Politik

Daily Archives: May 28, 2005

USA, landet utan ett politiskt mittfält

Published by:

Det är alltid farligt om den politiska mitten i ett land försvinner. Alla demokratiska länder har en vänster och en höger, hur man nu definitera dom. Men de allra flesta länderna har också ett stort politisk mittfält. I USA har detta mittfält alltid funnits, en del av det i det demokratiska partiet och den andra i det republikanska. Men USA har radikaliserats under de senaste åren och den politiska mitten har försvunnit. The Economist har haft ett par artiklar om den här farliga utvecklingen som liknar den i Tyskland mot slutet av 1920-talet.

Precis varför den radikala kristna högern har vuxit fram tror jag inte vi vet idag eftersom vi inte har det rätta historiska perspektivet. Vi har s.as. inte facit i handen. Den radikala högern verkar vara en reaktion mot det moderna samhälle som har växt fram under exfterkrigstiden här i USA. Det är en reaktion mot isoleringen i USA som Robert Putnam har dokumenterat i sin klassiska Bowling Alone.

Det emotionellt tomma konsumtionssamhället där allt fler människor söker en mening i livet genom att gå med i bokstavstrogna kyrkliga samfund. Människor som inte orkar med att leva i den moderna världen utan ideligen längtar tillbaks till Edens Lustgård och Jesus.

Det är inte lätt att veta hur det här kommer att sluta. Men USA har redan haft ett inbördeskrig och det är inte helt omöjligt att tänka sig att dagens situation förvärras sÃ¥ till den grad att ett nytt inbördeskrig – eller Ã¥tminstÃ¥ne en fredlig separering – utbryter.

Kan de båda sidorna i USAs alltmer förbittrade politiska strid någonsin enas? Både och. Striderna handlar om så triviala saker. Det är i stort en strid om människans sexualitet. Något som Europa slutade oroa sig över för länge sedan.

 

Vem får vara kvinna i USA?

Published by:

Att endast en man och en kvinna får gifta sig i USA är ingen nyhet. Den s.k. Defense of Marriage Act klargjorde det redan 1996. Men nu har det kommit fram att Bushregeringen vill gå betydligt längre och införa rashygieniska principer för att bestämma vem som får gifta sig här i landet. USA riskerar att bli det första landet i västvärlden som inför eugeniska principer från 30-talets Tyskland för att testa de som vill gifta sig.

Den Kristna Högern har beslutat sig för att förhindra en ny minoritetsgrupp från att gifta sig, nämligen USAs transgendergrupp.

Dessa människor är födda i ett kön men byter av olika anledningar till motsatt kön. Ofta vid ung ålder och ofta, tack vare den moderna medicinska vetenskapen, så framgångsrikt att de endast kan avslöjas genom en kromosontest. Dessa människor har blivit alltmer accepterade, även i internationella sportsammanhang,

USA har hittils legat täten på det här området. Dessa individer har kunnat få en ny födelseattest och leva sina liv i det kön de anser sig tillhöra. Och det betyder att de också har haft rätten att gifta sig som alla andra amerikaner – tills nu.

Nu hotar den amerikanska immigrationsmyndigheten, en del av Bush-regeringens fruktade Homeland Security-organisation, att olagligförklara äktenskap som har ingåtts av transgenderpersoner och omklassificera dessa individer som homsexuella, och alltså frånta dem alla lagliga förmåner som tillfaller alla gifta par, speciellt sjukförsäkring.

De som redan är gifta riskerar alltså att få sina äktenskap annulerade av regeringen.

 

Atomvapenkrisen

Published by:

Förenta Nationernas översynskonferens om ickespridningsavtalet för kärnvapen (NPT eller Non-Proliferation Treaty) som hålls vart femte år. och som just har avslutats med ett misslyckande i New York visar hur oförmögen världen är att hantera ett av de allvarligaste hoten mot mänskligheten efter den globala uppvärmingen.

Det här är ett av de många världsproblem som USA skulle kunna ha hjälpt till att lösa genom att börja med att förstöra en del av sin egen atomvapenarsenal.

Istället har man gjort tvärt om och håller nu på att utveckla nya s.k. taktiska atomvapen som skall kunna sättas in mot terrorister. Ett exempel på hur man tänker sig använda dessa vapen är mot grottorna i Tora Bora i Afghanistan där Bin Laden sades gömma sig efter attacken mot New York.

Som en del av sin unilaterala utrikespolitik har USA har idag ett mycket aktivt kärnvapenprogram med en helt ny generation nya atomvapen.

Union of Concerned Scientists har en mycket bra översikt över Bush-regeringes utomordentligt farliga atomvapenpolitik.

Vi kan inte veta om Iran och Nordkorea skulle ha avstått från att utveckla sina egna kärnvapenprogram om Bush-regeringen inte hade förklarat att de utgjorde en ‘ondskans axel’ . Men det har i alla fall inte hjälpt och nu står världen öga mor öga mot en helt onödig atomvapenkris av avsevärda proportioner.

Intressant nog så sker USAs atomforskning i nära samarbete med universitetsvärlden, bl.a. University of California , där mina tre barn går.

Lawrence Livermore Laboratory som ligger strax öster om Silicon Valley är ett av USAs stora atomlaboratorier. Det andra är det berömda – eller ökända Los Alamos

Maggie Farley har mer information i Los Angeles Times:

 

Ny Wodehousebiografi

Published by:

Robert McCrum har skrivit en ny biografi över P.G. Wodehouse , en av mina absoluta favoritförfattare.

Det finns olika människotyper som man liksom känner igen varhelst de uppenbarar sig.

För mig har Wodehouse och Lennart Bernadotte alltid varit tvillingar. Båda blev mycket gamla och båda hade samma positiva och soliga personlighet. Den enda skillnaden var att P.G. Wodehouse som person helt enkelt var den tråkigaste mannen i Englands historia. Hela Wodehouse personlighet var inåtriktad och fokuserad på hans mycket märkliga literäraq skapelser: hans noveller om betjänten Jeeves och mannen han tjänade, Bertie Wooster; om the Drones Club där Bertie tillbringade så mycket tid, om Blandings Castle, och den otroliga värld befolkad av personer som Gussie Fink-Nottle, Stilton Cheesewright, Tuppy Glossop. Roderick Spode och givetvis Honoria Glossop, Stiffy Byng, Florcence Cray osv osv osv.

Wodehouse böcker utspelas någon gång i slutet på 1920-talet, i en värld som är så lik Edens lustgård som man kan tänka sig. Den har kallats ‘prelapsarian’. Det händer aldrig något ledsamt, alla är rika, bor i slott på landet eller stora hus i London.

 

San Juan Bautista

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Mission San Juan Bautista.

De 21 gamla Kaliforniska missionsstationerna ligger alla en dagsresa från varandra utefter El Camino Real, den kungliga vägen, från Mexikanska gränsen upp till San Francisco. De är Kaliforniens kulturarv och verkligen värda ett besök. Många av dom används fortfarande som katolska kyrkor, och precis som när de byggdes så har de oftast en spansktalande församling.

När vi kom hit ville vi besöka alla de platser där Alfred Hitchcock hade spelat in sina filmer. Jag hade växt upp med Hitchcocks filmer och många av dom spelades in här i San Franciscoområdet. Orsaken är enkel. Hitchcock köpte en sommarstuga i Santa Cruzbergen, och lärde känna området här uppe mycket väl. Nåja stuga och stuga, det var en lyxvilla.

 

Reform i Kaliforniens ungdomsfängelser

Published by:

USAs fängelsesystem har länge gått ut på att hålla brottslingar bakom galler så länge som möjligt under så tuffa förhållanden som möjligt.

Problemet är att alla fångar kan inte låsas in på livstid som svenskan Annika Östberg. Det fängelse där Annika Östberg sitter har t.ex.en årlig budget på 59 miljoner dollar per år för att hålla 1600 kvinnor fångna. Det kostar helt enkelt för mycket att hålla miljoner amerikaner bakom galler i all framtid.

År 2003 höll t.ex. enbart delstaten Kalifornien över 160.000 människor bakom galler. Och kostnaderna blir gigantiska när man tänker på att 2/3 av de fångar som en gång släpps ut efter många år i fängelserna helt utan rehabiliteringsträning snabbt begår nya brott.

Så stick i stäv med det gammaltestamentliga syn på brott och straff som f.n. råder inom den amerikanska fängelsevården så har en del progressiva administratörer långsamt börjat anamma ett nytt synsätt. Ett synsätt som antogs för över 50 år sedan i Sverige. Dvs när en förbrytare har avtjänat sitt straff så ligger det i samhällets intresse att han eller hon slussas ut i samhället och inte begår några fler brott.

Det här är speciellt viktigt för ungdomsbrottslingarna.

Men för att åstadkomma en grundläggande reform så måste man ändra på hela fängelsesystemet, och det kostar pengar. Ett antal delstater har redan mycket försiktigt börjat tänka på fängelsereform. Inte bara Kalifornien utan också Missouri, Colorado, Washington, Texas, och Florida har börjat tänka om.

Jag tror själv att det amerikanska fängelsesystemt så småningom kommer att förändras allteftersom mer högutbildade människor kommer in i administrationen.

Men det kommer att ta flera decennier. Jag tror till sist att Annika Östberg kommer att sluta sina dagar i Sverige, men jag skulle gissa att det tar omkring tjugo år för det nya synsättet att nå så långt att de kaliforniska fängelsemyndigheterna går med på något så radikalt.

 

San Francisco eller New York?

Published by:

Monica Meta har skrivit en målande artikel om skillnaderna och likheterna mellan USAs två största progressiva städer, San Francisc och New York City Jag har självt bott några år i Princeton i New Jersey och kan intyga att New York är en spännande stad. Dock kan den, som jag ser det, aldrig jämföras med San Francisco.

Monica Mehta drar en del mycket viktiga paralleller mellan de två städerna. Jag skulle vilka utöka dom parallellerna till London, Paris och de andra europeiska sorstäderna också.

New York och San Francisco är städer som man flanerar i. Medan Det Röda USA kör runt i sina SUVn eller sitter i kyrkorna och längtar efter Jesus så flanerar Det Blåa USA runt i San Francisco och New York och njuter av gatulivet, restauranter, konst, musik, bokhandlar, film, koncerter. Allt det som Det Röda USA anser vara syndigt.

USAs stora skiljelinje är inte politisk. Den går mellan den intoleranta och gudfruktiga bystan och de kosmopolitiska storstäderna. Man promenerar inte på den amerikanska bystan, man kör bil. Med bibeln i baksätet och geväret på lastflaket.

Dagens veritabla inbördeskrig i USA står mellan dogmatiska jesusfreakar från bystan som Priscilla Owen och det moderna öppna storstadslivet.

 

Konst och sex på MOMA

Published by:

Pablo Picasso. Les Demoiselles d’Avignon. Paris, June-July 1907

I mitt förra inlägg skrev jag om de originella och framför allt levande konstguiderna som en grupp studenter på Marymount Manhattan College i New York City har producerat. En av guiderna handlar om Picassos banbrytande målning Les Demoiselles d’Avignon som hänger i Museum of Modern Art (MOMA) i New York City.

Men man behöver inte nödvändigtvis besöka MOMA för att få uppleva de här guiderna.

 

Podcasting och konst

Published by:

Bloggar är en s.k. distruptiv teknologi som gör det möjligt för vem som helst att publicera information i stort sätt helt gratis. Problemet med bloggar är att vi f.n. måste sitta framför vår dator för att läsa dom. Men podcasting är ett mer flexibelt medium eftersom vi kan ta mp3-filer med oss överallt i små behändiga mp3spelare. Nu har en grupp studenter under professor David Gilbert vid Marymount Manhattan College visat hur podcasting kan användas på ett mycket originellt sätt. Man har producerat en serie konstguider för Museum of Modern Art i New York City. De flesta konstmuseer har redan audioguider som man kan hyra. Men problemet med dom är att de alla är officiella och har en officiell och ofta mycket tråkig syn på den konst de beskriver. Men varför måste konst vara tråkig, och speciellt, varför måste museerna kontrollera synen på den konst dev visar?

Genom sitt podcastingprojekt, som ni kan läsa mer om här , har studenterna visat hur konsten kan göras spännande och relevant och hur vi alla kan hjälpa till att beskriva vår egen upplevelse av konsten. Sedan laddar vi helt enkelt upp en mp3fil till en podcasting sajt och andra kan ladda ner den och ta den med sig in på ett konstmuseum, eller för den delen vilket museum som helst.

New York Times har mer om det här nydanande projektet :