Politik

wWw.BildelarOnline24.se

USA-debatt: Är liberaler antireligiösa?

Published by:

En debatt har brutit ut i amerikanska medier mellan de religiösa och de oreligiösa om amerikanska liberala är anti-religiösa

Obs, “liberaler” i den amerikanska debatten är inte detsamma som “liberaler” i den svenska debatten. I USA är “liberal” ett skällsord som kanske bäst kan definieras som de som är från Nya England eller Kalifornien, som inte är religiösa och som inte är neokonservativa. Den bästa svenska översättningen, som der den riktiga nyansern, kanske är “dj-vla skitstövel”. 🙂 Det är alltså ett skällsord.


… liberals, trapped in a long-standing disdain for religion and tone deaf to the spiritual needs that underlie the move to the right, have been unable to engage these voters in a serious dialogue relevant to their yearnings for meaning. Rightly angry at the way that some religious groups have been mired in racism, sexism and homophobia, the liberal world has developed such a knee-jerk hostility to religion that it has marginalized many people on both the left and the right who have spiritual yearnings and legitimate complaints about the ethos of selfishness in American life.

Engelsktest för alla svenska bloggare

Published by:

Jag pratade med min son Arne som går på University of California at Davis, och som extrajobbar som journalist på collegetidningen där. Han kunde inte förstå varför svenskar sitter i Sverige och bloggar på engelska. “Hur många sitter i USA och bloggar på svenska frågade han?” Ja utom du förståss. När jag förklarade att det faktiskt finns en vits med att blogga på engelska i Sverige, så kom hans nästa fråga. “Nå kan dom nån engelska då”?

Jag svarade sanningsenligt att det har jag ingen aning om, utom Strangs blog som verkar skriva engelska som en infödd. OK, sade han, på veteranjournalistens överlägsna sätt och med sin Blackberry bakom höger öra, “fråga dom då vad dessa ord har gemensamt”: Almost, Biopsy, Chintz.

Nu är ju den tiden sedan länge förbi när man kunde ställa sådana frågor, eftersom vi alla kan googla fram svaret på en minut. Men kolla den här sajten för intressanta engelska ord som dermatoglyphics, misconjugatedly, and uncopyrightable. Om ni kan se vad dessa tre ord har gemensamt utan att kolla sajten så blir jag mycket imponerad. (Jag kunde det i alla fall inte).

Det är f.ö. intressant när barn lär sig språk i en främmande miljö. Edit Södergran lärde sig svenska i Karelen och Österbotten och blev en av det svenska språkets största poeter. Länken till vänster kommer från den intressanta svensk-ryska sajten Palmen. Södergran var inte bara två- utan också tre och kanske t.om. fyrspråkig. Hon skrev bl.a. dikter på ryska i Sankt Petersburg. Vladimir Nabokov är givetvis det andra paradexemplet. Hans ryska noveller skrevs i Tyskland där han konstruerade sitt eget ryska språk i exil.

Om ni vill läsa om honom så läs då Brian Boyds biografi, det är den allra bästa.

Min dotter lärde sig svenska bl.a. genom att lära sig alla Markoolios låtar utantill.
Detta tillvägagångssätt kan ibland vara problematiskt. Flera amerikanska ockupationssoldater lärde sig japanska i Japan från “gående lexikon” dvs geishor. Vad dom inte visste var att kvinnor talar helt annorlunda än män i Japan, så deras språk lät mycket besynnerligt.

Robert Nozick – nyliberal galjonsfigur

Published by:

I vår serie de nyliberala nyckelmännen tar vi idag upp Hardvardprofessorn Robert Nozick som allmänt anses vara den som skapade den moderna amerikanska nyliberala intellektuella ideologin.

Vi talar här inte om politiska politrucker som Barry Goldwater utan alltså om nyliberala tänkare. Dvs de som definierade det intellektuella innehållet i den nyliberala rörelsen.

Goldwater, som liksom Bush aldrig läste en bok, och som var stolt över det, var helt ointellektuell. Men det var Goldwater som skapade den moderna amerikanska nykonservativa politiska rörelsen som nu har smält samman med nyliberalerna.

Robert Nozick fick sitt genomslag med den nu klassiska boken Anarchy, State and Utopia , som kom ut 1974 och som vann det kända National Book Award.

Det finns en fin svensk websajt , som borde göras om till blogg, som har en bra diskussion om Robert Nozick och hans lära

Nozick var utan tvivel en mycket framstående och nydanande tänkare. Problemet är att hans böcker har lästs av personer, bl.a. inom Folkpartiet, som kanske inte är guds mest begåvade människor, och som har tagit hans teoretiska formuleringar och blivit bokstavstrogna. Ungefär som dagens bokstavstrogna kristna.

Torbjörn Tännsjö, som är en av guds mer begåvade människor, har en bra analys av nyliberalismen i boken Filosofi & Politik sidan 31, Nyliberalism eller god liberalism, som jag starkt rekommenderar.

Fotoblog: Fredssymbol i Santa Cruz

Published by:


Foto: Det Progressiva USA

Jag var i den fina lilla kuststaden Santa Cruz över helgen och hittade bl.a. följande gripande symbol för dagens nykonservativa USA. Över 1000 unga män ock kvinnor, alla döda i nykonservatismen tjänst. Det finns inget motsvarande monument över de kanske 100.000 unga och gamla irakier som också har dött.

Intressant bok: Balzac och den lilla kinesiska sömmerskan

Published by:

Den kinesiske författaren Dai Sijie har skrivit en bok som måste läsas av alla som bekymras över extrema politiska rörelser från dagens amerikanska neokonservativa till de muslimska ytterlighetsrörelserna. Boken heter Balzac and the Little Chinese Seamstress och jag tror inte att den har översatts till svenska än.

Bokens plot liknar till en del boken Reading Lolita in Tehran men den är på intet sätt påverkad av den boken. Det är skrämmande att bara något kvarter från där jag bor så finns det människor som vill införa bokcensur i USA som skulle göra dessa böcker illegala.


Born in China in 1954, Dai Sijie is a filmmaker who was himself “re-educated” between 1971 and 1974.
He left China in 1984 for France, where he has lived and worked ever since. This, his first novel, was an overnight sensation when it appeared in France in 2000, becoming an immediate best-seller and winning five prizes. Rights to the novel have been sold in nineteen countries, and it is soon to be made into a film.

Och här är en kort recension av boken:


In 1971, as Mao’s Cultural Revolution swept over China, shutting down universities and banishing “reactionary intellectuals” to the countryside, two teenage boys are sent to live on the remote and unforgiving mountain known as Phoenix in the Sky. Even though the knowledge the narrator and his best friend Luo had acquired in middle school was “precisely nil,” they are nevertheless considered dangerous intellectuals and forced to spend their days carrying buckets of excrement up and down the mountain to fertilize the fields. But when they bargain their way into obtaining a forbidden Balzac novel from their friend Four Eyes, a new and dizzyingly vast world opens up to them. Through Balzac, the narrator discovers “awakening desire, passion, impulsive action, love, all the subjects that had, until then, been hidden” [p. 57]. And when Luo falls in love with the beautiful Little Seamstress, life and literature come together in a passionate romance. Luo and the narrator plot to steal Four Eyes’ suitcase full of books both for their own pleasure and to transform the seamstress from a simple peasant into a sophisticated woman. Their success in doing so, and the unexpected consequences that follow, drive the novel to its stunning, heart-wrenching conclusion.

Part historical novel, part fable, part love story, Balzac and the Little Chinese Seamstress is a moving testament to the transformative power of literature.

Perspektiv: Det Amerikanska Inbördeskriget

Published by:

Det kan vara farligt att inte kunna se de större perspektiven. Svenskar klagar t.ex. på den svenska skolan som om det vore ett specifikt svenskt problem utan att veta att amerikaner klagar precis likadant på sina skolor.

På samma sätt ser vi ofta inte de längre tidsperspektiven. Det första och andra världskriget var egentligen ett enda skede med en kort fred emellan. Nazismen och kommunismen kan idag ses som två sidor av ett liknande fenomen.

På samma sätt kan vi ses dagens amerikanska motsättningar mellan höger och vänster som en del av en lång utdragen konflikt som sträcker sig tillbaks till det amerikanska inbördeskriget.

Dessa motsättningar har flammat upp på nytt i och med USAs modernisering, och vi ser idag hur den gamla södern igen leder motståndet mot att USA moderniseras och införlivas i världssamfundet.

Den som vill förstå dagens USA kan lära sig mycket av att läsa om det amerikanska inbördeskriget , som utkämpades från 1861 till 1865.

Då som nu gällde motståndet modernisering, internationalisering och integrering. Samtidigt som USA för omvärlden framsgtår som ett modern land så är dess politiska struktur utomordentligt gammalmodig. Man saknar den politiska viljan att modernisera så enkla saker som sitt arkaiska måttsystem eller sitt lika arkaiska valsystem.

Den här politiska förlamningen ger Europa en chans att hävda sig i den internationella konkurrensen.

Arabiska, och blonda svenska tjejer

Published by:

Arabiska är ett av de allra svåraste språken man överhuvudtaget kan försöka lära sig som utlänning. Barn har givetvis inga som helst problem med att lära sig språket.

Ett av de många problem man snabbt upptäcker är att arabiskan inte skriver ut vokalerna, bara konsonanterna.

Det finns en kul kurs i arabiska på nätet, som inkluderar uttal via Real Audio.

Till min stora förvåning innehåller kursen följande kapitel

Svenska kvinnor

Om vi erinrar oss vad vår lärare i arabiska i grundskolan lärde oss så uttalas texten ovanför såhär:

mundhu ‘an kuntu murâhiqan ‘ahbabtu ‘as-sayyidâta s-suwîdiyyât

Inte sant? Kom ihår att vi börjar till höger och läser mot vänster.

Och det betyder, som vi säkert erinrar oss följande: Ever since I was a teenager, I have loved Swedish women.

Jag kan inte se något som helst fel med översättningen, kan ni? Men vänta, det är inte slut än.

wa-mâ ‘uhibbu ‘akthar huwa ‘ash-shacri l-‘ashqar maca l-hawâjibi s-sawda’.
What I like most is the blonde hair with the dark eyebrows.

Så nu vet vi vad guerillan i Irak, de som fortfarande är i livet, tänker på.

Men det är faktiskt viktigt att lära sig litet om olika språk. Även om man aldrig lär sig att säga mycket så ligger mycket av kulturen i själva språket. Och även en ytlig bekantskap kan ge insikter i kulturen.

Alan Turings "On Computable Numbers"

Published by:

Alan Turing var en utomordentligt originell matematiker som uppfann Turingmaskinen 1936. Turingmaskinen, som är en abstrakt definition av en maskin som kan manipulera symboler efter vissa ytterst enkla regler, utgör grunden för alla dagens, och antagligen också framtidens datorer.

Turings klassiska skrift finns faktiskt på nätet och den är inte svår att förstå, trots att implikationerna är betydligt mer komplicerade. Den är absolut värd att läsas.

Jag tror att det är väldigt tragiskt att man i dagens svenska, och amerikanska skolor, inte vet hur man skall lära barn om datorer. Vad Turing förstod, men som många programmerare än idag inte förstår, är att de nollor och ettor som man ibland säger är de fundamentala enheter som en Turingmaskin, dvs en dator, manipulerar, är symboler, och inte siffror som sådana. (Siffror är givetvis också symboler)

Dvs en dator är inte en räknemaskin, det är en maskin som kan manipulera symboler. Och symboler är vad vi använder för att tänka.

Istället för att ge skolbarnen sekreterarutbildning i Microsofts olika sekreterarprodukter borde man lära sig av Turing och av Seymour Paperts underbara bok Mindstorms: Children, Computers, and Powerful Ideas Ni kan läsa förordet till boken här. Det var Pepert som uppfann dataspråket Logo som är ett av de få dataspråk som har designats speciellt för barn. Alan Kays Vivarium som ju inte är ett språk som sådant.

Papert är en utomordentligt intressant tänkare, och läs i stort sätt allt han har skrivit.

Turing hade en djup insikt i vad en dator kan göra som vi fortfarande kan lära oss mycket av. papert har en insikt i hur man lär barn att förstå datorer. Det är rent kriminellt att vi inte följer hans råd i de svenska skolorna.

Kärlekssång med vattenmelon: Bonzo Dog Band

Published by:

Just nu, sedan mörkret har lagt sig över Sunnyvale och duggregnet faller tyst mot fönstret så sittar jag och lyssnar på en av mina favoritsånger, “I’m going to give a watermelon to my girl tonight”.

Visan, som är något ekivok, säkert alltför utmanande för USAs nye, och tidigare, justitieministrar, spelades in av det britiska bandet The Bonzo Dogband någon gång på 60-talet. Visan, som vad jag vet är den enda kärlekssången som handlar om en vattenmelon, låter så här:


I brought my girl an apple, she let me hold her hand

I brought my girl orange, we kissed beneath the band,

I brought my girl banas apple she let me squeeze her tight

I’m going to give a watermelon to my girl tonigt

Feminister som Annica Tiger och Carina kommer förhoppningsvis att säga att detta är skandalöst och manschauvinistiskt. Men kom ihåg att visan är från 60-talet när man inte visste bättre, och dessutom, om ni såg hur stora de kaliforniska vattenmelonerna är så skulle ni förstå. 🙂

Fotoblog: La Jollakusten

Published by:

Den kaliforniska kusten är något alldeles enstående vackert. Det är svårt att riktigt förklara varför. Till stor del beror det på Stilla Havet och de gigantiska vågor som ofta kommer rullande in. Helt annorlunda än östersjön t.ex. De sandstränder man ser i Hollywoodfilmer ligger nere vid Los Angeles och ännu längre söderut. Här uppe i San Franciscoområdet finns det inga sådana sandstränder. Och här är vattnet så kallt att man inte kan bada utan gummidräkt. Det är också utomordentligt farligt att simma hår uppe på grund av de starka strömmarna.

Foto: Torrey Pines Gliderport i La Jolla

Jag tog den här bilden för några veckor sedan nere i Torrey Pines Gliderport i La Jolla nere vid San Diego. Titta till höger på bilden på hanggliderflygarna som flyger som fåglar utefter kusten. Det var kvällsskymning. Vågorna slog rytmiskt mot den steniga stranden och kvällskylan hade ännu inte kommit in från havet

Grover Nordquist om de närmaste 4 åren

Published by:

Grover Nordquist är ledare för Americans for Tax Reform Det var den organisationen som gav Bosse Lundgren och Tove Lifvendahl iden att toksänka den svenska skatten i förra valet. Vi får anta att moderaterna fortfarande har mycket goda kontakter med den här organisationen.
Här är en viktig intervju med denne svekfulle svenskättling om hur han vill utplåna den amerikanska medelklassen under de nästa fyra åren.

Ingenting får speciellt sydstatsamerikaner att så snabbt bli kräftröda i ansiktet och ta fram sin Smith & Wesson som om man pratar skatter. För sydstatsamerikaner är Bosse Lundgrens skatteförslag lika med kommunism. De enda skatter som de går med på är de som går till militären. Det amerikanska skattesystemet kommer säkert att undergå stora förändringar de nåsta fyra åren och Grover Nordquist och hans huliganska hunner kommer att ha stort inflytande på de beslut som fattas.

Inga ppiller på det här apoteket inte!

Published by:

I USA köper man ppiller i en drugstore. Det är enkelt. man lämnar fram sitt recept och sedan får man pillren … kanske. I det nya evangeliska USA har apotekarna nu börjat vägra att sälja ppiller till kvinnor med läkarrecept. Orsaken är att apotekarna anser att kvinnorna är syndiga ! Nej jag skojar inte. Antingen är kvinnorna kyrkligt vigda och då bör de inte använda ppiller. Åtminståne inte utan sin makes tillåtelse. Eller också är de inte kyrkligt vigda, och då är de sjökor som inte bör ges tillfällghet till att locka ogifta män i fördärvet.

Svenska sambon som kommer hit som turister bör därför ha med sig ppiller. Om ni inte är gifta i kyrkan vete Gud vad som kan hända, om ni ursäktar vitsen.

Välkommen till det nya moraliska USA


For a year, Julee Lacey stopped in a CVS pharmacy near her home in a Fort Worth suburb to get refills of her birth-control pills. Then one day last March, the pharmacist refused to fill Lacey’s prescription because she did not believe in birth control.
“I was shocked,” says Lacey, 33, who was not able to get her prescription until the next day and missed taking one of her pills. “Their job is not to regulate what people take or do. It’s just to fill the prescription that was ordered by my physician.”

Some pharmacists, however, disagree and refuse on moral grounds to fill prescriptions for contraceptives. And states from Rhode Island to Washington have proposed laws that would protect such decisions […]

We have always understood that the battles about abortion were just the tip of a larger ideological iceberg, and that it’s really birth control that they’re after also,” says Gloria Feldt, president of Planned Parenthood Federation of America.

“The explosion in the number of legislative initiatives and the number of individuals who are just saying, ‘We’re not going to fill that prescription for you because we don’t believe in it’ is astonishing,” she said.