Politik

Daily Archives: April 24, 2005

Polisaktion vid University of Santa Cruz

Published by:

Digitalkameror, allt oftare digitala videokameror håller på att bli ett viktigt vapen i medborgarrättskampen här i USA. Vi har redan sett hur digitalkameror avslöjade den fruktansvärda tortyrskandalen i Irak, som annars aldrig hade blivit känd.

De fredliga studentprotester som har ägt rum vid University of Califfornia at Santa Cruz , en stad från vilken jag ofta bloggar, stoppades brutalt av polisen. Hade det hänt för några år sedan hade ingen trott på studenternas version. Men idag är alla studenter utrustade med kameror och studenterna kan snabbt få fram en objektiv syn på vad som händer vid poliskonfrontationer.

Så 60.000 studenter vid University of California har redan laddat ner de bilder som finns på sajten ovan.

Nej demonstrationen hade ingenting med Irakkriget att göra. Den var ett led i protesterna mot de föärändraringar som just nu planeras för det väldiga University of California, som består av ett stort antal universitet och är delstaten Kaliforniens motsvarighet till det svenska universitetsväsendet.

Men, som Alternet berättar medborgarrättsaktivister beväpnade med digitalkameror håller på att förändra medborgarrättskampen i många länder, och inte minst här i USA.

Ett större antal av de demonstranter som arresterades vid det republikanska partikonventet
har frikänts tack vare videoaktivisterna.

Jag har tidigare sagt satt jag tror att fotobloggar kommer att bli mycket viktigare än vanliga ‘ordbloggar’, och detta visar att det redan håller på att bli så.

Svenska och amerikanska politiska termer

Published by:

Jag har fått ett par förfrågningar om termen Det Röda USA. Nej Det Röda USA har ingenting med kommunism att göra. När man publicerar kartor som visar hur folk röstar för de två amerikanska politiska partierna så använder man av tradition rött för att visa republikanska delstater och blått för de demokratiska. Så Det Röda USA betyder det republikanska USA.

Men termer är viktiga och mycket ofta missvisande. I Sverige är liberaler till höger. Men i USA är liberaler vänster. Svenska liberaler stöder, vad jag förstår, Bush medan amerikanska liberaler tar starkt avstånd från allt som Bush-regeringen står för.

Svenska moderater stöder också Bush-regeringen men Bush-regeringen, som är mycket religiös, har inte mycket till övers för de ogudaktiva moderaterna, som t.ex. ännu inte stöder republikanernas krig mot de homosexuella.

Den svenska kyrkan är visserligen religiös men har i alla fall inte mycket gemensamt med de allt oftare bokstavstrogna republikanerna.

Det svenska vänsterpartiet är mycket kritisk mot USA, men har i alla fall inte mycket gemensamt med den amerikanska progressiva rörelsen som visserligen också kritisk mot den sittande regeringens politik, men från en helt annan och mycket pro-amerikansk utgångspunkt.

De neokonservativa är egentligen amerikanska nationalister och det är svårt att tänka sig en svensk neokonservativ. De amerikanska nyliberalerna är en del av ett amerikansk motstånd mot Roosevelts New Deal och det moderna kollektiva samhället. Det är litet konstigt med de svenskar som bekänner sig till den nyliberala läran för de saknar de amerikanska rötter som ger den läran logik, om än en mycket konstig logik.

Min insikt, som blir starkare ju längre jag bor här, är att skillnaderna mellan Sverige och USA är massiva och det är mycket svårt för utomstående att få ett riktigt grepp om hur folk verkligen tänker vare sig här eller i Sverige.

Bagdad is back

Published by:

Är det nån som minns Irak? En viss supermakt invarderade landet, störtade Saddam Hussein, torterade en massa människor, och sedan blev det fria val och allt blev frid och fröjd. Nåja nästan. Bagdad is back och situationen håller långsamt på att förvärras. Orsakerna är flera. Men en av dem är att USA har försökt överlämna så mycket av makten till lokala politiker som man vågar. Och dessa har inte visat sig hålla måttet eller ens kunna dra jämt.

Så USA håller nu på att ta tillbaks en del av makten i ett försök att få landet på fötter. De stora korrumptionsskandalerna inom de amerikanska privatfirmorna har inte hjälpt, och situationen är långt ifrån stabil. Den amerikanska försvarsmaktens vittvätt av de höga officerare som var ansvariga för tortyrskandalen har heller inte hjälpt. Från att för några veckor sedan ha hört att guerillan förlorar i styrka så hör man nu mer och mer de omvända. Det här är inte bra för den amerikanska ekonomi som nu kommer att ytterligare belastas med än större ockupationskostnader. Det är heller inte bra för EU och för världen i övrigt.

Bush-regeringens oförmåga att pusha på de irakiska politiska faktionerna är typisk för hela Irakkriget. En brist på planering som man trodde att Pentagon behärskade vid det här laget.

Men Pentagon har blivit överkört igen och igen av de neokonservativa och dumt nog har man funnit sig i det utan att protestera.
Richard Oppel och Joel Brinkley har mer i New York Times:


April 24 – Worried about a political deadlock in Iraq and a spike in mayhem from an emboldened insurgency, the Bush administration has pressed Iraqi leaders in recent days to end their stalemate over forming a new government, with Secretary of State Condoleezza Rice and Vice President Dick Cheney personally exhorting top Kurdish and Shiite politicians to come together.

The White House pressure, reported by Iraqi officials in Baghdad and an American official in Washington on Sunday, was a change in the administration’s hands-off approach to Iraqi politics. The change was disclosed as insurgents unleashed a devastating technique, with twin double bombings at a police academy in Tikrit and an ice cream parlor in a Shiite neighborhood of Baghdad that killed 21 and wounded scores more. In both attacks, a second bomb detonated within minutes after the first, killing and wounding policemen and bystanders who had rushed to care for victims of the initial blasts.


Två viktiga faktorer i Irakekvationen är Palestina och Iran. Bush-regeringen har visat sig ovillig att sätta press på Israel att stoppa sin kontinuerliga expropriation av nya palestinska områden. Eftersom dessa expropriationer delvis finansieras med amerikanska skattemedel så visar de inte USA i ett speciellt bra ljus i Irak. USAs offensiva planer i Iran gör också läget osäkert.

ert att den amerikanska armen har resurser nog att upprätthålla ockupationen på dagens nivå i fyra år till. Det jäser i den amerikanska armen som har tvingats gå i krig utan skyddsvästar och med dåligt bepansrade fordon som har lett till många helt onödiga dödsoffer. Ny börjar de överlevande
tala ut. Trots de allt vanligare bildekalerna om stöd för Irakkriget som man ser även här i Silicon Valley, mest fastklistrade på stora SUVn, så är det svårt att se hur USA kan fortsätta det här kriget i alltför många år till.

Läget kan snabbt bli mycket allvarligt.

ACELA, USAs X2000

Published by:

Notis: Min internetuppkoppling bröts i fem timmar idag, efter att ha brutits i två timmar igår, just som jag laddade upp det här inlägget, som jag alltså inte kunde slutredigera förrän nu. 21:33 24/4/2005.

USA är ett stort land, det är ett modern land. Det är ett land med ett mycket stort antal stora universitet med mycket smarta människor. Och ändå misslyckas USA ofta med saker som europeiska länder inte har några som helst problem med. Som att bygga ett modernt snabbtåg, ett s.k. bullettåg.

USA är det enda moderna land som kapitalt har misslyckats med att bygga ett nätverk av moderna snabbtåg. Varför undrar man. Det finns åtminståne två områden som skulle kunna ha utnyttjat sådana snabbjärnvägar: Boston-New York-Philadelphia-Baltimore-Washington och Seattle-Portland-San Francisco-Los Angeles-San Diego. sträckan.

Sådana järnvägar skulle kunna ha blivit en vitaminspruta i armen på den amerikanska ekonomin, som sannerligen behöver alla de vitaminer man kan hitta idag.

USAs svar på bullettågen var ACELA, men som New York Times beskriver i dagens tidning,


The tale of the Acela is in many ways the story of Amtrak itself, where political pressures, tight budgets, contested regulations and design changes turned a high-speed train into something slower, more expensive and less reliable than what Amtrak had promised.

.. Amtrak was under intense pressure to deliver its new train as quickly as possible. And that rush to do something bigger and more complicated than the railroad had ever done led to a series of missteps that many experts believe contributed to the problems that have plagued the Acela to this day.

Before the first train was built, the Federal Railroad Administration required it to meet crash safety standards that senior Amtrak officials considered too strict. That forced the manufacturers, Bombardier Inc. of Canada and GEC Alstom of France, to make the trains twice as heavy as European models. Workers dubbed the trains “le cochon” – the pig.

All told, Amtrak ordered 9,000 engineering changes that increased costs, delayed production – just selecting draperies for the windows took two years – and added thousands of pounds of weight, the French-Canadian consortium said in a lawsuit filed in 2001. Amtrak argued that the manufacturers produced shoddy equipment and an outdated interior design, all behind schedule. The litigation was settled out of court in 2004.
.

A är mycket bra, ibland världsbäst på vissa saker som inrikesflyg och även containterfartyg. Men samtidigt är man helt oförmögen att driva ett modernt järnvägssystem.

Det här är en riktig achilleshäl om USA skall kunna modernisera och utveckla sin alltmer åldersdigna infrastruktur.

Mycket beror på landets åldersdigna byrokrati och dess splittrade administration där lokala myndigheter och centralregeringen inte alltid drar jämt och ett par kommuner kan sätta en käpp i hjulet på ett aldrig så ambitiöst nationellt projekt.

ACELA-projektet har blivit ett stort och utomordentligt dyrt fiasko.

Nabokov, fjärilar och det lilla huset vid havet.

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Det lilla huset under trädet vid avgrudens djup. 23/4/2005

Det här lilla huset vid Stilla Havskusten under det väldiga trädet har en stor gata på ena sidan och en brant klippa ner till Stilla Havet på den andra. Allt som finns mellan klippan och avgrunden är ett litet skranligt räcke. Men charmigt är det. Och på andra sidan huset alltså gatan och en ständig ström med bilar. Men utsikten mot havet är fantastisk och huset kostar säker över miljonen dollar. Ett annat hus alldeles bredvid går för 3.8 miljoner dollar. Men det är säkert tre gånger större.

Vad gör man inne i huset en varm lördag som denna? Alla gardiner är fördragna. Kanske man redan ligger ute i havet och surfar.

Vad som fick mig att ta bilden är den lilla ekan mellan staketet och klippbranten. Jag har svårt att tänka mig att man skulle vilja tillbringa en längre tid i ekan ute i havet. Men där ligger den.

Det finns säkert många böcker skrivna om strand- och kustkulturer. Jag tänker på Vladimir Nabokov i Krim år 1919 alldeles innan han för alltid gick i landsflykt. Är det någon som kan komma på vad som binder Nabokovs Krim samman med dagens Santa Cruz. Olika hav, olika kulturer, men dock en sak som de två tiderna och kulturerna har gemensamt.

Fjärilar! Nabokov var en professionell fjärilsforskare, lepidopterist, och det vimlar av fjärilar ute vid Stilla Havskusten.

Jag vet inte om Nabokov någonsin var här vid kusten. Han tillbringade en sommar här år 1940 – vid Stanford University – och han kan mycket väl ha besökt kusten. Han jagade också fjärilar under många år i USA.

Men vi såg inga fjärilar kring det här huset den här dagen bara ett mycket ovanligt hus vid klippbranten med en mycket enigmatisk eka.

Stilla Havet vid Capitola

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Surfare i Stilla Havet vid Capitola. 23/4/2005.

Den lilla staden Capitola är egentligen en del av Santa Cruz. Den är inte riktigt lika charmig som Santa Cruz, men stranden är ett mecca för surfare. En lördag i slutet av april nere på stranden med surfarna. Man skulle kanske tro att surfing skulle vara en sport för individualister, men som man kan se på den här bilden så är surfing en mycket social sport. Man ligger ute i havet på sina bräden i grupper och väntar på den stora vågen. Här uppe har alla gummidräkter även senare under sommaren. Det är kallt i vattnet som kommer i strömmar från Alaska. Den här dagen var havsdimman blandad med riktiga moln och när vi körde från Silicon Valley över bergen ut till havet så körde vi rakt igenom molnen och vi fick ha vindrutetorkarna på.

Området från Capitola upp till Half Moon Bay har sin egen karaktär och skiljer sig på många sätt från Silicon Valley och även från San Francisco. Det har en småstadskaraktär som man annars mest hittar i mellanvästern. Men utan mellanvästerns gudatro och krigiska patriotism.

Det är ett område som nästan skulle kunna ligga på den svenska västkusten.

Tempot är lungt, färgerna unika, och just idag är det grått på grått med ständigt nya nyanser och då och då en skymt av solen.