Politik

Öppen Kod och Öppen Hårdvara, hur fungerar Silicon Valleys förvånansvärt sofistikerade affärsmodell?

Intel Team Inside Facebook Data Center

Att ett företag bör hålla så mycket av sina affärsmetoder som möjligt hemliga och satsa på patent och ständigt mer patent har varit en dogm inom den amerikanska affärsvärlden i generationer.

Men under senare år har ett växande antal IT-företag i Silicon Valley börjat anamma en betydligt mer sofistikerade affärsmodell där man skänker bort datorkod och nu även hårdvarudesign till den öppna Kodrörelsen i hopp om att vinna acceptans från andra företag för sina produkter.

I en så dynamisk industri som i dagens IT-industri så är det viktigare att vinna gehör för sina egna varor än att patentbelägga dom. Speciellt om man kan få tiotusentals programmerare eller hårdvaruingenjörer att börja jobba på att vidareutveckla de produkter som an själv inte har råd att satsa så mycket på.

Quentin Hardy skriver i New York Times: For Hardware Makers, Sharing Their Secrets Is Now Part of the Business Plan

Technology for big computers, electric cars and high-technology microcontrollers to operate things like power tools and engines is now given away.

These ideas used to be valued at hundreds of millions of dollars. To the new generation of technologists, however, moving projects and data fast overrides the value of making everything in secret.

“You now don’t need a lot of people or a lot of capital to manufacture a prototype,” said Jay Parikh, vice president for connectivity at Facebook. “The entire world is going to accelerate its technology development.”

Facebook has already shared designs for data storage, computer servers and rack designs, among other hardware, Mr. Parikh said, and has seen rapid improvements as a result.

Rather than just building and testing a handful of designs, Facebook gets to see dozens of variations that individuals and companies manufacture inexpensively. They often contract with prototype makers over marketplaces like the Chinese e-commerce site Alibaba, or they may even use three-dimensional printers.

Samtidigt fortsätter Facebook, Tesla och andra företag vissa teknologier hemliga. Man inser att man både kan samarbeta och konkurrera samtidigt.
Speciellt eftersom det idag är viktigt för alla företag att visa att man satsar på öppen kod. Om man inte gör det så blir det betydligt svårare att anställa de allra bästa IT-ingenjörerna.

En intressant utveckling som förhoppningsvis även kommer att slå igenom på andra områden.

Facebooks Öppen Kod Projekt på GitHub