LA Times om republikanernas kampanjmetoder

Published by:

Los Angeles Times har en viktig artikel om republikanernas allt smutsigare kampanjmetoder:

WASHINGTON — Three years ago, a line was quietly crossed in the annals of political history.

In newspapers across South Dakota, an out-of-state conservative group ran a political ad linking a Democratic senator to former Iraqi President Saddam Hussein. Critics cried foul, saying it breached standards of political decency.

That was then. This is now, and campaign efforts to link politicians to terrorists are a dime a dozen. And they are coming not from little-known fringe groups but from such pillars of the political establishment as the speaker of the House.

Therein lies the dubious hallmark of the 2004 election cycle. It has evolved into one of the most relentlessly negative political campaigns in memory, as attacks on a candidate’s character, patriotism and fitness for office, which once seemed out of bounds, have become routine. More ads than ever focused on discrediting an opponent rather than promoting a candidate, independent analysts said. And, the analysts warned, the presidential campaign was breaking new ground in a candidate’s willingness to bend the truth.

“There is a very high level of factual inaccuracy out there,” said Kathleen Hall Jamieson, director of the University of Pennsylvania’s Annenberg Public Policy Center, whose website, http://www.factcheck.org , has identified dozens of major distortions in presidential campaign ads and speeches this year.

Especially in recent weeks, she said, the rhetoric has been “as dirty as I can remember.”

Mudslinging has been part of American politics since mud was around to sling. But politicians and nonpartisan analysts said that 2004 has taken incivility to a new level. “The indecent has become the methodology of the day,” said Rep. James A. Leach (R-Iowa), a politician who has pledged never to criticize an opponent. “Politics always implies division, but it does not have to involve bad manners.”

But the coarseness of the presidential campaign is not just a lapse of manners: It is a dynamic that could be central to the outcome. Perhaps nothing has done more to shape the campaign than President Bush’s effort to define his Democratic opponent, Sen. John F. Kerry, as a “flip-flopper” who is liberal at the core — and what some analysts said was the GOP’s willingness to take liberties with Kerry’s record to make the point.

Bush ran his first attack ad March 4 — two days after Kerry’s victories in the “Super Tuesday” primaries effectively clinched the Democratic nomination. Since then, Bush has pressed the message that Kerry was not simply a man with whom he disagreed, but one who lacked the character and integrity to serve as president.

Kerry has practiced his own brand of negative campaigning, approaching but not quite crossing the line of calling Bush a liar. But those attacks have not been as central to his campaign strategy as Bush’s effort to define Kerry before he defined himself.

Run Susskinds artikel Without a Doubt

Published by:

DNs referat av Ron Susskinds artikel i New York Times är konstig. Man skjuter in sig på referensen till Sverige men missar artikelns fokus, Bushs tro att han för Guds talan på jorden och att han måste döda Guds fiender. Och varför ger man inte länken till originalartikeln ?

”Just in the past few months,” Bartlett said, ”I think a light has gone off for people who’ve spent time up close to Bush: that this instinct he’s always talking about is this sort of weird, Messianic idea of what he thinks God has told him to do.”

Bartlett, a 53-year-old columnist and self-described libertarian Republican who has lately been a champion for traditional Republicans concerned about Bush’s governance, went on to say: ”This is why George W. Bush is so clear-eyed about Al Qaeda and the Islamic fundamentalist enemy. He believes you have to kill them all. They can’t be persuaded, that they’re extremists, driven by a dark vision. He understands them, because he’s just like them. . . .

”This is why he dispenses with people who confront him with inconvenient facts,” Bartlett went on to say. ”He truly believes he’s on a mission from God. Absolute faith like that overwhelms a need for analysis. The whole thing about faith is to believe things for which there is no empirical evidence.” Bartlett paused, then said, ”But you can’t run the world on faith.”

Vetenskapen och Bush-regeringen

Published by:

Esther Kaplan har en utomordentligt viktig artikel i The Nation om de långtgående förändringar som Bush-administrationen har genomfört bakom kulisserna i USA.

Vad som gjorde USA så framgångsrikt i världen var att regeringen utnyttjade alla de vetenskapliga rön som framställdes vid USAs världsberömda universitet. Men Bush-regeringen ser dessa universitet som fiender, och har uteslutet dom från att ha något som helst inflytande på de viktiga beslut som fattas i Washington. I deras ställa har man satt in kristna fundamentalister. Samtidigt försökar man stoppa oppositionsgrupper genom att anklaga dem för skatteoegentligheter eller rent kriminell verksamhet.

The American Medical Association no longer advises US delegates to UN summits on children’s issues; Concerned Women for America does instead. Experts from the Center for AIDS Prevention Studies at the University of California, San Francisco, no longer sit on the presidential AIDS advisory council; they have been replaced by a former beauty queen who lectures on abstinence and an antigay evangelical barnstormer from Turning Point ministries. Screening by the American Bar Association of judicial nominees has been replaced by advice from the far-right Federalist Society.

Bush-sidans allt mer hårdföra valmöten

Published by:

Det finns en nyhet i årets val och det är den allt mer tilltagande hänsynslöshet med vilken alla som inte är republikaner slängs ut eller arresteras vid Bushs valmöten. Så här har det aldrig varit tidigare i landet och folk är med rätta oroade av den nya trenden, som t.ex. alldeles nyss i Oregon.

OREGONIAN: Civil liberties T-shirts trigger ‘alarm’
A Bush rally volunteer reacts to three women’s attire and tosses them out

Saturday, October 16, 2004


Janet Voorhies said she was curious to see how Republicans would react when she and two other women showed up at President Bush’s Central Point rally wearing T-shirts stating “Protect Our Civil Liberties.”

She got her answer before the president even spoke. The three women were ejected from the rally and escorted from the Jackson County Fairgrounds by state police officers who warned them they would be arrested if they tried to return.

Republican officials said they weren’t exactly sure why a volunteer at the event demanded that the three women leave the rally. But a Bush campaign spokesman, Tracey Schmitt, said: “It is not the position of the campaign that wearing a T-shirt that says protect civil liberties is enough to conclude someone is disruptive.”

Thursday night’s action was the latest in a series of incidents in which people have been removed from Bush campaign events for expressing opposition to the president. Officials say the events are open to supporters and people who are considering voting for Bush, but they are quick to act when they think there is a possibility of disruption.

Voorhies, 48, a student teacher who lives in Ashland, said she and two other teachers obtained tickets to the event after saying they were undecided voters. She said she does not expect to vote for Bush, however.

She said the three decided to wear T-shirts that weren’t critical of the president but expressed an issue “important to us. . . . We were testing the limits of the Republican Party, of who is allowed to be at a rally for the president.”

Voorhies said the three made it through all three checkpoints and assured volunteers who questioned them that they would not disrupt the event. But when Voorhies was on her way to the bathroom, she was stopped by a volunteer who told her she wasn’t welcome.

She said this volunteer pointed to her shirt and said it was “obscene.”

Jackson County Republican Chairman Bryan Platt said he didn’t see the incident but said the volunteer was trying to make a judgment about whether the women would be disruptive.

“It basically just triggered his alarm,” Platt said of the volunteer, whom he did not name, “and we’ll stand behind that. I wish (the women) would have just dressed in a way that was without that kind of intent to incite any kind of incident.”

Lisa Sohn, a spokeswoman for Democrat John Kerry, said their rallies have been open to anyone and charged that the Bush administration has the attitude “that if you don’t agree with them, it is not okay.”

Bush i Florida om allmän värnplikt

Published by:

De flesta bloggar denna tidiga morgon, klockan är 04:14 lokal tid på söndagsmorgonen, rapporterar om hur Bush i Florida klart sade att “vi inte skall ha en frivillig arme”, dvs allmän värnplik kommer, för att sedan omedelbart ändra sig.

Men det här är viktigt, för just frågan om allmän värnplikt för att få fram nya soldater till Irak har blivit en het fråga på de amerikanska universiteten.

San Andreas- förkastningen

Published by:

En av Silicon Valleys allra mest berömda platser, som de flesta turister missar, är San Andreas-förkastningen Förkastningen, som löper rakt igenom dalen, och långt ner mot Los Angeles, är hela 1287 kilometer lång.

Som vi alla säkert vet från geologiklasserna på mellanstadiet så är det ett right-lateral strike-slip fault . Men sånt här kan skolbarnen här. Geologi är ett mycket poplärt och viktigt ämne i grundskolan här och om det är något som alla kan här så är det jorskalv.

Men Ålandsfärjan till Alaska

Published by:

San Francisco är en av världens vackraste städer. Men San Francisco är också startpunkten för Alaska och Hawaii-turismen. Princess Cruises är ett av de rederier som driver kryssningar från San Francisco till Alaska.

Det här är Kaliforniens egna Ålandsfärjor, överfyllda av stapplande änkor från Nob Hill-området i San Francisco, lönnfeta telekom-ingenjörer från Cupertino i övre medelåldern och lätt alkoholiserade pensionärspar från Oakland. Det enda som saknas är de bastanta högröstade kedjerökande finska damerna från Finlandsfärjorna som alltid slår sig fram till lunchbordet med papirosen i end handen och den enorma handväskan i den andra, precis som deras mormödrar måste ha gjort under Finska Vinterkriget.

Men det är verkligen vackert i Alaska. En av de storslagna naturscenerier som alla vill och skall se är Hubbard glaciären.

Ciscos utmaning

Published by:

Nätverksföretaget Cisco är ett av Silicon Valleys hörnpelare. Men just nu har Cisco en stor utmaning att ta sig in på den nya marknad som öppnas när kabel TV och telefonbolagen bygger ut sin Internetkapacitet. Eftersom Voice Over IP nu snabbt ersätter de gamla analoga nätverken så krävs det stora investeringar. Men Cisco har problem med två konkurrenter, det kinesiska Huawei och det amerikanska Juniper Networks

Ciscos problem är att deras produkter inte riktigt klarar de hårdare krav som telekombranschen har över IT-branschen. Ett 50 millisekundsavbrott är OK i den senare men inte för kabel och telekombolagen. Så Cisco har en tuff uppgift framför sig. Bl.a. letar man nu efter startupföretag man kan köpa och samtidigt har man startat ett stort nytt forskningscenter Shanghai.

Ett nytt ord till Carina

Published by:

Eftersom Carina är en av de utomordentligt få människor i Sverige som känner till det mycket ovanliga creole-ordet lagniappe , så kommer här ett par nya ord för er alla som tycker om ord.

Erik Perssons smått bisarra dataavhandlig vid Lunds Universitet förra året
Shadows of Cavernous Shades: Charting the Chiaroscuro of Realistic Computing. Erik Persson. Institutionen för datavetenskap, Lunds universitet, 2003. använder det italienska ordet chiaroscuro , som faktiskt är ett mycket användbart ord i många sammanhang:

chiaroscuro (It. “light dark”)

In painting, the modelling of form (the creation of a sense of three-dimensionality in objects) through the use of light and shade. The introduction of oil paints in the 15th century, replacing tempera, encouraged the development of chiaroscuro, for oil paint allowed a far greater range and control of tone. The term chiaroscuro is used in particular for the dramatic contrasts of light and dark introduced by Caravaggio. When the contrast of light and dark is strong, chiaroscuro becomes an important element of composition.

Alltså kontrasten mellan ljus och dunkel. I utsträkt bemärkelse kan man använda det som “kontrast” mellan två motpoler, som i doktorsavhandlingen ovan.

Det andra ordet är litet annorlunda. Det kommer från den fantastiska sajten www.unwords.com och det är ett ord för ett begrepp som de flesta människor känner igen men för vilket det hittils inte har funnits ett ord.

Det är vår, vi kör ut till sommarstugan i solen och så plötsligt kommer vi till en äng med en massa kor och någon i bilen vevar ner rutan och säger “muuuuuu”. Det kallas idag officiellt för Bovilexia.

Det finns hur många roliga ord på unwords som helst. Ett är bobblogesture När man inte vet svaret på en fråga i klassen men räcker upp handen ändå, efter att noggrant har kollar att tillräckligt många redan har räckt upp handen så att risken att man får frågan är minimal.

Blurfle är ett annat perfekt ord liksom Blamestorming som vi ofta använder på jobbet. Ordet Beepilepsy borde absolut in i svenska akademins ordbok i sin svenska form bipilepsi. (eller kanske ringilepsi?)

Amerikansk kultur: Dr Seuss

Published by:

För den som vill lära sin barn engelska så finns det en amerikansk författare som är helt charmerande, även för vuxna. Mannen, som liknar Lennart Hellsing, hette Dr Seuss, och är en amerikansk institution.

Dr Seuss hette egentligen Ted Seuss Geisel och han har skrivit ett stort antal rent fabulösa barnböcker som har en ställning i USA som mest kan liknas vid Elsa Beskow och Astrid Lindgren. Dvs han är – med rätta – en amerikansk kulturikon.
Han föddes för precis hundra år sedan och dog 1991.

Han skriver pÃ¥ vers, och det är en gungande, sjungande vers som litet liknar Frödings i sin musikalitet. Mina barn växte upp med Elsa Beskow och Dr Seuss, och jag mÃ¥ste erkänna att Elsa Beskow stÃ¥r sig mycket slätt mot Dr Seuss. Jag har aldrig riktigt tyckt om Elsa Beskow eftersom hon sÃ¥ totalt saknar humor. Jag har ocksÃ¥ – inom parentes – alltid föredragit Tove Jansson över Astrid Lindgren.

Men Dr Seuss är underbar, inte bara texten utan också de överdådiga illustrationerna, som han ritade själv.

Här kommer ett litet avsnitt ur en av Dr Seuss många klassiker, If I Ran The Circus. Den ger en ide om hans stil:

In all the whole world the most wonderful spot

Is behind Sneelock’s Store in the big vacant lot.

“It’s just the right spot for my wonderful plans,â€?

Said young Morris McGurk, “……if I clean up the cans.â€?

“Now a fellow like me,” said young Morris McGurk

Could get rid of this junk with a half hours work

I could yank up those weeds And chop down the dead tree

And then the whole place would be ready, you se.

Det är den sjungande rytmen som definierar ett språk, och Dr Seuss sjunger som få andra.

Bush-administrationen vägrar skriva på FNs kvinnorättsplan

Published by:

Daily Kos har ett tyvärr alltför typiskt inlägg om hur Bush-administrationen helt i onödan vägrar att samarbeta med FN om kvinnorättsfrågor.

Den charmanta damen i State Department som meddelade beslutet finns gömd långt ner i Bureau of Population, Refugees and Migration, vilket tydligen är var adminstrationen tycker att kvinnorättsfrågor hör hemma.

Ett sånt här tillvägagångssätt kallas “In Your Face” på amerikansk engelska och jag vet inte om det finns någon bra svensk term för det. Dvs inga diplomatiska försök görs att diskutera frågan, man bara ställer sig rakt framför sin kontrahent och skriker “nej din dj-vel, den här dj-vla planen tänker jag fan inte skriva på!!” rakt i ansiktet på honom. Och om någon opponerar sig blir svaret “Vill du ha stryk din dj-vel ???”

Ja givetvis används inte den här terminologin, men effekten är precis densamma, och folk undrar varför Bush-regeringen inte är populär i världen? Istället för knytnäven i ansiktet är straffet oftast att amerikanska hjälpbidrag dras in eller att landet i fråga avskärs från den senaste amerikanska teknologin. Välkommen till neokonservatismens utrikespolitik.

Thursday 14 October 2004

United Nations – The United States has refused to join 85 heads of state and government in signing a statement that endorsed a 10-year-old U.N. plan to ensure every woman’s right to education, healthcare and choice about having children.

The Bush administration said it withheld its signature because the statement included a reference to “sexual rights.”

Kelly Ryan, deputy assistant secretary of State, wrote to backers of the plan that the United States was committed “to the empowerment of women and the need to promote women’s fullest enjoyment of universal human rights.”

“The United States is unable, however, to endorse the world leaders’ statement,” Ryan said, because it “includes the concept of ‘sexual rights,’ a term that has no agreed definition in the international community.”

Ryan did not elaborate. At previous U.N. meetings, U.S. representatives have spoken out against abortion, gay rights and what they see as the promotion of promiscuity by distributing condoms to prevent AIDS.

The statement was signed by leaders of 85 nations, including those in the European Union, China, Japan, Indonesia, Pakistan and more than a dozen African countries, as well as 22 former world leaders.

Takhöjden i den amerikanska högern ?

Published by:

Bilden visar representanthusets ledare Tom Delay

Min frejdade kontrahent Alicio i Underlandet har ett intressant inlägg om takhöjden inom de olika politiska partierna i Sverige och USA .

Jag tror att han har rätt, men eftersom han inte klart förklarar varför det är så, så är jag inte helt säker på att han förstår orsakerna.

Jag tror först att det finns mycket bättre exempel än Brent Scowcroft, som är 79 år och som alltid varit militär- och säkerhetsexpert och inte kongressledamot.

Bätttre exempel är då den republikanske senatorn John McCain från Arizona som också har kritiserat Bush, och den demokratiske senatorn Zell Miller från Georgia som inte bara har kallat Kerry för allt ont under solen men som också har ställt sig bakom Bush och uppträtt på det republikanska presidentkonventet!! Och Kerry har inte beordat att Miller avgår.

Om en ledande moderat riksdagsman skulle ställa upp på socialdemokraternas partidag tror jag inte han skulle bli långvarig inom partiet.

Orsakerna till de skillnader som Alicio helt rätt observerar är inte att det är högre i tag inom den amerikanska högern utan att det amerikanska politiska systemet ser helt annorlunda ut än det svenska. Bush kan inte avsätta en senator för den politiska makten i USA är delad mellan HD, presidenten och kongressen.

Senatorer väljs också på 6 år och har en självständig politisk bas och en egen valbudget så en sittande president skulle ha mycket svårt att kunna ge sig på dom.

Men inom representanthuset är det helt annorlunda. Där är det precis lika lågt i tak inom den amerikanska högern som inom den svenska högern eller vänstern.

Alla som har följt den amerikanska kongressen de senaste fyra åren (jag har följt den betydligt längre än så) vet att ingen republikansk medlem i representanthuset vågar ställa sig på tvären mot Tom Delay.

Det viktiga med Alicios inlägg är att vi alltid bör hålla i minnet att det amerikanska politiska systemet skiljer sig radikalt från det svenska, på både gott och ont