Politik

Iraks förödande effekt på den amerikanska armen

Published by:

Hur stor effekt har Irak-kriget haft på den amerikanska armen? Global Security.org ger en bild på hur i stort sätt hela den amerikanska armen idag är inblandad i Irak-kriget. Orsaken är att USA inte har allmän värnplikt utan en frivilligarme, till en stor del bestående av fattiga minoriteter som använder militärtjänstgäring som ett sätt att få en fri collegeundervisning. USA har inga problem att rekrytera nya soldater, men försvaret bågnar trots detta under påfrestningarna i Irak.

Man har helt enkelt inte råd att fortsätta så här utan allmän värnplikt. Men skulle man införa allmän värnplikt så skulle det bli revolt i landet. Så man inser nu att man måste ut ur Irak.

Guerillan är inte dummare att den inser detta, så frågan nu är hur uttåget kommer at ske. Kommer den att bli som i Vietnam eller mer organiserad. Och hur kan USA kunna behålla de militärbaser de behöver för att behålla kontrollen av den Irakiska oljan?

Framtiden just nu är mycket oviss. Men mycket tyder på en amerikansk storoffensiv alldeles efter valet den andra november. Sedan ett snabbt val i Irak i januari och efter det en amerikansk reträtt till väl förberedda baser runt om i landet. Läget för USA just nu är utomordentligt allvarligt i Irak. Detta kan inte understrykas nog.

General Wesley Clark och Anthony Zinni och andra liberala ex-generaler har mycket goda kontaker i ockupationsarmen i Irak. Det är speciellt Wesley Clark som har fått Kerry att förstå precis hur allvarlig situationen där är.

Den internationella vapenhandeln

Published by:

Federation of American Scientists har en mycket bra websida med mängder av länkar om den internationella vapenhandeln.

500.000 människor dör varje år av handeldvapen som smugglas internationella, på de senare åren mer och mer även till Sverige.

The security threats spawned by the global arms trade are among the most vexing problems confronting the world today. Sophisticated military technologies proliferate at an alarming rate as legitimate and black market arms dealers transfer weapons, and the capacity to produce those weapons, to an ever-growing list of clients. Deadly small arms and light weapons, which claim an estimated 500,000 lives a year, are easily smuggled across all but the most rigorously patrolled borders.

For over a decade, the Arms Sales Monitoring Project has addressed these threats by increasing transparency, accountability and restraint in the global arms trade. More specifically, we

Provide timely, in-depth analysis on U.S. arms transfers and the international arms trade. This analysis takes various forms, including webpages, op-eds and articles, and full-length reports.
Maintain the largest online collection of data and documents on U.S. arms exports and export policy. New documents – including previously unreleased documents obtained via freedom of information act requests – are added almost daily to the hundreds of documents already available. Our website is a one-stop shop for researchers, policymakers and concerned citizens.
Serve as a resource for the media and policymakers, who often need quick answers to complex questions.

Gud ser dig på macken i San Joaquin

Published by:

Det här är något som jag måste dokumentera för det hände mig långt ute på den väldiga San Joaquin-slätten på vägen ner till La Jolla.

Jag har träffat många amerikaner som har träffat Jesus. Det är svårt att undvika dom. De brukar ha dekaler på sina bilar med ord som “Riktiga män älskar Jesus”, “Jesus älskar mig” och “Jesus är min bäste vän”. Men aldrig någon – utom George Bush förståss – som verkligen har träffat Gud.

Men nu har det alltså hänt mig. Och eftersom jag inte tror att alltför många kommer att tro mig så måste jag bära vittnesmål.

Vi har bilat i flera i fyra timmar och vi är trötta och det är dags att tanka. Vi har hittat en mack ute på den väldiga slätten och kör långsamt in. Macken är proppfull med bilar. De står i långa köer. Dj-vlar!!!

Så vi sitter där i kön efter en massa SUVar och stadsjeepar som skall tanka flera hundra liter var. Och sedan skall de gå på toan och köpa cigaretter och köpa popcorn och Coca Cola och de lämnar bilen med motorn på kvar vid pumpen. Och de kliver, feta och röda in på macken med sina cowbojsstövlar och väldiga hattar.

Femton minuter senare, och tro mig, femton minuter är en lååång tid på en mack i hettan på San Joaquin-slätten, så är vi framme vid pumpen.

Jag stoppar in mitt kreditkort och skall börja pumpa och då händer det:

En röst, jag vet inte varifrån den kommer, men det verkar komma direkt från den klarblå himmlen, gallskriker rakt i ansitet på mig: GUUUUD SEEER DIG !!!!! skriker den. Djup, melodisk, kraftig. Det här är Gud, inget tvivel på saken.

Jag ser mig om, men jag ser ingen, bara en massa lönnfeta republikanska cowbojtyper som står och tuggar tobak och tankar. Men rösten fortsätter. “GUD ÄR GOD, GUD BEHÖVER DIN HJÄLP !!!!!.”

Jag är totalt konfunderad. Det är helt klart guds röst. Han låter som Alf Svensson fast utan den svenska brytningen. Den är djup och den ekar över hela San Juaquin-slätten.

Precis som Gud lät när jag var liten och gick i Uppsala Domkyrka. Fast nu pratar Gud engelska. Vilket ju inte är speciellt konstigt. Idag är det ju rätt klart att Gud är amerikan.

Gud pratar till mig, men inga andra verkar höra honom. Han pratar direkt till mig. Det kommer som en stor överraskning att det är en man som pratar. Jag har alltid trott att Gud var en kvinna. Min dotter har en musiklärare som har en dekal på sin bil som säger God is Coming and She is Pissed!, och jag har alltid tyckt att det var så nära sanningen som man kan komma.

Men nu är alltså Gud en man och han pratar direkt till mig i hettan ute på slätten.

Och så förstår jag. Herregud, om ni ursäktar vitsen, Man har kopplat en TV-apparat direkt till pumpen, och jag har fått en TV-evangelist på TV rakt i ansiktet!! Han står bara någon centimeter snett bakom mig och han vrålar, fullkomligt vrålar. Det här är inte Jesus, det här är Gud Fader själv, och står några centimeter från mig. Så nära Gud satt jag aldrig i Uppsala Domkyrka.

Jag är fast, jag måste fortsätta att tanka för sjutton, jag måste ha min sabla bensin, men det här blir den heligaste och dyraste bensin jag någonsin har köpt. Jag är helt fast. Om K.G. Hammar bara kom på den här iden så skulle Svenska Kyrkan inte längre ha några finansiella problem.

Gud inte bara ser mig han vill frälsa mig och göra en massa saker med mig om jag bara ger honom pengar. Pengar, Gud behöver mina pengar. Jag vet inte om mitt kreditkort nu går direkt till Gud och om han tar några procent på bensinen också.

Jag trodde att all Irakisk olja nu var vår och att jag och Gud inte behövde bekymra mig om pengar och bensinpriserna längre. Men Gud håller tydligen inte med om det. Eller också har han inte pratat med Rumsfeld än.

Efter en evighet under vilken jag får lära mig allt om Första Moseboken och att jag bör omskära mig och inte tillåta abort och att inte tillåta att man lär ut Darwins utvecklingslära så har jag äntligen min bensin. Jag är alldeles utpumpad om ni ursäktar vitsen.

Och nu kommer det verkligt hemska. Hela sabla macken är alldeles tom !!!! Alla vansinniga SUV-monster och stadsjeepar har helt enkelt tankat färdigt och stuckit för att terrorisera nästa mack, vad vet jag.

Jag vet inte om Gud har drivit dem på flykten, men tomt är det alltså. Bara jag och vår herre på den väldiga slätten. Men när jag stänger av pumpen så tystnar han plötsligt också.

En absolut tom bensinmack mitt ute på den väldiga San Joaquinslätten, under den väldiga blåa himlen.

En nästan Zen-buddistisk eller kanske Dadaistisk upplevelse. Gud finns men han hörs inte längre. Han laddar upp till nästa kund.

Jag måste komma ihåg att fråga K.G. Hammar om det här nästa gång jag träffar honom. Men jag tänker sjutton inte omskära mig.

Amerikansk-svensk kuturkrock

Published by:



Foto: Howard Dean

Ett gäng unga svenska moderater reser över till USA för att lära sig det sista i politisk taktik och strategi. De vill göra slut på den förbannade svenska socialistiska välfärdsstaten och inrätta ett dynamiskt fritt samhälle efter amerikansk modell. Kristina Axen-Olin klappar dem på axeln och säger trånande “oh om jag bara kunde följa med er. Vad underbart det låter. Köp med er några vattenkanoner hem åt mig är ni snälla”.



Tänk så mycket skada jag skulle kunna åstakomma med en aldrig så liten vattenkanon

Det första de gör efter att ha insupit atmosfären på Broadway och Fifth Avenue är att börja prata med folk. Och de blir omedelbart helt konfysa. I Sverige är stadsborna moderater och lantisarna sossar. Men samma yuppies i de svenska storstäderna som beundrar Bush och USA är i de amerikanska storstäderna helt emot Bush och det alltmer högerextrema USA som han och hans parti står för. I USA är lantisarna höger och de mer upplysta stadsborna vänster. Tvärt emot som i Sverige.

I New York får de höra om ett samhälle som blir mer och mer polariserat. De får höra att de lösningar som de vill anamma från USA håller på att driva USA i graven. De skakar på huvudet. OK, de sticker ner till sydstaterna och “Bush Country” – för att möta sina meningsfränder – och de får sitt livs andra shock!

De möts av ett gäng tobakstuggande lantisar som mest av allt liknar Bert Carlsson och Sverigedemokraterna och som aldrig har varit utomlands och inte heller vill resa utomlands.

De får slänga sina Gucciskor och Armaniskjortor och ta fram snuset, brännvinspavan och atutomatkarbinen. De har äntligen mött sina trosfränder. De slänger de avantgardromaner som de läser på utekafeerna på Söder! Det samma med CD-skivorna. Här är det för fan ingen djävla kultur som gäller, här läser man Bibeln och inga andra djävla fjäskböcker.

När sydstatarna får höra att svenskarna inte är med och firar Karl XIIs dag i Sverige börjar man prata om lynchning. “Ni verkar för fan inte vara patriotiska!”

De unga svenska moderata revolutionärerna reser hastigt tillbaks norrut. Men vänta, här får de reda på att det faktiskt också finns amerikanska revolutionärer. Högt utbildade, som inte snusar och bär revolver överallt.

“Börja med Howard Dean och Joe Trippi, de vill också förändra vårt land och göra det mer modernt” får de höra.

Och igen blir det en kulturkrock utan like. De amerikanska bloggarrevolutionärerna har ingenting gemensamt med de svenska moderaterna. “Men vi tycker om Bush säger” svenskarna, “vi vill ha mer frihet, bli mer som er”. Howard Dean som är artig, säger bara till Joe Trippi, “these guys are beyond belief, they’re totally clueless”. Joe Trippi som har humör, slänger helt enkelt ut dem. Han tror att det är en republikansk provokation.

Så vad har vi lärt oss av den här sedelärande historien? Den amerikanska högern som moderaterna och folkpartiet beundrar så är grundad i en helt andra sociala värderingar än den svenska högerns. De amerikaner som de svenska moderaterna mest borde studera är egentligen Howard Dean och Joe Trippi, men det är moderaterna för dogmatiska att inse. Politik är i sluttampen inte det lim som binder oss samman, det är kultur. Och den amerikanska sydstatskultur som har fött dagens amerikanska tokhöger skiljer sig radikalt från den kultur som har framfött dagens svenska moderater. De två har inga gemensamma kontaktytor.

Så vad händer när de modstulna moderaterna kommer hem till Arlanda och det socialistiska Sverige. En förargad Kristina Oxen-Olin frågar “var sjutton har ni min sabla vattenkanon??” Du förstår inte, svarar de. De blev aldrig läge. Vi kommer att sluta i moderaterna och gå in i Frälsningsarmen, det verkar lugnare.”

Ingen bibliotekscensur i Sverige!

Published by:

Jag måste erkänna att få saker gör mig så oroad som när högern försöker intimidera bibliotekarier. De senaste åren har bibliteken haft det utomordentligt svårt här i USA just på grund av högerns försök att censurera den fria anskaffningen av böcker till biblioteken och få dem att censurera “vänster” eller “liberal” literatur. Det har gått så långt så att bibliotek här har fått bränna sina utlåningsregister för att förhindra att FBI skulle gå igenom vad folk läser.

Jag ser nu att samma sak är på gång i Sverige, på DN av alla ställen
Det här är ren och skär censur och jag hoppas att biblioteken färsvarar sig och oss med alla medel.

Tack vare att alla bibliotek idag är datoriserade så är det mycket enkelt att ta reda på vilka böcker som läses mest. Det gör också biblioteken, fast vilka det är som läser böckerna är givetvis hemligt. Och de böcker som inte läses, hur renläriga de än må vara, sorteras förr eller senare ut, och kvar blir de böcker som folk faktiskt lånar.

På 30-talet brände man böcker. I dagens USA försöker man hindra att de köps in. Det vore en katastrof om samma sak skulle ske i Sverige.

Jag kan till sist tillägga att bibliotekarierna i USA har varit mycket modiga och har kämpat inte bara mot högerns censur utan också mot självaste FBI. Biblioteken här i USA har blivit vad kyrkorna var i DDR före murens fall.

Jag hoppas att detsamma sker i USA att att mörkermännen bakom DN-artikeln inte tillåts göra mer skada än de redan gjort.

Jimmy Swaggart skjuter Jesus med Kalashnikov

Published by:

Det är ledsamt. Ibland står man ansikte mot ansikte med det stora tillfället, och sen man missar chansen att skriva en riktigt klassisk blog. På vägen in till jobbet i morse så fick jag följande vision:

Jimmy Swaggart är alltså en 69-årik dupt religiös – och stenrik – televisions evangelist som bor nere i Louisiana och som har hotat att döda alla män som tittar på honom som om de ville gifta sig med honom.

Men det finns en man som Swaggart själv älskar, och det var det jag missade. Swaggart älskar Jesus. Detta kan vara svårt för svenskar att förstå om de inte bor i Knutby. Men man ser ofta bildekaler med “Real men love Jesus”. Riktiga män i den amerikanska högern är macho. De har inte någon sabla pappaledighet och de står absolut inte vid någon lortig diskbänk. De sitter i vardagsrummet i sin enorma länsstol med sin automatkarbin och den amerikanska flaggan i hörnet och med sin bira i handen och tittar på krigsfilmer eller möjligtvis amerikansk fotboll.

De här är inte de feminiserade män som ororar sig för det amerikanska budgetunderskottet eller kriget i Irak som Arnold Schwarzenegger tycker så illa om.

Men dessa riktiga macho he-men älskar alltså en annan man, nämligen Jesus, och de älskar honom med en homoerotisk intensitet som vi har svårt att förstå. Den som har sett Tony Blair titta djupt in i George Bushs ögon kan få en aning om det.

Så nu kör Swaggart ut från sitt multimilliondollar villa i sin tungt bepansrade Humvee och sätter kurs mot sin stora kyrka i New Orleans.
Här kommer han…

Och just då sker ett under. Jesus återuppstår från det döda. Plooosh så bara står han där vid kyrkan när Swaggart kommer fram och stiger ut ur sin Humvee.

Jesus var en mycket märklig man, kanske inte riktigt lika intressant som Socrates, som han liknar, men ändå en mycket märklig man. En sak han hade var en hypnotisk förmåga, som säkert kom från hans ögon. Så där står de nu alltså öga mot öga Jesus och Swaggart. Jesus tittar förundrat på Swaggart med hans kulspruta med vidöppna ögon. Swaggart hajar till. Han ser en hippie som tittar på honom “så där”. Inte nog med det. Det verkar vara en karl från mellanöstern. Säkert en muslimsk terrorist. Swaggart tvekar inte, han drar sin kulspruta och skjuter Jesus stendöd.

New York Times har braskande rubriker nästa dag. Jesus återuppstår från det döda. Skjuten till döds i New Orleans!

Den dogmatiska och våldsbenägna kristna extremhögern i USA har ingenting alls med Jesus och hans lära att göra. Skulle de träffa honom – om ni ursäktar vitsen – utan att döda honom – så skulle de spärra in honom som en farlig terrorist i Abu Ghuraib eller Guantanamo.

Jesus skulle rösta på Nader och kanske Kerry, men absolut inte på Bush.

En bild från den amerikanska södern

Published by:

Låt mig börja med att säga något snällt om den amerikanska södern. Den som kommer på besök till sydstaterna blir utan undantag utomordentligt vänligt bemött. Den amerikanska södern är berömd för sin gästvänlighet och för sin artighet. Det är också ett naturskönt område. Den som har vandrat utefter Mississippifloden en varm stjärnklar kväll glömmer det aldrig.

Det finns fysiker, nobelpristagare och fredsaktivister som bor i sydstaterna. Men det finns också, tyvärr, en stor majoritet av mycket okunniga människor som är utomordentligt rädda för omvärlden. De är vår tids Boer. De är okunniga om omvärlden, som de fruktar eftersom de inte förstår den. De klamrar sig fast vid bibeln och de ser allt nytt inte som nya möjligheter utan som ett hot mot deras eget liv, precis som de såg de svartas emancipation som ett hot mot deras egen välfärd. George Bush är deras Messias. Mannen som kommer att hålla USA inte bara säkert utan som också kommer att stoppa allt moraliskt förfall som de ser i landet.

De vill att bibeln skall vara det moraliska rättesnöret för alla amerikaner, och de ser rätten att köpa automatvapen för att försvara sig mot muslimer, svarta och homosexuella som deras absoluta rätt.

Visst är detta en shablonbild och en karrikatyr, men tyvärr är karrikatyren inte så grov som man kanske skulle kunna tro. Sydstaterna är inte bara USAs utan också hela världens problembarn, precis som Boerna var det för över hundra år sedan.

George Lopes bor med sin famil i sydstaterna och han har en bra blog om livet där

Jimmy Swaggart och kärleken

Published by:

Jimmy Swaggart är en pelare i den amerikanska religiösa högern. En mycket framgångrik väckelsepredikant med sin egen religiösa organisation med filialer i 50 länder i världen. Jimmy Swaggart är också, som de flesta i den amerikanska religiösa högern, våldsamt emot gay och lesbiska äktenskap. I förra veckan sade han, till sin församlings applåder, att han aldrig hade sett en man som han skulle vilja gifta sig med, och om någon man tittade på honom “så där” så skulle han helt sonika döda mannen och berätta för Gud att mannen hade dött.

Hans uttalande har mötts med avsky i Kanada där programmet också visades, men hittils inte av några protester från någon av de 50 delstater där programmet har visats. Inga andra i den kristna högern har heller tagit avstånd från hans uttalande.

Det är inte känt hur många män som har tittat “sådär” på Swaggart och hur många som han hittils har mördat, men jag tycker att hela historien är mycket bisarr. Först av allt är det inte speciellt troligt att någon enda person, vare sig man eller kvinna skulle vilja gifta sig med Swaggart, som
är en 69 år gammal och mycket otrevlig gubbdjävel, för att uttrycka det artig.

Jag måste erkänna att jag heller aldrig har träffat en enda man som jag skulle vilja gifta mig med, däremot en hel drös tjejer. Men om nu någon man skulle titta “sådär” på mig så tror jag att jag artigt skulle säga att jag redan är gift med en trevlig dam som jag har tre barn med. Varför kan Swaggart inte göra detsamma? Varför döda mannen?

Det är just denna våldsbenägenhet som är så typisk för den amerikanska kristna högern och som gör den så farlig. Precis som i Irak så skjuter man först och ställer frågor sedan. Deras tro har egentligen ingenting med kristendomen eller religion att göra. Jag kan inte se vad K.G. Hammar och Jimmy Swaggart skulle har gemensamt. Däremot tror jag att jag som benhård ateist skulle ha en hel del moraliska övertygelser gemensamt med K.G Hammar.

Så ni som reser till USA, titta för sjutton inte på 70-åriga gubbtjuvar i sydstaterna eller mellanvästern, det kan vara den sista blick ni kastar på någonting i livet.

Mats Linds blog

Published by:

Mats Linds blogofpandora på blogger är en mycket välskriven blog med ekonomi som huvudtema. Förutom att han har den goda smaken att länka till min egen blog
:-), något som jag givetvis kommer att gengälda, så är bloggen ett exempel på de mer initierade bloggar som nu börjar synas på webben.
Jag tror själv att det skulle gå att konkurrera ut en hel del tidingar om det bara fanns mer kvalificerade bloggar på nätet.
Det enda ledsamma med Linds blog är att den är helt på engelska.

Staffan Ekendahls bok "Amerikanerna. Sådana är de, så tänker de"

Published by:

Stefan Ekendahls bok Amerikanerna. Sådana är de, så tänker de recenseras på ledarplats i DN. Eftersom jag ännu inte har läst boken så kan jag givetvis inte kommentera den, men den verkar intressant. USA är så utomordentligt stort och mångfacetterat att alla försök att sammanfatta landet och dess befolkning brukar bli chabloner. Liksom f.ö. alla försök att sammanfatta det betydligt mindre landet Sverige.

Den viktigaste insikten man kan ha tror jag är att varje land just nu genomgår utomordentligt stora och snabba förändringar, och få av de traditionella åsikterna om USA, liksom om Sverige, som har hållit i decennier, gäller längre.

Precis vilka dagens viktigaste trender i USA är är jag inte smart nog att veta. Dagens amerikanska högerextremism kan lätt försvinna om Kerry vinner valet och USA och världen får sig en titt bakom kulisserna i Vita Huset och ser vad som verkligen har hänt där de senaste fyra åren. Men den kan också bli den ledande amerikanska läran och leda USA och världen i fördärv.

The Utne Reader och alternativa progressiva nyheter

Published by:

The Utne Reader är en ypperlig källa för alternativa progressiva nyheter. Tidskriften grundades för 20 år sedan av Eric Utne, och innehåller specialskrivna artiklar men även artiklar från andra tidskrifter om nya trender och ideer.

En av artiklarna handlar t.ex. om lagen har en skyldighet att skydda väljarna från rena lögner som sprids av kandidaterna. Det har varit republikanernas främsta vapen de senaste åren:


Candidates have a legal right to lie to voters just about as much as they want,” writes Brooks Jackson, director of the Annenberg Political Fact Check. There are laws that protect consumers from misleading product pitches, but few laws to protect voters from misleading campaign ads. Miss Cleo, the TV psychic, was fined $5 million and forced to pay $500 million to callers to her telephone psychic service, callers who were under the impression they were getting a “free reading.”

So what happened when 1998 Ohio gubernatorial candidate Bob Taft aired an ad falsely accusing his rival Lee Fisher of “cutting crime-fighting employees by 15%?” The bipartisan Ohio Elections Commission did everything right: they met and made a speedy decision well before the election — they ruled that Bob Taft’s ad was in violation of the state law against false campaign ads. And then they issued their punishment: a letter of reprimand. Taft won the election.

Situations like this occur all over the country, and Jackson reports that it’s because of a combination of the First Amendment’s guarantee of free speech and the Federal Communications Act, which says that if a broadcaster airs one candidate’s ad, it must air the opponent’s ad as well. This means networks are legally bound to air ads, even when the ads contain lies or outrageous content. Jackson provides the appalling example of J.B. Stoner’s 1972 ad in Atlanta, Georgia, which contained free and gleeful uses of racial slurs. The FCC forced Atlanta broadcasters to air the ad.

Does the First Amendment guarantee candidates the right to say whatever they want? Yes, says Brooks Jackson. The Supreme Court ruled in 1971 that “it can hardly be doubted that the constitutional guarantee (of free speech) has its fullest and most urgent application precisely to the conduct of campaigns for political office.” We all agree that freedom of speech is extremely important in America, but, Jackson writes, it has made it very difficult for states to make and enforce laws about campaign ads.

Viktig bok: Reading Lolita in Tehran

Published by:

Azar Nafisis bestseller Reading Lolita in Tehran är en bok som alla progressiva och liberala människor världen över borde läsa.
Det är en fantastiskt välskriven bok om en grupp unga flickor i mullornas strängt muslimska Tehrean som samlas hemma hos en lärarinna, Azar Nafisi, för att under hennes ledning – och i djupaste hemlighet – läsa några av västvärldens klassiska literära verk.

Det finns många bra recensioner på webben,
som denna och man kan läsa de första sidorna på Amazon

Det är speciellt roligt att se dem läsa min egen favorit, Vladimir Nabokov, och det är inte så litet ironiskt att just Nabokovs bok Lolita censurerades när den kom ut, och därigenom gjorde Nabokov till en mångmiljonär.

Brian Boyds Nabokov-biografiär superb. Speciellt första delen som handlar om Nabokovs ryska år.

Den tragedi vi ser i dagens värld är densamma som vi sett sedan historiens begynnelse. Stora testosterone-fyllda ledare från Khomeni till Bush till Sharon, Saddam, Arafat och Muqtada el Sadr som försöker tvinga sina våldsläror på människor som helst av allt vill bli lämnade i fred och leva sina egna liv. Jag har själv varit med om en tyst minut för en av mina grabbars kompisar som dog (“Stupade” som man säger som om han bara trillad omkull och snart kommer att resa sig igen) i Irak.

Ett av de mest skräckinjagande porträtt jag någonsin sett var ett i National Portrait Gallery i London somras. Det visar en grupp på ett tjugotal kaki-klädda medelålders britiska generaler från västfronten 1914-1918. Tillsammans har dessa män haft ihjäl en hel generation av unga britiska män, och de är helt och totalt aningslösa om den katatsrof de har iscensatt.

Som sagt, en myket bra och fredlig bok som visar att vi människor också har positiva sidor, även om det blir svårare och svårare att hitta dom.

Kunskapssamhället – Sverige och Silicon Valley

Published by:

Debattartikeln i DN om den svenska forksningspolitiken är utomordetligt viktig. Skall Sverige klara sig i det nya virtuella kunskapssamhället så måste vi givetvis prioritera forskning. Silicon Valley – och då speciellt Stanford University – är ett bra exempel på vad en upplyst forskningspolitik kan åstadkomma. De flesta startup företag här i dalen har startats av studenter eller lärare vid Stanford eller Berkeley. Google är bara det senaste exemplet på det. Jag bor själv bara några kvarter från det hus där Steve Jobs växte upp och entreprenörkänslan sitter i ryggmärgen på alla här.

Just samspelet mellan forskning, riskkapital och en pool av smarta programmerare och ingenjörer är det som gjort Silicon Valley så framgångsrikt.

Idag kommer en ny faktor till, dvs den brain drain som idag sker till Indien och Kina. De flesta företag i Silicon Valley idag har sitt utvecklingsarbete i Bangalore i Indien. Jag har själv daglig kontakt mer utvecklare i Indien, och det fungerar mycket bra.

Problemet för Sverige är på sikt hur man kan konkurrera med forskningscentra inte bara i USA utan också i Indien, Kina, för att inte tala om Ryssland och på sikt även andra länder.

Skype t.ex. har sitt utvecklignsteam i Estland. Jag jobbar själv med ett utvecklingsteam i Belarus. Så den gamla traditionella Silicon Valley modellen gäller inte längre.

Men det finns en gammal traditonell anti-intellektuell inställning i Sverige som vi måste skaka av oss. Även de mest rabiata republikanska politiker i USA har ofta akademiska grader. De gör dem inte mindre galna, men de är inte okunniga. Cheney t.ex har en Fil. Lic, och Rumsfeldt en fil kand från Princeton, inte kattlort.

Det är alltid konstigt att se hur många svenska politiker, som t.ex. Carl Bildt, som helt saknar akademiska betyg. Det här tror jag är ett allvarligt problem för Sverige om vi skall hävda oss i dagens allt tuffare värld.

USA och Sverige

Published by:

Jag läser just Luigi Barzinis underbara “The Italians” om Italien och Italienarna. Speciellt kapitlet om Mussolini – när ett gäng fascister tog över makten i ett av världens mest underbara länder – får mig att tänka på dagens USA.

Men det får mig också att tänka på E.M. Butlers klassiska “The Tyranny of Greece over Germany” från 1935.

Jag skulle själv vilja skriva en bok om just USAs inflytande på Sverige. I flera generationer har ju t.ex. unga svenskar rest till USA på stipendier. Många av dessa, inklusive Palme och Ingvar Carlsson, har blivit män och kvinnor i staten. Vad tog de med sig från USA och hur förvaltade de sina lärdomar?

Jag är också intresserad av vilka det är som idag sprider information om USA i Sverige. Hur ser kontaktnäten ut? Det finns givetvis flera olika nyhetsflöden. Den akademiska värden har sina egna kontaktnät, svenska kyrkan, musikvärlden, det svenska försvaret, polisen, bokförlagen och läsarna sina egna. Hur ser de politiska partiernas amerikanska kontaktnät ut? Att moderaterna har mycket nära kontakter med det republikanska partiet vet jag, men hur är det med Folkpartiet och KDS?

Har sossarna, VPK och mijlöpartiet några kontakter med amerikanska progressiva?

Och hur är de olika gruppernas attityd till det amerikanska folket? Finns det t.ex. någon moderat som tänker på de amerikanska familjer som idag lever i ett rent helvete med söner och döttrar i Irak? Jag tror att USA spelar samma roll för moderaterna som Sovjet spelade för VPK för 50 år sedan. Dvs det är inte det verkliga USA som moderaterna bryr sig om, det är ett idealiserat land, ett land som de endast kan inspireras av om de nonchalerar det verkliga USA.

Under sovjettiden var det intressant att se hur skilda bilder som dissidenterna och VPK hade om Sovjet. Jag ser samma sak idag.
Man är ofta mer patritoska än amerikanerna själva för man behöver inte dra konsekvenserna av republikanernas styre. Ens barn behöver inte riskera att dö i Irak.

Andra frågor är om man kan vara moderat och ändå kunna kritisera republikanerna? Och med tanke på att demokraterna borde stå moderaterna lika nära som republikanerna, har moderaterna någon konktakt med demokraterna?

Finns det någon som tänker på att om man som moderaterna säger sig göra, älskar USA, så har man också en skyldighet att hjälpa amerikanerna genom att kritisera dagens republikaner.

Varje politisk diskusion om USA i Sverige verkar vara en svensk inrikespolitisk debatt. Dvs alla vet att vänstern inte tycker om USA så alla borgare måste därför försvara det.

En sista fråga är vad moderaterna tror att Sverige har att lära USA. har vi något att komma med?