Politik

Daily Archives: February 11, 2006

Västra San Francisco

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Västra San Francisco. 5/2/2006.


Den här bilden av San Francisco är tagen från en litet ovanlig vinkel.
Den visar den västra delen av staden ut mot Stilla Havskusten. Jag tycker att den blev bra för den visar på ett mycket dramatiskt sätt hur staden praktiskt taget simmar på vattnet. Om vi tittar ut mot Stilla Havet ser vi f.ö. en av USA:s och vördens stora parker, Golden Gate Park som en lång grön strimma.


Den europeiska stad som kanske mest liknar San Francisco
är Venedig, och jag håller just på att läsa en fascinerande bok om just Venedig, John Berendts charmiga The City of Fallen Angels som kom ut förra året. Båda städerna är lika beroende av havet även om San Francisco inte är direkt hotat av det.

 

Bush och USA:s fattiga pensionärer

Published by:


Samtidigt som den svenska borgerligheten
verkar se det katastrofala amerikanska privatiserade sjukvårdssystemet som en förebild för Sverige så blir vi dagligen påminda om hur grymt det amerikanska systemet behandlar de fattigaste i samhället. Ett exempel är de dyra amerikanska mediciner som miljoner fattiga pensionärer är beroende av.


Så många har börjat köpa medicin från Kanada
där medicinen är mycket billigare. Idag är hela två miljoner amerikaner beroende av kanadensisk medicin. Men det nyliberala USA har kriminaliserat importen av medicin från utlandet, och alla som försöker köpa medicin utifrån riskerar att få medicinen beslagtagen. Officiellt är det här förbudet ett sätt att skydda befolkningen från farlig medicin. Men det faktum att Kanada har minst lika strikta medicinska regler som USA gör den ursäkten rätt tunn.


Hittills har man sett mellan fingrarna
på den här livsviktiga importen men nu verkar Bush-regeringen plötsligt vilja försöka strypa den och resultatet kan bli katastrofalt.

Lisa Girion har en skakande artikel i Los Angeles Times om hur Bush-regeringen kallblodigt riskerar tusentals pensionärers liv genom allt större beslag av importerad medicin.

 

Se Alaskas Augustinevulkan på webben

Published by:


Augustineglaciären i Alaska. Klicka på bilden


Ingenting visar bättre hur Webben blir alltmer oumbärlig
än hur vi mer och mer börjar använda webben i våra dagliga liv. För tio år sedan lyssnade man på radion på morgonen för att kolla trafiksituationen. Idag kollar man sajter som sfbaytraffic för att se hur traffiken flyter här i Silicon Valley och San Francisco.

Jeanette J. Lee har en intressant artikel i BusinessWeek om hur innevånare i Alaska använder webben för att kolla om den stora Augustinevulkanen kommer att få ett utbrott.

 

USA-attack mot Iran?

Published by:

SvD har snappat upp en artikel från den britiska Sunday Telegraph om avancerade amerikanska planer för ett bombkrig mot Iran. Hur realistiskt är ett sådant bombkrig?


Först av allt bör vi tänka litet.
Riktigt hemliga Pentagonplaner läcker inte ut så här, speciellt inte under Bushregeringen som är den kanske mest säkerhetsfokuserade regering som USA någonsin haft. På den senaste tiden har det förekommit många rykten, bl.a. om att CIA-chefen Porter Goss skulle ha bett Turkiet om hjälp vid ett angrepp mot Iran. Men alla de här ryktena är just rykten.


Sunday Telegraph-ryktet kan mycket väl ha kommit
direkt från den amerikanska regeringen som till varje pris vill undvika ett angrepp på Iran, av lättförståliga skäl.


Eftersom de iranska civila förlusterna
skulle bli mycket omfattande och eftersom kriget skulle ta flera veckor så skulle det markera slutet för USA som världsmakt. Med situationen i Afghanistan alltmer prekär och USA på väg att retirera från Irak så tror jag att Iran med rätta ser USA som en papperstiger i det här fallet. Dvs Bush-regeringen kan lätt förstöra Irans atominstallationer men endast genom att begå politiskt och ekonomiskt självmord.

 

Den perfekta vårdagen

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Vår och flott villa i San Mateo.10/2/2006.


De första tecknen på våren kommer vanligtvis i början av januari.
Sedan regnar det av och till och i slutet av månaden och början av februari blommar körsbärsträden.


Just nu har de flesta körsbärsträden redan blommat ut
men en del har fortfarande blommor kvar och när jag var ute och gick igår, fredag, så hittade jag bl.a. den här fina villan i San Mateo men ett gäng körsbärsträd framför.


Den här villan ligger i ett mycket fint område nära
The College of San Mateo som är ett s.k. community college. Alltså något som liknar Komvux. Jag har själv gått på ett sådant college, fast det var i New Jersey och inte här. Dom är mycket bra kan jag tillägga och många IT-ingenjörer tar kvällskurser på såna här skolor för att skaffa sig en bättre utbildning och för att lära sig ny teknologi.

 

Lailas hemliga plan

Published by:


Telefonsamtalet kom sent på kvällen.
Jag kände omedelbart igen Laila Freivalds kabinettssekreterare Hans Dahlgrens välmodulerade stämma, fortfarande hes från KU-förhören: “Utrikesministern vill tala med dig, det är viktigt, det gäller rikets säkerhet”. “Med mig, men varför, det är sent och jag vet inte ens om jag har tid?” “Laila litar inte längre på pressen” sade Dahlgren lätt irriterat. “Hon har något viktigt att berätta. Du har väl inga vänner i Danmark? Tecknar du?” Efter ett kort samtal var jag beredd att ta Stockholmspendeln från Uppsala ner till Stockholm och Utrikesdepartementet även om det var sent på kvällen. Om utrikesministern behövde mig så måste jag givetvis ställa upp.


“Nej nej du behöver inte resa”, sade Hans Dahlgren, “ni skall träffas i Uppsala, i Engelska Parken”.
Du vet väl var den ligger? I Engelska Parken, bara ett kvarter från där jag bor, förunderligt! OK, så jag kränger på mig jackan och knegar uppför Carolinabacken till parken som ligger helt öde i mökret. Då och då skymtar en förbicyklande student i det skumma ljuset från universitetsbiblioteket Carolinas läsesal. Jag stampar litet för att hålla mig varm.


“Psst”, hör jag plötsligt, “psst”
det verkar komma från bakom ett träd. “Psssst”, nu omisskänligt utrikesministerns hesa röst. Jag går försiktigt fram och bakom trädet upptäcker jag en dam klädd i Burka! “Hej, men är det du, bra förklädnad” säger jag. “Det är ingen förklädnad” väser Laila. “Jag har konverterat till Islam, Gud vare med dig oh ogudaktige hedning. Som gift kvinna får jag egentligen inte prata med en man, det är därför min man står bakom det andra trädet där borta. Du äter väl inte griskött, det är smutsigt”.


Jag måste säga att Burkan klädde henne
. Borta var det stripiga håret, de tantiga kläderna och de tomt stirrande gråa ögonen.

 

Amerikanska hemskolor

Published by:

På ytan är de amerikanska och svenska samhällena och dess innevånare nästan oskiljbara. Men samtidigt skiljer de sig radikalt på sätt som inte alltid är omedelbart uppenbara för en tillfällig besökare. För att förstå hur det amerikanska samhället måste man titta under ytan för uppe på själva ytan har inte mycket förändrat sig på de sista femtio åren.


Man känner fortfarande igen den traditionella amerikanska religiositeten
och vänligheten. Det hektiska New York och de små städerna i mellanvästern ser fortfarande ut ungefär som de gjorde för en eller två generationer sedan. Men under ytan är USA idag ett helt annat samhälle. Och det är dessa djupare strömningar som – ofta osedda i vardagslivet – nu håller på att skapa ett helt nytt USA.


En djupgående trend
har beskrivits av den utmärkta BusinesWeek journalisten Michelle Conlin i en artikel från 2003: Unmarried America om hur antalet gifta amerikaner har sjunkit från 80% på 1950:talet till 50.7% idag. Det betyder att U.S.A år 2003 hade 86 miljoner ensamstående vuxna. De ogifta utgör idag 42% av USA:s arbetsstyrka, 40% av villaägarna och 35% av röstdeltagarna.


Eftersom sambobegreppet inte existerar i USA
så är det här en mycket dramatisk utveckling. Och det är en utveckling som kan förklara den Kristna Högerns alltmer desperata försök att stämma i bäcken och rädda den patriarkaliska familjen.


Michelle Conlin har en ny intressant artikel
i veckans Business Week, “Meet my Teachers: Mom and Dad. A growing number of affluent parents think they can do better than any school”, om hur idag 1.1 miljoner amerikanska barn inte går i skolan utan utbildas hemma av sina föräldrar.