Daily Archives: April 7, 2005

WiFi Zoner utvecklar amerikanska städer

Published by:

WiFi som en hiss till ekonomisk utveckling. USA har fallet efter länder som Korea och Japan i Internetutvecklingen, och nu försöker många amerikanska städer bygga egna skattefinansierade WiFinätverk för att stimulera ekonomisk tillväxt. Den amerikanska kabelindustrin kämpar desperat mot de här initiativen och har hittils lyckats hålla tillbaks utvecklingen på en del ställen. Men fler och fler städer inser nu att man helt enkelt måste kämpa mot den fria ekonomin och skattefinansiera sådana här viktiga infrastrukturprojekt. Det här är något som Sverige skulle kunna lära sig mycket av tror jag:

City leaders believe technology may prove one way to draw them in.

In February, Fullerton began offering free wireless Internet service over 24 blocks in the city’s core, a project financed with $50,000 from the redevelopment agency and one that proponents hope will lure people — and their spending — downtown.

People such as James Campbell, who sat on a bench one recent day with his laptop reading e-mail and buying airline tickets while his 2-year-old daughter played at a downtown park.

“It was great,” Campbell said. “It frees us of those chains that bind us to our desk at home.”

Fullerton officials aren’t alone in seeing wireless Internet service, or WiFi, as an important part of redevelopment plans. From Los Angeles to Long Beach to Riverside, cities across Southern California — and the nation — are spending big bucks or recruiting donors to bring free WiFi to downtown areas, and in some cases to entire cities.

The networks, installed by cities and created with radios perched on streetlights, have a greater range than the “hot spots” popular in coffeehouses. Having WiFi access is becoming more important to people such as business travelers, who are choosing hotels based on whether they have free WiFi, said Curt Gibbs of Los Angeles’ Community Redevelopment Agency. Gibbs wants to attract those very people to linger downtown.

“Having Internet access is so important to doing business,” said Gibbs, whose agency will soon begin spending $25,000 a year to bring free WiFi to downtown’s Pershing Square.

Officials in Long Beach credit free WiFi with helping aid their downtown redevelopment. Soon after WiFi was launched there in 2003, Long Beach landed a major technology conference.

Los Angeles Times: Sverige och piratkopiering

Published by:

Los Angeles Times har just tryckt en en artikel från Financial Times:
Sweden Becomes a Piracy Battlefield som visar den bild som amerikaner får av fildelning i Sverige. Skandinavien har idag ett rykte om sig som ett framstegsland inom IT-området, så sådana här artiklar brukar få många läsare.
Men artikelns artikel visar var Los Angeles Times’ sympatier ligger:
Sweden Becomes a Piracy Battlefield
# A crackdown is underway in a country where file swapping is accepted as the norm.

By Nicholas George, Financial Times

STOCKHOLM — Workers stepped through the shattered glass doors of Antipiratbyra one day last week, busy installing new alarms and security systems in the Swedish film and games industry’s anti-piracy bureau here.

“We are under siege,” said Henrik Ponten, a lawyer with the bureau, himself labeled Sweden’s most hated man by one of the country’s largest newspapers.

Aside from the vandalism of the Antipiratbyra office, hackers recently crippled the bureau’s computers and put its website out of action. Ponten has received death threats, and his children have been subjected to abusive phone calls.

In the increasingly bitter contest involving the music, games and film industries on the one side and the counterculture that has grown up around pirate copying on the other, Sweden has become the latest battleground.

It is a global contest, with the International Federation of the Phonographic Industry estimating that 870 million music files are being offered on the Internet without the copyright holder’s permission. Estimates put the lost revenue to the industry at $2.4 billion a year.

The Motion Picture Assn. of America says film piracy costs $3.5 billion each year in sales.

What distinguishes Sweden is the scale of the problem. Sweden and the rest of Scandinavia have one of the highest penetrations of broadband Internet access in the world, enabling private users to download entire feature films in minutes. The International Federation of the Phonographic Industry estimates that 77% of 15-to-25-year-olds who have broadband connections at home are involved. Not surprisingly, sales of CDs in Sweden fell 18% in 2004, the sharpest drop in Western Europe.

By comparison, mass film downloading is relatively new, although Ponten estimates that 15 million films were downloaded without permission last year.

In Sweden it is illegal to upload — make available material without the copyright holder’s permission — but downloading the uploaded material is allowed. Until recently police have been unwilling to allocate resources to deal with the problem.

In an effort to break the trend, the anti-piracy bureau last month raided the Stockholm offices of Bahnhof, one of the country’s oldest and largest Internet service providers. Police seized servers alleged to contain enough pirated digital film and music for 3 1/2 years of continuous play.

Ponten said the raid was aimed at closing down a “top-site,” where films, music and games are stored before they filter down to more general file-sharing sites, such as Kazaa or LimeWire, where the public can get hold of them. The bureau infiltrated a file-sharing community known as the Scene in which members pride themselves on being able to get hold of items before they even hit shops or cinemas.

“Inside the group each member has his own role. It’s very hierarchical,” Ponten said. “Some are known as ‘crackers,’ who modify the files for Internet use; others are ‘rippers,’ who remove copy protection programs.”

Internationally the raid was seen as a breakthrough.

John Malcolm, the MPAA’s worldwide anti-piracy director, said: “The material that was seized contained not only evidence of piracy organizations operating in Sweden but of online piracy operations through all of Europe. This was a very big raid.”

Domestically, though, reactions have been more mixed. Although the elaborate culture of the top-sites may be exotic, file sharing has become accepted as the norm by millions of Swedes. Claims that pirating is destroying the music industry fall on deaf ears. As one advocate put it: “Music was there before copyright and will be there after.”

Moores Lag fyller 40 idag!

Published by:

Moores Lag fyller 40 idag
Moores Lag, som formulerades av Gordon Moore, säger att Moores lag
säger att kapaciteten hos halvledarkretsar fördubblas var 18:e månad och att priset samtidigt halveras.

Gordon Moore

Det är Moores Lag som har drivit den exponentiella datautvecklingen de senaste 40 åren.

in 1971 Intel was able to put 2,300 transistors on its first microprocessor. Later this year, the Santa Clara chip giant will unveil a processor crammed with 1.7 billion transistors.

“If the automobile industry moved this fast, your car would move at a million miles per hour and it would get 50,000 miles per gallon,” said Moore, 76, in a recent press conference.

But Moore’s prediction turned out to be much more than a codification of the exponential speed of technological progress.

Now, some fear it won’t. By most accounts, Moore’s Law will collide with the laws of physics sometime in the next 15 years. That’s when it will become physically impossible to squeeze more transistors onto a single chip. To keep Moore’s Law alive, scientists and engineers are working to develop new technologies to enhance or replace silicon chips.

Patriotlagens framtid

Published by:

Just nu pågår utomordentligt viktiga förhör om Bushregeringens försök att förlänga och fördjupa den s.k. Patriot Act inför Senatens justitieutskott.

Den här lagen är unik i USAs rättsliga historia för den är till en viss del hemlig. Den kringår USAs domstolsväsende och ger den federala polisen rätt att t.ex. spionera på vad vanliga amerikaner lånar för böcker på biblioteken. Om FBI sedan vill undersöka varför en amerikansk medborgare läser vissa böcker kan man samköra dataregister, skaffa fram information från sjukhus, företag och göra hemliga husrannsakningar, helt utan att domstolsväsendet kan ingripa. Den här lagen ger alltå en hemlig polis absoluta befogenheter över medborgarna utan någon insyn från någon annan del av samhället.

USA har ett mycket bra system där lagar kan införas temporärt. De innehåller en s.k. sunset clause. Frågan är nu hur Patriotakten skall se ut i framtiden eller om delar av den skall tillåtas att löpa ut i år.

Den här lagen röstades fram helt utan debatt 2001. Det var en kupp som genomfördes av republikanerna och som gav dem en kontroll över den amerikanska befolkningen som ingen amerikansk regering någonsin har haft i USAs historia. Man är nu mycket obenägen att ge upp någon av den makt man har fått. En makt som redan har förvandlat USA till en stat där de mänskliga fri- och rättigheterna är mycket inskränkta.

Los Angeles Times
har mer information de de ytterst viktiga förhandlingarna i senaten.

The law, portions of which will expire at the end of the year unless Congress acts, has drawn opposition across the political spectrum, including civil liberties groups and libertarian conservatives concerned that it gives the government too much power to intrude into citizens’ lives.

Gonzales said the government had used the act’s most hotly debated sections dozens of times to investigate and prosecute terrorism and other crimes.

FBI Director Robert S. Mueller III — testifying at the same hearing — argued for expanding the bureau’s authority to issue administrative subpoenas in terrorism cases, something that would give it access to a wider range of data without having to go to court.

The FBI has that authority in cases that include drug trafficking, healthcare fraud and child exploitation, Mueller said. But Democratic lawmakers have rejected previous administration requests for broader subpoena authority.

Tuesday’s action marked the beginning of what was expected to be a long and wrenching congressional review of how the Patriot Act operated in practice.

Det farliga med den här lagen är den avancerade användning av dataresurser som gör den möjlig. På så sätt har USAs blivit förvandlat till ett samhälle som är övervakat på ett sätt somt.ex. SovjetUnionen aldrig kunde drömma om eftersom KGB endast hade ett pappersfilar och inte moderna datorer.

¤ngs och fördjupas sÃ¥ kommer den ocksÃ¥ att pÃ¥verka den svenska lagstiftningen.

Med stridsvagn till Florida

Published by:

Aaah, Florida, sandstränder, sol, krokodiler (egentligen alligaqtorer) , det gigantiska Okefenokeeträsket och människor med automatvapen överallt!

Via Jinges utmärkta blogg hittar jag en pekare till Floridas nya vapenlag som ger innevånarna rätt att skjuta ihjäl människor som de själva säger att de uppfattar som ett hot mot sig själva.

Det här är ett direkt och livsfarligt hot mot alla svenska turister som reser till Florida.

Speciellt svenskar med ungdomar bör direkt avrådas från att resa till Florida.

Det här är något som jag hoppas att svenska UD uppmärksammar och varnar svenskar för. I och med den här lagen blir det inga efterföljder om man skjuter hjäl människor i Florida. Dvs inte bara blir det inga rättsliga efterföljder, det blir heller inga civila efterföljder. Dvs man går helt fri. Inte en fråga, ingenting. Det är bara att ringa till begravningsentreprenören.

Här är mer information om den här bisarra lagen. Och som svenska turister säkert redan vet så tillåter
Floridas vapenlagar redan innevånarna i Florida att köpa automatvapen och obegränsade mängder ammunition.

Men sandstränderna är fina. Kanske svenska turister kan köpa ett turistpaket med där allting, inklusive pansarväst, en egen armerad Hummer-bil och begravning i havet, ingår?

Oljesituationen i USA

Published by:

Uppsala Nya Tidning har en förstklassig artikel om oljesituationen i USA .

EIA sade på torsdagen att man räknar med att efterfrågan på bensin i USA ökar med 1,8 procent i sommar jämfört med förra sommaren. Den väntade efterfrågeökningen ligger därmed över genomsnittet från de gångna fem åren.
Någon inhemsk kapacitetsökning för bensinraffinering i USA är inte aktuell inför sommaren, vilket innebär att en ökad efterfrågan måste mötas med ökad import av färdig bensin.
Den ökade efterfrågan beräknas enligt EIA leda till att bensinbolagen höjer priserna i bilens förlovade land, USA, till rekordhöga 2:35 dollar per gallon (4:40 kronor per liter) i sommar.

Artikeln har dock ett mindre fel. Priset på bensin är inte enhetligt över hela USA. Speciellt de kaliforniska bensinpriserna logger ett bra stycke över medelpriset här i landet och priset fluktuerar även rätt kraftigt i Silicon Valley-området. Högst är priserna ute vid kusten i Santa Cruz och Half Moon Bay.

I morse när jag tankade betalade jag t.ex. 2.50 dollar per gallon på en av Arcos bensinmackar i Cupertino , vilket är det absolut billigaste priset som jag kan hitta här idag. Jag tror att 3 dollar per gallon i sommar är ett mer realistiskt pris för Kalifornien.