Politik

Nyliberalismen är död. Steven Johnsons intressanta bok Future Perfect, om hur sociala nätverk kan utnyttjas för att lösa samhällsproblem

Det kommer ett antal intressanta böcker nu under våren om hur IT-teknologin håller på att förändra världen.

I mars kommer t.ex. Evgeny Morozovs To Save Everything, Click Here: The Folly of Technological Solutionism och en månade senare
Eric Schmidts (från Google) och Jared Cohens säkerligen intressanta he New Digital Age: Reshaping the Future of People, Nations and Business.

Schmidts och Cohens bok kommer att bli en fortsättning på deras artikel i Foreign Affairs från december 2010, som ni kan läsa på den här länken. Säkert med ett kapitel om Nordkorean nu när Eric Schmidt har varit där.

Senare kommer Robert Scobles och Shel Israels The Age of Context: How it Will Change Your Life & Work. Robert Scoble är kanske den av alla de här författarna som är mest insatt i den allra senaste utvecklingen på IT-området i Silicon Valley och även på andra platser i USA och i Europa.

En intressant bok som vi kan läsa medan vi väntar på de här tre är Wired-journalisten Steven Johnsons senaste bok (hans åttonde) om
hur Internet-baserade p2p-nätverk skulle kunna användas för att lösa samhällsproblem.

Såna här lösningar finns faktiskt redan, som i Palo Alto där innevånarna kan rapportera väggropar till myndigheterna. Steven Johnson menar att man skulle kunna gå ett steg till och låta lokalinnevånarna anslå en viss del av sina kommunala skatter till att lösa de lokala problem som dom själva har identifierat, genom Kickstarter-liknande crowdfunding.

Economist recenserar Steven Johnsons bok: Future Perfect: The Case for Progress in a Networked Age. By Steven Johnson. Riverhead; 233 pages; $26.95. Allen Lane;

Drawing on many of the same examples, such as Kickstarter, Wikipedia and the Occupy movement, he makes an argument for a new politics based on “peer-progressive values”. In some areas, he says, the best solutions come from “open collaborative networks, not from private competition”.

Mr Johnson is a clever and subtle writer. He does not suggest that any problem can be solved “by throwing Facebook at it”. Instead, in an age of shrinking government budgets and disillusionment with free markets, creating platforms for people to solve things together may be the best way to fill any gaps….

Technology has made it possible for dispersed, niche interests to become sustainable communities. This is a cheering thought. But the vast majority of connectivity platforms, from Facebook to Kickstarter, are still controlled by a small centre that can change the rules at whim

Oliver Burkeman har recenserat boken i Guardian: Future Perfect by Steven Johnson – review. Can the principles behind the internet solve our problems?

The principle could be extended, Johnson suggests, to election campaign financing. Perhaps we don’t have to choose between centralised state funding and a free-market free-for-all. Why not give citizens the right to spend, say, £50 of what they’ve already paid in tax, in an election year, to the candidate or party of their choice?

Even in the world of commerce, the book shows, collaborative peer networks outperform free-market arrangements all the time. Johnson celebrates a resurgence of interest in “prize-backed challenges”, funded by governments or private individuals, similar to the one that famously led to the solving of the problem of longitude. The best hopes for everything from a cure for Aids to viable private spaceflight may lie in such schemes. It is a central premise of such challenges that the resulting knowledge be shared, so that the network’s “hive mind” can implement and improve it. The pure market approach would be to protect it with a patent. This is a key distinction between libertarians and peer progressives: many libertarians love patents. “All of that emphasis on freedom,” Johnson writes, “vanishes when intellectual property is on the table.”

och Glenn C. Altschuler i San Francisco Chronicle och också recenserat boken: ‘Future Perfect,’ by Steven Johnson

Johnson believes that decentralized peer-to-peer networks, with no one in charge of the system and an emphasis on the free flow of ideas over private property (he is not a fan of copyright and patent protections), offer a model that can revolutionize politics.

Kickstarter, perhaps the most popular “crowdfunding” site, he points out, has had enormous success in providing financial support for creative and charitable causes by inviting potential donors to upload descriptions of films, songs or books of poetry and learn how much money is needed to complete each project. No one is charged until a project is fully funded – and the reward promised to investors cannot be financial. Kickstarter raises more than $200 million a year, far more than the annual budget of the National Endowment for the Arts.

The government, Johnson suggests, could create its own Kickstarter, using taxpayers’ dollars to match each donation. It might use prize-backed challenges to steer a peer network toward a goal, as the X Prize Foundation did in initiating a competition to encourage the private space-flight industry.

Det bästa exemplet på vad Steven Johnson talar om är kanske Mob rule: Iceland crowdsources its next constitution. Country recovering from collapse of its banks and government is using social media to get citizens to share their ideas och jag gissar det moderna Skandinavien skulle kunna ta ledningen på det här området.

I det betydligt mer traditionella USA skulle det t.ex. vara politiskt omöjligt att ens tänka på att ändra sin författning på det viset.

Samtidigt är det märkligt att trots att dom här mycket intressanta idéerna kommer härifrån Silicon Valley så används dom bara på några få platser här i dalen.

Sen är det också litet märkligt att hela Steven Johnsons bok egentligen är soppa som är kokad på en enda liten spik, nämligen företaget Kickstarter.

Kickstarter och Wikipedian, två paradexempel på folkentreprenad eller crowdsourcing. Men hur många andra exempel finns det verkligen och varför finns det inte fler exempel? Eftersom Wikipedian har varit så framgångsrik så borde det ju finnas tusentals och åter tusentals exempel. En svår fråga att svara på.

Möjligheten finns alltså, teknologin finns, men för att Steven Johnsons och andras tankar ska bli verklighet behövs en massiv mental tipping point som jag inte riktigt tror kommer att inträffa under de närmaste hundra åren.

Det är oerhört svårt att ändra på attityder, speciellt kring hur samhället styrs och hur man löser samhällsproblem.

Pressklipp:
Res med Wikipedia,“Inga planer på EU-mobilnät”,Stoppade idéer besvikelse för Stureplanscentern,Upprop på nätet mot nedlagd utredning,

[tags]Steven Johnson Future Perfect, Steven Johnson crowdsourcing , Future Perfect, Böcker om sociala nätverk, Steven Johnson Wired[/tags]