Politik

wWw.BildelarOnline24.se

New York Times: De fattiga i USA röstade för miljardärerna

Published by:

Nicholas Kristof i New York Times har en bra artikel om hur de fattiga i USA röstade för skattelättnader för USAs miljardärer och för kaftigt försämrade eknomiska villkor för dom själva.

Kristofs åsikt kommer att få återverkningar också i Sverige, För det demokratiska partiet ligger nu i spillror, och det traditionella liberala samhället i USA har nu gått till historien. Talibanerna regerar.


One of the Republican Party’s major successes over the last few decades has been to persuade many of the working poor to vote for tax breaks for billionaires. Democrats are still effective on bread-and-butter issues like health care, but they come across in much of America as arrogant and out of touch the moment the discussion shifts to values.

To appeal to middle America, Democratic leaders don’t need to carry guns to church services and shoot grizzlies on the way. But a starting point would be to shed their inhibitions about talking about faith, and to work more with religious groups.

Otherwise, the Democratic Party’s efforts to improve the lives of working-class Americans in the long run will be blocked by the very people the Democrats aim to help

Göran Rosenberg om USA och världen

Published by:

Göran Rosenberg har en bra analys av dagens USA

Däremot tror jag att han har litet fel om hur mycket bättre världen skulle bli under Kerry. Inte att Kerry inte skulle vara milsvida bättre, men vad Göran Rosenberg inte tar upp i sin analys är att kongressen fortfarande kommer att kontrolleras av republikanerna och utan deras stöd skulle Kerry inte kunna göra någon fundamental kursändring.

Och nu när den kritiska swingstaten Ohio starkt lutar åt Bush så är det litet svårt att se Kerry vinna.

Vi får se, men Ohio är nog tyvärr nyckelstaten. Inte så att Kerry inte kan vinna utan den, men hans svårigheter blir enormt mycket större utan Ohio. Och Florida tror jag att republikanerna helt enkelt kommer att stjäla.

"Du får bara slå kristna tjejer"

Published by:

Det här är en alldeles sann historia om min älste grabb Nils-Erik som nu är längre och betydligt smartare än jag. När han var 5 år så bodde vi i New Jersey och hans mamma brukade köra honom till skolan i Lawrenceville, en grön liten stad strax norr om Trenton. Fast man sa aldrig “norr om Trenton”, man sa alltid “söder om Princeton”, som var och är en ***mycket*** finare stad.

Så Nils-Eriks mamma körde honom till skolan, men hon var snäll, så hon körde också tre små flickor som bodde på samma gata. Så en dag så frågade hon de små flickorna vad det skulle göra? “I morgon skall vi till kyrkan och höra Guds” ord sade en av de små fromma flickorna, vars föräldrar var bokstavstrogna och som trodde att Jesus hade gått på vattnet och mycket annat. Det var då som Nils-Erik såg mycket förvånad ut. “Men hur kan ni göra det” frågade han förundrat, “det finns ju ingen Gud?”

Det var ett misstag han aldrig har begått igen. Flickorna exploderade. “Han skändar Gud” skrek de små femåringarna och började slå Nils-Erik där han satt i baksätet. Dom slog honom med sina knytnävar, med sina skolböcker, med sina biblar, med sina dockor, de pucklade på honom så att hans mamma blev tvungen att stanna bilen och skrika “sluta bråka era dj-vla ungar”, eller något liknande. N-E fick flytta fram till mamma i framsätet och de kristna djihadisterna fick baksätet till sig själva.

“Men varför slog du inte tillbaks” frågade N-Es mamma? “Ja men du har ju sagt att jag inte får slå tjejer” kom det logiska svaret. “Hmmm, det är rätt, men om du råkar in i något nytt religionskrig så har du nu tillåtelse att slå tillbaks. ”

Lyckligtvis har N-E noggrant undvikit religionskrig efter den gången. Han pluggar nu data och kommer att rösta på Kerry.

100.000 civila dödsoffer i Irak ?

Published by:

Den britiska medicinska tidskriften The Lancet har rapporterat att omkring 100.000 irakiska civila har
har dödats under ockupationen., främst genom flygangrepp. Även om den exakta siffran är mycket svår att beräkna så håller Irak-kriget snabbt på att bli en katastrof för hela det irakiska folket.


The startling news that some 100,000 people, nearly all of them Iraqi civilians, have been killed in Iraq since the U.S. invasion in March 2003 should give Americans pause when considering the costs of the war. Until now, the official line from Washington has been that “we don’t count” Iraqis killed, only American soldiers killed. That total, more than 1,000, is bad enough. With this new scientific estimate, the consequences of this misbegotten war should be front-and-center in the coming days.

What is likely to cause considerable rancor in this new estimate is that most of the deaths reported were from U.S. bombing — nearly 80 percent — and not as a result of the insurgency. This scale of destruction is on par with the war in Vietnam.

Tycker moderaterna överhuvudtaget om USA?

Published by:

De ryssar som träffade de svenska kommunisterna som kom på besök till Sovjet på 70 och 80-talen kunde bara skaka på huvudet åt deras stolligheter. De var helt ointresserade av ryssarnas vardag och verklighet. Sovjet för dessa hurtfriska svenska socialister med ett mänskligt ansikte var ett ideal som de bar i sina hjärtan och som livnärde dem i den bistra svenska vardagen. De såg men de såg samtidigt inte, den verklighet som tittade dom rakt i anskitet på varje gata i arbetarnas paradis.

Det verkar vara precis detsamma med dagens USA-trogna svenska moderater och folkpartister. USA är deras drömmars land som de bär i sina hjärtan i den gråa svenska socialistiska högskattevardagen. Utan detta drömmland tror jag inte att de skulle klara sig igenom en enda dag i Sverige. Och precis som de kommunstiska drömmarna så kommer de hit och de ser inte vad de inte vill se.

De kan inte kritisera USA på något sätt för gör de det så går de på den svenska vänsterns USA-hatande linje. Så de ser inte alla fattiga, allt elände, alla missförhållanden, alla inskränkningar av grundläggande mänskliga rättigheter, för de är inte emotionellt utrustade att se dessa saker. De ser rakt igenom dom.

Vi har ibland intressanta diskusioner. De är för kriget i Irak och kan för sina liv inte förstå hur jag kan vara emot det. “Ja men är ni redo att offra era barn där” frågar jag. De stirrar helt oförstående på mig. “Ja men det är det som jag liksom hundratusentals amerikaner ombeds göra” säger jag.

De verkar inte alls bli illa berörda av att unga män och kvinnor i deras drömland faktiskt dör i Irak. De älskar inte amerikanerna som reella människor. De älskar en abstrakt bild av USA som inte har något med amerikanerna själva att göra. Så de unga amerikanerna får dö och svenskarna tittar bort för att inte förstöra sitt ideal.

Amerikanerna som människor älskar de inte alls. Dessa människor kommer bara ivägen för svenskarnas abstrakta ideal, precis som de ryska dissidenterna kom ivägen för VPKs ideala på 60 och 8-talen.

Moderaterna har ingenting att säga sina amerikanska vänner och vice versa. De är helt oförstående för varandra.

USAs religiösa fanatiker

Published by:

Alternet har en bra artikel om hur de traditionella moderata amerikanska religiösa samfunden har urholkats och ersatts av alltmer militanta samfund.


And the big loser, the team whose members are walking off the field? Mainline Protestantism, the calm, reasoned faith that shaped this country from its colonial beginnings through the 1960s. Its liberal clergy pushed hard for social reforms, economic equality and civil rights. Its members, who used to be the northeastern sort of Republicans, are increasingly Democratic, more comfortable with John Kerry’s style than George Bush’s.

But the mainliners are quiet – and their numbers are diminishing so fast, they’re not sure they’d be heard if they screamed.

The Vanishing Protestant Majority, a recent University of Chicago study, reports that the overall percentage of Protestants in the U.S. may have already fallen below 50 percent. The total started to slide noticeably in 1993; and by 2002, it had fallen 11 percentage points, to 52 percent. “The change,” said Tom W. Smith, director of the General Social Survey whose data fed the study, “is big in magnitude and rapid in terms of demographics. The country is moving toward becoming a nation of minorities.”

In a Tower of Babel where everyone speaks a different moral language, one needs vast patience to learn the nuances. It’s easier to grab a phrasebook and make big gestures. Reach for people’s deepest needs, allay their fears, repeat the same simple phrases so people can nod in eager agreement.

It’s especially helpful if you can state, categorically, that God is on your side.

Getting Filled Up

West of St. Louis, in a moat of malls, farmland and faux-gentry subdivisions, the Family Church is holding its 7 a.m. Sunday service, the first of four. It’s barely sun-up, yet there are more people in these cushy movie-theatre chairs than most traditional churches see in their pews at their main service. The music is recording studio quality, and when Pastor Jeff, as though on impulse, invites someone to read from the Bible, the passage is instantly projected in big white letters on the wall.

He’s following the megachurch formula, anchoring his down-to-earth preaching in the Bible’s most hopeful passages and avoiding shame or hellfire. Thousands come to listen, excited by global missions and social outreach and eager for the 24/7 programming that addresses their personal problems, giving them firm rules and Biblical certainty without ever, ever judging them.

“We’re literally coming to the gas tank and getting filled up,” Pastor Jeff calls out, and a ripple of assent goes through the room. “So how do we obtain help from God for our needs?” He jokes that he made 35 altar calls before he felt secure about his own salvation. “Now I know His ear is inclined to my prayer. How do I know that? Because I found it in Scripture! You pray for a good surgery and there’s a good surgery – is that a miracle? Of course it is! Because it could have been a bad surgery.”

On the wall behind him, where other worshippers might hang a crucifix or rest the Torah, huge brass letters spell out “HONOR GOD” and “HELP PEOPLE.” Replacing the mysteries. Because when Pastor Jeff scans his flock’s anxious faces, he sees a hunger for clarity and peace, success, love, reassurance.

“When anxieties enter my heart, I have to counter them,” he calls out, listing off CNN news, terrorist threats, airport security and election politics, and repeating after each item, “God is going to see us through.”

“Here’s the chant,” he finishes. “‘Have faith in God.'” People repeat the words again and again, arms raised in praise. Their country is being attacked by foreign fanatics and their society is rotting from within. Faith is the best way they know to fight back.

“September 11 hit America,” Pastor Jeff continues. “We have a president that took a stand. He is a believer. He came to town, we had a meeting, he explained what he had to do. These are warriors that don’t respond to negotiation. It’s like the Bible: David didn’t negotiate with the Philistines.”

He paces, his words impassioned. “There will be more of those attacks on the earth. Whenever there were wars through the ages, the church responded by putting their faith into God, and then certain things happened and the church surged forward. We are about to come into some of that.” A man sitting alone in back leans forward eagerly. “God is getting ready to download some wild exploits,” promises Pastor Jeff. “God has called us to something big, and it’s going to take childlike faith. Nation-changing faith.”

In other words, the faith of George W. Bush.

The Growth of Evangelism

“Evangelical Christians used to be 40 percent of American Protestants; now they’re over 60 percent,” says Michael Hout, professor of sociology at the University of California, Berkeley. “Different birth rates account for 70 percent of that growth: Evangelicals have had an extra child per family for about 35 years. The other 30 percent comes from a process few sociologists of religion anticipated. Upwardly mobile Evangelicals used to mark their arrival in the local establishment by joining the Episcopalian or Presbyterian Church. No more. Now they stay evangelical and start a power brokers’ prayer breakfast.”

The shift extends to the top: Every U.S. president since 1976 has professed to be born again. White evangelicals, once split evenly along partisan lines, are now nearly two-to-one Republican. The Pew Forum’s Fourth National Survey of Religion and Politics found that, since 1992, the number of evangelical Protestants who consider themselves conservative has jumped 13 percent.

Even historically Democratic African American evangelicals are backing President Bush in larger numbers (18 percent, double the number who voted for him in 2000, says the Joint Center for Political and Economic Studies).

“It’s very hard to find a consistent ideological thread in this country,” remarks Scott Keeter, director of survey research at the Pew Research Center for the People and the Press. “Our system is split on at least two axes that don’t logically go together, the social axis and the economic axis. But in the case of the Republican party and the evangelicals who now comprise more than half of all Republicans, there is a better fit, because they are both culturally and economically conservative.”

Democrats have reached no consensus about God’s will; most can’t stomach the notion of trying. But line up conservative religious values next to the current platform of the Republican party and the pieces fit like a jigsaw puzzle.

Joseph Holst was 20, and heavily into drugs, when a woman whose carpet he was cleaning invited him to the Family Church. “She began to tell me how I could start over, have a clean slate,” he recalls. “I didn’t fully understand what she was saying, but I went, and when the praise and worship started, I started to cry.” He knows now that he was submitting to God’s plan. He’d been saved.

Holst has attended the Family Church ever since. “I have a blueprint for my life now,” he says. “Everything has fallen into place.” Drugs are over: “God has weeded all of that out of my life.” He pauses. “It’s also helped me to love people. I was pretty cold before I met the Lord. Now, if I get cut off on the highway, I don’t stick my middle finger out the window, because I know that’s a person for whom Jesus died.”

Holst sees the upcoming presidential race as “a double-edged sword. I know who I want to win,” he says, “but on the other hand, I know that whoever wins, God has placed them in power for a reason. I try to judge by what God is saying on an issue. Obviously I’m pro-life, because that’s what God says.

“I think President Bush is actively seeking answers from God, and I definitely want to see him continue.”

“This Election is a Spiritual Battle”

It’s 9:30 on a Sunday morning and the drummer’s already sweating. Five women sing and sway, microphones in hand, on the altar of Harvest Church. People dance in the pews, having so much fun it feels like a high school dance – except nobody’s standing in the corner with sweaty palms, “because the LORD,” the women sing, “is on our SIDE.” Alleluias sail back, staid social workers cutting loose, and the amplifiers crank so loud, stray thoughts don’t have a chance.

When the music softens to a slow dance, the handsome young pastor, Frank Thompson, announces this Pentecostal church’s 10th anniversary celebration. “If the Enemy had his way, we’d have never gotten out of the living room,” he says. “About 30 adults paid $5,000 a month to rent a hotel room because the Enemy wanted to discourage us. But God kept us going. And when we got here, God said, ‘I am going to work another miracle for you, I am going to change your mortgage from $5,400 to $3,400 a month.”

When the Amens subside, Thompson says, “Now God’s about to reveal a plan He has to get the house full, not just of members but of souls who will never see Hell.” Bursting applause. “They will never experience demonic torment,” he promises. “They will never see the devil down in his pit, except from on top.”

He moves into his preaching: “Did you all know that Procter and Gamble is doing a massive hiring of homosexuals and lesbians? We’re supposed to be the ones receiving those people into church to get them changed. All the stuff they are trying to do to keep the church separate from the state, there’s just a massive effort by the Enemy to eradicate what this nation was founded on. You vote for who God tells you to vote for. Don’t be fooled by political rhetoric. As Oral Roberts said, this election is a spiritual battle. And it should not be motivated by whether we are at war or not. The Bible says there will always be wars. You need to be looking at morality issues, the stuff that destroys countries. You need to be paying attention to the homosexual and lesbian issues. Because the Enemy is on the offensive.”

They read aloud the opening of Psalm 118: “The Lord is on my side. I will not fear.”

“Do you see that?” exclaims Thompson. “Now bow your heads. Father, we thank you that you’re on our side.” They repeat the phrase to each other in a crescendo: “The LORD is on our SIDE.” Sweet relief on their faces, they embrace.

“Spiritual Warfare on Earth”

Varför den amerikanska värnplikten blir supercool!

Published by:

www.enjoythe draft är en bra sajt som förklarar varför amerikanska ungdomar, speciellt universitetestuderande, bör rösta för Bush och för den kommande allmänna värnplikten i USA. Som t.ex. att man inte längre behöver gå i skolan, man kommer att kunna se spännande platser som Irak, Iran, Syrien och eftersom kvinnor nu kommer att bli inkallade kommer det att bli coola brudar överallt.


What else is gonna be cool about a draft?

This time around there won’t be college deferments, so even if you’re already in college, you’ll get to go. It’ll be like cutting class for four fucking years.

At boot camp, you don’t have to hit the gym anymore because they have personal trainers to scream and beat you at 5 in the morning.

Okay, it’s not like being a real celebrity, but Michael Moore might include your grieving mom in his next movie.

The military will give you free health care if you lose a major body part, and they will totally pay for your funeral.

Avalanche-projektet

Published by:

Avalanch-projektet är ett amerikanskt kooperativ :


The Wall Street Journal wrote an article on April 12, 2004 about a new software “co-op”: Avalanche Corporate Technology. Its composed of a handful of large companies, including Best Buy, who have banded together to share each other’s homegrown software assets — for free. (There’s a $30,000 annual membership fee).

Initially, the co-op’s inventory of shared code isn’t all that impressive (at least, from what I can see from the outside). But its the long-term vision of the group that grabbed my attention.

According to the WSJ, Avalanche sees a future where its members band together to write their own commercial-grade enterprise software (e.g., call center applications or even office suites) and giving the product to themselves for free.


Det här är en intressant ide och vi får se hur denna ide utvecklas i framtiden. jag tror själv att Öppen Kod kommer att konkurrera ut sådana här slutna kooperativ. Men iden är ny och för den skull värd att studeras.

Foreign Affairs om USAs legitimitet i världen

Published by:

Robert W. Tucker och David C. Hendrickson har en ypperlig artikel i Foreign Affairs, den respekterade amerikanska utrikespolitiska tidsskriften, om hur USAs internationella legitimitet har urholkats under Bush-regeringen och den fara som USAs förlust av legitimitet betyder inte bara för USA utan för världen som helhet.


The 18 months since the launching of the second Iraq war have brought home, even to its advocates, that the United States has a serious legitimacy problem. The pattern of the first Iraq war, in which an overwhelming victory set aside the reservations of most skeptics, has failed to emerge in the aftermath of the second. If anything, skepticism has deepened. The United States’ approval ratings have plunged, especially in Europe-the cooperation of which Washington needs for a broad array of purposes-and in the Muslim world, where the United States must win over “hearts and minds” if it is to lessen the appeal of terrorism. In both areas, confidence in the propriety and purposes of U.S. power has dropped precipitously and shows little sign of recovery.

Legitimacy arises from the conviction that state action proceeds within the ambit of law, in two senses: first, that action issues from rightful authority, that is, from the political institution authorized to take it; and second, that it does not violate a legal or moral norm. Ultimately, however, legitimacy is rooted in opinion, and thus actions that are unlawful in either of these senses may, in principle, still be deemed legitimate. That is why it is an elusive quality. Despite these vagaries, there can be no doubt that legitimacy is a vital thing to have, and illegitimacy a condition devoutly to be avoided.

How to restore legitimacy has thus become a central question for U.S. foreign policy, although the difficulty of doing so is manifest. At a minimum, restoring international confidence in the United States will take time. The erosion of the nation’s legitimacy is not something that occurred overnight. Washington is unlikely to succeed at renewing it simply by conducting better “public diplomacy” to “make the American case” to the world, for world public opinion already rejects the case that has been made. If the United States is going to be successful in recapturing legitimacy, it will have to abandon the doctrines and practices that brought it to this pass.

Lämplig bok: Donna Braziles "Cooking with Grease"

Published by:

Jag håller på att läsa två lämpliga böcker den här veckan. Den första är Donna Braziles bok “Cooking with Grease, Stirring the Pots in American Politics”, 339 sidor, hennes självbiografi.

För den som inte känner henne var Donna Brazile Al Gores kampanjchef för fyra år sedan.

Donna Brazile är född i New Orleans och hennes berättelse om hur hon arbetade sig upp från en fattig svart arbetarfamilj i de svarta sydstaterna är mycket gripande. Men mest gripande är de sista kapitlen om Gores presidentkampanj och speciellt om hur republikanerna systematiskt uteslöt tiotusentals svarta amerikaner från att rösta i valet. Det är precis den teknik som de redan har börjat använda i årets val.

Att vara svart kampanjchef i kampen mot republikanerna var inte lätt. Brazil beskriver, på sidan 222, hur den republikanske internetjournalisten Matt Drudge och radio-hat-prataren Rush Limbaugh spred hatrykten om henne och om hur hon fick motta dödshot från republikanska sympatisörer.

Under själva valdagen använde republikanerna en mängd illegala tricks för att stoppa svarta från att rösta. Ett knep var att begära mer än ett ID, trots att vita republikaner endast behövde visa ett IT-kort. Så svarta, speciellt gamla svarta som inte kände till reglerna, måste visa två ID-kort, och om de hade två med sig, vilket inte alla hade, så måste de också visa upp en el och gasräkning(!), något som var helt olagligt och som vita republikaner aldrig behövde visa upp. Ett annat trick var att stänga valplatserna tidigt trots att mängder svarta, som inte kunde komma från jobben tidigare, fortfarande stod i kö utanför. Så de republikanska valförrättarna sade åt de svarta att gå hem, de fick inte rösta. Samtidigt försökte Donna Brazil få de svarta att stå kvar utanför de stängda lokalerna eftersom de hade en konstitutionell rätt att få sina röster räknade.

Svarta män kontrollerades extra för att se om de möjligen hade suttit i fängelse och i så fall kunde hindras från att rösta av den anledningen.

Ett annat trick var att begära att alla poströster från svarta distrikt måste “certifieras” av en notarie, vilket igen stred mot lagen.

Men det mest ledsamma i hela boken är hur Bush-sidan helt utmanövrerade demokraterna i Florida efter valet. Al Gore var helt aningslös.

Förhoppningsvis kommer Kerry-sidan att vara bättre rustad för valet på tisdag. Men vi kommer att se precis samma republikanska försök att vinna genom att hindra tiotusentals svarta från att rösta.

Jag tror att om man verkligen vill lära känna det verkliga USA bör man lära känna det från en svart amerikansk synpunkt. Den bild man får av landet är på något sätt mer mänsklig än den man får om man ser landet från en vit synpunkt.

Man måste beundra Donna Brazile för hennes kamp inte bara för svarta amerikaner utan för alla amerikaner. Det finns en lidelse i hennes bok som är rörande. Donna Brazile kommer från en svart kristen miljö och var god vän med Jesse Jackson. Namn som den infernaliskt onde Lee Atwater, spirituell fader till Karl Rove, skymtar också i boken, liksom republikanernas inbyggda racism som aldrig ligger långt under ytan. Det här är en rörande bok som vidar en sida av amerikansk politik och amerikanskt liv som sällan kommer fram i svenska medier.

Jag kommer att blogga om den andra boken jag läser senare i veckan.

Valet och Gud

Published by:

Washington Post har en bra artikel om det amerikanska valet och Gud


“George Bush did what God wanted him to do,” one U.S. voter told a reporter. “Who cares what the rest of the world thinks?”

That kind of religious fervor among President Bush’s supporters, reported yesterday by the Sydney Morning Herald, is provoking a broad and deep backlash in the international online media. Even in news sites that supported President Bush’s invasion of Iraq, pundits assert that the president’s religiosity is a menace.

With Bush consistently invoking religious themes, Democratic candidate Sen. John F. Kerry overtly discussing his faith last Sunday in an appeal for votes at an African-American church in Florida and the Vatican releasing a guide to Catholic political thought, the subject of faith and U.S. politics is rapidly moving to the fore of the intense international coverage of the U.S. presidential race.