Fortinbras träder in på scenen, Binjamin Netanyahu ger den osäkre Obama draghjälp mot Assad-regimen

Den amerikanska pressen är enhällig om att president Obama har målat in sig i ett hörn i Syrienkrisen. Trots att han till varje pros vill undika att bli indragen i inbördeskriget i Syrien så var han oförsiktig not att genom att, under sitt Israelbesök, låna ett av Binjamin Netanyahus favortuttyck, och säga att om Assad-regimen använder kemiska stridsvapen mot sin egen befolkning så skulle det utgöra “en röd linje” för Obama.

Peter Baker, Mark Landler, David E. Sanger och Anne Barnard skriver i New York Times: Off-the-Cuff Obama Line Put U.S. in Bind on Syria

Confronted with evidence that chemical weapons have been used in Syria, President Obama now finds himself in a geopolitical box, his credibility at stake with frustratingly few good options.

The origins of this dilemma can be traced in large part to a weekend last August, when alarming intelligence reports suggested the besieged Syrian government might be preparing to use chemical weapons. After months of keeping a distance from the conflict, Mr. Obama felt he had to become more directly engaged.

In a frenetic series of meetings, the White House devised a 48-hour plan to deter President Bashar al-Assad of Syria by using intermediaries like Russia and Iran to send a message that one official summarized as, “Are you crazy?” But when Mr. Obama emerged to issue the public version of the warning, he went further than many aides realized he would.

Barry Pavel skriver i Foreign Policy om Obamas fadäs med den röda linjen: What Was Obama Thinking? How the administration backed itself into a corner on Syria.

First, the United States has real interests at stake in the Syrian conflict itself. As Gen. James Mattis, the head of Central Command, testified earlier this year, the removal of Assad and his replacement with a government less friendly to Iran would be the greatest setback that Tehran has faced in over two decades. The Iranian regime knows this and is doing all it can to support Assad with weapons, advisors, and funds. Moreover, with over 70,000 dead and mounting numbers of refugees — both internally displaced and crossing Syria’s borders to neighbors like Jordan, Turkey, and Lebanon — the United States has a serious and growing interest in preventing further mass slaughter and in helping its allies and partners shelter those fleeing the conflict.

Another, perhaps more important, issue at play is the credibility of the United States as an ally and security partner. The president of the United States declared a threshold for U.S. action in Syria that has now been crossed. To the extent that the U.S. response is perceived as lawyerly, or as a means for delaying or avoiding U.S. action in Syria, America’s reputation and its interests will suffer

Obama har inte gjort det bättre för sig när tre av hans allierade nu har lagt fram bevis på att Assad-regimen trots Obamas varning faktiskt har använt ABC-stridsmedel mot sin egen befolkning.

Något som Obama säger sig vilja se mer bevis på. Knappast den framtoning man väntar sig av e beslutsam amerikansk president, speciellt inte när hans egen underrättelsetjänst har analyserat proverna och tydligen accepterar dom.

Det verkade dock som om presidenten skulle kunna förhala ett beslut genom att först vända sig till FN för att få fler markprover.

Tills, som en Deus ex Machina, eller kanske som Fortinbras i Shakespears Hamlet, Obamas bäste vän Israels Binjamin Netanyahu, som aldrig brukar våndas när han har en chans att gå till anfall, nu helt sonika har börjat bomba Syrien.

Något som Obama-regeringen har sagt är i det närmaste omöjligt eftersom Syrien har ett av världens bästa luftförsvar. Se mer om det påståendet i mitt sista inlägg om Syrienkriget.

Nu har alltså Israel visat att det visst går att undvika det syriska luftförsvaret, och det till råga på allt med icke-stealth-flygplan.

Karl Vick and Aaron J. Klein skriver i Time Magazine om hu Israel nu har blivit betydligt mer offensivt lagd mot Assad-regimen, som man ser som en förbindelselänk mellan Hizbollah och Iran. Det är den länken man nu hoppas kunna slå ut utan att riskera motåtgärder från den försvagade Assad: Strikes on Syria Signal an Emboldened Israel

a civil war that has gone on for more than two years has changed Israel’s calculus. Israeli officials are betting that Assad will not retaliate, both because his forces have their hands full already, and because any strike against Israel would risk Israeli counterstrikes that might seriously degrade his advantages in the civil war, such as air power. “They don’t want to open a new front that might be the last one they open,” says one Israeli military official. “They would suffer a knock-out punch.” One measure of Israel’s confidence was the whereabouts of its prime minister: Benjamin Netanyahu left on Sunday for a long-scheduled state visit to Beijing.

Sam Dagher, Nour Malas och Joshua Mitnick skriver om hur de senaste två attackerna är ett led i Israels kamp mot Iran. Till vilket kan kan tillägga att mycket pekar mot att det är ett sätt att testa det syriska luftförsvaret inför vad många tror är ett framtida israeliskt luftangrepp mot Iran.
Syria Facility Hit by Israeli Airstrike .

Iran is playing an increasingly important role supporting the Syrian regime in coordination with Hezbollah, which it helped set up in the 1980s. The Shiite-Muslim group has dispatched substantial numbers of fighters—some analysts estimate in the thousands—to Syria to fight alongside Syrian soldiers in trouble spots and help protect important Shiite religious sites.

But until recently, the group had moved very cautiously to try to avoid upsetting a delicate political balance in Lebanon that has left Hezbollah in a strong position against Sunni Muslim factions inside the country.

In April, however, Hezbollah took control of a string of Shiite Muslim villages just over Lebanon’s border in the north inside central Syria, operating openly inside Syria for the first time. The area is considered critical to efforts by the Syrian regime, Hezbollah and Iran to maintain control of a corridor between Syria’s Mediterranean coast and Hezbollah’s base in the Bekaa Valley and the south of Lebanon near the Israeli border.

David Cenciottis blog The Aviationist analyserar detaljer kring Israels flygraid:Examining Israeli Air Force Weaponeering in the Damascus Strike

Hania Mourtada och Rick Gladstone skriver i New York Times om Assad-regimens offensiv mot de tidigare så framgångsrika rebellerna: Syrian Forces Strike Rebels in Wide-Ranging Assaults

Syrian forces carried out what antigovernment activists described as furious assaults against a range of insurgent enclaves on Thursday, seeking to snap a stalemate in the central city of Homs, attacking rebels ensconced in a seaport near Russia’s naval station and apparently destroying a historic bridge in the contested city of Deir al-Zour.

The new fighting may have left dozens of people dead just in the area of the seaport, Baniyas, and a nearby village, Bayda, according to activists affiliated with two antigovernment groups, the Syrian Observatory for Human Rights and the Local Coordination Committees. Some activists said more than 100 were killed in Bayda, including entire families, among them the mayor and his children.

Anne Barnard, Jodi Rudoren och Isabel Kershner
Skriver i New York Times om den senaste bombräden mot Syrien: Syria Blames Israel for Fiery Attack in Damascus

But the explosions that struck Damascus on Sunday, shaking the ground across the city, appeared to be of far greater magnitude and potentially broader political and military significance.
Still, military analysts said the attacks by themselves were not likely to tip the balance between the rebels and the Syrian president, Bashar al-Assad.

Så den obeslutsamme Obama befinner sig på sidolinjen med sina våndor medan Netanyahu nu har tagit kontroll över situationen. I början av juni kommer EU:s embargo av vapenleveranser till Syrien att hävas och man väntar sig allmänt att Storbritannien och Frankrike då också kommer att försöka hjälpa motståndsrörelsen med vapen.

Nu på måndag flyger John Kerry till Moskva för att försöka få Moskva att gå med på att fördöma Assadregimens insats av ABC-stridsmedel mot sin egen befolkning. Den insats som Obama säger sig ännu inte vara helt övertygad om.

Det mötet bör sluta som alla andra möten om Syrien mellan USA och Ryssland, med att Putin vägrar att samarbeta.

I den situationen kommer John Kerry enligt pressen att säga att då kommer Obama-regeringen banne mig att börja skicka vapen till motståndsrörelsen i ett försök att få Assad att börja förhandla med oppositionen.

Men Obama verkar ännu inte förstå Assad. Lika litet som Neville Chamberlain förstod Hitler. Mycket tyder därför på att Obama kanske kommer att ge de väst-trogna delarna av motståndsrörelsen aningen mer vapen än de får idag, medan Iran och Ryssland i sin tur ökar sina vapenleveranser till Assad-regimen.

Det finns många frågor kring det här. Varför har Assad satt in ABC-stridsmedel mot sin egen befolkning? Trodde han verkligen att omvärlden inte skulle reagera? Varför har Assad varit så oerhört oförsiktig och smugglat vapen till Hizbollah mitt framför ögonen på Israel?

Och vad händer när Iran och Ryssland sätter hårt mot hårt mot väst i Syrien? Någon journalist, jag minns inte vem, har sagt att Syrienkriget kommer att definiera hela Obamas andra presidentperiod.

Jag tror själv att kriget kommer att fortsätta i decennier och kosta miljoner människoliv.

Källor om inbördeskriget i Syrien
Fler inlägg om Syrien,
Syria Comment
Brown Moses blogg
CIA:s World Factbook om Syrien

Israels nya flygattack mot Syrien en upptrappning,Ny israelisk flygattack mot Syrien,Bildt om Syrien-krisen: “Nya faror väntar”

[tags]Bashar Assad, Syria Assad, Assad USA, Obama Syrien, Inbördeskriget i Syrien, Saida militärbas [/tags]