Politik

Daily Archives: March 1, 2005

Fotoblogg: Som en raket mot skyn

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Som en raket mot skyn. Palmträd i San Mateo 1/3/2004

Den här palmen som skjuter upp mot skyn som en raket är mycket prydlig och klippt efter konstens alla regler. Om man inte klipper palmer blir de skäggiga och ser mycket fula och ovårdade ut.

Palmer fortplantas inte så här långt norrut. Jag tror f.ö. inte att palmer har funnits i Kalifornien speciellt länge. De kom antagligen in under guldruschen eller kanske med spanjorerna. Jag skall forska litet i det.

Men det finns träd och växter av de mest skiftande slag, från den vallmoliknande California Poppie till palmer, olivträd, eucalyptus, de gigantiska redwoodträden och helt vanlig och hederlig svensk en, som f.ö. finns överallt här. De kallas juniper och jag vet inte hur nära besläktade med svensk en de är. Kanske någon en-expert kan hjälpa till?

Den här fina palmen står mitt i ett bostadsområde i San Mateo. Jag undrar om den ursprungliga Matteus, han med evangeliet, inte också levde bland palmträd av den här sorten?

Jag borde också veta vilken slags palm det här är, men tyvärr så vet jag inte.

Två mjukvarumässor

Published by:

Det hålls en mängd mässor och konferenser här med jämna mellanrum. En sådan är Codecon som nyligen hölls i San Francisco. Kolla deras program för en hel del intressanta produkter. I programkommiten sitter bl.a. Bram Cohen som skrev BitTorrent.

En annan konferens är Demo@15 som nyligen avslutades i Scottsdale i Arizona.

Bokrecension: Tre superba böcker om Iran

Published by:

För er som liksom jag väntar på nästa fas av Bush-regeringens Iran-strategi så kan det vara bra att läsa litet om landets historia och speciellt USAs relationer till Iran de senaste 50 åren.

Här är tre böcker som jag själv kan rekommendera, inte minst för att de är mycket välskrivna.

Den första boken är Peter Greens mästerliga Alexander of Macedon, 356-323 B.C. A Historical Biography som helt enkelt är den bästa och mest spännande historiska biografi jag någonsin läst. Green är professor i klassiska studier emeritus och har dessutom verkat som journalist och bott i Grekland i många år. Han skriver rasande bra, och hans bok är helt oantastligt ur ett fackligt historisk perspektiv.

Läs den även om ni inte är inresserade av de antika perserna eller grekerna. Det är helt enkelt en bok som måste läsas. Jag har själv läst den tre ggr. Den är lika spännande varje gång.

Den andra boken är Kennet M Pollacks Persian Puzzle som är på 539 sidor och tryckt 2004.

Pollack arbetar på tankesmedjan Brookings Institution och har bl.a. jobbat sju år på CIA som analytiker av länderna kring Persiska Gulfen.
Så han kan sina saker även om han inte verkar kunna arabiska eller farsi. I alla fall nämner han inga originalkällor i boken.

Den här boken är en en ypperlig beskrivning av Irans historia efter kriget och innehåller t.om. en kortfattad beskrivning av hela Irans tidiga historia från där Peter Greens bok slutar och fram till idag.

Boken är speciellt bra om Khomeinis revolution och Saddam Husseins farsartade – och mycket blodiga – invasion av Iran 1980.

Den behandlar också USAs kupp mot Mohammad Mossadegh , Irans socialistiske premiärminister 1953. Det är omöjligt att förstå dagens situation i Iran utan att ha aning om USAs långa och komplicerade inblandning i Irans inrikespolitik från andra världskriget fram till våra dagar.

Så Pollacks bok är en mycket bra historisk och politisk översikt över Irans historia fram till 2004. Vad jag däremot saknar i boken är en diskussion av den moderna iranska kulturen och och hur modern teknologi och speciellt kommunikationsteknologi som satellit-TV och Internet har påverkat landet. Man får t.ex. inget grepp om hur dagens unga Iranier ser på regimen och omvärlden.

Den sista boken är liksom den första spännande som en action-thriller. David Harris har skrivit en politisk thriller av yppersta kvalitet, The Crisis. The President, the Prophet, and the Shah ~ 1979 and the Coming of Militant Islam
Boken som är på 470 sidor och tryckt 2004, är baserad på ett stort antal intervjuer, telegram och andra förstahandskällor. Trots att Harris är författare och inte verkar ha någon speciell bakgrund som historiker så har han skrivit en bok som alla som är intresserade av hur USAs regering hanterar kriser bör läsa.

Vi får inte bara följa Khomeini och Shahen och deras rådgivare och närmaste män utan också Jimmy Carter, Zbigniew Brzezinski, Cyrus Vance, och ett stort antal andra amerikanska aktörer som överste Charlie Beckwith som ledde den katastrofala raiden för att befria den amerikanska gisslan.

För mig är de kapitel där Harris beskriver hur Carter och hans närmaste medarbetare analyserade de olika alternativen under gisslankrisen bokens absoluta höjdpunkt. Den beskriver hur Cyrus Vance och Warren Christopher förespråkade en långsiktig diplomatisk lösning medan Brzezinski som presidentens säkerhetsrådgivare tryckte på för en militär lösning.

Boken är också bra när den diskuterar alla de kontakter som den amerikanska regeringen hade med olika mellanhänder för att lösa krisen, och man får också ett levande porträtt av Shahen, hans fru och deras allt mer desperata försök att hitta en fristad i exil. Speciellt deras hastiga flykt från Panama till egypten, bara timmar innan de antagligen skulle ha hindrats från att lämna landet och senare också sålts till Khomeini är utomordentligt dramatisk.

Tre mycket bra böcker som alla kan rekommenderas.

Ursäkta Traudl!

Published by:

Ja igår kväll just när jag att och skrev färdigt min recension av Traudl Junges bok så bröts in Internetuppkoppling. Jag vill inte kalla det bredband, men det är det bästa jag kan få här i hjärtat av Silicon Valley. Hur som helst, mitt inlägg blev helt ofullständigt och ni som tillhändelsevis läste det undrar säkert varför. Så på morgonen så skrev jag klar artikeln som alltså nu har blivit uppdaterad, och är värd att läsas igen.

Den senaste Websökteknologin

Published by:

Den som idag söker på webben använder för det allra mesta Google . Men sökteknologin utvecklas idag utomordentligt snabbt, och ett antal nya sökföretag har kommit in på marknaden med intressanta innovativa ideer.

Scientific American har en ypperlig artikel om hur sökmotorerna fungerar i allmänhet och om nya intressanta sökmetoder som just nu utvecklas inom ett antal företag. Weksökning fullkomligt exploderar med innovationer och konkurrensen är stor på det här snabbt växande området.

En sak som är speciellt intressant är det faktum att omkring 500 ggr så mycket information som den som idag finns på webben inta kan sökas med dagens teknologi eftersom den består av sidor som genereras dynamiskt från databaser.


Much of the digital content today remains inaccessible because many systems hosting (holding and handling) that material do not store Web pages as users normally view them. These resources generate Web pages on demand as users interact with them. Typical crawlers are stumped by these resources and fail to retrieve any content. This keeps a huge amount of information–approximately 500 times the size of the conventional Web, according to some estimates–concealed from users. Efforts are under way to make it as easy to search the ” hidden Web” as the visible one.


Så hur kan man utvidga sökandet att också inkludera dessa sidor?

Jag har tidigare bloggat om företag som Bright Planet och deras sökteknologi, liksom om Clusty och Kartoo är ett annat sökföretag med ett intressant grafiskt gränssnitt.

Sökfunktionalitet kommer att bli viktigare och viktigare vad tiden lider, speciellt, som Scientific American beskriver, sökfunktioner som är anpassade till vår egna intressen och som känner till något om oss och också var vi bor.

Det kommer också att bli möjligt att spara tidigare sökningar och att utföra regelbundna sökningar säg varje dag eller varje timme. Vi kommer säkert också att få asynkrona sökningar där vi får ett meddelande att något intressant har dykt upp.

Jag kan lätt tänka mig en webservices ontologi med medföljande språk som är fokuserat enbart på websökningar.

Hur dessa sökresultat sedan filtreras och förvandlis till information som vi kan använda för att fatta beslut kommer att bli ett helt nytt och mycket stort forskningsfält i framtiden.

Fotoblogg: Första Mars

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Första Mars 2005

Den första mars, solen skiner och apelsinerna i det här idylliska trädet ser verkligen fina ut.

För 50 år sedan bestod Silicon Valley av stora grönsaksodlingar och 99.9% av alla dessa har för länge sedan försvunnit.

Men många villaägare har planterat apelsiner, citroner, grapefrukt och vindruvor i sina trädgårdar. Trädgårdarna sköts ofta av mexikanska trädgårdsmästare som kommer i stora lastbilar med lövblåsare och gräsklippare en gång i veckan och klipper gräsmattorna och ansar i rabatterna.

Silicon Valley har traditionellt varit ett villasamhälle med det byggs fler och fler höghus och samhället här förändras snabbt.

Fotoblogg: En tyst protest

Published by:

Foto Det Progressiva USA: En tyst protest. 1/3/2005

Man kan protestera på många olika sätt, men den här tysta och propra protesten är mycket effektiv just i sitt understatement.

Det finns många sätt att protestera mot dagens republikanska tokhöger, och protesterna kommer inte bara från vänstern. Det finns också protester från högern över dagens republikaners in your face politik inte bara i omvärlden utan också här i USA.

Det här är en politik som har gjort enorm skada här i landet för det har helt i onödan delat landet i två delar som helt enkelt hatar varandra. Så brukade det inte vara, och det är just det glödande hatet som idag existerar mellan det röda och blå USA som dagens republikanska parti har tillfört det amerikanska samhället.

Jag tror aldrig att man skulle ha sett liknande dekaler ens mot Nixon. Men Bush är USAs Palme. Älskad eller avskydd, det finns inget mellanläge.

Notis: Vad händer i Libanon

Published by:

Juan Cole har en mästerlig essä om Libanons kulturella och politiska historia. Om de fossiliserade arabstaterna med Egypten i spetsen skulle moderniseras så skulle hela arabvärlden kunna bli en ekonomisk och politisk stormakt.

Det skulle drastiskt förändra hela den politiska och ekonomiska ekvationen i mellanöstern eftersom det snabbt skulle marginalisera Israels ekonomiska position. Med 76 miljoner innevånare skulle Egypten kunna bli ett Mecka för utlokalisering, om ni ursäktar vitsen. Men Egypten har också en lång lärdomshistoria, liksom f.ö. Syrien och hela arabvärlden. En moderniserat arabvärld skulle kunna bli en ekonomisk stormakt.

Amerikas förlorare

Published by:

USA är framgångens förlovade land. Men för att ha framgång måste man också ha förlorare, och hela det amerikanska samhäller är baserat på premissen att det skall finnas gott om förlorare.

Economist har en intressant artikel om just förlorarna i USA och om hur det amerikanska samhället är byggt på att förlorare också skall kunna bli vinnare.


Yet one of the striking things about America is how valiantly it has resisted the idea that there is any such thing as a born loser. American schools resist streaming their pupils much longer than their European counterparts: the whole point is to fit in rather than to stand out. American higher education has numerous points of entry and re-entry. And the American legal system has some of the most generous bankruptcy rules in the world. In Europe, a bankrupt is often still a ruined man; in America, he is a risk-taking entrepreneur.

Jag tror att det finns två aspekter på vinnare och förlorare i USA och i Sverige.

Den svenska samhället är mindre flexibelt än det amerikanska. Det är svårare att komma igen. Men samtidigt har det svenska samhället löst frågan om vinnare och förlorare genom att ge förlorarna en chans till ett drägligt liv. Det är något som alla förlorare här saknar.

Om borgarna skulle vinna nästa val tror jag att risken är stor att de kommer att anamma den amerikanska modellen att skapa vinnare just genom att också skapa förlorare.