Politik

Daily Archives: October 10, 2013

Att cykla i Sverige och USA, olika samhällsmodeller anammar cykeln på olika sätt

Published by:

Cyklar i centrala Falkenberg.

Att USA är ett bilburet samhälle vet vid det här taget alla, men faktum är att det har börjat cyklas allt mer i USA under de senare åren. Något som inte minst märks i Silicon Valley.

Men vad man inte ser i USA, i alla fall inte utanför den unika cykel ocj universitetsstaden Davis i Kalifornien, är hav av cyklar utanför stationer eller universitet eller vad som helst.

Continue reading

Vo Nguyen Giap, USA:s krigföring i Vietnam och president Obamas Krig mot Terrorismen

Published by:

I skuggan av den 102-årige vietnamesiske generalen Vo Nguyen Giaps död, så har senator John McCain, som tillbringade åren mellan 1967 och 1973 som krigsfånge i Nordvietnam, skrivit en artikel i Wall Street Journal med titeln: He Beat Us in War but Never in Battle. To defeat any adversary, the late North Vietnamese Gen. Vo Nguyen Giap permitted immense casualties and the near total destruction of his country.

Giap was a master of logistics, but his reputation rests on more than that. His victories were achieved by a patient strategy that he and Ho Chi Minh were convinced would succeed—an unwavering resolve to suffer immense casualties and the near total destruction of their country to defeat any adversary, no matter how powerful. “You will kill 10 of us, we will kill one of you,” Ho told the French, “but in the end, you will tire of it first.”

Giap executed that strategy with an unbending will. The French repulsed wave after wave of frontal attacks at Dien Bien Phu. The 1968 Tet offensive against the U.S. was a military disaster that effectively destroyed the Viet Cong. But Giap persisted and prevailed.

The U.S. never lost a battle against North Vietnam, but it lost the war.

I artikeln fortsätter McCain att sprida myten om att general Giap lyckades driva ut USA ur Vietnam genom att offra hundratusentals av sina egna soldater, en strategi som slutligen fick USA att tröttna på allt dödandet och retirera.

Myten om USA:s humana krigföring fortsätter till tags datum, men är inte riktigt sanningsenligt. Även om den amerikanska krigsledningen i Vietnam endast offrade aningen över 47,424 amerikanska soldaters liv så gick man så våldsamt fram mot den vietnamesiska civilbefolkningen att även de vietnameser som inte stödde den brutala kommunistregimen till slut tog parti för Nordvietnam och kommunistregimen.

Nick Turse skriver i New York Times: For America, Life Was Cheap in Vietnam

Continue reading

Måste läsas, Dave Eggers The Circle, en roman om Silicon Valley och dess teknologi

Published by:

Den amerikanske författaren Dave Eggers (född mars 12, 1970) är känd för sina bästsäljande memoarer A Heartbreaking Work of Staggering Genius från år 2000, och som grundare av den litterära tidsskriften McSweeney’s, som en av grundarna av läskunnighetsprojektet 826Valencia, och grundare av ScholarMatch, ett program som matchar donatorer med fattiga studenter som behöver studiemedel för att kunna gå på college.

Nu har Eggers skrivit en intressant och insiktsfull roman, ja just roman, om Silicon Valley, Google och skillnaden mellan den barnsligt idealistiska ideologin som kanske speciellt Google har gjort sig känd för, och den realitet som man hittills i alla fall har lyckats dölja, och som vi först nu börjar få upp ögonen för. Drömfabriken i Silicon Valley är inte fullt så idealistisk och altruistisk som IT-entreprenörerna vill få oss att tro.

Julie Bosman och Claire Cain Miller skriver i New York Times: A Novel Prompts a Conversation About How We Use Technology

Continue reading

Måste läsas: Tyler Cowens viktiga Average Is Over: Powering America Beyond the Age of the Great Stagnation

Published by:

Tyler Cowen vid George Mason University i Virginia är en känd amerikansk ekonom. Tillsammans med Alex Tabarrok bloggar han också på Marginal Revolution.

Jag har redan skrivit om hans pamflett från 2011 The Great Stagnation och nu kommer alltså Cowen med en fullfjädrad bok om hur den amerikanska medelklassen måste anpassa sig till den nya automatiken och det nya robotsamhället genom att bli hjälpredor till de nya automatiserade datasystemen. Antingen det eller också förpassas till historiens skräphög.

Det här är ingen speciellt originell tes, och att Cowen begränsat sitt fält till att endast omfatta den amerikanska medelkassen verkar minst sagt underligt. Men han har rätt i att den omfattande automatiseringen av medelklassjobben med nya datasystem, Big Data och analys, inte kommer att ske på en enda gång och att datasystemen och vi kommer att kunna leva i symbios under en längre tid framöver. Man kan sen diskutera vem som kommer att bli vems hjälpreda.

Men klart är att den som vet hur man installerar och uppdaterar mjukvara, har koll på datormolnen och inte minst den som kan programmera de nya systemen, den kommer att få ett relativt bra liv. Samma för den som kan installera och diagnostisera de nya maskinerna. Problemet är att de nya systemen inte kommer att vara analoga utan digitala, och därför mer eller mindre kommer att kunna diagnostisera sig själva. Som redan sker i de väldiga datahallarna.

Philip Delves Broughton i Wall Street Journal recenserar Tyler Cowens bok: Book Review: ‘Average Is Over,’ by Tyler Cowen
The better we become at working alongside machines, the more the new economy will reward us. Fail and we’ll be outsourced.

Continue reading