Politik

Daily Archives: September 28, 2008

USA:s Högsta Domstol och kampen om att öppna upp USA mot omvärlden

Published by:


USA:s inflytelserika Högsta Domstol i Washington.

Kampen om att öppna upp USA mot omvärlden sker på många fronten men huvudfronten är utan tvekan i den idag ultrakonservativa Högsta Domstolen i Washington.

Bushregeringen hävdar att amerikanska lagstiftning hämtar sin legitimitet av att den antagits av valda folkrepresentanter.

För de konservativa amerikanerna är författningen vänd inåt, mot amerikanerna och för deras endast deras rättigheter och säkerhet.

De rättigheter som författningen föreskriver är till för medborgarna och endast dom och gäller enbart inom landets gränser. Det betyder att amerikaner inte har någon skyldighet att anpassa sina lager efter utländska demokratiska ideal, som t.ex. förbud mot dödsstraff och att amerikanska politiker inte kan ställas inför krigsförbrytartribunaler hur svåra krigsförbrytelse de än har begått.

Ett konkurrerande åsikt, förespråkad av USA:s liberaler, gör gällande att USA:s författning och lagarna däromkring är utformade som ett globalt ideal. Man kräver att amerikansk lag även skall anpassas till internationell rätt och andra nationella grundlagar. USA kan med andra ord inte fortsätta att köra på som man vill i frågor om dödsstraff, tortyr av utländska medborgare utan att omvärlden har rätt att ingripa.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Domstol

2008-06-26 Ännu mer vapen i USA: Högsta domstolens historiska och groteska domslut
2008-03-03 Könsneutrala äktenskap inför högsta domstolen i Kalifornien
2007-11-20 USA:s vapenlagar till Högsta Domstolen. Mer vapenvåld i USA?
2007-10-19 Dödsstraffet i USA, är de på väg bort eller tillbaks? Högsta Domstolens viktiga beslut.
2007-07-03 Med Hamas i Gazaremsan: brottsligheten minskar, våldet avtar, men var är domstolarna?
2007-06-28 Chockbeslut från USA:s högsta domstol: skolsegretationen är tillbaks! Slutet för kvalitetsskolor för USA:s afroamerikaner?

[tags]USA:s Högsta Domstol, Supreme Court, USA, USA:s författning, lagar i USA, tortyr i USA [/tags]

Goodbye to Wall Street, slutet kom snabbt för USA:s finanshegemoni

Published by:

New York Stock Exchange Building, Manhattan, New York City

För bara några år sedan verkade det som om det makalösa amerikanska världsherraväldet, den mäktigaste stormakt som världen någonsin sett, skulle vara i århundraden framöver.

Makten var, kan man säga, baserad på några få pelare: finansmarknaden på Wall Street, på Pentagon och på mediahuvudstaden Hollywood.

Andra faktorer bidrog, importen av högkvalificerade studenter till USA:s universitet, billig energi och en skattepolitik som prioriterade kortsiktiga vinster över långsiktiga investeringar i den amerikanska infrastrukturen som motorvägar, broar och bredband.

Idag ligger Wall Street i aska, medelklassen är hotad, infrastrukturen förfaller, Pentagon tvingas utkämpa två gammaldags ovinnbara kolonialkrig och den tidigare så avundade framåtandan i USA har ersatts av rädsla och en nationell depression.

Det gamla Wall Street är en saga blott: världens finanscentrum där unga killar och tjejer i 20-årsåldern kunde tjäna miljonbelopp och där Bush-regeringen och allt girigare VD:n allteftersom tog bort alla säkerhetsventiler och körde skutan tills ångpannan exploderade och hela härligheten kollapsade i den största finanskollapsen sedan den stora depressionen på 1930-talet.

Goldman Sachs-byggnaden i Jersey City.

När systemet plötsligt kollapsade under sin egen orimlighet så visade det sig att det var de billiga lånen som fällde de allt girigare bankerna och finansföretagen. När Bear Stearns var på gränsen till kollaps så hade man t.ex. lånat ut hela $ 33 för varje $ 1 man hade i eget kapital.

När handelspartnerna som hade lånat ut pengar till Bear Stearns började kräva tillbaks pengarna så kunde man inte täcka skulderna. Det fanns inget skyddsnät, inget bogspröt.

Tidigare i år lånade t.ex. Goldman Sachs omkring $ 28 för varje $ 1 i eget kapital. Idag ligger Goldman upplåningskostnader på ungefär $ 20 för varje dollar man har täckning för och även det kommer sannolikt att dras ner. Banker som JPMorgan och Citigroup är betydligt försiktigare och tar vanligtvis ut lån på $ 10 till $ 1 säger analytiker.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Wall Street

2008-09-15 USA-ekonomin. Härdsmälta i New York: se hur hela Wall Street står i lågor
2008-09-11 USA-valet. Wall Street Journal om: kan Obama komma igen?
2008-05-17 Erin Callan: den mäktigaste kvinnan på Wall Street
2008-03-17 Wall Street i chock: Amerikanska centralbanken väntas storsänka diskontot
2008-03-17 Bear Stearns kollaps chockar Wall Street och världen
2007-11-13 Amerikanska tidningar och bloggar allt mer symbiotiska. Wall Street Journal och Digg

[tags] Finanskrisen, Krisen i USA, USA-ekonomin, Wall Street, Wall Street-krisen, Wall Street crisis, Federal Reserve, Ben Bernanke, Goldman Sachs [/tags]

Drömbröllop i USA: Katherine Jellisons It’s Our Day. America’s Love Affair with the White Wedding, 1945–2005

Published by:

Jessica Mitford, en av de berömda engelska Mitford-systrarna som bl.a. omfattade den Hitlerbeundrande Unity, bosatte sig här i San Franciscoområdet och skrev den uppmärksammade boken The American Way of Death som avslöjade den aggressivt profitdrivna amerikanska begravningsindustrin.

Nu har Katherine Jellison, historiker på Ohio University skrivit en intressant bok i samma genre: It’s Our Day. America’s Love Affair with the White Wedding, 1945–2005 som beskriver hur det amerikanska bröllopet har utvecklats och om de kommersiella intressen som formar den amerikanska bröllopsmytologin.

En spegelbok till Mitfords kan man kanske säga även om Jellisons bok är mycket snällare fast i slutändan lika kritisk.

Givetvis, i San Francisco gifter man sig litet annorlunda.

För det amerikanska bröllopet har, som Jellison redovisar, även det formats av målmedvetna kommersiella intressen.

Företag som Alfred Angeo och Modern Bride och bröllopsbutiker och bröllopsrådgivare har gjort allt de kan för att få det amerikanska bröllopsparet eller snarare deras föräldrar att lägga ner häpnadsväckande belopp på ett bröllop som skall demonstrera att man i alla fall låtsas som om man tillhör den övre medelklassen.

Bara en sån sak som att specialdesigna och sy upp en bröllopsklänning som endast skall bäras en enda gång för att sedan läggas i malpåse och lämnas i arv till eventuella döttrar som arvegods var något som länge var förbehållet överklassen men som genom skicklig marknadsföring alltså blev något som alla amerikanska familjer eftersträvade.

Sagobröllop som Grace Kellys och senare konstigt nog presidentdöttrar, Diana i England och fram till Carolyn Bessette och nu senast president Bushs dotter gav bröllopslobbyn en chans att skynda ut piratkopierade bröllopsklänningar som snabbt blev ett måste-ha för alla unga amerikanskor.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Kvinnor

2008-09-04 USA-valet: den intensiva kampen om de amerikanska kvinnorösterna
2008-08-21 Feta amerikanska kvinnor: alla fetknoppsälskares önskedröm
2008-07-31 George Bushs och den Kristna Högerns skoningslösa krig mot USA:s kvinnor
2008-05-25 Sex and the City och Nancy Pelosi: kvinnor och jämställdhet i USA
2008-04-22 Chockbesked från USA: medellivslängden för amerikanska kvinnor faller!
2008-04-03 Inte bara män, våldsamma kvinnor existerar också, i alla fall i USA

[tags] American Wedding, Wedding, Bröllop i USA, It’s Our Day America’s Love Affair with the White Wedding, katherine Jellison, Amerikanska bröllop [/tags]

USA på hoj. Zen, motorcyklar, Robert Pirsig, San Francisco. Mark Richardsons Zen and Now

Published by:



Klicka på bilden.

Robert Pirsigs bok Zen and the Art of Motorcycle Maintenance: An Inquiry into Values kom ut 1974 och blev snabbt en gigantisk bästsäljare och kultklassiker, även i Sverige.

Pirsig körde sin motorcykel från St. Paul i Minnesota till San Francisco på 17 dar under sommaren 1968, en sommar efter The Summer of Love i San Francisco och mediterade och spekulerade om livet och hur viktigt det är att vi skaffar oss expertkunskaper i frågor som berör våra liv, som t.ex. hur man sköter en motorcykel om man har en hoj.

En sån expertis kan, tror Pirsig, få oss att nå personlig upplysning eller i varje fall göra det möjligt för oss att fixa hojen om den pajar.

Med sin blandning av den då så populära österländska filosofin, drömstaden San Francisco och en pilgrimsfärd genom USA för att finna sig själv och lära känna sitt land har boken haft ett bestående inflytande här i USA.

Nu har Matt Richardson som skriver för Toronto Star skrivit en efterföljare till Pirsigs bok med titeln Zen and Now och John Leland recenserar den i New York Times:

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Böcker

2008-09-21 Höger om högern: tre nya böcker om republikanernas och USA:s lämmeltåg över klippan
2008-04-05 San Francisco-författaren Scott Siglers innovativa sätt att marknadsföra sina böcker på webben
2007-12-16 Fyra böcker om USA, lagom till Jul. Fyra hårda USA-paket.
2007-12-11 Palestinaböcker: Sandy Tolan: The Lemon Tree. Flykt och saknad i Palestina.
2007-12-10 Palestinaböcker: Amy Dockser Marcus viktiga bok: Jerusalem 1913
2007-11-30 Årets hundra bästa böcker i USA: ett samhälle speglat i dess literatur. 2007 års amerikanska bästsäljare

[tags] Kalifornien, California, San Francisco, Zen and Now, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance, Robert Pirsig[/tags]