Politik

Men Ålandsfärjan till Alaska

Published by:

San Francisco är en av världens vackraste städer. Men San Francisco är också startpunkten för Alaska och Hawaii-turismen. Princess Cruises är ett av de rederier som driver kryssningar från San Francisco till Alaska.

Det här är Kaliforniens egna Ålandsfärjor, överfyllda av stapplande änkor från Nob Hill-området i San Francisco, lönnfeta telekom-ingenjörer från Cupertino i övre medelåldern och lätt alkoholiserade pensionärspar från Oakland. Det enda som saknas är de bastanta högröstade kedjerökande finska damerna från Finlandsfärjorna som alltid slår sig fram till lunchbordet med papirosen i end handen och den enorma handväskan i den andra, precis som deras mormödrar måste ha gjort under Finska Vinterkriget.

Men det är verkligen vackert i Alaska. En av de storslagna naturscenerier som alla vill och skall se är Hubbard glaciären.

Ciscos utmaning

Published by:

Nätverksföretaget Cisco är ett av Silicon Valleys hörnpelare. Men just nu har Cisco en stor utmaning att ta sig in på den nya marknad som öppnas när kabel TV och telefonbolagen bygger ut sin Internetkapacitet. Eftersom Voice Over IP nu snabbt ersätter de gamla analoga nätverken så krävs det stora investeringar. Men Cisco har problem med två konkurrenter, det kinesiska Huawei och det amerikanska Juniper Networks

Ciscos problem är att deras produkter inte riktigt klarar de hårdare krav som telekombranschen har över IT-branschen. Ett 50 millisekundsavbrott är OK i den senare men inte för kabel och telekombolagen. Så Cisco har en tuff uppgift framför sig. Bl.a. letar man nu efter startupföretag man kan köpa och samtidigt har man startat ett stort nytt forskningscenter Shanghai.

Ett nytt ord till Carina

Published by:

Eftersom Carina är en av de utomordentligt få människor i Sverige som känner till det mycket ovanliga creole-ordet lagniappe , så kommer här ett par nya ord för er alla som tycker om ord.

Erik Perssons smått bisarra dataavhandlig vid Lunds Universitet förra året
Shadows of Cavernous Shades: Charting the Chiaroscuro of Realistic Computing. Erik Persson. Institutionen för datavetenskap, Lunds universitet, 2003. använder det italienska ordet chiaroscuro , som faktiskt är ett mycket användbart ord i många sammanhang:


chiaroscuro (It. “light dark”)

In painting, the modelling of form (the creation of a sense of three-dimensionality in objects) through the use of light and shade. The introduction of oil paints in the 15th century, replacing tempera, encouraged the development of chiaroscuro, for oil paint allowed a far greater range and control of tone. The term chiaroscuro is used in particular for the dramatic contrasts of light and dark introduced by Caravaggio. When the contrast of light and dark is strong, chiaroscuro becomes an important element of composition.


Alltså kontrasten mellan ljus och dunkel. I utsträkt bemärkelse kan man använda det som “kontrast” mellan två motpoler, som i doktorsavhandlingen ovan.

Det andra ordet är litet annorlunda. Det kommer från den fantastiska sajten www.unwords.com och det är ett ord för ett begrepp som de flesta människor känner igen men för vilket det hittils inte har funnits ett ord.

Det är vår, vi kör ut till sommarstugan i solen och så plötsligt kommer vi till en äng med en massa kor och någon i bilen vevar ner rutan och säger “muuuuuu”. Det kallas idag officiellt för Bovilexia.

Det finns hur många roliga ord på unwords som helst. Ett är bobblogesture När man inte vet svaret på en fråga i klassen men räcker upp handen ändå, efter att noggrant har kollar att tillräckligt många redan har räckt upp handen så att risken att man får frågan är minimal.

Blurfle är ett annat perfekt ord liksom Blamestorming som vi ofta använder på jobbet. Ordet Beepilepsy borde absolut in i svenska akademins ordbok i sin svenska form bipilepsi. (eller kanske ringilepsi?)

Amerikansk kultur: Dr Seuss

Published by:

För den som vill lära sin barn engelska så finns det en amerikansk författare som är helt charmerande, även för vuxna. Mannen, som liknar Lennart Hellsing, hette Dr Seuss, och är en amerikansk institution.

Dr Seuss hette egentligen Ted Seuss Geisel och han har skrivit ett stort antal rent fabulösa barnböcker som har en ställning i USA som mest kan liknas vid Elsa Beskow och Astrid Lindgren. Dvs han är – med rätta – en amerikansk kulturikon.
Han föddes för precis hundra år sedan och dog 1991.

Han skriver pÃ¥ vers, och det är en gungande, sjungande vers som litet liknar Frödings i sin musikalitet. Mina barn växte upp med Elsa Beskow och Dr Seuss, och jag mÃ¥ste erkänna att Elsa Beskow stÃ¥r sig mycket slätt mot Dr Seuss. Jag har aldrig riktigt tyckt om Elsa Beskow eftersom hon sÃ¥ totalt saknar humor. Jag har ocksÃ¥ – inom parentes – alltid föredragit Tove Jansson över Astrid Lindgren.

Men Dr Seuss är underbar, inte bara texten utan också de överdådiga illustrationerna, som han ritade själv.

Här kommer ett litet avsnitt ur en av Dr Seuss många klassiker, If I Ran The Circus. Den ger en ide om hans stil:


In all the whole world the most wonderful spot

Is behind Sneelock’s Store in the big vacant lot.

“It’s just the right spot for my wonderful plans,â€?

Said young Morris McGurk, “……if I clean up the cans.â€?

“Now a fellow like me,” said young Morris McGurk

Could get rid of this junk with a half hours work

I could yank up those weeds And chop down the dead tree

And then the whole place would be ready, you se.


Det är den sjungande rytmen som definierar ett språk, och Dr Seuss sjunger som få andra.

Bush-administrationen vägrar skriva på FNs kvinnorättsplan

Published by:

Daily Kos har ett tyvärr alltför typiskt inlägg om hur Bush-administrationen helt i onödan vägrar att samarbeta med FN om kvinnorättsfrågor.

Den charmanta damen i State Department som meddelade beslutet finns gömd långt ner i Bureau of Population, Refugees and Migration, vilket tydligen är var adminstrationen tycker att kvinnorättsfrågor hör hemma.

Ett sånt här tillvägagångssätt kallas “In Your Face” på amerikansk engelska och jag vet inte om det finns någon bra svensk term för det. Dvs inga diplomatiska försök görs att diskutera frågan, man bara ställer sig rakt framför sin kontrahent och skriker “nej din dj-vel, den här dj-vla planen tänker jag fan inte skriva på!!” rakt i ansiktet på honom. Och om någon opponerar sig blir svaret “Vill du ha stryk din dj-vel ???”

Ja givetvis används inte den här terminologin, men effekten är precis densamma, och folk undrar varför Bush-regeringen inte är populär i världen? Istället för knytnäven i ansiktet är straffet oftast att amerikanska hjälpbidrag dras in eller att landet i fråga avskärs från den senaste amerikanska teknologin. Välkommen till neokonservatismens utrikespolitik.


Thursday 14 October 2004

United Nations – The United States has refused to join 85 heads of state and government in signing a statement that endorsed a 10-year-old U.N. plan to ensure every woman’s right to education, healthcare and choice about having children.

The Bush administration said it withheld its signature because the statement included a reference to “sexual rights.”

Kelly Ryan, deputy assistant secretary of State, wrote to backers of the plan that the United States was committed “to the empowerment of women and the need to promote women’s fullest enjoyment of universal human rights.”

“The United States is unable, however, to endorse the world leaders’ statement,” Ryan said, because it “includes the concept of ‘sexual rights,’ a term that has no agreed definition in the international community.”

Ryan did not elaborate. At previous U.N. meetings, U.S. representatives have spoken out against abortion, gay rights and what they see as the promotion of promiscuity by distributing condoms to prevent AIDS.

The statement was signed by leaders of 85 nations, including those in the European Union, China, Japan, Indonesia, Pakistan and more than a dozen African countries, as well as 22 former world leaders.

Takhöjden i den amerikanska högern ?

Published by:

Bilden visar representanthusets ledare Tom Delay

Min frejdade kontrahent Alicio i Underlandet har ett intressant inlägg om takhöjden inom de olika politiska partierna i Sverige och USA .

Jag tror att han har rätt, men eftersom han inte klart förklarar varför det är så, så är jag inte helt säker på att han förstår orsakerna.

Jag tror först att det finns mycket bättre exempel än Brent Scowcroft, som är 79 år och som alltid varit militär- och säkerhetsexpert och inte kongressledamot.

Bätttre exempel är då den republikanske senatorn John McCain från Arizona som också har kritiserat Bush, och den demokratiske senatorn Zell Miller från Georgia som inte bara har kallat Kerry för allt ont under solen men som också har ställt sig bakom Bush och uppträtt på det republikanska presidentkonventet!! Och Kerry har inte beordat att Miller avgår.

Om en ledande moderat riksdagsman skulle ställa upp på socialdemokraternas partidag tror jag inte han skulle bli långvarig inom partiet.

Orsakerna till de skillnader som Alicio helt rätt observerar är inte att det är högre i tag inom den amerikanska högern utan att det amerikanska politiska systemet ser helt annorlunda ut än det svenska. Bush kan inte avsätta en senator för den politiska makten i USA är delad mellan HD, presidenten och kongressen.

Senatorer väljs också på 6 år och har en självständig politisk bas och en egen valbudget så en sittande president skulle ha mycket svårt att kunna ge sig på dom.

Men inom representanthuset är det helt annorlunda. Där är det precis lika lågt i tak inom den amerikanska högern som inom den svenska högern eller vänstern.

Alla som har följt den amerikanska kongressen de senaste fyra åren (jag har följt den betydligt längre än så) vet att ingen republikansk medlem i representanthuset vågar ställa sig på tvären mot Tom Delay.

Det viktiga med Alicios inlägg är att vi alltid bör hålla i minnet att det amerikanska politiska systemet skiljer sig radikalt från det svenska, på både gott och ont

Brittiska trupper till Bagdad?

Published by:

Guardian rapporterar att det amerikanska Irak-kommandot under general Abizaid , Centcom , har begärt att brittiska förstärkningar på en battaljon på 650 man skall skickas till Bagdad


British troops are likely to be deployed outside southern Iraq for the first time in support of US troops in some of the worst trouble spots in the country, including Baghdad, it emerged last night.
The Ministry of Defence confirmed that contingency plans are being drawn up to deploy a battle group of around 650 men to cover for American troops while they carry out offensive operations against insurgents in Falluja and elsewhere.

The planned deployment – understood to be the result of a formal request for assistance from US forces – will be the first time British troops have operated inside the Sunni Triangle around Baghdad where the majority of attacks against the occupying forces have occurred.

It is expected the troops will be under overall US command, though the Pentagon last night would not confirm that a formal request for troops had been made.

The deployment would also mark a major escalation in Britain’s involvement in the occupation of Iraq.

The prime minister is thought to have flown back early from a conference in Budapest yesterday morning to deal with the issue.

“There are a series of contingency plans being worked up, but no decisions have been made,” a spokesman for the MoD said last night.

However, a military source, asked if he thought the troop movement would happen, said: “If I was a betting man I would say yes.”

Myteri i den amerikanska armen i Irak

Published by:

I vad som är en utomordentligt allvarlig incident för den amerikanska armen i Irak så har det första direkta myteriet, dvs vägran att följa order, just rapporterats.

Det här är en utväg som alla soldater har, och som faktiskt utgör en del av det militära reglementet i bl.a. den Israeliska och Tyska armen, liksom flera andra.
Skillnaden mellan att vägra order som enkild soldat och att organisera en sådan vägran är hårfin, men dock utomordentligt viktig. Dagens amerikanska ungdomar som skickats till Irak har blivit djupt shockade av det meningslösa våldet mot civilpersoner på båda sidor. Trots den absoluta amerikanska militära överlägsenheten så kan kriget inte vinnas militärt. Och utan ett klart politiskt mål är just disciplinen den amerikanska armens ackilleshäl. Men det finns en orsak till. Soldaterna tvingas tjänstgöra i Irak i ett år, betydligt längre än de flesta klarar. Det är därför som Pentagon nu vill dra ner tjänstgöringen till 6-7 månader. Men då behövs mer soldater.

Guardian rapporterar:


Discipline and morale among US troops in Iraq was under fresh scrutiny last night as the military admitted that 17 soldiers were being investigated for refusing to operate a fuel convoy because of safety fears.
The soldiers, from a unit north of Baghdad, told family members that they considered the convoy destined for Taji to be a “suicide mission”, citing the poor condition of their vehicles and the absence of ground and air support to protect the convoy.

The refusal, confirmed by military sources in Baghdad, is the first time that concerns about equipment and safety have led to a major breakdown of discipline. Allegations about the state of US army equipment have been aired throughout the conflict and have become a feature of the US presidential campaign, with senator John Kerry airing the subject in presidential debates. But it is the first time that doubts about morale among US troops stationed in Iraq have surfaced so publicly.

Refusal to obey orders in a combat zone is a serious military offence. Yet, the occupation has become a perilous situation, with more than 1,000 US troops killed since the invasion.

Security fears have been heightened by near-daily ambushes and roadside bombs; yesterday a car bomb in Baghdad killed 10 Iraqis. On Thursday two blasts inside the heavily fortified Green Zone left six dead.

All but two of the 19 reservists in the fuel platoon of the 343rd Quartermaster Company refused to operate a delivery on Wednesday morning. They were read their rights and moved from military barracks into tents, the wife of one of the soldiers told the Clarion Ledger newspaper in Jackson, Mississippi.

Generationskrock i den republikanska valretoriken?

Published by:

Veckans BusinessWeek har en bra artikel om hur Bush-lägret använder retorik som dagens ungdom inte riktigt kan relatera till. Ja det kan inte svenskar heller för den delen. För den amerikanska tokhögern är ordet liberal det kanske största skällsord som överhuvudtaget finns. Det ligger ungefär i jämnhöjd med massmord, terrorism och de allra värsta man någonsin kan vara, en “secular humanist”. Oh nåde er om ni kommer till den amerikanska södern och säger att ni är secular humanists. Då tar de fram automatkarbinen på stubben. Då är det bara att springa så fort man någonsin förmår.

Men BusinessWeek anser att dagens unga inte relaterar till termen “liberal” som på samma sätt som deras galna föräldrar. Så Bushs kampanjretorik kanske inte alls biter på dem. Vilket givetvis skulle kunna rädda världen.


As I listen to this chorus of “liberal, liberal, liberal,” I’m wondering: Is “L” still the scarlet letter of American politics? Or are Bush and the Republicans as out of touch with mainstream America now as were Claude Pepper and his aging New Dealers in the ’80s?

HOLLOW RING? To a lot of voters who have come of age since Reagan’s heyday, the L word seems so, well, 1980s. Anybody who’ll vote against Kerry because they’re scared that he’s a liberal already would have decided to vote against him for a host of more substantive reasons.

The polls bear this out. Voters believe Kerry is more liberal than they are — but that’s not a disqualifying factor. An Oct. 9-10 CNN/USA Today/Gallup Poll finds that by 47% to 45%, voters believe Bush shares their values better than Kerry. But by 49% to 42%, they believe Kerry cares more about people like them.

Bush political guru Karl Rove and his team are convinced that the “liberal, liberal, liberal” chant eventually will kill Kerry with blue-collar voters in swing states like Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Florida, and West Virginia. But while it may still have resonance in the rural South — much like Pepper’s rhetoric scored with Miami retirees — I suspect it may ring hollow in the suburbs of Philadelphia, Orlando, and Columbus.

Renoir och Matisse i Los Angeles

Published by:

Foto från Los Angeles County Museum of Arts Katalog

På söndag öppnar Los Angeles County Museum of Art sin stora Renoir Till Matisse-utställning.


LOS ANGELES—More than 50 of the most outstanding modern masterworks will be on view for the first-time in Los Angeles from October 17, 2004 through January 9, 2005 at the Los Angeles County Museum of Art, LACMA. The exhibition Renoir to Matisse: The Eye of Duncan Phillips provides an opportunity to experience European masterpieces from The Phillips Collection in Washington, D.C., one of the first museums in the United States to present modern art. The LACMA exhibition is presented to evoke the domestic setting Duncan Phillips chose when he opened his collection and his home to the public in 1921. The 19th –20th century works by Pierre Bonnard, Paul Cézanne, Honoré Daumier, Edgar Degas, Paul Gauguin, Vincent van Gogh, Wassily Kandinsky, Paul Klee, Franz Marc, Claude Monet, Henri Matisse, Pablo Picasso, and Pierre-Auguste Renoir reveal both Duncan Phillips’ passion for contemporary art and how he came to form his collection.

RSS-utveckligen i USA

Published by:

RSS, Really Simple Syndication, är en av hörnpelarna i bloggteknologin. BusinessWeek har en bra artikel i veckans nummer, sidan 46, om hur olika amerikanska företag håller på att anamma RSS-teknologin för nya ändamål. DVD-hyrfirman netflix använder t.ex. RSS för meddelanden om nya filmer. Yahoo har börjat använda RSS for MyYahoo, och man väntar sig att resebyråer, klädaffärer och finanssajter kommer att anamma RSS tidigt år 2005.

RSS kan också komma att revolutionera tidninsvärlden, enligt BusinessWeek, och jag håller helt och hållet med om det. Tack vare RSS behöver vi inte längre gå till en tidnings hemsida, vi kan läsa olika flöden direkt via RSS från t.ex. bloglines Så det betyder att inte så måmga kommer att komma till t.ex. SvDs förstasidan som tidigare. Och det betyder i sin tur att jag kanske föredrar att läsa om Irak-kriget från ett RSS-flöde på en blog som JuanCole.com och om aktiemarknaden på t.ex. bankstocks.com, och kanske bara understreckarna på SvD. Så tidningarna med sin dyra analoga infrastruktur kan komma i gugning. “Men de kommer att vilja betala för att läsa våra ledare

Javisst, klart, säkert, absolut. Dvs RSS kan komma att skaka om ordentligt i tidningsvärlden.

Så vilken kommer t.ex. att bli den första svenska webbaserade resebyron att börja blogga om nya resor och priser via RSS?

Silicon Valleys Churchill-klubb

Published by:

Churchill-klubben är en organisation som arrangerar föredrag och diskusioner om den senaste teknologin i Silicon Valley. Jag tror själv inte att man finner den verkliga teknologiska avantgarden på sådana här tillställningar. Men många av deras föredrag är intressanta och ger en viss inblick i vilka ämnesområden som anses viktiga i dagens Silicon Valley.


The Churchill Club is Silicon Valley’s premier business and technology forum. The 5,000-member, nonprofit organization has built a reputation for dynamic, in-the-news programs featuring Silicon Valley CEOs, up-and-coming executives and national business leaders. The events regularly draw more than 400 attendees and give members the opportunity to network with the best of Silicon Valley.