Politik

Category Archives: Mellanöstern

De första tecknen på att Bush kommer att eskalera i Irak.

Published by:

De populära söndagsintervjuerna här i USA visar att det fortfarande är kriget i Irak som helt dominerar den politiska debatten här i USA.



CBS har förre utrikesministern Colin Powell som klart säger att USA håller på att förlora kriget i Irak och att han inte är övertygad om att man bör skicka truppförstörkningar för att, som president Bush ihärdigt upprepar, vinna kriget i Irak.

Det verkar nu som om Bush redan har bestämt för att skicka kraftiga truppförstärkningar på mellan 20-30 000 man till Irak, vilket skulle betyda att han kommer att spela kvitt eller dubbelt med kriget i Irak. (Se nedan)

En sådan sista offensiv liknar alltmer general Ludendorffs sista desperata offensiv på västfronten 1918, eller Hitlers Ardenneroffensiv kring julen 1944. Som Hitler är Bush helt oförmögen att tänka defensivt. Både irakierna och USA:s generaler har klart sagt att man inte vill ha eller skicka mer trupper. Vad som behövs nu är att de amerikanska trupperna börjar träna den irakiska armén och speciellt den irakiska polisen. Som Powell klart säger så är det inte armén utan polisen som upprätthåller lag och ordning i Washington. Det bör vara samma sak i Baghdad. Hittills har man endast satt in 4 000 amerikanska trupper för att träna irakierna, och dessa har inte varit framgångsrika.

De tio irakiska divisionerna skulle t.ex. redan ha tagit över från de amerikanska trupperna men det har inte hänt.

Bushs strategi verkar gå ut på kraftiga truppförstärkningar hand i hand med att han helt sonika avsätter Iraks ineffektive premiärminister Nouri al Maliki.

Titta på intervjun med Powell, den är mycket bra.

Powell said he agreed with the assessment of the Iraq Study Group co-chairmen, Lee Hamilton and James Baker, that the situation in Iraq is “grave and deteriorating,” and he also agreed with recently-confirmed Secretary of Defense Robert Gates that the U.S. is not winning the war.

“So if it’s grave and deteriorating and we’re not winning, we are losing,” Powell told Bob Schieffer in an exclusive interview. “We haven’t lost. And this is the time, now, to start to put in place the kinds of strategies that will turn this situation around.”

President George W. Bush is considering several options for a new strategy in Iraq. The most likely choice would be to send tens of thousands of additional troops for an indefinite period to quickly secure Baghdad.

A 3,500-man brigade from the 82nd Airborne Division will be sent to Kuwait soon after the holidays, CBS News correspondent David Martin reported on Friday. The troops would be available immediately should the president order a surge into Iraq.

ABC News har en intervju med senatens inkommande majoritetsledare Harry Reid som säger mig att Bush kommer att kunna eskalera kriget i Irak utan något större motstånd från demokraternas sida.



Klicka på Gingrich.

NBCs Meet The Press intervjuar den förre republikanske majoritetsledaren i Representantshuset Newt Gingrich, republikanernas Robespierre, som kom mycket nära att avsätta president Clinton, en intervju som visar att 2008 års presidentkampanj kommer att starta med en smäll i januari.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen , Colin Powell, Iraq war, Middle East, Iraq[/tags]

Den amerikanska armén segnar under bördan av krigen i Irak och Afghanistan

Published by:

General (han har fyrstjärnig rang, den högsta i USA i fredstid) Peter J. Schoomaker är den amerikanska arméns stabschef och medlem av USA:s generalstab, The Joint Chiefs of Staff.

Peter J. Schoomaker

Efter Bush-regeringens svåra motgångar i novembervalet så har president Bush sparkat försvarsminister Donald Rumsfeld och utsett Robert Gates att efterträda honom. Men sedan har ingenting hänt, trots Irakkommissionens skoningslösa rapport om läget i Irak

Den amerikanska armén består idag av 507 000 män och kvinnor som alla är frivilliga. Till dessa kommer 522 000 reservister men dessa kan endast mobiliseras en gång och då endast på 24 månader. Och man har bara 90 000 repgubbar kvar som inte redan har varit i Irak.

Det ryktas nu att Bush vill eskalera kriget i Irak genom att skicka ytterligare 20-30 000 soldater till landet, stick i stäv med det amerikanska folkets klara önskan.

Men arméchefen general Schoomaker har nu framträtt och klart sagt ifrån att armén klarar inte av ett fortsatt – och kanske t.o.m. ett utökat krig utan avsevärda förstärkningar. Han behöver fler soldater och mer vapen, något som kommer att betyda att försvarsbudgeten kommer att växa ännu mer.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Vem talar arabiska i Baghdad?

Published by:

Världens största amerikanska ambassad ligger i den Gröna Zonen i Baghdad. Ett tusen amerikaner tjänstgör på ambassaden under ambassadör Zalmay M. Khalilzad som är född i Afghanistan, neokonservativ och åtminstone nominellt muslim. Den amerikanska ambassaden är landets egentliga regering.

Hur många av dessa tusen amerikaner talar flytande arabiska? Svaret, som Bakerkommissionen fann när de besökta Irak – är sex. USA har sex tjänstemän som talar flytande arabiska på ambassaden i Baghdad!

Alltmer data kommer nu fram om Bush-administrationens katastrofala misskötsel av ockupationen i Irak och man undrar hur det kommer sig vare sig den amerikanska pressen eller kongressen har brytt sig om att ta reda på hur det verkligen står till i landet.

George Bush, Dick Cheney, Donald Rumsfeld och Condi Rice har helt enkelt ljugit det amerikanska folket upp i ansiktet medan situationen har urartat. Inkompetensen är gigantisk, ofattbar. Det är som en gammaldags finansskandal där en grupp företagsplundrare förstör ett helt företag utan att någon anar vad som är på gång.

Jonathan Alter skriver i Newsweek om Bushs katastrofala misskötsel i Irak :Trouble From the Top Down Bush did not set out to miss the mark, of course, but his inattention to the execution of his grand ideas has had fatal consequences.

Consider this largely overlooked portion of the report: “Our embassy of 1,000 has 33 Arabic speakers, just six of whom are at the level of fluency. In a conflict that demands effective and efficient communications with Iraqis, we are often at a disadvantage.”

Disadvantage? Nah. Who could imagine that having only .6 percent of our personnel who speak the native language might cause us some problems over there? If the damn Iraqis would just learn English we wouldn’t be in this mess! Bush did not set out to miss the mark, of course, but his inattention to the execution of his grand ideas has had fatal consequences. At $8 billion per month in Iraq, you would think we’d have a few more people there who could find their way to the bathroom.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Tar George Bush av sig silkesvantarna i Irak nu?

Published by:

Även om George Bush har gjort det klart att han inte kommer att följa Irakkommitténs huvudrekommendationer om förhandlingar med Iran och Syrien så arbetar han helt klart på högtryck för att få fram en ny strategi i Irak och Mellanöstern

En planka i den nya strategin är redan klar, det är att öka antalet amerikanska trupper som tränar den irakiska armén. Hittills har USA endast haft 4 000 soldater som har sysslat med träning i Irak, vilket är förvånansvärt.

En annan del av den nya strategin är att ge den irakiska regeringen större kontroll över sin egen armé, som idag lyder under det amerikanska Irakkommandot. Däremot vill USA behålla medbestämmanderätten i utnämningen av högre irakiska officerare. Dvs den irakiska armén kommer att förbli USA-dominerad även i framtiden.

Hörnpelaren i presidentens nya Irakstrategi är politisk: premiärminister Nouri al Maliki är helt klart inte mannen att leda det nya Irak och måste ersättas.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Kriget mot Terrorismen [/tags]

Irak och Mellanöstern under 2007

Published by:

Hur kommer det att gå i Irak framöver? Även om George Bush kommer att strunta i de flesta av Irakkommissionens rekommendationer så kommer han i alla fall att satsa mer på träning av den irakiska armén, men kommer det att räcka för att stabilisera läger i landet?

Många av gerillans vapen kommer nämligen direkt från den irakiska arméns förråd, dit de har skeppats från USA. Och det är huvudorsaken till att USA inte skeppar tunga vapen till den irakiska armén. C. J. Chivers skriver i New York Times om vapensmugglingen i Irak:Black-Market Weapon Prices Surge in Iraq Chaos :

The weapons are easy to find, resting among others in the semihidden street markets here, where weapons are sold in tea houses, the back rooms of grocery kiosks, cosmetics stores and rug shops, or from the trunks of cars. Proprietors show samples for immediate purchase and offer to take orders — 10 guns can be had in two hours, they say, and 100 or more the next day.

“Every type of gun that the Americans give comes to the market,” said Brig. Hassan Nouri, chief of the political investigations bureau Chefen för det amerikanska Centralkommandot, Centcom General John Abizaid. har varit på Harvard University i full camouflageunioform for the Sulaimaniya district. “They go from the U.S. Army to the Iraqi Army to the smugglers. I have captured many of these guns that the terrorists bought.”

Men det är mer komplicerat än så. För Sunnigerillan finansieras till den del av Saudiarabien, en av USA:s närmast allierade i Mellanöstern.

Vicepresident Dick Cheneys mystiska besök i Saudi Arabien den 25:e november som bara varade i några timmar och skedde på Saudi Arabiens begäran handlade om Saudi Arabiens ökade oro över det starkt försämrade läget i Irak och hotet från Irans Shiamuslimska regering.

Saudi Arabiens oro över Sunni-irakiernas försämrade situation och Bushregeringens oförmåga att återställa lag och ordning i Irak är huvudorsaken att man har tagit saken i egna händer och börjat finansiera Sunni-gerillan via rika Saudi Arabiska privatpersoner:

It was also reported yesterday that private Saudi citizens were giving millions of dollars to Sunni insurgents in Iraq and that much of it was being used to buy weapons, including shoulder-fired anti-aircraft missiles. Truck drivers talking to the Associated Press described carrying boxes of cash from Saudi Arabia into Iraq, money they said was destined for insurgents.

Saudi government officials deny that any money from their country is being sent to Iraqis fighting the government and US troops. However, the US Iraq Study Group report released on Wednesday said “funding for the Sunni insurgency comes from private individuals within Saudi Arabia and other Gulf states”.

Så kommer det kristna USA att kunna träna en ny USA-trogen muslimsk irakisk armé, som idag f.ö. till stor del fortfarande direkt lyder under general General George W. Casey, Jr? Har man inte lyckats på tre och ett halvt år är det knappast troligt att man kommer att lyckas på de två år man har kvar av George Bushs mandataperiod. Major Bill Edmonds har skrivit rörande och levande i The Nation om sina erfarenheter med att träna den irakiska armen

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Saudi Arabien, John Abizaid,Avigdor Lieberman [/tags]

Högern rasar över Irakrapporten

Published by:

Det är dagen efter här i USA, dagen efter Irakkommissionen presenterade sin rapport till en sur president och häpna kongressledamöter.

Presidentens dåliga lynne är lättförklarligt. Det amerikanska folket kan nu för första gången läsa om hur presidenten under tre och ett halvt år har fört dom bakom ljuset om situationen i Irak. Kongressens häpnad är likaså lättförklarlig, de naiva kongressledamöterna, som nästan alla har stött kriget, får nu också dom svart på vitt om hur de har fallit för presidentens alla lögner.



Klicka på boken för att läsa rapporten.

Men dagen efter är rapporten redan bortglömd, för nu är det inte längre vad som står i själva rapporten som gäller utan vad som de politiska spinnmästarna säger står i rapporten.

Den amerikanska högern har fått en ny fiende i Irakkommissionen och Wall Street Journal har fått ett nervöst sammanbrott nu på morgonen med en ledare med titeln The Iraq Muddle Group och Eliot Cohens Brännpunktsartikel med titeln No Way to Win a War. Det är dragna sablar och inga visor det.

Jag måste erkänna att det är ett rent nöje att se den tidigare så självsäkra neokonservativa amerikanska högern rasa över sitt katastrofala misslyckande i Irak. Men nöjet blir kortvarigt när man inser att 650 000 irakier har behövt dö på kuppen.

USA har för länge sedan förlorat Irakkriget och man har förlorat det med råge. Nu är frågan hur det amerikanska folket kommer att hantera det faktum att USA inte längre är en supermakt som kan göra som man vill i världen.

Av döma av ledarskribenterna i Wall Street Journal nu på morgonen så kommer dagens neokonservativa mörkermän att gå till sina gravar som de tyska högern efter Första Världskriget buttert muttrande i sina ovårdade skägg om dolksticket i ryggen i ett krig de så lät kunde ha vunnit om bara inte ….

Samtidigt är det förlorade kriget i Irak en ilsken signal från en synnerligen stor väckarklocka till hela det amerikanska folket att USA inte längre kan leva i sin egen bubbla helt utanför resten av världen.

Världen och amerikanerna har lärt sig att det är USA som talar och världen som lyssnar. I Irakrapporten är det världen som talar till det amerikanska folket. Frågan är bara om det amerikanska folket är berett att lyssna.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine ,The Iraq Study Group Report, The Way Forward – A New Approach [/tags]

De första reaktionerna på Irakrapporten

Published by:

Det är knappast förvånande att de flesta amerikaner idag känner sin president väl nog för att veta att det är högst osäkert att han kommer att acceptera rekommendationerna i Irakkommissionens rapport om Irak.

Få amerikaner är dock ännu beredda att dra konsekvensera av ytterligare två års amerikanskt krig i Irak. Bara igår dödades t.ex. tio amerikanska soldater i Irak och det är knappast troligt att det amerikanska folket kommer att förlåta demokraterna om de inte pressar presidenten att börja reträtten från Irak. För det här är inte längre presidentens krig, efter kongressvalet är det här också demokraternas krig, och de kommer att ha precis lika stort ansvar för vad som sker i Irak som presidenten.

Sheryl Gay Stolberg skriver i New York Times om de första rerktionerna i Washington: A Blueprint for Iraq: Will It Work in the White House?

“In a sense,” said Dennis Ross, who worked for both President Clinton and the first President Bush as a Middle East envoy, “what you have here offers the Democrats a ready handle to show, ‘We’re prepared to be bipartisan on the issue of Iraq, because we’ll embrace the bipartisan Iraq Study Group — are you prepared to be bipartisan as well?’ ”

The study group, for instance, calls for direct engagement with Iran and Syria; so far, Mr. Bush has refused. While Mr. Bush has steadfastly resisted a timetable for withdrawal, the report says all combat brigades “not necessary for force protection could be out of Iraq” — note the careful use of the conditional — by the first quarter of 2008.

The report in effect calls on Democrats, at least those who have been pushing for a rapid withdrawal of troops, to show patience, warning that a fast pullout would lead to “a significant power vacuum, greater human suffering, regional destabilization and a threat to the global economy” — in effect, pushing Iraq into total anarchy.

But the real target of the Iraq Study Group was Mr. Bush. The president has already sought to play down the role the report would have in shaping his thinking. The administration has several reviews of its own under way, and Tony Snow, the White House press secretary, began saying as early as October that the White House was “not going to outsource the business of handling the war in Iraq.”

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine , The Iraq Study Group Report, James Baker[/tags]

Irakkommitténs rapport nu på nätet

Published by:



Klicka på rapporten för att läsa den

James Bakers Irakkommitté har nu lagt fram sin rapport, som kan läsas på den här länken. Vid första genomläsningen står det klart att det ligger ett mycket gediget arbete bakom den här rapporten som representerar ett försök att för första gången på över tre år formulera en opartisk amerikansk strategi i Irak.

Rapporten fokuserar som den skall på den politiska istället för på den militära fronten och lägger fram mycket konkreta förslag som Bush-regeringen bör följa för att få fred i landet. Det är rent kriminellt att den amerikanska regeringen hittills endast har sett kriget i rent militära termer och resolut vägrat att förhandla med Iran och Syrien.

Men presidenten har redan sagt att han inte accepterar många av rekommendationerna, främst då de som just handlar om att förhandla med Iran och Syrien.

Det verkar idag som om han helt enkelt kommer att försöka fortsätta kriget som hittills. Det är i alla fall vad Neil King Jr. Yochi J. Dreazen och Greg Jaffe skriver i Wall Street Journal, 6/12 sid. A4 Iraq Study Group Finds Options are Limited. Despite Democratic talk of Possible Troop Pullout, Strategy Changes Likely Would Be Modest. King, Dreazen och Jaffe skriver att president Bush fortfarande tror att han vinna kriget i Irak och att han har några månader på sig före pressen på honom att ändra kurs i Irak kommer att bli oemotståndlig.

Här är ett axplock från introduktionen till rapporten:

In this consensus report, the ten members of the Iraq Study Group present a new approach because we believe there
is a better way forward. All options have not been exhausted. We believe it is still possible to pursue different policies that can give Iraq an opportunity for a better future, combat terrorism, stabilize a critical region of the world, and protect America’s credibility, interests, and values. Our report makes it clear that the Iraqi government and the Iraqi people also must act to achieve a stable and hopeful future.

What we recommend in this report demands a tremendous amount of political will and cooperation by the executive and legislative branches of the U.S. government. It demands skillful implementation. It demands unity of effort by government agencies. And its success depends on the unity of the American people in a time of political polarization. Americans can and must enjoy the right of robust debate within a democracy.

Yet U.S. foreign policy is doomed to failure—as is any course of action in Iraq—if it is not supported by a broad, sustained consensus. The aim of our report is to move our country toward such a consensus. We want to thank all those we have interviewed

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, The Iraq Study Group Report, James Baker[/tags]

Irakdramat i Washington

Published by:

En hel månad har gått sedan kongressvalet visade att det amerikanska folket vill se dramatiska förändringar inte bara i Washington utan också i det allt mer katastrofala Irakkriget. Hela tretton amerikanska marinkårssoldater har t.ex. dött den senaste helgen. Med den här takten kommer 3 000 amerikanska soldater ha dött kring Jul och ytterligare två tusen soldater när president Bushs mandatperiod löper ut om två år.

Segern är vår. Den sista offensiven i Irak

Men efter att ha sparkat försvarsminister Donald Rumsfeld dagen efter valet har president Bush ännu inte fattat något beslutat om någon kursändring i Irak, trots det snabbt förvärrade läget. Han har redan sagt att han kommer att vägra att acceptera de rekommendationer som James Bakers Irakkommission kommer att lägga fram nu i veckan, detta trots att kommissionen är opartisk och har stort stöd från både republikaner och demokrater.

Stephen Hadley – han är Vita Husets säkerhetspolitiske rådgivare – framträdde under helgen på alla de tre stora tevekanalerna med ett mycket bisarrrt meddelande från presidenten.

George Bush ser varje form av amerikanskt tillbakadragande som en ‘flykt från fienden’, ‘cut and run’, och han strävar fortfarande efter en klar seger över ‘terroristerna Irak’.

USA verkar nu stå inför ett problem som man aldrig tidigare har upplevt: en emotionellt låst president som helt enkelt vägrar att stoppa ett krig som alla inte minst i Mellanöstern inser för länge sedan är förlorat. Ett krig som till yttermera visso nu hotar att spridas till andra länder runt om i Mellanöstern.

En förlamad president, ett storkrig, vi har all anledning att oroa oss inför framtiden.

David E. Sanger skriver i New York Times om president Bushs oförmåga att ändra ståndpunkt i Irak: Will Bush Change on Iraq?

Mr. Hadley portrayed Mr. Bush as “interested in getting a range of new ideas” for many months now — a period that covers the run-up to the midterm elections, when he and Vice President Dick Cheney charged that “phased withdrawal” and timelines were just euphemisms for retreat.

Perhaps so. But Mr. Bush himself told Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki on Friday that “this business about graceful exit just simply has no realism to it,” a statement that made some commission members wonder if the president was signaling that some of their ideas would be dead on arrival.

Mr. Hadley offered a different explanation on Sunday, saying on NBC’s “Meet the Press” that after the first leaks of the Iraq Study Group’s conclusions, the president simply felt “he needed to stop” any talk that the commission, led by James A. Baker III and Lee H. Hamilton, was going to provide “cover for an American withdrawal.”

“That’s cut and run and, of course, as the president has said, cut and run is not his cup of tea,” Mr. Hadley said.

Allt fler tidningar och tevekanaler börjar nu misstänka att trots allt prat om att samarbeta med demokraterna så har presidenten inga som helst planer på att ändra på den strategi han hittills har följt i Irak, nämligen att ‘vinna en seger över terroristerna’.

Greg Jaffe och Yochi J. Dreazen skriver i Wall Street Journal, 4/12, sid A4 Why Military Calls to Raise Iraq Effort Grows att en arbetsgrupp under USA:s generalsstabschef Peter Pace kommer att lägga fram ett förslag om att man skickar ytterligare 20 000 – 30 000 trupper till Irak för ett sista försök att vinna Irakkriget.

Eftersom både Centcoms chef general John Abizaid och chefen för USA:s Irakkommando general George Casey har stött Rumsfelds vägran att be om förstärkningar väntas Bushs nye försvarsminister Robert Gates omplacera dom och utnämna nya ledare för den sista amerikanska offensiven i Irak. Time Magazine har en bra artikel om Gates, en man som det råder delade meningar om.

Det är också värt att hänvisa till överste Bill Hix som har skrivit om USA:s militärstrategi i Irak.

USA:s problem i Irak är detsamma som det alltid har varit: man ser situationen i rent militära termer, man har inga klara politiska mål och man vägrar att tala med Iran och Syrien.

2007 kommer inte att bli ett roligt år i Mellersta Östern.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine [/tags]

Bushs senaste Irakplaner

Published by:

Som vanligt har de amerikanska tevebolagens intervjuprogram nu på söndagen handlat om Irak.

Vita Huset har gått till offensiven för att ta luften ur James Bakers Irakkommission som kommer att lägga fram sina rekommendationer nu i veckan.

President Bushs säkerhetspolitiske rådgivare Stephen Hadley har framträff på alla tre intervjuprogrammen för att lägga fram presidentens senast linje att man inte kommer att följa Bakerkommissionen – som vill ha förhandlingar med både Iran och Syrien – utan istället ett hittills hemligt memorandum från den sparkade försvarsministern Donald Rumsfeld som bara vill göra mindre taktiska förändringar i de amerikanska styrkorna i Irak.

Det är typiskt att Condi Rice är helt osynlig i de här viktiga överläggningarna. USA:s utrikesdepartement spelar ingen roll i USA:s viktigaste utrikesfråga.

Hadley sade på NBCs Meet the Press att Bush inte är beredd att dra sig tillbaks från Irak. Istället tänker han fortsätta kriget tills han ’vinner’. Det enda han är beredd att göra är att geomföra mindre taktiska ommöbleringar inom de amerikanska styrkorna i Irak. Det är också viktigt att notera att presidenten vill ha Irak som en allierad i Kriget mot Terrorismen. Dvs han vill fortsätta att stationera amerikanska trupper i Irak en längre tid.

PRES. BUSH: This business about graceful exit just simply has no realism to it at all.
(End videotape)
MR. RUSSERT: What’s unrealistic about a graceful exit from Iraq?
MR. HADLEY: I think what the president was doing in that comment is they began to see—press, Tim, about how the Baker-Hamilton Commission was just going to be cover for an American withdrawal, almost regardless of what was happening on the ground. And the president needed, and felt he needed to stop that right there. That isn’t graceful withdrawal, that’s cut and run. And, of course, as the president’s said, cut and run is not his cup of tea.

What, what we think needs to happen, what we think the Iraqis want to happen, and the American people want to happen is for success in Iraq, a government that is democratic, that can defend itself, govern itself as an ally in the war on terror. Because if we do not have that, what we have is a situation of chaos in Iraq where it will become a bastion and a safe haven for terrorists who will destabilize the region and plan against the United States. That’s not what we want.

Hadley har som sagt sagt detsamma CBS News Face the Nation och ABC News This Week.

Den enda slutsats man kan dra av det här framträdandet är att Bush tänker fortsätta kriget sin mandatperiod ut. Det kommer att göra livet mycket svårt för de republikanska presidentkandidaterna i 2008 års presidentval, och den presidentkampanjen börjar nu. Frågan är nu om demokraterna kan få upp modet och göra motstånd mot vad som kommer att bli ett av USA:s genom tiderna längsta krig.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina, Palestine, Donald Rumsfeld, Stephen Hadley [/tags]

USA ut ur Irak, tio skäl.

Published by:

Varje par kängor representerar en soldat från Illinois som har dött i Irak

Allteftersom läget i Irak förvärras blir det allt viktigare att USA inleder sin reträtt med omedelbart verkan. En klar majoritet av det amerikanska folket vill idag ut ur Irak. Här är de tio främsta skälen:

1) Bush och Blair ljög, det fanns inga massförstörelsevapen i Irak

Det ursprungliga krigsmålet, att avväpna Saddam Hussein, var en ren och skär lögn. Sedan dess har Bush-regeringen anfört ständigt skiftande orsaker till att den amerikanska ockupationen måste fortsätta. En ny grundlag, fria val, en ny regering. Alla dessa mål har man nått, men Bush-regeringen lägger ständigt till nya mål. Som nu senast att besegra Al Qaida i Irak.

2) Den amerikanska krigsledningen i Irak har misslyckats totalt

Här är vad general Anthony Zinni har sagt om den amerikanska krigsledningen:
They’ve Screwed Up

“There has been poor strategic thinking in this,” says Zinni. “There has been poor operational planning and execution on the ground. And to think that we are going to ‘stay the course,’ the course is headed over Niagara Falls. I think it’s time to change course a little bit, or at least hold somebody responsible for putting you on this course. Because it’s been a failure.”

3) Abu Ghuraib

Behöver man säga mer. Till tortyren kommer också massakrer som de i Falluja och Haditha, för att bara nämna två. Den brittiska medicinska tidskriften skriver att omkring 650 000 irakier har dött. Efter tre och ett halvt års misslyckande finns det ingen som helst anledning att lita på Bush-regeringen.

4) Bush, Cheney och Rumsfeld har ljugit om kriget

Cheney har ständigt sagt att ‘terroristerna är på fallrepet’. Rumsfeld och Bush har sagt att man gör ständiga framsteg i kriget. Man har varit helt ointresserad av sanningen. Förhoppningsvis kommer USA:s nya försvarsminister Robert M. Gates att vara mer intresserad av sanningen än Rumsfeldt.

Läger i Irak är idag så prekärt att president Bush inte ens vågar flyga in till Baghdad för att möta den irakiske premiärministern Nouri al-Maliki i den hårt bevakade Gröna Zonen.

5) Vad är USA:s krigsmål i Irak?

Bush-regeringen har aldrig klart sagt att man kommer att lämna Irak ens om man vinner mot gerillan. Man har gigantiska permanenta baser i Irak som den i Balad utanför Baghdad och verkar planera att lämna en permanent garnison på 40-50 000 man i Irak.

6) Alltför många amerikanska soldater har dött och sårats

Fortsatt krig kommer att skada den amerikanska försvarsmakten alltför mycket vilket är orsaken till att demokrater som den pensionerade marinkårsöversten Jack Murtha vill ut ur Irak – nu.

7) Fred i Irak kan endast nå genom fred i hela Mellanöstern

James Bakers Irakkommission kommer att lägga fram sin rekommendation för en omfattande fred i hela Mellanöstern med start i Israel-Palestina. Bush har redan sagt att han inte kommer att förhandla med Syrien eller Iran och hans intresse för ett slut på den Israeliska ockupationen av Palestina är obefintlig.

8) Irakkriget är en grogrund för terrorism i hela Mellanöstern

Gerillan i Irak har lärt sig hur man bekämpar tungt beväpnade västerländska styrkor. Precis som Afghanistan tjänade som träningsläger för den tidens gerillasoldater så är Irak idag ett viktigt träningsläger för en ny generations gerillasoldater. Deras kunskaper om IEDs och bilbomber kommer förr eller senare att spridas till andra länder.

9) USA behandlar den irakiska regeringen som en marionettregering

Den demokratiskt valda Irakiska regeringen har inte kontroll över sina egna stridskrafter, inget eget flygvapen, inga egna helikoptrar, inga egna stridsvagnar eller ens pansarbilar, ingen egen logistik. Man är helt beroende på den amerikanska armén. Iraq styrs fortfarande av den amerikanske ståthållaren ambassadör Zalmay Khalilzad som fattar alla grundläggande beslut. När Iraks president Jalal Talabani skulle flyga till Tehran så kunda han inte göra det för USA hade stängt Baghdads flygplats. Han fick lugnt vänta tills man hade öppnat flygplatsen.

10) USA klarar inte av ett tredje krig, som t.ex. i Korea

Den amerikanska frivilligarmén är nära bristningsgränsen. Man skulle inte klara av ytterligare en större insats någon annanstans i världen, oavsett vad generalstabschefen Peter Pace säger.

Fortsatt amerikansk ockupation av Irak kommer bara att förvärra situationen i landet. Irak har en demokratiskt vald regering, man har en armé men landet styrs av två amerikaner, ambassadör Zalmay Khalilzad och chefen för Centcom, general John Abizaid. Det är dags för irakierna själva att ta över, med hjälp från Iran, Saudi Arabien och Syrien.

USA ut ur Irak – nu.!

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina [/tags]

George Bushs Vietnam i Irak

Published by:

George Bush har varit i Jordanien för att träffa Iraks premiärminister Nouri al-Maliki . Det är inte första gången de har träffats men den här gången är läget i Baghdad så osäkert att presidenten inte ens vågar flyga in till den tungt bevakade Gröna Zonen.

På onsdag kommer James Bakers Irakkommission att lägga fram sina rekommendationer för hur USA skall hantera den starkt försämrade situationen i Irak.

Men presidenten har redan gjort klart att han 1) inte kommer att dra tillbaks några trupper förrän segern är vunnen och 2) inte kommer att förhandla med vare sig Iran eller Syrien.

Han vill heller inte att Israel skall börja förhandla med Syrien på egen hand och hans intresse för knäckfrågan: den israeliska ockupationen av Palestina är marginell.

Det enda positiva är att Bush heller inte verkar speciellt intresserad av att skicka truppförstärkningar till Irak.

Eftersom luften redan verkar ha gått ur demokraterna i Irakfrågan så kan vi vänta oss fortsatt inbördeskrig i Irak ungefär som nu, bara betydligt blodigare.

Situationen i Irak förvärras nu dag för dag och det riskerna för hela Mellanöstern ökar markant för varje dag.

Demokraternas möjlighet att påverka Bush i Irakfrågan är minimala eftersom de inte vågar stoppa hans budgetförslag.

Och som Bushs säkerhetspolitiske rådgivare Stephen Hadleys uppmärksammade hemliga Irak-memorandum visar så har Bush-regeringen inga realistiska planer på att få slut på kriget.

En viktig fråga är om Bushs nye försvarsminister Robert Gates kommer att bli mer realistisk i Irakfrågan än Donald Rumsfeld var.

En man och hans älskade krig, det är det vi kommer att få leva – och dö – med i ytterligare två år. I sanning en skrämmande framtidsvision.

Mark Thompson skriver i Time Magazine om det hopplösa läget i Irak:

Lacking sufficient troops and armor to calm Iraq following the U.S.-led invasion in March 2003, U.S. troops were unable to suppress the insurgency that has percolated for three years.

Now, with the addition of Shi’ite and Sunni militias fighting for control of Baghdad, the U.S. military doesn’t have the firepower, or, it seems, the stomach to launch a battle for control of the Iraqi capital.

Given the current situation on the ground, and absent an Iraqi initiative to turn matters around, it’s likely that U.S. forces will continue to bleed and die until Bush tosses in the towel — or the new Democrat-controlled Congress forces him to do so.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Palestina [/tags]

Det rör sig i Mellersta Östern

Published by:

Den sista veckan har sett mer rörelse i Mellersta Östern än de senaste året. Steven Erlanger skriver om något så ovanligt som ett åtminstone temporärt vapenstillestånd mellan Israel och Palestina Israeli Leader Offers Palestinians Incentives:

Mr. Olmert spoke just days before President Bush is to arrive in Jordan to discuss Iraq and other regional issues and one day after King Abdullah of Jordan warned of “the strong potential of three civil wars in the region, whether it’s the Palestinians, that of Lebanon, or of Iraq.”

Expectations are high that Secretary of State Condoleezza Rice may come here after Jordan to try to solidify the fragile rapprochement that Mr. Abbas and Mr. Olmert are discussing, which may include an extension of the cease-fire to the occupied West Bank.

In his speech, Mr. Olmert appealed to Palestinians to turn away from militant resistance and commit to peaceful negotiations that would result in an independent state. “You, the Palestinian people,” Mr. Olmert said, “are standing in these days at an historic crossroads.”

If the Palestinians can form a new unity government that satisfies international standards and they release a captured Israeli soldier, Mr. Olmert said, he would respond by immediately meeting with Mr. Abbas; releasing hundreds of Palestinian prisoners, some of them serving long sentences; reducing checkpoints; and moving toward a further, unspecified withdrawal of Israeli settlers from the West Bank.

Samtidigt, som Associated Press skriver så befinner sig Iraks president Jalal Talabani i Tehran för förhandlingar med den iranska regeringen.

David E. Sanger skriver i New York Times att Bakerkommissionen kommer att rekommendera att Bush-regeringen börjar förhandla med Iran och Syrien men inte att man drar tillbaks några trupper från Irak: Panel to Weigh Overture by U.S. to Iran and Syria

A draft report on strategies for Iraq, which will be debated here by a bipartisan commission beginning Monday, urges an aggressive regional diplomatic initiative that includes direct talks with Iran and Syria but sets no timetables for a military withdrawal, according to officials who have seen all or parts of the document.

While the diplomatic strategy appears likely to be accepted, with some amendments, by the 10-member Iraq Study Group, members of the commission and outsiders involved in its work said they expected a potentially divisive debate about timetables for beginning an American withdrawal.

In interviews, several officials said announcing a major withdrawal was the only way to persuade the government of Iraq’s prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, to focus on creating an effective Iraqi military force.

Det verkar som om Bush-regeringen kommer att förhandla med Iran och Syrien via den Irakiska regeringen, vilket kanske är lika bra och att överlåta till den Israeliska regeringen att försöka starta nya fredsförhandlingar med Palestina.

Samtidigt är nog de flesta rätt skeptiska till att de här fredstrevarna kommer att ge omedelbara resultat. Det skulle behövas massiva amerikanska investeringar – i miljardklassen – i Palestina för att få landet på fötter och flera gånger större investeringar i Irak. Frågan är, när allt kommer till kritan, om Bush-regeringen alls är förmögen att tänka i fredliga termer. Men bara det faktum att man äntligen har börjat tala över blockgränserna är ett stort steg framåt.

Ett litet tecken på att Bush-regeringen kanske ändå är på rätt spår i alla fall är att den amerikanska tokhögern i National Review börjar känna sig orolig. Man vill ha raka tag, dvs mer krig. Inga djäkla förhandlingar. Det är i sanning ett gott tecken.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Middle East , Palestina[/tags]

Moqtada al-Sadr hela världens lilla guldklimp

Published by:

Som man bäddar får man ligga. George Bush ville invadera Irak och döda Saddam Hussen för att denne skulle ha försökt döda Bushs far under ett besök i Kuwait.

Det kan mycket väl ha varit sant men resultatet av Saddams fall har inte blivit ett demokratiskt Irak utan det rakt motsatta. George Bush stor idag öga mot öga med en man som är flera hundra gånger farligare än Saddam någonsin var: den blott 33:årige Moqtada al-Sadr

Moqtada al-Sadr är en man som ingen vettig människa skulle vilja träffa på en mörk eller ens aldrig så upplyst gata någonstans i världen. Han och hans Shiahmuslimska Mahdi-armé är en av huvudaktörerna i det nya demokratiska Irak, och vad George Bush har gjort i sin demokrativran är att släppa fram män som al Sadr som knappast kommer att vilja göra Irak till en pro-amerikansk demokrati.

Amerikanerna börjar idag inse vad Bush-regeringen har ställt till med och Jeffrey Bartholet skriver en måste-läsa artikel om Moqtada al-Sadr i veckans NewsWeek:Sword of the Shia. He can deal out death through his black-clad followers and roil the government any time he chooses. Why Moqtada al-Sadr may end up deciding America’s fate in Iraq.:

Sadr is a unique force in Iraq: a leader from the majority Shiites who has resisted American occupation from the start. He’s a populist, a nationalist and an Islamic radical rolled into one. Part of his power is simply that he’s powerful. Large numbers of impoverished Shiites view Sadr as their guardian—the one leader who is willing not just to stand up for them but to strike back on their behalf. “People count on the militias,” says Lieutenant Hartley, who deals with Sadr’s thugs on a regular basis. “It’s like the mob—they keep people safe.”

The longer Sadr has survived, the greater his prestige has grown. Iraqis and foreigners who meet him are impressed by the transformation. He’s more diplomatic and commands more respect. He used to greet visitors at his Najaf office sitting on pillows on the floor. Now he has a couch set. His concerns are high-minded: he speaks of fuel shortages and cabinet politics. In the past, Sadr was shrugged off as a rabble-rouser and a nuisance. Now he is undeniably one of the most popular leaders in the country. He is also its most dangerous, for he has the means to wage political or actual war against any solution that is not precisely to his liking. He is driven by forces America has long misread in Iraq: religious sentiment, economic resentment and enduring sectarian passions.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern [/tags]

Amerikanska åsikter om Irak

Published by:

Under helgen har de amerikanska tevebolagen haft intervjuer med ledande politiker om den förvärrade situationen i Irak.

ABC news har bl.a. intervjuat Kung Abdullah av Jordanien och senator Dick Durbin från Illinois, som kommer att bli assisterande majoritetsledare i senaten.

Intervjuerna gör klart att demokraterna vill att USA skall dra sig tillbaks från Irak och förhandla med Iran och Syrien, och att ledare för arabvärlden ser den fortsatta israeliska ockupationen av Palestina som det största hindret för fred i Irak.

En av de få amerikaner som vågar tala ut om den brutala israeliska ockupationen av Palestina, f.d. presidenten Jimmy Carter har skrivit en viktig bok om fred i Palestina: Palestine Peace Not Apartheid som vi kan vara säkra på att varken George Bush eller den Kristna Högern kommer att läsa.

Kung Abdullah varnar för att hela tre inbördeskrig kan komma att bryta ut under 2007, i Libanon, Irak och Palestina, och varnar för att tiden nu rinner ut för en fredlig lösning i Irak och Mellanöstern.

NBC news’ Meet the Press har haft intervjuer med bl.a. den pensionerade generalen Barry McCaffrey, som har lett United States Southern Command i Latinamerika och som har goda kontakter inom den amerikanska officerskåren. Här är hans syn på USA:s alternativ i Irak:

GEN. McCAFFREY: Well, I think General Abizaid in his—in a recent congressional testimony, is right on the money. I—my guess is next four to six months are crucial. If Maliki’s government cannot gain the allegiance of their security forces, cannot find some way to mute the power of the militias—which are, I might add, are—you know, we start talking as if there were two or three militias and one Sunni insurgency. In fact, it’s now splintering. There’s as many as 23 separate militias in Baghdad alone. So the Maliki government’s under the gun, and I think the president’s visit on, on Monday is going to be a very crucial dialogue between the two of them. They have to govern or we can’t sustain a counterinsurgency campaign in the urban areas of Iraq.

Den amerikanska militären inser idag också att USA inte längre kan vinna en militär seger i Irak. General Wayne Downing som har varit chef för U.S. Special Operations Command, säger så här:

GEN. DOWNING: Tim, there’s not a military victory. That is not in the cards. It’s primarily not in the cards because this an insurgency that we’re fighting. The insurgency has been, been, been, I think, well described by the two congressmen. This is political in nature. This thing is being waged for political stakes. The politicians are going to solve this thing.

The, the, the diplomatic, the economic, the social ramifications of a counterinsurgency campaign are what drives it. You have to have security, and that’s going to be important, but this security that is so important is going to have to be derived from the Iraqis. More Americans are not going to solve this problem; in fact, they’re, they’re going to make it worse.

Två nyvalda demokratiska senatorer, Claire McCaskill från Missouri och Sherrod Brown from Ohio har framträtt på CBS news Face the Nation och sagt att USA måste börja dra tillbaks trupperna inom 18 till 24 månader.

Problemet är att USA inte har 18 månader eller ens ett år på sig ; man måste agera omedelbart. Både republikaner och demokrater hoppas att James Bakers s.k. Iraq Study Group kommer att lägga fram en rapport som alla kan enas om.

USA är dock långt ifrån enat om en Irakstrategi och det är mycket möjligt att presidenten sin vana trogen kommer att försöka ställa demokraterna mot väggen genom att eskalera Irakkriget och skicka mellan 20 000 och 30 000 nya trupper till landet i ett sista depserat försök att vinna en seger i Irak.

I det sammanhanget är det viktigt att hänvisa till en viktig observatör, den pensionerade underrättelseöversten Pat Lang som visar hur svårt det är rent praktiskt för Pentagon att skicka truppförstärkningar till Irak.

Ingen vet idag vad som kommer att hända men allt fler bedömare är allt oroligare. Jag tror också alla amerikanska bedömare gör samma grundläggande missbedömning, nämligen att USA fortfarande kan påverka lägek i Irak och Mellanöstern som helhet. Jag tror själv att läger alltmer liknar det i Europa före första världskriget.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern [/tags]