Politik

Daily Archives: April 25, 2005

Oljeborrning utanför Kalifornien

Published by:

Tack vare de kraftigt höjda oljepriserna har flera amerikanska oljebolag nu börjat planera nya oljeborrningar utefter den kaliforniska kusten. Oljeborrning har varit stoppad där sedan det stora oljespillet utanför Santa Barbara år 1969. De nya oljeborrningarna har upprört miljögrupper i Kalifornien och hotar den unika kaliforniska kustekologin.

Däremot verkar få amerikaner vara intresserade av att köra mindre och köpa färre SUVn. Litet mer positivt så säljs det fler och fler hybrida bilar. Det verkar som om alla republikaner köper SUVn och alla demokrater köper hybrida bilar. Los Angeles Times har mer om de nya oljeborrningarna


“We’re sacrificing pristine areas with the disingenuous claim that it will relieve high gas prices tomorrow, and that’s just not true,” said David Newman, spokesman for the Natural Resources Defense Council, one of 10 environmental organizations that recently sued the Bush administration for recommending the extension of 36 leases of undeveloped tracts off the California coast.

Since the nation’s first offshore well was drilled in 1896 from a wooden pier at Summerland, just south of Santa Barbara, the waters off the state’s southern half have produced a steady stream of hydrocarbons — and controversy.

Californians’ sensitivity was heightened by the 1969 oil well blowout off Santa Barbara and resulting oil spill that fouled Southern California beaches.

About half a dozen companies are extracting oil and natural gas from state and federal waters from Huntington Beach to San Luis Obispo. In 2004, they pumped about 43 million barrels of oil and 47 billion cubic feet of natural gas, or about 16% of California’s oil production and nearly 14% of its natural gas production.

With prices high and output on the decline in recent years, companies are investing in new wells or reworking old ones. Most are scrappy independents that bought the properties from big-name oil corporations when oil prices were much lower and profits from the region’s thick oil were elusive.

USAs plötsliga mardröm i Irak

Published by:

För bara ett par veckor sedan var Irakkriget vunnit, gerillans attacker mattades av och Pentagon sade officiellt att man skulle börja dra tillbaks trupper nästa år.

Nu är det plötsligt ett helt annat ljud i skällan. Alla amerikanska medier meddelar överraskande att situationen är den rent motsatta. Vad som verkar ha hänt är att militären har trott att eftersom gerillans attacker mot den amerikanska ockupationsarmén har avmattats, vilket är sant, så betyder det att gerillan har försvagats. Men orsaken verkar nu vara att gerillan helt enkelt har öppnat en ny front. Istället för att angripa den tungt beväpnade amerikanska armén angriper man istället de irakiska polis- och arméförband som USA har tränat och utan vilka den amerikanska regeringen aldrig kan överlämna mer än en illusorisk makt till den Irakiska regeringen.

Det här är utomordentligt allvarligt för det betyder att USA måste fortsätta att investera miljardbelopp i ett krig man kanske aldrig kan vinna. För att vinna måste man träna upp Irakiska enheter och speciellt den irakiska polisen. Men gerillan har visat sig utomordentligt skicklig på att infiltrera polisen och döda de som vägrar att samarbeta. USA:s kortsynta stöd för Israels fortsatta exproprieringar av palestinska områden hjälper heller inte ockupationsarmén i Irak.

Det amerikanska dilemmat är att man inte kan behålla nuvarande truppnivå på 150.000 man i all framtid. Det kostar helt enkelt för mycket. Trots att man inte har några avsikter på att fullständigt dra sig tillbaks från Irak så skulle man vilja dra ner på trupperna till under 100.000 man och dra tillbaks dom in i de stora militärbaser som redan har byggts över hela landet. Men utan irakiska stödtrupper är det omöjligt.

Det blir också svårare och svårare för Pentagon att rekrytera trupper till ockupationen. Trots att den amerikanska armén aldrig kan

USAs engagemang i Irak har lett till att man har färre resurser att engagera på andra ställen i världen och USAs position på många håll i världen, liksom i östasien, håller på att naggas i kanten. Saddam Hussein håller på att bli världshistoriens dyraste fånge.

GlobalSecurity har den bästa informationen om den amerikanska armén i Irak just nu.

Bloggar och fildelning

Published by:

The Economist har en intressant artikel om tidningarnas långsamma tillbakagång och de nya mediernas, inklusive bloggarnas, frammarsch.

Jag tror att bloggar och wikin egentligen liknar fildelning. Dvs de är ett sätt att minska kostnaderna för att läsa nyheter på webben. Få av mina läsare prenumererar t.ex. på Wall Street Journal och BusinessWeek. men jag gör det, och kan ‘filedela’ intressanta artiklar från dessa publikationer med mina läsare i den svenska bloggosfären.

Jag hoppas t.ex. att någon som prenumererar på SvD börjar blogga om understreckarna, som ofta är mycket intressanta, men som jag inte har råd att läsa.

Detta betyder att de framgångsrika bloggarna också kommer att bli de som har tillgång till betalmaterial. Mer och mer, tror jag, kommer vi att bedöma bloggar på grundval av deras resurser, deras tillgång till material som vi inte kan få tag på på något annat sätt.

Det kommer därför att bli dyrare att blogga om vi vill behålla våra läsare. Kanske t.om. mycket dyrare.

Men jag tror att Economist har fel när man säger att ungdomen bloggar så mycket mer än de vuxna och att bloggosfären därför kommer att växa. Amerikanska tonåringar bloggar på ett helt annat sätt än vuxna. Kolla Xanga t.ex . Ungdomsbloggar är en helt annan sak än vuxenbloggar. Jag tror inte att tonåringarna nödvändigtvis kommer batt fortsätta att blogga när de blir vuxna.


Whereas 56% of Americans haven’t heard of blogs, and only 3% read them daily, among the young they are standard fare, with 44% of online Americans aged 18-29 reading them often, according to a poll by CNN/USA Today/Gallup.

Blogs, moreover, are but one item on a growing list of new media tools that the internet makes available. Wikis are collaborative web pages that allow readers to edit and contribute. This, to digital immigrants, may sound like a recipe for anarchic chaos, until they visit, for instance, wikipedia.org, an online encyclopaedia that is growing dramatically richer by the day through exactly this spontaneous (and surprisingly orderly) collaboration among strangers. Photoblogs are becoming common; videoblogs are just starting. Podcasting (a conjunction of iPod, Apple’s iconic audio player, and broadcasting) lets both professionals and amateurs produce audio files that people can download and listen to.

Vapen i USA

Published by:

USA är ett intressant land. Å enda sidan miljoner kristna människor som är mycket avogt inställda till det moderna samhället som de uppfattar som omoraliskt och farligt för deras barn. Å den andra miljoner kristna människor som tycker att alla människor i USA skall ha rätt att köpa kulsprutor.


After four years of George W. Bush, the notions that some people might be too dangerous or unstable to trust with a firearm or that assault weapons do not belong in civilized society are deader than a wild turkey in hunting season.

During Bush’s first campaign, a National Rifle Assn. leader quipped, “If we win, we’ll have a president where we work out of their office.” How right he was.

Over the last four years, the president and his congressional allies have repudiated or quietly eviscerated key gun laws and regulations. Now they are poised to shield firearms makers and sellers from nearly all damage claims when their products kill or maim. Not only is this a gift no other industry enjoys, it’s a truly bad idea that even gun owners have reason to oppose.

Last year, Republican congressional leaders simply ran out the clock on the 10-year-old federal assault gun ban, refusing to even call a vote on renewing it despite steady popular support for the law. Bush, who once claimed that he supported the ban, refused to make so much as a phone call to his House or Senate allies to keep it alive. With it died the ban on domestically made ammunition clips with more than 10 rounds, a boon for any disgruntled employee, terrorist or high school student who wants to mow down a crowd. The president also signed a bill that requires the destruction within 24 hours of all records from background checks of gun buyers. And Congress required the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives to keep secret the data that tracks weapons used in crimes.

Meanwhile, a Government Accountability Office study examining FBI and state background-check records found that 35 people whose names appeared on terrorism watch lists were able to buy a gun. Incredibly, a would-be buyer’s presence on a watch list does not disqualify him or her from buying a firearm. Because background-check data now must be promptly destroyed, it is impossible to know how many more terrorism suspects might be lawfully armed.

The immunity bill, introduced by Sen. Larry E. Craig (R-Idaho) and Rep. Cliff Stearns (R-Fla.), would protect gun manufacturers and sellers from damage suits by victims of gun violence. It would even block injury suits from gun owners. That means gun owners can’t sue if poorly made handguns explode in their hands or fire unintentionally. In many instances, the bill would shield gun dealers who allow criminals to buy a firearm, by severely weakening the ATF’s ability to shut down unscrupulous dealers.

This reckless measure, long on the NRA’s wish list, has come before Congress before, but enough lawmakers balked. This time, emboldened by last November’s GOP victories, there looks to be less resistance. Senate Majority Leader Bill Frist (R-Tenn.) says he’s ready to call for a floor vote any time. Unless voters speak up.

Socialförsäkringsstriden börjar

Published by:

President Bushs försök att skrota en av President Roosevelts stora reformer, socialförsäkringen, och ersätta den med privatförsäkringar med pengar placerade i aktiemarknaden har inte blivit populär. Den republikanske senatorn Rick Santorum från Pennsylvania som har varit den ledande förespråkaren för reformen har halkat rejält efter i valkampenjen inför nästa års senatsval i Pennsylvania. Men Bush har inte gett upp och nu börjar förhandlingarna i senaten. Washington Post har mer om senatsförhandlingarna :


Beneath all the noise, it is unclear whether Bush has been able to shift the political landscape in his favor. Several public opinion polls show increasing concern for the future of Social Security. Heightening that concern was a key goal of the administration’s ongoing Social Security blitz. And some polls, including The Washington Post’s, have repeatedly shown majority support for the idea of investing some Social Security taxes in stocks and bonds.

But those same polls show support for a Social Security proposal tied to the president’s name slipping to new lows. A memo released Friday by Democratic strategists Stan Greenberg and James Carville cited backing for the Bush proposal at 34 percent. “Support for the president’s Social Security initiative has collapsed,” the memo said. Last week’s stock-market roller-coaster ride has only heightened fears about allowing workers to convert some of their traditional Social Security benefits to investment returns from stocks and bonds, Democrats say.

Hillary och Kerry blir religiösa

Published by:

Två demokratiska senatorer som båda har ögonen på presidentvalet 2008 ser religion som ett vapen i kampen om nomineringen. Så de har båda sponsrat en lag som gör det möjligt för religiösa apotekare, och det finns många sådana i det här landet, att vägra att distribuera p-piller och speciellt morgonen-efter-pillret till kvinnor som vill köpa dom. Allteftersom USA snabbt blir mer och mer religiöst så vänder vissa politiker, precis som tidskrifter som Newsweek och t.om. Hollywood kappan efter vinden. Att man nu vill introducera religion på arbetsplatserna i USA är något som är första steget till ett samhälle av Saudi Arabiskt snitt.

Det här är bara en av fronterna i det ständigt eskalerade religionskriget här i landet. Den andra fronten är kriget om religiösa domare. Bör USAs domare döma enligt bibeln eller enligt den amerikanska grundlagen. Enligt bibeln säger det republikanska pertiet, och domstolsstriden kommer att bli intensiv de närmaste månaderna.

Lyckligtvis kommer man inte att lyckas för hela iden är alldeles för befängd. Om USA verkligen vill införa en kristen Sharia och förvandla hela landet till ett religiöst samhälle så kommer de ekonomiska konsekvenserna att bli helt förödande. Ungdomen skulle heller inte gå med på att leva i ett land där allt är syndigt och man endast kan läsa bibeln. Men det är skrämmande nog att miljoner amerikaner har så stora problem med att anpassa sig till den moderna världen att de försöker införa ett rent medeltida religiöst samhälle här i landet. Och ännu mer skrämmande att ledande politiker plötsligt börjar stödja dom.

Jordbävningssjön

Published by:

Foto Det Progresiva USA. San Andreassjön i solskenet. Morgonen den 25/4/2005.

Så här ser San Andreasförkastningen ut tidigt på morgonen den 25-4-2005. Den vackra fjällsjön vi ser framför bergen mot väster – bakom vilken Stilla Havet f.ö. döljer sig, heter Crystal Springs Reservoir, och är en fortsättning på en mycket berömd liten sjö, nämligen San Andreassjön.

Det är San Andreassjön, som ligger alldeles utanför bilden till höger, efter vilken San Andreasförkastningen, en av världens mest kända jordbävningszoner, är uppkallad.

Men varifrån kommer vattnet ? Nej det kommer inte från bergen eller ens från Silicon Valley. Vattnet kommer långt bort från Hetch Hetchy reservoiren i Sierra Nevadabergen och och pumpas sedan hela vägen till den här sjön som vi ser på bilden, och sedan tar staden San Francisco allt sitt vatten från den här sjön, som alltså i själva verket är en konstgjort reservoir.

Modern ingenjörskonst men som alltså inte behöver förstöra naturen. Vilken den här bilden vittnar om.