Politik

Daily Archives: December 24, 2013

Måste ses: Radu Mihăileanus tragikomiska film Train de Vie från 1998

Published by:

När jag växte upp i Uppsala i det svenska välfärdssamhället så spelade film och biogående en central roll i våra liv. Det faktum att vi bodde på Trädgårdsgatan med hela tre biografer i vårt eget kvarter, Grand, Skandia och Röda Kvarn, bidrog säkert till den iver med vilken vi alla gick på bio.
De låga biopriserna spelade säkert också en viktig roll.

När vi kom till USA så tillhörde min fru och jag en filmklubb där vi såg mängder med modern europeisk film. Men när vi kom hit till Silicon Valley så blev det för stressigt med barn, villa och ett oerhört krävande jobb, så vi slutade gå på bio. Det faktum att biograferna införde allt mer irriterande reklam och höjde ljudet till rent bisarra nivåer har betytt att jag inte längre går på bio. Och vi har inte heller Netflix som många andra.

Men till Jul brukar vi se på video och min äldste son har just köpt en gigantisk 55 tums plattteve åt min fru.

Jag skrev just om Woody Allens charmiga film Whatever Works och kan också rekommendera filmen Train de Vie från 1998.

Filmen Train de Vie?, som ni faktiskt kan se på YouTube genom att klicka på videon ovan, är en tragikomisk film om innevånarna i en liten judisk shtetl under Hitlers invasion av Sovjetunionen 1940, som kommer på en genial ide för att fly till Palestina undan en säker utplåning med ett eget byggt tåg med bybor förklädda till tyska SS-vakter.

Continue reading

USA och den amerikanska drömmen: hungern ökar bland de fattiga och arbetslösa i USA

Published by:

Bilden är klickbar

I takt med att skillnaderna mellan rika och fattiga ökar i USA så pressar republikanerna på för att riva upp de sista resterna av det sociala skyddsnätet för de fattigaste. Det här är något som den amerikanska pressen inte brukar vara speciellt pigg på att ta upp, men det är inte desto mindre en skandal att världens enda supermakt behandlar sin egen befolkning på de här sättet.

Svält och hunger är också ett problem mitt bland IT-miljarderna i Silicon Valley. För den som inte arbetar inom IT-industrin får ofta nöja sig med löner så låga att de inte kan leva på dom: What the most common jobs in San Francisco area pay

Karen McVeigh i skriver i Brittiska Guardian: Demand for food stamps soars as cuts sink in and shelves empty. More working Americans are lining up at emergency food banks and going hungry, as cuts to those programmes take effect

Continue reading

Silicon Valley förändras: nyliberaler, öppen kod och den framväxande IT-industrin i San Francisco

Published by:

Silicon Valley förändras nu snabbare än kanske någonsin tidigare. Orsakerna är inte svåra att hitta. Den mobila webben förändrar allt. Företag som Facebook, Google och Apple inser plötsligt att dom befinner sig på fel sida av historien och gör nu allt för att ta sig in på den nya marknaden, kosta vad det vill. Tänk Facebooks köp av Instagram för en miljard dollar, och Facebooks och Googles misslyckade försök att köpa Snapchat för upp emot fyra miljarder dollar.

Den Öppna Kodrörelsen och datormolnen gör det möjligt för pyttesmå mobilföretag att snickra ihop mobila appar på en bråkdel av den tid det tar att skriva traditionella applikationer. Samtidigt sker en generationsförnyelse här i Silicon Valley. Dagens unga IT-ingenjörer vill inte leva och verka i det genomtråkiga bilburna Silicon Valley med sina jättelika gallerior stora som halva Småland och inget nattliv.

Dom vill bo i San Francisco, vilket idag är möjligt för de små mobila startupföretagen med en handfull anställda.

David Auerbach skriver i Slate om de olika politiska falanger som existerar i dagens Silicon Valley: The Silicon Valley-ization of San Francisco. The press portrays a ruthless band of techno-libertarians taking over the city. The reality is much different.

Continue reading

I skuggan av sjukförsäkringsfiaskot i USA, federala datorsystem från förra århundradet

Published by:

Sjukförsäkringsfiaskots ansikte: Kathleen Sebelius, Secretary of Health and Human Services

Jag sitter i telefonkö till mitt svenska webbhotell. Då och då kommer en röst som säger “du är nummer fem.. fyra… tre i kön”. Jag kan följa precis hur jag kommer längre fram i kön och därför hur länge jag behöver vänta.

Inte långt därefter sitter jag i en amerikansk telefonkö till det amerikanska socialförsäkringsverket. Där befinner man sig fortfarande på medeltiden. Var tredje minut upprepar en röst hur ledsna dom är att jag måste vänta, men i det väldiga USA kan man inte ens skapa ett system som räknar ut hur många som sitter i telefonkön. Det är ett program som en elev på mellanstadiet kunde skriva.

Men den federala amerikanska regeringen är en studie i inkompetens och ovillighet och oförmåga att innovera. Vilket leder till ett gigantiskt slöseri med miljarder dollar av skattebetalarnas pengar.

Michael D. Shear och Annie Lowrey skriver i New York Times: In Tech Buying, U.S. Still Stuck in Last Century

Continue reading

Datorns skapare Alan Turing benådas, nu är dataåldern äntligen officiellt här.

Published by:

Det går många historier om den brittisk matematiker, logiker och kryptoanalytiker Alan Turing,född 1912, mannen som skapade datorn och därigenom förändra världen på ett minst lika fundamentalt sätt som Einstein. Turing hade en gammal cykel vars kedja ramlade av med jämna mellanrum. Så Turing räknade ut hur många varv han kunde trampa innan kedjan hoppade ur. Och sen stannade han varvet innan och satte på det igen. Han hade därmed löst problemet. Att köpa en ny cykel eller kedja var ingenting han tydligen ens kom att tänka på.

En mycket originell som kom på den helt unika och helt abstrakta iden om att vi kan skapa en abstrakt maskin som idag kallas Turingmaskin som ser ut som en teleprinter och som kan läsa en remsa med data som matas in.Till den här abstrakta maskinen är sedan kopplad en serie regler i form av en algoritm, som bestämmer vad den ska göra när den läser varje enskild datapunkt. Som antingen består av en etta eller en nolla.

Continue reading

Inte bara Apple, Silicon Valley får upp ögonen för estetik,design och modeprylar

Published by:

När man satt framför skrivbordet och knackade på en dator som såg ut som en skrivmaskin med en massa sladdar och en teve ovanpå så var design och estetik det viktigaste man tänkte på.

Men när man sitter med sin mobil eller surfplatta på en bar vid Stureplan eller på University Avenue i Palo Alto här i Silicon Valley med sina coola kompisar så är design något väsentligt. Mobiler har blivit modeprylar. Precis som ingen skulle drömma om att inte ha de senaste märkeskläderna så gäller det att ha de senaste coolast designade mobilerna. Och inte bara hårdvaran ska idag vara estetisk. Apparna själva måste vara lättanvänliga och väldesignade. Forna tiders finniga IT-nördar är inte längre välkomna bland de välbärgade kidsen med de senaste dra prylarna.

Claie Cain Miller skriver i New York Times: Silicon Valley’s New Obsession With Beauty

Continue reading

Släng den gamla blyerts- och kulspetspennan, den digitala pennan är här för alla med ofyllda digitala habegär till Julen

Published by:

Lifescribe 3 är ett Oakland-baserat förtag här i Silicon Valley. Företaget grundadest 2007 och har redan fått $121 miljoner i Series A, B och C-rundor i riskkapital och det är inte litet med riskkapital det.

Damon Darlin skriver i New York Times företagets digitala penna som redan är inne på fjärde versionen: A Digital Pen Combines Writing and Recording

Continue reading