Politik

Daily Archives: March 7, 2005

California Poppy. Kaliforniska ängsblommor

Published by:

Foto Det Progressiva USA: Kaliforniens statsblomma: California Poppy

Alla amerikanska delstater har sin egen statsblomma, liksom f.ö, sin egen statsfågel.
Kaliforniens statsblomma är den vackra California Poppy som jag faktiskt har hjälpt till att införa i Sverige, om än i blygsam skala.
Den blommar bl.a. i Åkersberga utanför Stockholm. Ja inte just nu kanske, men snart.

California Poppy liknar den svenska Vallmon och om någon blomsterkännare kan hjälpa till att utreda hur de två är besläktade vore det intressant att veta.

California Poppy blommar mycket uppe i bergen, och ibland ser man vad som nästan skulle kunna vara en Monet-inspirerad äng där uppe.

Kaliforniska änsgblommor, California wildflowers, är mycket populära här, och det finns ett mycket stort antal olika arter.

Jag har tagit en hel del bilder på kaliforniska ängsblommor men det gäller att vara ute i god tid, de blommar bara några veckor på våren, sedan är de borta och bergsängarna blir helt bruna.

Video på Internet

Published by:

Roger McNamee har tre intressanta inlägg om video på Internet på sin fina blogg The New Normal.

McNamee har en del mycket bra insikter om video och Internet:


The internet was not designed for real time distribution of isochronous data types, such as video. Models that depend on real time distribution are asking for trouble, at least for the next few years. I expect the bottlenecks to be eliminated with time, but the current constraints – especially small images on a PC display – would seem to limit the market opportunity pretty severely.

Han påpekar också att trots att Bittorrent redan har löst den tekniska frågan hur man distribuerar video över Internet så är Internet ett helt nytt medium och Internetvideo kommer inte att se ut som traditionell video.

Det är också klart att det största hindret för utvecklingen av Internetvideo är Hollywood, en av de mest regressiva krafterna på Internet idag.

För dom av oss som nu börjar experimentera med videobloggar är MacNamees insikter speciellt intressanta, som begreppet ‘den lÃ¥nga svansen’:

One of my favorite things about the internet is the “long tail.â€? Thanks to cheap storage and a flexible architecture, the internet removes many limitations of physical distribution. In retail, it allows for infinite aisles of merchandise. In journalism and politics, it enables limitless voices to be heard.

MacNamee säger att för den som vill se vad framtidens Internet video kommer att se ut så är Akimbo den teknologi som han själv tror på.

Som sagt, mycket intressanta inlägg.

Republikansk Europapolitik

Published by:

Per Ahlin har en ledare om USAs Europapolitik. Han nämner en rapport som publicerades av en av USAs höger-tankesmedjor, Heritage Foundation . Rapporten, som finns att läsa här är intressant för att den visar den chauvinistiska neokonservativa amerikanska politiken mot EU och Europa.

Det kanske mest intressanta i det här dokumentet är hur författarna ser relationerna som till stor del militära. Dvs man verkar ta för givet att USA kommer att föra krig under årtionden framåt, och då behöver man europeiska stödtrupper.

Men samtidigt är de som jobbar på Heritage Foundation inte dumma, och deras analys av Europa och framtidens relationer läsvärda. Det är ett misstag att tro att Bush-administrationen och akademikerna i den amerikanska högern är okunniga om Europa. En del av dom, som t.ex. Paul Bremer har utbildats i Europa och många har goda kontakter bl.a. med moderater och folkpartister.

Slutet på USA som supermakt?

Published by:

David Baltimore

Mycket talar för att Bush-epoken i framtiden kommer att framstå som den period när USAs makt i världen började dala och USAs oförmåga att modernisera sin alltmer arkaiska samhällssturktur slutligen blev dödsstöten för landets status som supermakt.

Det här är något som fler och fler vetenskapsmän har varnat för, som nu senast nobelpristagaren David Baltimore som också är kansler på det prestigfyllda Caltech universitetet i Pasadena utanför Los Angeles.

Alternet berättar mer om USAs snabbt tilltagande problem.

Och problemen är många. En del av dem beror på USAs stora religiositet som t.ex. sätter en käpp i hjulet på avancerad stamcellsforskning. Detta är något som bl.a. David Baltimore har skrivit om i bl.a. Wall Street Journal

Men det är mer komplicerat än så. Eftersom det amerikanska folket är så dåligt informerad om omvärlden så lever de i lyckligt ovetande om alla de reformer och förnyelseprocesser som äger rum runt om i världen. Samtidigt har USA inte ett centraliserat statsskick som t.ex Sverige eller Frankrike. Det är en nästan feodal samling delstater som alla har sina egna intressen och agendor.

Ett bra exempel är Bredband, Nästan alla andra länder ser just bredband som en viktig väg till ekonomisk tillväxt. Men här i landet sitter det fastkört i ett föråldrat nyliberalt ekonomiskt system som gör det omöjligt för regeringen att finansiera en snabb utbyggnad av bredband över hela USA.

Det har gått så långt att de stora amerikanska telekomföretagen aktivt förhindrar utbyggnaden av bredband.

Utbildningsväsendet är föråldrat (med undantag för de ypperliga universiteten), och religionen försöker t.om. sätta stopp för utlärningen av Darwing Utvecklingslära.

Man saknar ett modern statsskick med direkta demokratiska val till landets högsta ämbete och man har inte ens lyckats införa ett moderna måttsystem.

USA har inte moderna s.k. bullet trains eftersom de kommuner genom vilka man skulle behöva bygga banan helt enkelt vägrar att tillåta det. Vi ser samma symptom här i Silicon Valley, där det saknas en övergripande moderniseringsplan.

Det extravaganta kriget i Irak kan mycket väl vara början till slutet för USA som världens enda supermakt.

Nu kan USA, om man väl inser att ett problem existerar, mobilisera enorma krafter utomordentligt snabbt, som under andra världkriget. Men dagens USA är så splittrat av det extrema republikanerna att det inte verkar troligt att vi kommer att få se en sådan mobilition inom den närmaste generationen. Och efter det kan det mycket vara för sent.

Amerikansk Nationalism

Published by:

Det här är en bok som jag inte har läst, men den handlar om ett intressant och jag tror viktigt ämne, amerikansk nationalism. Anatol Lieven has skrivit om det i sin bok America Right or Wrong: An Anatomy of American Nationalism som har recenserats i New York Review of Books.

Ni kan läsa mer om vem Anatol Lieven är här .

Lieven skriver att USA skulle kunna ha drivit sin utrikespolitik baserat på värderingar som de flesta länder skulle kunna sluta upp bakom. Men,


Instead, the George W. Bush administration has attempted to go in the opposite direction. “American power,” Lieven writes, “in the service of narrow American…nationalism is an extremely unstable basis for hegemony.” Particularly after September 11, when there was a chance to “create a concert of all the world’s major states—including Muslim ones—against Islamist revolutionary terrorism,” the Bush administration “chose instead to pursue policies which divided the West, further alienated the Muslim world, and exposed America itself to greatly increased danger.”

De flesta svenskar skulle säkert inte ens förstå begreppet ‘svensk nationalism’, och tysk nationalism har begravts i Auschwitz, Buchenwald och Stalingrad. Men amerikansk nationalism frodas som aldrig förr och det är underligt att detta faktum inte uppmärksammats mer.

Vi tror ofta att vad USA står för i världen är det nyliberala systemet och mer diffusa begrepp som ‘frihet’ och ‘demokrati’. Men som Anatol Lieven påpekar så är det ofta så att vad USA står för helt enkelt är ren och skär nationalism.

Det här är mycket farligt eftersom en nationell utrikespolitik som endast gagnar USA är en mycket osäker grund att bygga ett system av internationella relationer på. Förr eller senare kommer skillnaderna mellan de värden som den amerikanska regeringen säger sig förespråka och den verklighet som världen ser t.ex. i Irak att bli så bjärta att USAs internationella position kan komma att hotas. Vi ser det redan i de opinionsmätningar som gjorts i Europa sedan Irakkrigets början.

Lievens tes liknar mycket min egen, speciellt vad beträffar ‘Det Röda USA’.


Lieven writes that while, to the world, America may epitomize the triumph of modern society in all its forms, it is “also home to the largest and most powerful forces of conservative religion in the developed world.” He quotes a survey from 2000 which found that white evangelical Protestants made up 23.1 percent of the population; Catholics, the largest Christian group, were 27.3 percent. The first figure is certainly larger now.

Fundamentalist evangelical beliefs, Lieven argues, are pre-Enlightenment in origin and anti-Enlightenment in substance. Both modern science and a rational basis for human discourse are highly suspect in these circles. Treacherous East Coast liberal and intellectual elites, atheist Europeans, the godless UN, and others who have proudly embraced the Enlightenment are particular villains.


Jag har skrivit flitigt om det inåtvända Röda USA som en av de största farorna som existerar i världen idag. Världen måste förr eller senare hjälpa det Blåa USA att reformera det allt mer Boer-liknande Röda USA och föra in det i den moderna världen.

att blogga mer om den här fascinerande boken när jag får tag på den.

Bushs poltik övertygar inte USA

Published by:

Hur gillar amerikanerna Bush-regeringens politik? Det här är en viktig fråga som kommer att avgöra hur framgångsrik regeringen kan bli under Bushs andra mandataperiod. New York Times
har haft en intressant artikel på det temat.


The poll underscores just how little headway Mr. Bush has made in his effort to build popular support as his proposal for overhauling Social Security struggles to gain footing in Congress. At the same time, there has been an increase in respondents who say that efforts to restore order in Iraq are going well, even as an overwhelming number of Americans say Mr. Bush has no clear plan for getting out of Iraq.

On Social Security, 51 percent said permitting individuals to invest part of their Social Security taxes in private accounts, the centerpiece of Mr. Bush’s plan, was a bad idea, even as a majority said they agreed with Mr. Bush that the program would become insolvent near the middle of the century if nothing was done. The number who thought private accounts were a bad idea jumped to 69 percent if respondents were told that the private accounts would result in a reduction in guaranteed benefits. And 45 percent said Mr. Bush’s private account plan would actually weaken the economic underpinnings of the nation’s retirement system.

In a sign of the political obstacles confronting the White House, a majority of those surveyed said they would support raising the amount of income subject to Social Security payroll tax above its current ceiling of $90,000, an idea floated by Mr. Bush but shot down by Republican Congressional leaders. Yet there is strong resistance to other options available to Mr. Bush and lawmakers to repair the system, in particular to raising the retirement age or making participation voluntary.

ycket positivt för det betyder att det Blåa USA inte har låtit sig förföras av rebublikanernas retorik. Det finns hopp inför framtiden. Jag tror själv att en kraftig omsvängning kan komma tidigare än de flesta tror. Och jag tror att just förändringarna i Mellersta Östern kan komma att leda vägen. Mer om detta i ett senare inlägg.

Vad orsakar terrorism?

Published by:

För att kunna bekämpa terrorism och politisk extremism av alla de slag så måste vi förstå vilka faktorer det är som ligger bakom terrorismen, som ger den grogrund och får den att vinna anhängare.

Professor Juan Cole har en bra liten essä i frågan som alla som är intresserade av den här frågan bör läsa. Svaret är inte det man kanske skulle vänta sig. Men Juan Cole är expert på Mellanöstern och hans blogg är en av de allra mest lästa i USA och runt om i världen.


You want to end terrorism? End unjust military occupations. By all means have Syria conduct an orderly withdrawal from Lebanon if that is what the Lebanese public wants. But Israel needs to withdraw from the Golan Heights, which belong to Syria, as well.

The Israeli military occupation of Gaza and the West Bank must be ended. The Russian scorched earth policy in Chechnya needs to stop. Some just disposition of the Kashmir issue must be attained, and Indian enormities against Kashmiri Muslims must stop.

The US needs to conduct an orderly and complete withdrawal from Iraq. And when all these military occupations end, there is some hope for a vast decrease in terrorism. People need a sense of autonomy and dignity, and occupation produces helplessness and humiliation. Humiliation is what causes terrorism.

VINNBAY, Sveriges nya initiativ i Silicon Valley

Published by:

Intressant möte på Stanford den 10:e


The March Silicon Vikings lunch will be held at Wallenberg Hall, Stanford University on Thursday March 10.

VINNBAY – the new Swedish Bay Area Initiative
Official Sweden is back in Silicon Valley. Come and network and learn more at this lunch presentation and mixer at Stanford University on Thursday, March 10, 2005. Karin Markides, Deputy Director General of VINNOVA, will present VINNBAY’s scope, plans, and achievements.

After years of keeping a low profile in Silicon Valley, Sweden, now represented by VINNBAY, is back with a longterm commitment to expand networks and opportunites for emerging technologies from Sweden. VINNBAY, located in the heart of Silicon Valley at Wallenberg Hall on the Stanford University campus invites all persons and organizations involved in research, technology transfer, funding of early stage emerging technology companies to come and network and learn more

VINNBAY stands for VINNOVA’s Bay Area Initiative and VINNOVA is the Swedish Agency for Innovation Systems. This event is sponsored by VINNOVA.

To make sure we have lunch for everyone, we ask you to make a reservation by sending an email to lunch@siliconvikings.com with names and number of people attending. This event is sponsored by VINNOVA and free of charge, but sign-up by Monday March 7 is required for planning purposes.

Date:
Thursday, March, 2005 12:00 – 1:30