Politik

Category Archives: Mellanöstern

Kan George Bush skapa ett nytt DDR i Irak?

Published by:

Isfahan i Iran

När de ryska trupperna marscherade in i östra Tyskland i början av 1945 så var det med avsikten att bygga upp en Sovjetisktrogen lydstat som för alltid skulle säkra Sovjetunionens ställning i Centraleuropa.

Strax bakom de sovjetiska trupperna kom män som Wilhelm Pieck, Walter Ulbricht och Mischa Wolf, män som alltid skulle komma att gå Sovjetunionens ärenden och som på Stalins order skulle bygga upp ett nytt kommunistiskt Tyskland.

På samma sätt har George Bush försökt bygga upp ett USA-troget Irak, också han med Iranska medlöpare som Ahmed Chalabi för vilka ett nyliberalt och Israel-allierat Irak skulle stärka USA:s ställning i Mellanöstern.

Men precis som det i längden var omöjligt att hålla Väst- och Östtyskland åtskilda så börjar Bush-regeringen nu få det allt svårare att hålla Irak och Iran från varandra.

De två länderna har alltid haft starka band via den gemensamma Shiareligionen, band som nu skapar allt större problem för den amerikanska ockupationsarmén.

Michael Slackman skriver i New York Times om USA:s försök att skapa en Iran-fientlig lydstat i Irak: Iran’s Chance: U.S. Troubles in Iraq Create Opening for Regional Shift:

Faced with more than 100,000 American troops next door and a White House that pursued a policy of pre-emptive war, Iran’s leaders moved quickly to try to prevent the United States from gaining a permanent foothold.

“Iran’s policy in Iraq works to prevent the U.S. from feeling safe and secure,” said Talal Atrissi, a researcher and writer on Middle Eastern affairs based in Lebanon. “It works to prevent the formation of a pro-American Iraqi government, in favor of at least an Iraqi government that does not feel enmity toward Iran.”

While the United States sees in Iraq a venture that will affect its foreign interests for years to come, Iran sees an occupied neighbor with close religious, cultural, political and economic ties. Though Iran is Persian while Iraq is Arab, both have majority Shiite populations that have mingled, religiously and culturally, for centuries.

“We have been there for thousands of years,” said Reza Alavi, a historian and a former managing editor of the Harvard Middle Eastern and Islamic Review, who said his own grandfather — like many Iranian Shiites — was buried in the Iraqi holy city of Najaf.

Mr. Atrissi said: “The Iranian historic, religious, economic ties with Iraq make Iran keen on preventing the U.S. being the sole authority in Iraq. They feel a duty to preserve these ties, and to protect their national security, which is threatened by the U.S. presence in Iraq.”

In strategic terms, America’s failure to secure its position in Iraq has presented Tehran with a rare opportunity to recalibrate the balance of power in a neighborhood that had long been hostile to its aspirations.

Det här är en ovanlig artikel för den visar den amerikanska ockupationen som något annat än ett ojälviskt försök att sprida demokrati och frihet i ett förtryckt land.

Efter fyra år verkar den amerikanska regeringen äntligen ha förstått vad man har ställt till med. Frågan nu är om Bush, sin vana trogen, kommer att försöka lösa problemet genom att bomba Iran eller om han kommer att lära från historien och försöka söka en långsiktig fred med Iran.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Representanthuset historiska resolution mot fortsatt krig i Irak

Published by:



Klicka på bilden

Representanthusets historiska resolution mot fortsatt krig i Irak och speciellt mot president Bushs eskalering är första gången på snart fyra år som kongressen inte fogsamt och utan protester har stött presidenten och hans katastrofala krig i Irak.

Även om krigsmotståndarna vann en klar seger så röstade hela 182 republikaner och two demokrater för fortsatt krig, vilket visar att presidenten fortfarande har ett synnerligen starkt stöd inom det egna partiet för ett fortsatt krig i Irak.

Trots att den här resolutionen inte är bindande och inte kommer att ha något som helst inflytande på det fortsatta kriget så är den synnerligen viktig för att inte säga historisk.

Trots all hysteriska angrepp på demokraterna för att vara patriotiska och rent av landsförrädare som ger presidenten som USA:s överbefälhavare en dolkstöt i ryggen så är demokraterna inte längre rädda för Bush. Såna här personangrepp har fram till idag stoppat all kritik av kriget, men nu har alltså dammen brustit och folk är inte längre rädda för den tidigare så hotfulle maffialedaren som idag endast är en skugga av sitt forna jag.

Jonathan Weisman skriver i Washington Post om den viktiga resolutionen:House Passes Measure Opposing Troop Surge

Capping four days of passionate, often angry debate, the House delivered President Bush its first rebuke since the Iraq war was launched nearly four years ago, voting 246 to 182 to oppose the administration’s planned deployment of 21,500 additional combat troops to Iraq.

Seventeen Republicans joined 229 Democrats to approve a resolution that expresses support for U.S. combat forces but opposes the additional deployments. Two Democrats opposed the measure.

Although nonbinding, both proponents and opponents predicted the consequences of the vote would be enormous as the debate came to a close yesterday with a crescendo. Democrats claimed it would begin to turn the political tide so decisively that the president will have to begin bringing U.S. forces home, while Republicans warned darkly that Islamic terrorists will be emboldened at the expense of not only American lives but also America’s way of life.

“The passage of this legislation will signal a change in direction in Iraq that will end the fighting and bring our troops home safely and soon,” proclaimed House Speaker Nancy Pelosi (D-Calif.). “Our troops are working together to secure our nation, and we in this House must work together to secure our nation as well.”

Det här är bara en första liten salva mot presidenten. Nu när fördämningarna har brustit så kan vi vänta oss ett ständigt växande kritik av det här alltmer vedervärdiga kriget. Folket har talat, äntligen.

Här är texten till resolutionen och här är Vita Husets reaktion.

Jag ser till min glädje att den här historiska nyheten även rapporteras i Sverige

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Försöker Bush provocera ett krig mot Iran?

Published by:

Är George Bush verkligen beredd att gå till historien som mannen som startade tre storkrig: Afghanistan, Irak och nu Iran?

Alltfler nyhetsmedia här i USA, liksom nu senast Newsweek, börjar bli allt oroligare. Michael Hirsh och Maziar Bahari skriver om hur amerikanska specialförband i Irak tydligen försöker provocera Iran:Rumors of War:

Some view the spiraling attacks as a strand in a worrisome pattern. At least one former White House official contends that some Bush advisers secretly want an excuse to attack Iran.

“They intend to be as provocative as possible and make the Iranians do something [America] would be forced to retaliate for,” says Hillary Mann, the administration’s former National Security Council director for Iran and Persian Gulf Affairs.

U.S. officials insist they have no intention of provoking or otherwise starting a war with Iran, and they were also quick to deny any link to Sharafi’s kidnapping. But the fact remains that the longstanding war of words between Washington and Tehran is edging toward something more dangerous.

Economist som stödde Irakockupationen har också börjat oroa sig:

“WE ARE not planning for a war with Iran.” So said Robert Gates, America’s new defence secretary, on February 2nd. You cannot be much clearer than that. With a weak and isolated president, and an army bogged down in the misery of Iraq, the American Congress and people are hardly in fighting mood. Nonetheless, and despite Mr Gates’s calming words, Iran and America are heading for a collision. Although the risk is hard to quantify, there exists a real possibility that George Bush will order a military strike on Iran some time before he leaves the White House two years from now.

Problemet är att att den amerikanska regeringen ser Irans växande makt som ett direkt hot mot Israels – och därför USA:s ställning som Mellanösterns enda supermakt, och det kan därför hända att speciellt Dick Cheney verkligen försöker få igång ett bombkrig mot Iran,

Det enda positiva i dagens situation är att ingen längre tror på Bush-regeringens “bevis” mot Iran och det skulle därför bli svårt för Bush och Cheney att få igång ett anfall mot Iran.

Newsweek skriver om de hemliga kontakterna mellan Iran och USA (Se länken ovan) och hur de samarbetade i Afghanistan och Irak men hur Condi Rice sedan fick Bush att inkludera Iran i Bushs nu ökända “Ondskans Axel” och hur Bush-regeringen sedan vägrade att acceptera Irans initiativ om bilaterala förhandligar.

De närmaste två åren kommer att bli synnerligen farliga i Mellanöstern.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Representanthuset röstar mot Irakkriget

Published by:

Medan President Bush har hållet tal på den ärkekonservativa tankesmedjan American Enterprise Institute, ett tal som också kan läsas på VIta Husets Hemsida så närmar sig en historisk omröstning omröstning om Irakkriget i Representanthuset.

För första gången kommer en majoritet av medlemmarna i Representanthuset att rösta emot kriget, och även om voteringen inte är bindande så är det en klar signal till president Bush att folkets tålamod med fortsatt krig i Irak nu tryter.

David Stout skriver i New York Times om Irakdebatten i Representanthuset: Senate Plans to Vote Again on War Resolution – New York Times

The House has been debating a resolution that voices support for the American forces in Iraq while at the same time opposing President Bush’s plan to expand the war effort by sending another 21,500 troops. Debate is to end on Friday, followed by a vote.

The Senate will convene in an unusual Saturday session to vote on the same resolution under debate in the House that expresses disapproval of President Bush’s troop buildup, Senator Harry Reid of Nevada, the Democratic majority leader, said Stephen Crowley/The New York Times

“Democrats are determined to give our troops and the American people the debate they deserve,” Mr. Reid said. “We will move for a clear up-or-down vote on the House resolution, which simply calls on Congress to support the troops and opposes the escalation.”

The House has been debating a resolution that voices support for the American forces in Iraq while at the same time opposing President Bush’s plan to expand the war effort by sending another 21,500 troops. Debate is to end on Friday, followed by a vote.

With 233 House Democrats and to 202 Republicans, and with some Republicans in favor of the resolution, the measure appears headed for passage by a substantial margin.

Amerikanerna är trötta på det här kriget och presidenten är nu allt mer isolerad.

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Irak: helikoptrarna trillar från himlen

Published by:

Black Hawk UH 60

Presidents nya offensiv i Irak har inte börjat bra. På mindre än en månad har gerillan skjutit ner hela fem helikoptrar. Och det visar sig nu att Pentagon har mörkat ytterligare två helikopterkrascher.

Några av de här helikoptrarna är arméns Black Hawk UH 60 som används över hela landet och som hittills har ansetts säkra från markeld.

James Glanz skriver i New York Times om den amerikanska helikopterkrisen i Irak: Insurgents Stepping Up Efforts to Down U.S. Helicopters in Iraq:

The unreported incident took place on Jan. 25 near the Euphrates River town of Hit when a Black Hawk was struck by automatic weapons fire from the ground, said Maj. Gen. Jim Simmons, a deputy commanding general for the American-led Multi-National Force in Iraq. All aboard were evacuated and there were no casualties, General Simmons said.

Depending on the outcome of an investigation into the crash last Wednesday of a Marine CH-46 Sea Knight helicopter, the latest report brings the number of American military and civilian helicopters shot down in Iraq in the past 21 days to either six or seven. General Simmons said preliminary findings suggested that the Sea Knight went down because of mechanical problems, but some witness reports indicated that the helicopter was shot down. All seven people aboard died.

Trots att president Bush och hans allierade lyckades stoppa en Irak-kritisk resolution i Senaten så verkar det som om demokraterna nu, som Lyndsey Layton och Jonathan Weisman skriver i Washington Post, kommer att lyckas få igenom en liknande resolution i Representanthuset, med hjälp av mellan 30 och 60 republikaner:
GOP Expects Defections as House Debates Iraq Resolution.

After watching their counterparts in the Senate stall and sputter last week, unable to agree on ground rules for a debate on Iraq, House leaders are forging ahead, determined to send a statement to the White House to condemn a troop buildup.

Democrats will file a nonbinding resolution against the Bush plan while Republicans will try to broaden the dispute and seed doubt in the Democratic approach. Although Senate Republicans were able to block debate on a resolution condemning Bush’s war policies last week, it will be much easier for Democrats in the House to bring a measure to the floor.

The GOP, whose members have conceded they are likely to lose, is treating the debate like a mini-political campaign, deploying a rapid-response team to counter Democrats’ statements, aggressively trying to get its leaders on television and radio, and creating a “resource center” off the House floor where members can fill their arms with maps, research material, videos or other visual aids to use during their floor time.

Kriget kommer säkert att fortsätta med oförminskad styrka fram till hösten, vad kongressen än gör. Frågan är dock vad som kommer att hända när republikanerna inser att presidenten kommer att tvinga dom att gå till val på fortsatt krig i Irak. Här spelar den ledande höken och allmänt aktade senatorn John McCain en nyckelroll. Om han skulle överge presidenten så skulle pressen på Bush öka markant. Och McCain kan knappast gå in i presidentkampanjen på fortsatt Irakkrig, eller kan han? Nu när Hillary har tagit klart avstånd från kriget och lovat att stoppa det om hon vinner valet så kommer McCain att få det allt svårare att hålla Bush under armarna. .

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

George Bushs de fakto krigsförklaring mot Iran. När kommer attacken?

Published by:

USA:s mest moderna bombplan, B2 Spirit

En allt bittrare intern strid om om och kanske också när USA skall bomba Iran verkar utkämpas i Washington just nu. På ena sidan står de neokonservativa hökarna under vicepresident Dick Cheney, och på den andra försvarsminister Robert Gates och, får vi förmoda, utrikesminister Condoleezza Rice.

För en vecka sedan verkade det som om Cheney och hans krigsivrare var på reträtt men med dagens amerikanska presentation av “bevis” på att Iran ligger bakom många av de amerikanska dödsoffren i Irak och i förlängningen de amerikanska motgångarna i landet så rycker tiden för en möjlig amerikansk aktion mot Iran nu allt närmare.

James Glanz skriver i New York Times om vad som är en de facto amerikansk krigsförklaring mot IranU.S. Presents Evidence of Iranian Weapons in Iraq

Today’s presentation of evidence is bound to generate skepticism among those suspicious that the Bush administration is trying to find a scapegoat for its problems in Iraq and, some political analysts and White House critics believe, is looking for an excuse to attack Iran. Tensions between the countries have been ratcheted up by disagreements over Tehran’s nuclear program, which Iranian officials say is focused on such peaceful uses as generating power, but which Washington asserts is being used to develop nuclear weapons.

During the briefing, the senior United States military officials were repeatedly pressed on why they insisted on anonymity in such an important matter affecting the security of American and Iraqi troops. A senior military official said that without anonymity, for example, the military analyst could not have contributed to the briefing.

The official also criticized recent news reports, saying they overstated the importance of today’s presentation, which had been previously announced and then delayed. The delay came about in part because officials in Washington had not been as persuaded as those in Baghdad that the original presentation was sufficiently strong. Officials here did not address that element of the internal debate.

Det är väldigt svårt att se vart man är på väg med de här “bevisen” som är en de fkto krigsförklaring, om det inte är att förbereda världen – och speciellt det amerikanska folket – för ett amerikanskt bombkrig mot Iran.

Samtidigt är det svårt, för att inte säga omöjligt att se hur försvarsminister Robert Gates och den amerikanska försvarsstaben skulle kunna gå med på något så rent sjukt som ett amerikanskt bomkrig mot Iran, ett krig som skulle öka presidentens och USA:s isolering och öka riskerna för att USA:s situation i Irak förvärras ännu mer. Gates har redan sagt att han inte planerar ett krig mot Iran, och det är svårt att se hur han skulle kunna överleva som försvarsminister om han nu plötsligt gjorde helt om och beordrade även ett begränsat bombkrig.

Men George Bush har alltid tänkt och handlat offensivt och ett amerikanskt bombkrig mot Iran är inte längre uteslutet. Vi får hoppas att Robert Gates förklarar sig och den senaste häpnadsväckande presentationen på Tisdag. Den enda förklaring som kan tänkas är att det här är George Bushs sätt att förhindra att Kongressen ökar pressen på honom att förhandla med Iran.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Bushs Bagdadoffensiv försenas

Published by:

Den som minns hur många månader det tog att bilda en irakisk regering blir knappast förvånad över att president Bushs sista stora offensiv för att säkra Bagdad inte ens har startat, tre månader efter republikanernas valnederlag i november, det valnederlag som ledde till försvarsminister Rumsfelds avgång och planerna för den nya offensiven.

Ja men vi är klara redan nu!

Problemet är att de irakiska trupperna ännu inte är klara för insatsen i Bagdad,och jag tror inte att vi kan vänta oss att de kommer att bli klara på länge än. President Bush står därför inför ett dilemma. För att fortsätta kriget måste han ha irakiska stödtrupper. Och om de inte ens bryr sig om att infinna sig på slagfältet så kommer Bush och Cheney att få problem.

Klockan tickar för George Bush och republikanerna, som blir alltmer oroliga inför nästa års president- och kongressval. Bush har till sommaren att vinna det sista slaget om Bagdad, han har redan förlorat det första, för längre än så kan han inte räkna med stöd från republikanerna i kongressen.

Men för att slaget skall kunna börja måste alltså de irakiska styrkorna ställa upp. Och det verkar allt mindre troligt.

Marc Santora skriver i New York Times om försöker att säkra Bagdad: Delays Hinder Security Plan, Top Iraqi Says:

“I feel that we are late,” he told the commanders. “This delay is giving a negative impression, and has led some people to say that we have already failed.”

Mr. Maliki is under intense pressure to show progress on the new security plan, after a series of bombings that have killed more than 1,000 civilians in the past week alone. His remarks today, broadcast live on state television, were the first public acknowledgment of problems in stepping up security under the plan.

Iraqi military officials expressed their own frustration today over the slow pace, and said that several factors were causing the problems.

For instance, though a month has gone by since the plan was publicly announced by President Bush and Mr. Maliki, many of the additional Iraqi troops promised for Baghdad have yet to arrive from other parts of the country.

The choice of top commanders for the effort, drawn from both the army and the police, has largely been settled. But the process was hobbled by sectarian disagreements, with Shiites objecting to Sunni candidates and Sunnis objecting to Shiites, according to senior Iraqi officers.

One of the biggest remaining hurdles is integrating the Iraqi police force with the army, an essential element of the plan. And some Sunni neighborhoods remain off limits to the police, whose ranks are thought to be deeply infiltrated by Shiite militias and are widely distrusted by Sunni residents.

The mounting violence of the past three weeks has persuaded many Iraqis that their government is hapless and helpless, an impression that Mr. Maliki alluded to today.

Samtidigt, som Thom Shanker och David S. Cloud skriver i New York Times så öppnas sprickor mellan Condi Rices utrikesdepartement och Robert Gates försvarsdepartement: Military Wants More Civilians to Help in Iraq

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Poker eller schack: anfaller USA Iran?

Published by:

Ända sedan det visade sig att det inte fanns några massförstörelsevapen i Irak så har George Bush och hans omgivning aldrig tröttnat på att skylla gerillamotståndet i Irak på Al Qaida och Saddam-lojalister. Under de första åren av ockupationen insinuerade presidenten ständigt att Saddam Hussein hade hjälpt till att organisera terrorattacken i New York.

Robert Gates, militärpolitisk realist.

Sedan vann demokraterna oväntat novembervalet 2006 och plötsligt får det amerikanska folket höra att det är Iran som ligger bakom gerillamotståndet och det allt blodigare inbördeskriget.

Vecka efter vecka ökas trummelden med ständigt nya påståenden om att Iranska agenter beväpnar gerillan och dödar amerikanska soldater tills presidenten skriver under en order om att alla iranska agenter som hittas i Irak skall dödas eller tillfångatas.

Allt fler började inse att Dick Cheney och George Bush var på väg att starta en katastrofal konfrontation med Iran, kosta vad det kosta vill.

Tills i fredags, när försvarsminister Robert Gates och utrikesminister Condi Rice plötsligt tvärbromsar och säger att man inte – ännu – har klara bevis mot en iransk militär inblandning i Irak.

Som Maura Reynolds, skriver i Los Angeles Times så har man gått ut med uttalanden om att det ännu inte finns några hållbara bevis för den påstådda iranska militära inblandningen. U.S. can’t prove Iran link to Iraq strife. Despite pledges to show evidence, officials have repeatedly put off presenting their case.

Vad är det som har hänt? Är det här något mer än ett kortare uppehåll före stormen eller är det något mer fundamentalt?

I och med att Rumsfeld fick sparken och efterträddes av Robert Gates så förändrades hela den amerikanska utrikes- och säkerhetspolitiken. För Gates kommer från kretsen kring den äldre president Bush och han är är inte alls som Donald Rumsfeld och Dick Cheney, en inkompetent byråkrat med paranoida skygglappar för allt som inte stämmer in med hans egen inskränkta världsyn.

Medan Rumsfeld, Cheney och Bush spelade
poker i Mellanöstern, dvs medan de ständigt bluffade och hoppades på det bästa, så spelar Gates schack. Han tillhör den amerikanska realistiska maktpolitiska skolan som går tillbaks till general George C Marshall och som inte vill ta några onödiga risker. Gates är ingen dumbom och han inriktar sig nu helt på att stabilisera situationen i Irak så att han kan börja dra tillbaks de amerikanska trupperna.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen , Robert Gates[/tags]

Senaten tar ställning mot George Bushs Irakeskalering.

Published by:

Kongressbyggnaden i Washington

Konfrontationen mellan kongressen och presidenten över Irakkriget eskalerar nu inte bara i Irak. Krigsmotståndare från båda partierna har samlats kring den inflytelserike och allmänt aktade republikanske senatorn John Warners icke-bindande resolution som fördömer president Bushs eskalering i Irak men som uttalar sitt stöd för fortsatt finansiering av kriget.

Om resolutionen antas i senaten så skulle det här bli ett utomordentligt stort bakslag för president Bush, som hittills aldrig har mött något motstånd från kongressen under det snart 4 år långa Irakkriget.

Men det inrikespolitiska läger har svängt markant sedan novembervalet och folk är nu hjätligt trötta på det en gång så populära kriget.

Den här resolutionen är det amerikanska folkets missförtroendevotum över hela president Bushs krigspolitik. Antas den av 60 eller fler senatorer, som verkar troligt, så kan Bushs få kvarvarande allierade i senaten inte stoppa den genom filibuster. Det skulle betyda en historisk motgång för presidenten.

Shailagh Murray and Jonathan Weisman skriver i Washington Post om senatens växande konfrontation med presidenten över Irakkriget: Senators Unite On Challenge to Bush’s Troop Plan. Revised Warner Language That Protects Funds Is Embraced for Bipartisan Appeal

White House spokeswoman Dana Perino responded to the announcement by saying: “The president wants to win in Iraq — he’s proposed a comprehensive plan to do so, and he’s asked Congress to give the plan a chance to work. . . . These resolutions send mixed signals to our troops and our enemy.”

The Warner and Biden resolutions reach almost identical conclusions, in that they oppose the president’s deployment of 21,500 additional troops and call for existing troops to be reassigned to guard Iraq’s borders, combat terrorism and train Iraqi security forces. Both measures call for regional diplomacy to draw Iraq’s neighbors into a peace process.

But Warner revamped his original proposal, both to win over many reluctant Republicans who thought it was too tough and to reassure Democrats who complained he was not being tough enough on the administration.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Israels förestående kollaps?

Published by:

Israels framtid engagerar inte bara miljoner människor i Israel och USA, den påverkar också hela Mellanöstern och kanske t.o.m. världsfreden.

När Israel etablerades så var det i ett område där en övervägande del av befolkningen fortfarande var analfabeter. Trots sin ringa storlek har det lilla landet i ett halvsekel kunnat etablera sig som Mellanösterns enda stormakt, till stor del tack vare det omfattande amerikanska biståndet.

Men globaliseringen, så som Thomas Friedman beskriver sin rafflande bok The World is Flat har en närapå magisk förmåga att förvandla fattiga länder i tredje världen som Indien och Kina till ekonomiska stormakter.

Mellanösternländer som Egypten, Iran, och Irak, när freden en gång kommer, har samma kulturella arv som Indien och Kina, dvs. stora befolkningar med en tusenårig lärdomstradition. Och idag är globaliseringen på väg in i Mellanöstern som en gigantisk orkan som kommer att skaka om maktförhållandena över hela Mellanöstern.

Idag har Israel kanske 20-30 år på sig att innan Egypten, Iran och Irak följer i Kinas och Indiens fotspår. Då kommer landet inte längre att kunna behålla sitt ekonomiska , teknologiska – och därmed militära försprång.

Det finns en klar parallell med Taiwan och Kina där Taiwans snabbt håller på att bli en de facto del av Kina.

Kommer Israel att förvandlas till en modern multietnisk stat eller kommer man att försöka behålla landet som det är idag, en etnisk statsbildning bakom höga murar i en snabbt integrerad globaliserad värld?

Men till den rent ekonomiska utvecklingen kommer, som Economist skriver i en synnerligen intressant artikel Jews all around the world are gradually ceasing to regard Israel as a focal point. As a result, many are re-examining what it means to be Jewish om hur Israel påverkas av de öppnare och mer välkomande attityder som idag växer fram i Europa.

Över 100 000 ryska israeler har återvänt till Ryssland där de kan få bättre jobb än i Israel. Människor av judisk börd anser inte längre att de måste bosätta sig i Israel för att kunna behålla sitt judiska arv.

Det i sin tur beror på att judisk kultur har blivit allt populärare i Europa, så Israel håller på att förlora sin ställning som det judiska folkets enda hemland.

Vi kan därför paradoxalt komma att se hur en blomstrande judisk kultur i Europa kan komma att hota Israels existens. Den judiska kulturen har alltid spelat en stor och viktig roll i Europa och det är inte längre omöjligt att den på sikt kan komma att återta sin forna plats i en europeiska gemenskapen.

In fact, a Jewish cultural revival is going on not just in Russia and Germany, but all across Europe. Tony Lerman of the Jewish Policy Research Institute in London cites steep rises in the numbers of Jewish museums, Jewish day schools and academic Jewish studies courses; more people are studying Yiddish, a dying language not long ago; Jewish film, music and cultural festivals are flourishing everywhere, even in Poland, a cradle of anti-Semitism.

Partly this reflects a fad for exotica among non-Jews. Still, it suggests that many Jews are reacting to anti-Semitism and fears of assimilation not by moving to Israel, but by rediscovering what it means to be Jewish outside it. Mr Shneer and Ms Aviv make the intriguing prophecy that in ten years, American Jewish foundations �will spend as much money sending young Jews to Vilnius to study Yiddish or Prague to study Jewish art or architecture as they do sending young Jews to Israel.�

Den globala multietniska världen slår hårt mot alla etnisk rena stater. Den etniska exklusivitet som fostrades av Förrintelsen håller långsamt på att luckras upp i dagens generation och det betyder att pressen på den Israeliska regeringen att anpassa sig till ett globaliserat Mellanöstern bara kommer att öka.

Låt oss hoppas att den Israeliska regeringen inser att man i längden inte kan stå emot globaliseringen. Ett multietniskt Israel-Palestina med öppna gränser skulle kunna bli en ekonomisk stormakt. Alternativet är allt våldsammare krig och en sista oundviklig kollaps – för ingen kan på sikt stoppa globaliseringen, inte ens i Mellanöstern.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Iran – USA, vem vinner?

Published by:

Tehran

Kampen mellan USA och Iran över vem som kommer att dominera Irak i framtiden fortsätter med oförminskad intensitet.

President Bush har, som Terence Hunt skriver i AP , igen varnat att man kommer att ta till hårdhandskarna för att förhindra att Iran får för stort inflytande i Iran:

Sharply at odds over Iran’s suspected nuclear weapons program, Washington and Tehran are arguing increasingly about Iraq. American troops in Iraq have been authorized to kill or capture Iranian agents deemed to be a threat. “If you’re in Iraq and trying to kill our troops, then you should consider yourself a target,” Defense Secretary Robert Gates said last week.

Iran å sidan arbetar på att utöka sina politiska och militära relationer med Irak , som
Irans Irakambassadör Hassan Kazemi Qomi just har berättat för New York Times:http://www.nytimes.com/reuters/world/international-iran-iraq-reconstruction.html

The ambassador, Hassan Kazemi Qomi, said Iran was prepared to offer Iraqi forces training, equipment and advisers for “the security fight” and was ready to assume major responsibility for the reconstruction of Iraq.

Qomi also announced that Iran would soon open a national bank in Baghdad. An Iraqi banking official confirmed that Iran has received a license to open what would be the first “wholly owned subsidiary bank” of a foreign country in Iraq, the newspaper reported.

U.S. forces this month detained five more Iranians in a raid on a diplomatic office in the northern city of Arbil.

The United States has accused Iran of helping arm, train and fund Iraqi militants, notably fellow Shi’ite Muslims.

Det är skrämmande att när George Bush beslöt sig för att invadera Irak så hade han tydligen ingen aning om skillnanden mellan Sunni och Shiamuslimer. Så genom att krossa Saddams Irak så öppnade han dörren till det långt farligare Iran, som han nu alltså får allt svårare att stoppa tillbaks i den skrubb som landet hittills har suttit.

Det är svårt att se hur USA kan förhindra att Iran och Irak närmar sig och att det amerikanska inflytande därmed minskar.

USA har redan förlorat kriget i Irak, den stora frågan idag är vem som kommer att vinna den – förhoppningsvis fredliga – drabbningen mellan USA och Iran.

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Vad är president Bushs strategiska mål i Iran?

Published by:

Tehran

Efter det svåra bakslaget i kongressvalen i början av november har Bush-regeringen plötsligt vidtaget en rad åtgärder mot Iran som nu ses som huvudmotståndaren inte bara i Mellanöstern utan även i Irakkriget.

Det här är en mycket konstig utveckling med tanke på att president Bush under de senaste åren konsekvent har anklagat Al Qaida att ligga bakom gerillakriget i Irak.

Han har ständigt sagt att Irak utgör huvudfronten i Kriget mot Terrorismen.

När nu Iran plötsligt seglar upp som Bush-regeringens nya huvudmotståndare i Mellanöstern så undrar många i Washington vart konfrontationen mellan USA och Iran kommer att leda. Är målet regimförändring genom ekonomiska sanktioner och en möjlig blockad eller vill man nå längre än så och bomba de iranska atomanläggningarna?

Svaret är antagligen enklare än så. George Bush är idag så försvagad att det är i det närmaste omöjligt att han skulle kunna vidta några militära åtgärder mot Iran medan situationen i Irak är så katastrofal. Man brukar säga att medan Iran spelar schack så spelar George Bush poker, och den stora faran idag är inte att Bush med berått mod anfaller Iran utan att båda sidor missbedömer situationen och att ett krig bryter ut av misstag.

Continue reading

Fredsprotester: vänder vinden i Washington?

Published by:

Fredsprotesterna i Washington idag lördag är en liten skärmytsling i en snabbt eskalerande drabbning mellan en belägrad och allt aggressivare president och hans snabbt minskande skara krigsivrare och nästan alla andra.

President Bushs politiska position är nu i gungning, speciellt efter de senaste dödssiffrorna från Irak.

Nancy Pelosi i den Gröna Zonen

Nancy Pelosi, represetanthusets ordförande är i Irak med en delegation från kongressen som bl.a. innehåller den inflytelserike veteranen och försvarsvännen John Murtha, se bilden ovan från den Gröna Zonen. Det är klart att demokraterna tänker göra allt de kan för att stoppa Bushs eskalation i Irak.

Det är också klart att Bush nu blir allt oroligare över det växande krigsmotståndet, speciellt eftersom alltfler republikaner nu har övergett presidenten.

Samtidigt har Bush rätt i att demokraterna sin vana trogen mumlar i skägget och inte kan ena sig om en alternativ politik i Irak. Det här kan komma att skade dom eftersom Bush alltid är mästerlig i att formulera sin politik i kristallklara termer.

Men läger i Irak är nu så katastrofalt att det kanske inte gör något.

När Bakerkommissionen lade fram sin Irakrapport och presidenten sparkade sin försvarsminister så trodde många att han äntligen insåg att det var dags att börja den amerikanska reträtten från Irak.

Vad man inte insåg var att Bush avskedade Rumsfeld för att han tänkte gå över på offensiven inte bara i Irak utan också mot Iran.

 

Bush: döda iranska agenter i Irak!

Published by:

Situationen i Mellanöstern har plötsligt fått en ny dimension i och med att det har läckt ut att president Bush har beordrat amerikanska trupper i Irak att döda eller tillfångata iranska agenter som hittas i landet.

Det är minst sagt underligt att Irakkriget har pågått i över tre och ett halvt år utan att Bush-regeringen ens har nämnt något om dessa iranska agenter. Sedan när republikanerna förlorar kongressvalet och läget blir allt mer ansträngt så får man plötsligt höra om dessa iranska agenter som en förklaring till att kriget har gått snett.

Eskaleringen mot Iran verkar ha minst lika mycket med irans nuklerära ambitioner som med den påstådda inblandningen i Irakkriget, som man hittills har haft väldigt svårt att bevisa.

Först var det Saddam-lojalister som låg bakom gerillamotståndet. Sedan Al Qaida och nu alltså Iran.

Frågan som oroar bl.a. senator Joseph Biden som är ordförande i senatens utrikesutskott är om president Bush nu kommer att provocera fram en konfrontation med Iran genom att beordra amerikanska trupper i Irak att göra raider in på iransk område. Skulle det ske säger Biden så kommer det att resultera i en konstitutionell kris i USA.

Det verkar allt troligare att Bush och Cheney är beredda att vidta allt aggressivare åtgärder mot Iran under de närmaste månaderna.

David Stout skriver i New York Time som president Bushs senaste eskalering i Irakkriget:

American soldiers will do what they must to protect themselves from Iranian agents operating inside Iraq, the White House said today, following a report that President Bush had authorized the killing of Iranian agents.

“If our troops get actionable intelligence that agents are going to cause our troops or Iraqi citizens harm, they’re going to take whatever force protections that are necessary,” said Gordon Johndroe, a spokesman for the National Security Council.

The president himself told reporters today that, “It just makes sense that if somebody is trying to harm our troops or stop us from achieving our goal, or killing innocent citizens in Iraq, that we will stop them.”

He made the comment at a White House appearance with Lt. Gen. David H. Petraeus, who was confirmed by the Senate today as the new commander in Iraq.

“And so, yeah, we’re going to continue to protect ourselves in Iraq,” Mr. Bush went on, “and at the same time work to solve our problems with Iran diplomatically. And I believe we can succeed.”

The president remarks were in response to an article in The Washington Post today that said the White House had authorized the United States military to kill or capture Iranian operatives in Iraq as part of an aggressive new strategy against Iran.

De amerikanska insatser mot påstådda iranska agenter i Irak som hittills har skett, och som har lett till protester från den irakiska (obs) regeringen verkar mest vara avsedda att förhindra att Irak och Iran etablerar fredliga relationer och att Irak förblir beroende av USA.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Med mobiltilefon till Klagomuren. Hur man blir rik och hittar en tjej i dagens Jerusalem

Published by:

När den israeliske IT-entreprenören Avshalon Neumann besökte Klagomuren i Jerusalem gjorde han en intressant iakttagelse. När amerikanska pilgrimer avslutade sina böner ringde de ofta upp sina vänner i USA och höll upp mobiltelefonen till muren så att dessa också kunde be vid Klagomuren utan att behöva resa till Israel.

Det var början till ett nytt religiöst webbföretag , Pray Over IP där amerikaner och andra utlänningar kan köpa telefonkort och sedan ringa in sina böner som sedan spelas upp över webcams på olika heliga platser i Israel.

Pray Over IP kollar de inspelade bönerna för att försäkra sig om att de inte håller svordomar. Annars handlar bönerna mest om att bli frisk, rik och hitta en kvinna(eller man), i den ordningen.

Man kan antingen göra en video eller spela in sin egen röst eller också skicka in ett mejl med en skriven bön som automatiskt förvandlas till talad text av Pray Over IP för att sedan spelas upp över deras webcam.

Företaget samarbetar med den Kristna Högern i USA genom att placera stora mängder telefonkort i de stora megakyrkorna i sydstaterna och mellanvästern och hoppas gå med en vinst på mellan fem och tio miljoner dollar i år.

Christopher Rhoads skriver i Wall Street Journal, 25/1/2007 Sid. B1. , om det här lätt bisarra webbföretaget: Web Site to Holy SiteL Israeli Firm Broadcasts Prayers for a Fee.

 

[tags] USA, Israel, Pray Over IP, Klagomuren , Mellanöstern[/tags]