskapen.

Om man förlade staden någonstans i nedre norrland skulle man också samtidigt kunna lösa en del av glesbyggdsproblemet. Jag föreslår att sveriges nya huvudstad förläggs ungefär mitt i Sverige, och då mer precis i Strömsund i Strömsunds kommun . Det ligger ungefär mitt i Sverige och enligt kommunnens hemsida är : “Strömsund Sveriges bästa glesbygdskommun på organiserat folkhälsoarbete”, så vad mer kan man begära?

Men det här är inte bara trams. Faktum är att Sverige en gång var långt fram i täten på stadsplanering och arkitektur, men idag verkar vi ha tappat greppet. Det enda vi kan åstadkomma är Globen, som knappast är något att hänga i en aldrig så stor gran.

Även om Strömsund aldrig blir Sveriges nya huvudstad, så vore det intressant att se hur en ny huvudstad skulle kunna se ut, om än virtuellt. Vad skulle det kosta, vad skulle effekten på Stockholm bli? Vad skulle effekten på norrland bli ?

Stadsplanering är utomordentligt viktig och den som har läst Christopher Alexanders böcker vet.