Politik

Daily Archives: October 22, 2006

Dramatiska restaurang – the Cliff House i San Francisco

Published by:

Det finns många olika sätt att välja en restaurang. När det gäller kinesiska och japanska restauranger så håller finsmakaren reda på vem som är köksmästare, och samma metod gäller antagligen även på västerländska restauranger. De kinesiska köksmästarna vandrar runt i USA och resten av världen och någon borde göra en film om dom och deras vandringar, typ Ang Lees mästerliga film 飲食男女 som konstigt nog översätts till ‘Eat Drink Man Woman’ istället för originalets ‘Drink, Eat, Man Woman’.

Men man kan också välja en restaurang efter läget, och då är valet oundvikligt: San Franciscos Cliff House restaurang som ligger på en hög klippa som överblickar Stilla Havet i västra San Francisco. Det är omöjligt att missa och vi brukar gå förbi där närhelst vi är ute och vandrar i stan.

Restaurangen byggdes redan 1863 och har en lång och fascinerande historia. Den är också en förträfflig fiskrestaurang för alla som vill kombinera en god lunch eller middag med en helt oförglömlig utsikt över Stilla Havet.



Klicka på bilden för att komma till restaurangen

High above San Francisco’s western edge, where the continent ends in a rocky plunge to the Pacific, the Cliff House occupies a unique spot in the affections of the City by the Bay. Since 1863, three incarnations of the restaurant (one resembling a French château) have watered and fed admirers, including U.S. presidents, Hearsts, Stanfords, and just plain folks who have come to gape at the transcendent meeting of land, sea, and sky.

The third version was built in 1909 after the château burned down. Sadly, in recent times, visitors to this neoclassical Cliff House—1.5 million of them a year—have found it in shabby condition, its concrete exterior eroded by salt air and cluttered with clunky additions.

This past October, after 21 months and $18 million, the landmark was reborn yet again. Architects restored the 1909 structure and paired it with a light-filled, modernist building…

Mat och San Francisco alltså, vad mer kan man begära?

 

[tags] USA, the Cliff House, San Francisco, Restauranger i San Francisco [/tags]

Stanford Linear Accelator utvidgas

Published by:

Silicon Valley och områdeområdet är en av världsekonomins allra viktigaste drivmotorer, om inte den viktigaste. Alla andra försök att kopiera den unika företags och vetenskapsatmosfären har enbart blivit bleka kopior.


Klicka på bilden

Silicon Valley är inte enbart IT, det är också bioteknologi, astronomi och fundamental forskning kring atomkärnans inre.
Det världsberömda SLAC, Stanford Linear Accelerator, håller nu på att byggas ut med The Linac Coherent Light Source (LCLS) världens första röntgen free electron laser som kommer att stå klar år 2009. Den har så kort våglängd att den kommer att göra det möjligt för oss att fotografera atomer i rörelse något som idag är helt omöjligt.

Alla intresserade bör läsa mer om den spännande informationen på SLAC:s hemsida. De upptäckter som kommer att strömma från den här nya anläggningen kommer att leda till många nya nobelpris och påverka allas våra liv i framtiden:

The Linac Coherent Light Source (LCLS) is a revolutionary new machine for the production of hard x-rays. The x-rays are emitted in the form of a laser beam, with a brightness that is 10 billion times greater than that of any existing x-ray source on earth.

X-rays are already our most widely used and essential tool for studying and understanding the arrangement of atoms in materials such as metals, semiconductors, ceramics, polymers, catalysts, and plastics, and in biological molecules.

The structural knowledge obtained with x-rays holds the key to understanding the properties of matter such as mechanical strength, magnetism, transport of electrical currents and light, energy storage, and catalysis. Likewise, in biology much of what we know about structure and function on a molecular level comes from x-ray studies.

Such knowledge forms the basis for the development of new materials and molecules and the enhancement of their properties, which in turn will advance technology, fuel our economy, and improve our quality of life. LCLS will bring a completely new dimension to the use of x-rays to study matter through its unique properties never before available.

 

[tags] USA , Linac Coherent Light Source, Stanford Linear Accelarator, Stanford, Silicon Valley[/tags]

Amerikanerna alltmer kritiska mot Irakkriget och Bush

Published by:

Klicka på pilen för att spela videon ovan

Även om jag alltjämt set många bilar med pro-krigsdekaler här i Silicon Valley så råder det inget som helst tvivel om att krigsvindarna nu håller på att vända och att detta tidigare så populära krig idag håller på att bli en kvarnsten runt halsen på George Bush och republikanerna.

Stephen Colberts sketch ovan säger mer än flera dussin tidningsartiklar om den snabbt ebbande krigsviljan här i USA. Så här hade man inte vågat skämta om kriget för ett eller två år sedan i detta så patriotiska och nationalistiska land.

Men samtidigt sätter man skrattet i vrångstupen för vad de här amerikanerna skrattar åt är ett krig som har tagit 650 000 irakiers liv, och som säkert kommer att kräva över en miljon människoliv innan det är över.

Förhoppningsvis kommer vi på sikt att få till stånd en internationell krigsförbrytarprocess mot de som startade det här kriget.

 

[tags] USA, Stephen Colbert, Irak, Mellanöstern [/tags]

Hur tokdumma är republikanerna egentligen?

Published by:

Stepen Colbert intrevjuar den republikanske kongressledamoten Lynn Westmoreland, typisk för de nya republikanerna?

De som minns den brittiske Irakkritikern George Galloways paradframträdande i Washington inför dumt mumlande kongressledamöter är berättigad att ställa sig frågan, hur dumma är amerikanska konservativa politiker egentligen? Har de bara talfel eller är de verkligen så trögtänkta, slöa och rent ut dumma som de verkar?


Att de inte har speciellt många neuroner i hjärnan vet vi som har följt Irakkriget med all tydlighet,
men den amerikanske komikern Stephen Colbert har nyligen visat att det är ännu värre ställt än de flesta hade fruktat. Hans intervju med Lynn Westmoreland, en medlem i representanthuset från sydstaten Georgia, är symptomatisk för den intellektuella öken som idag sprider sig över allt större delar av republikanska partiet.


Det finns faktiskt en orsak till det här fördummningsfenomenet, liksom till mycket annat i det polariserade USA:
det faktum att de politiska distriktsgränserna har manipulerats så att en majoritet av alla kongressledamöter aldrig behöver frukta att möte en motståndare som har den minsta chans att besegra dom. Detta kallas Gerrymandering och det håller på att förstöra den amerikanska demokratin.

Det är också orsaken till varför republikanerna är helt ointresserade av kompromisser med demokraterna. Så det här är faktiskt ett allvarligt politiskt problem i USA. Lägg också märke till hur underdånig Colbert är mot Westmoreland.

 

[tags] USA, Lynn Westmoreland, Kongressvalen i USA, Stephen Colbert [/tags]

Barack Obama tar bladet från munnen.

Published by:


Den demokratiske Illinoissenatorn Barack Obama har varit på NBC:s Meet the Press och sagt att han – kanske – är beredd att kandidera i 2008 års presidentval. Presidentkampanjen börjar f.ö. bara ett par månader efter kongressvalet i november.

Det är katastrofala nyheter för Hillary Clinton som hittills har varit demokraternas inofficiella huvud- och helt oslagbara presidentkandidat. Men demokraterna är övertygade om att hon inte har någon chans mot republikanernas John McCain, och Barack Obama skulle få många demokrater att sova bättre på natten.

Med ens framstår Hillary Clinton som en gammal trött och tråkig kandidat för demokraterna. Hon har varit för Irakkriget som Obama – och de flesta demokratiska väljare, har varit emot, och hon saknar Obamas lätta och lediga – och kanske framför allt öppna – stil, för att inte tala om hans litterära förmåga. Ett exempel på hur desperate demokraterna är inför 2008 års presidentval får man när man hör att den redan självdöde John Kerry har planer på att ställa upp.

Det verkar just nu som om demokraterna har en bra chans att få majoritet i representanthuset i kongressen nu i novembervalen, och kanske t.o.m., med litet extra tur, i senaten.

George Bushs skräckregemente håller långsamt på att lida mot sitt slut och det sista det amerikanska folket och världen behöver ytterligare åtta år under är en principlös kopia som John McCain. Barack Obama skulle bli en fantastisk kontrast mot dagens katastrofale president. Vi kan bara hoppas.

 

[tags] USA , Barack Obama, Kongressvalet i USA[/tags]

Wal-Mart och bloggosfären

Published by:

Den amerikanska multinationella billighetskedjan Wal-Mart är som medeltidsmålaren Hieronymus Boschs vision av helvetet, fast utan något sex. Man får gå tillbaka till slutet av 1800-talet för att hitta en liknande brutal attityd till arbetarna och deras rättigheter som den som alltjämt härskar på sydstatsföretaget Wal-Mart: absoluta svältlöner, ingen sjukförsäkring, inga fackföreningar, vägran att sälja ppiller till kvinnor, osv. Om man vill leta efter ett paradexempel på hur världen skulle se ut om nyliberalismen skulle vinna kontroll i Sverige så har vi den i Wal-Mart. Arbete åt alla, men arbete som ingen kan leva på.

Om det finns någonting i det här landet som får progressiva grupper att agera så är det inte Irakkriget utan ett rykte om att Wal-Mart planerar att bygga en av sina arbetarfientliga megaaffärer någonstans, som nu senast i den idylliska och progressiva kuststaden Santa Cruz .

På sistone har Wal-Mart insett att man måste göra något för att bättra på sitt anseende och man har bl.a. tvingats acceptera fackföreningar på sina affärer i Kina och man har t.o.m. börjar sälja dagen-efterpiller. Men man har också anställt två bloggare för att skriva en fejkad blogg om Wal-Mart.

Två hurtfriska – och helt skamlösa – bloggare som reser runt i USA i en gigantisk s-k. RV, jag antar att man använder samma term i Sverige, och som bara råkar besöka Wal-Mart affärer och som pratar med idel lyckliga anställda. Det var som sagt allt fejkat och nu har progressiva bloggare hjälp till att avslöja fejkbloggen.

 

[tags] USA, Wal-Mart, Bloggosfären, Bloggar [/tags]

Morgonen gryr över Silicon Valley

Published by:


Foto Det Progressiva USA. Soluppgång över Silicon Valley från Rancho San Antonio. 22/10/2006

Klicka på bilden

Vi är uppe i bergen strax väster om Santa Claradalen en tidig söndagsmorgon i slutet av en otroligt varm och vacker oktober. Vi har vaknat kl 5:00 och kommit iväg medan det ännu är mörkt. Men allteftersom vi närmar oss det stora naturreservatet Rancho San Antonio så rodnar himlen över Mount Hamilton i öster och när vi har börjat vår egen klättring uppåt så kan vi redan ana solen bakom bergen.

Det luktar fuktig lera och multnande löv och det är fortfarande svalt här uppe i skuggan under de stora ekarna medan vi snabbt följer de små torra stigarna uppåt berget, förbi en, tistel och kaprifol. Det här är Ohloneindianernas hemland, även om det nu är över hundrafemtio åt sedan de sista indianerna drevs härifrån. Deras stenålderskultur hade ingen chans mot de europeiska invandrarna.

På väg uppför de små stigarna stannar jag och tar den här bilden av Mount Hamilton i morgondiset.

Man kan gå i timmar och dagar här uppe i de fantastiska kaliforniska bergen, hela vägen till Santa Cruz och havet om man vill, fast det skulle ta åtminstone två dar. Idag får det bli en kortare sträcka, och det är tur för man måste bära allt vatten med sig själv här uppe och det kan bli tungt.

Då och då skyndar tysta skuggor förbi, det är små kinesiska tanter , indiska IT-ingenjörer och också en indisk kvinna i sari och gympadojor som är uppe extra tidigt för att gå här uppe i bergen.

På vägen nerför berget träffar jag olika löpargrupper som håller på att samlas. Snart blir det folkfest här nere med barnfamiljer på väg till den lilla bondgård som ligger invaggad i grönskan här uppe till synes miltals från IT-företagen i Silicon Valley.

En trevlig söndagsmorgon i bergen i Silicon Valley alltså.

 

[tags] USA, Rancho San Antonio, Cupertino, Silicon Valley, Kalifornien , Ohlone indians[/tags]