Politik

Category Archives: Mellanöstern

Irakgerillans finanser

Published by:

Irakockupationen kostar USA åtta miljarder dollar i månaden . Efter tre och ett halvt år håller den irakiska gerillan fortfarande de amerikanska styrkorna stången.

Hur finansierar gerillan sina operationer, hur stor budget har dom? De amerikanska underrättelsetjänsterna har sammanställt information som visar att gerillan har en årlig budget på omkring $200 miljoner, mot USA:s omkring $100 000 miljoner.

OK gubbar, är det någon som har nummret till Anders Borg? Han bör vara bra för några miljoner.

Ursprungligen finansierades gerillan av Saddam Hussein och hans anhängare men idag finansierar gerillan sina omfattande operationer genom oljesmuggling och kidnappningar.

Det här betyder att gerillan kan fortsätta sitt motstånd i stort hur länge som helst. Rapporten visar också att USA inte har lyckats infiltrera gerillan. Allt tyder på att USA nu har kommit till vägs ände i Irak.

De närmaste veckorna kommer att visa om Bush-regeringen kommer att försöka eskalera i Irak eller om de kommer att påbörja reträtten. Gerillan är nu så omfattande och så välfinansierad att enda vägen ut för USA är just det ut ut Irak.

John F. Burns och Kirk Semple skriver i New York Times om gerillans finanser: US finds Iraq Insurgency Has Funds to Sustain Itself

The report, obtained by The New York Times, estimates that groups responsible for many of the insurgent and terrorist attacks are raising $70 million to $200 million a year from illegal activities. It says that $25 million to $100 million of the total comes from oil smuggling and other criminal activity involving the state-owned oil industry aided by “corrupt and complicit” Iraqi officials.

As much as $36 million a year comes from ransoms paid to save hundreds of kidnap victims in Iraq, the report said. It estimates that unnamed foreign governments — previously identified by senior American officials as including France and Italy — paid Iraqi kidnappers $30 million in ransom last year.

A copy of the report was made available to The Times by American officials in Iraq, who said they acted in the belief that the findings could improve American understanding of the challenges the United States faces in Iraq.

The report offers little hope that much can be done, at least soon, to choke off insurgent revenues. For one thing, it acknowledges how little the American authorities in Iraq know — three and a half years after the invasion that toppled Saddam Hussein — about crucial aspects of insurgent operations. For another, it paints an almost despairing picture of the Iraqi government’s ability, or willingness, to take measures the report says will be necessary to tamp down the insurgency’s financing.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern [/tags]

Schackspelet i Mellanöstern

Published by:


Övergivna ryska T-72-stridsvagnar, LSA Anaconda, på den stora amerikanska basen i Balad i Iraq, 24 Nov 2006. Klicka på bilden.

Det fullkomligt jäser av aktivitet i Vita Huset just nu. Dick Cheney är i Suadiarabien, Bush skall till Jordanien för diskussioner med Iraks premiärminister Nouri al-Maliki i nästa vecka och Condi Rice, som reser med presidenten, skall hålla diskussioner i Jordanien om stabilitet i Irak med Saudi Arabiens, Jordaniens och Egyptens utrikesministrar.

Jay Solomon skriver i fredagens Wall Street Journal om att alla de här aktiviteterna är ett försök av Bush-regeringen att bilda en gemensam Sunni-front mot Iran med Saudi Arabien, Jordanien och Egypten, men att dessa regeringar kommer att ställa vissa motkrav: Religious Divide. To Contain Iran, U.S. Seeks help from Arab Allies. Flurry of diplomacy to build alliance of Sunni leaders; Pressure concerning Israel. Could the Bloodshed Spread?

Det första är att USA slutar agitera för demokrati i Mellanöstern. Bush-regeringen har redan trappat ner på sin tidigare demokratiretorik så det bör inte innebära något hinder för utvidgat samarbete.

Det andra kravet är att USA hjälper till att stifta fred mellan Israel och Palestina. Jay Solomon skriver att länder som Egypten, Kuwait och Saudi Arabien kommer att få svårt att stödja en anti-iransk politik om Washington inte gör något år Israel/Palestina konflikten.

Där har vi Bushs dilemma i ett nötskal: Iran eller Israel?

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, The Long War, Det Långa Kriget [/tags]

Bushs Stalingrad i Baghdad?

Published by:

Den Shiamuslimska Sadr City i Baghdad från luften

Situationen i Irak förvärrades markant nu på torsdagen med Sunnigerillans koordinerade attacker mot mål i det Shia-dominerade Sadr City i Baghdad.

Det faktum att gerillan använde granatkastare och tunga kulsprutor visar att den amerikanska Gröna Zonen i Baghdad inte längre är säker, och det gör situationen i Baghdad utomordentligt farlig.

USA:s viktiga offensiv i Baghdad, Amaliya Ma’an ila Al-Amam – Forward Together, som började för flera månader sedan och som jag har skrivit om flera gånger, bl.a. på den här länken och på den här har misslyckats och frågan är nu är om den amerikanska armén kan förhindra ett eskalerande inbördeskrig i Baghdad och Irak som sprids över hela Mellanöstern.

Bush-regeringen är i full färd med att utarbeta en ny Irakstrategi, och det mest troliga är att man kommer att skicka ytterligare 20 000 till 30 000 trupper till landet i början på nästa år. Det är inte klart hur demokraterna kommer att ställa sig till dessa truppförstärkningar, men de kan knappast göra något för att stoppa dom.

 

[tags][tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Baghdad [/tags]

USA paralyserat om Irak

Published by:

President Bush håller snabbt på att förlora kontrollen över situationen i Irak. Han har inte bara förlorat kriget utan, och det är betydligt viktigare, har han också förlorat det politiska initiativet.

Hans utrikesminister Condi Rice vill inte förhandla med vare sig Syrien eller Iran, så dessa två huvudaktörer har nu tagit bollen från Bush och Rice på ett synnerligen dramatiskt sätt.

Syriens utrikesminister Walid Moallem har besökt Baghdad och etablerat diplomatiska relationer mellan de två länderna. Det här är givetvis något som Bush-regeringen skulle ha tillåtit för flera år sedan, men nu är det i alla fall gjort .

Samtidigt har Irans president Mahmoud Ahmadinejad bjudit in den syriske och irakiske presidenten till Tehran för trilaterala förhandlingar om läget i Irak.

Det återstår att se om Bush-regeringen kommer att tillåta den irakiska regeringen att delta i seriösa förhandlingar med Iran och Syrien. Det tragiska med den amerikanska ockupationen av Irak är trots att regeringen faktiskt är folkvald så har Bush-regeringen alltid behandlat den som en marionettregering.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Iraq, Iraq-war [/tags]

Irak paralyserar USA

Published by:

Söndagen är den dag i veckan när man lätt kan ta pulsen på den politiska debatten i USA genom att slå på de tre stora tevekanalerna och titta på deras intervjuprogram.



Klicka på bilden

NBC: Meet The Press intervjuar två nya demokratiska senatorer från delstater som hittills har varit republikanska fästen: Jon Tester från Montana och Jim Webb från Virginia om deras Irakplaner.

CBS Face the Nation intervjuar Charles Rangel den nye ledaren för den viktiga House Ways and Means Committee i representanthuset som vill införa allmän värnplikt i USA för att ge USA en chans att vinna kriget i Irak och andra framtida krig.

ABC: This Week intervjuar den republikanske huvudkandidaten i 2008 års presidentval John McCain och den nya demokratiske majoritetsledaren i representanthuset,

Henry Kissinger, som har ett stort inflytande på Bush-regeringen slutligen, har framträtt i en BBC-intervju , också han har diskuterat Irak, som han anser att man inte längre kan vinna.

Det är slående hur helt dominerande Irakkriget är i USA just nu. Det är på allas läppar och alla inser nu att kriget är förlorat men ingen kan komma på en lösning, en utväg, USA är helt förlamat.

Charles Rangels framträdande är viktigt för det visar att demokraterna har många olika sätt att sätta press på presidenten. OM Bush vill ha fortsatt krig, OK, låt oss då införa allmän värnplikt och mobilisera en miljonarmé. Det skulle leda till massiva demonstrationer, något som Rangels mycket väl vet.

McCain vill skicka mer trupper till Irak medan alla andra vill prata med Syrien och Iran. Något som Bush vägrar, i alla fall vad gäller Iran. Och eftersom man inte är beredd på några eftergifter till vare sigf Syrien eller Iran så kommer sådana diskussioner knappast att leda någonstans.

Om man skall sammanfatta situationen i USA just nu vad beträffar Irak så är det att landet är helt paralyserat. Alla verkar hoppas att James Bakers kommission skall hitta en lösning, vilket knappast är troligt. Det mest troliga är idag istället att man tvärt emot vad folket vill kommer att ‘temporärt’ förstärka de amerikanska trupperna i Irak med omkring 20 000 man.

En fråga som har hamnat i skymundan är Israels och Bush-regeringens planer på ett bombkrig mot Iran. Seymour Hersh har framträtt med viktig ny information om att CIA inte har några bevis på att Iran har ett sådant atomvapenprogram.

2007 kommer att bli ett utomordentligt dramatiskt år inte bara i Irak utan i hela Mellanöstern. Den amerikanska regeringen har helt enkelt förlorat kontrollen över Mellanöstern och ingen kan komma på en ny plan. Det enda vi kan vara säkra på är att kriget kommer att fortsätta med ökad intensitet.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Meet the Press, Face the Nation [/tags]

George Bushs sensationella nya Irakstrategi

Published by:

De som hade trott att president Bush skulle lyssna på demokraterna och det alltmer krigströtta amerikanska folket och börja dra tillbaks de amerikanska trupperna får nu en kalldusch. Sin vana trogen känner George Bush bara till en form av politiskt agerande, den våldsamma attacken.

Det verkar nu som om han har bestämt sig för att anfalla demokraterna i kongressen genom att tvinga dom att gå med på omfattande truppförstärkningar i Irak, det talas om hela 20 000 man.

Det här är en genialisk manöver för demokraterna ställs nu mot väggen. Antingen går man med på ett utökat krig eller också kan Bush utmåla dom som opatriotiska. Men går demokraterna med på den nya amerikanska offensiven i Irak så förlorar man sina egna väljare och republikanerna får en bättre chans att vinna presidentvalet om två år. Att ett par tusen amerikanska soldater och mellan fem och tio tusen amerikanska soldater kommer att såras tror jag inte bekymrar Bush ett ögonblick.

Idén är att försöka vinna Bush slutliga seger genom att sätta in omkring tio tusen nya trupper i slaget om Baghdad och samtidigt träna den irakiska armén. Man kommer också – kanske – att prata med Syrien men inte med Iran, som är der enda land som kan hjälpa USA ut ur Irak.

Simon Tisdall skriver om president Bushs nya Irakstrategi i Guardian:US plans last big push in Iraq. Strategy document calls for extra 20,000 troops, aid for Iraqi army and regional summit :

President George Bush has told senior advisers that the US and its allies must make “a last big push” to win the war in Iraq and that instead of beginning a troop withdrawal next year, he may increase US forces by up to 20,000 soldiers, according to sources familiar with the administration’s internal deliberations.

Mr Bush’s refusal to give ground, coming in the teeth of growing calls in the US and Britain for a radical rethink or a swift exit, is having a decisive impact on the policy review being conducted by the Iraq Study Group chaired by Bush family loyalist James Baker, the sources said.

Although the panel’s work is not complete, its recommendations are expected to be built around a four-point “victory strategy” developed by Pentagon officials advising the group. The strategy, along with other related proposals, is being circulated in draft form and has been discussed in separate closed sessions with Mr Baker and the vice-president Dick Cheney, an Iraq war hawk.

Point one of the strategy calls for an increase rather than a decrease in overall US force levels inside Iraq, possibly by as many as 20,000 soldiers. This figure is far fewer than that called for by the Republican presidential hopeful, John McCain. But by raising troop levels, Mr Bush will draw a line in the sand and defy Democratic pressure for a swift drawdown.

The reinforcements will be used to secure Baghdad, scene of the worst sectarian and insurgent violence, and enable redeployments of US, coalition and Iraqi forces elsewhere in the country.

Orsaken till att det här är så galet är att Irak har aldrig varit ett militärt problem, det har varit ett politiskt problem och så länge USA inte inser att man endast kan stifta fred med politiska medel så kan man skicka hur många soldater till Irak som helst, det kommer i alla fall inte att hjälpa.

Frågan är nu om det republikanska partiet ,kommer att gå med på ytterligare två års krig med allt vad det betyder. 2007 kommer att bli ett mycket intressant och blodigt år.

David Stout skriver i New York Times om det amerikanska centralkommandot Centcoms chef general John Abizaids senaste framträdande i senaten:
General Says More Troops May Be Needed in Iraq
:

WASHINGTON, Nov. 15 — The top American military commander in the Middle East raised the possibility today that more United States troops might be needed in Iraq, at least temporarily, to help that country’s security forces and prevent the turbulent nation from tearing itself apart.

“We have every option on the table,” Gen. John Abizaid, the head of the United States Central Command, told the Senate Armed Services Committee. The general emphasized that any increases would be temporary and for the purpose of hastening the transition to Iraqi control of internal security.

Pressed by Senator Carl Levin of Michigan, the committee’s ranking Democrat and soon to be chairman, on whether the American options might include lowering troop levels, he replied, “Yes, senator, it goes all the way from increasing our United States forces to withdrawing.”

But a bit later, under questioning from Senator John McCain, Republican of Arizona, General Abizaid said, “Under the current circumstances, I would not recommend troop withdrawals.” The general said several times that setting specific timetables, as some Democrats have recommended, would be detrimental.

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, John Abizaid, Centcom[/tags]

Irakkris närmare i Washington

Published by:

Kommer president Bush att ge efter för demokraternas – och allt fler republikaners – påtryckningar att börja den amerikanska reträtten från Irak? Efter att ha verkat välkomna nya idéer om de amerikanska Irakstrategin under de sista dagarna så lägger han nu plötsligt så många hinder i vägen för en ny Irakpolitik att det verkar som att han helt enkelt vill fortsätta kriget som hittills.

Han vill inte dra tillbaks trupperna förrän ‘situationen på marken gör det möjligt’ och han vill inte förhandla med vare sig Syrien eller Iran.

Ali Adeeb and John O’Neil skriver i New York Times om det snabbt förvärrade situationen i Irak:Gunmen Kidnap Government Staff in Baghdad och David D. Kirkpatrick skriver i Los Angeles Times om den nyckelroll som den amerikanska Kristna Högern spelar i den amerikanska politiken i Mellanöstern: For Evangelicals, Supporting Israel Is ‘God’s Foreign Policy’.

Det troligaste just nu verkar vara att Bush kommer att vägra att gå med på annat än kosmetiska förändringar i Irak. Det skulle i sin tur betyda att situationen i Irak snabbt kommer att förvärras och risken för att kriget sprider sig växer exponentiellt. Det skulle också betyda att USA kan komma att stå inför en inrikespolitisk kris så tidigt som inom två månader.

By Paul Richter skriver i Los Angeles Times om Bushs inställning till en reträtt från Irak:
Bush warns against pullout. But he says he’s open to `new ideas’ after meeting with the Iraq Study Group.

President Bush cautioned Monday against holding talks with Syria and Iran and beginning a withdrawal of U.S. troops from Iraq, two key proposals gaining support at home and abroad.

But the president said he was open to “new ideas” on his administration’s approach to Iraq after meeting with members of the Iraq Study Group, a panel weighing U.S. options there.

Bush’s warnings against talks with Syria and Iran came as British Prime Minister Tony Blair called for a Middle East strategy that could involve a “new partnership” with Iran. The Iraq Study Group is also considering whether greater U.S. involvement with Iraq’s neighbors could aid the American effort.

Bush discussed Iran at a White House meeting with Israeli Prime Minister Ehud Olmert and told reporters afterward that any dealings were contingent on Tehran halting its uranium enrichment program.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern [/tags]

USA, Irak, Iran och Israel

Published by:

Idag måndag träffar president Bush den s.k. Iraq Study Group med förre utrikesministern James Baker III i spetsen. Väljarna har talat, USA har förlorat kriget i Irak och nu är den enda frågan hur man skall kunna dra sig tillbaks utan att blodbadet i Irak blir ännu värre än det är idag.

Även om Baker är en Bush-lojalist så är han smart och erfaren nog att inse att man inte kan lösa Irak problemet utan hjälp från Iran och Syrien, och utan att man stoppar de allt brutalare israeliska övergreppen mot civilbefolkningen i Palestina.

Samtidigt måste man skapa samstämmighet för den nya strategin i USA, och det kommer inte att bli lätt.

Presidenten har sagt att han inte under några som helst omständigheter kommer att acceptera en tidtabell för reträtten. Samtidigt har Bush-regeringen , som Kim Murphy skriver i Los Angeles Times: Oil revenues fuel resistance to U.S. stärkt Iran inför de oundvikliga förhandlingarna om Iransk hjälp i en amerikansk reträtt genom att vägra att vidta åtgärder för att minska det amerikanska oljeberoendet. De höga oljepriserna och den ohämmade amerikanska oljeförbrukningen betyder att Iran idag är ekonomiskt starkare än någonsin tidigare

Tre huvudaktörer kommer att bestämma hur och när USA börjar sin reträtt från Irak. Den första är det amerikanska folket som har visat att man vill ut ur Irak och inte kommer att tolerera att demokraterna upphör med sin press på president Bush. Den andra är Israel som inte kommer att tillåta att Iran vinner alltför mycket på en amerikansk reträtt. Israel, som har ett helt dominerande inflytande i den amerikanska kongressen, vill på ett eller annat sätt få stopp på Irans atomprogram och bibehålla sin ställning som Mellanösterns enda supermakt. Och den tredje aktören är Iran, som vad som än händer kommer att vinna stort på den amerikanska reträtten.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, James Baker III, Iraq Study Group , Washington Post, Panel May Have Few Good Options to Offer Bipartisan Group’s Plan Expected in Dec.[/tags]

USA möblerar om i Irak

Published by:

Det amerikanska Irakkommandot kommer snart att genomgå stora förändringar. I början av nästa år kommer Generallöjtnant Peter Chiarelli som är chef för USA:s marktrupper i Irak, den s.k. Multinational Corps Iraq, som lyder under Multinational Force Iraq att ta upp ett nytt befäl och ersättas av den muntre killen på bilden ovan, Generallöjtnant Raymond T. Odierno. General Odierno är känd som mannen som fångade Saddam Hussein i hans håla i Irak. Han är också känd som mannen som fyllde Abu Ghuraib med helt oskyldiga civila människor som sedan blev torterade (dock en av general Odiernos män).

Samtidigt som George Bush kommer att prata med James Baker och hans Iraq Study Group så leder general USA:s generalstabschef Peter Pace en militär studiegrupp som väntas lägga fram rekommendationer om hur USA kan börja dra tillbaks upp mot 100 000 av de 150 000 trupper man idag har i Irak.

Det första steget är att de amerikanska trupperna drar sig tillbaks från gator och torg och in i de gigantiska amerikanska baserna. Där fokuserar man på att träna de irakiska enheterna och man överlåter säkerheten i landet till dom. Under den planen skulle amerikanska enheter endast ingripa om den irakiska armén skulle råka ut för en katastrof.

Hur snart börjar reträtten. Jag tror att den kommer att börja så smått redan i slutet av januari. Det amerikanska militärkommandot har redan insett att Rumsfelds strategi inte ledde någonstans och att det enda den amerikanska armen nu kan göra är att träna den irakiska armén och sedan dra sig tillbaks.

Knäckfrågan är givetvis om Bush-regeringen är beredda att göra de eftergifter som Iran och Syrien kommer att begära för att hjälpa till att garantera freden i Irak. Vi vet inte, men det amerikanska folket har visat sitt missnöje med Bush-regeringen i valet och man kommer inte att tolerera att kriget fortsätter och det är något som demokraterna förstår mycket väl.

 

[tags] USA, Irak, Iran, Israel, Syrien, Mellanöstern, Middle East, Peter Chiarelli, Raymond T. Odierno, James Baker III, Abu Ghuraib, Iraq Study Group, Pentagon [/tags]

USA:s nya Irakstrategi.

Published by:


George Bush och republikanerna har fått rejält klasstryk och frågan är nu hur det kommer att ta sig ur
den allt allvarligare Irakkrisen.



Klicka på James Baker

En riddare på en vit springare är nu på väg in på arenan och det är den 76:årige James Baker, en av presidentens pappas förtrogna. Baker var finansminister under Reagan och utrikesminister under den äldre Bush.

Baker leder den fristående s.k. Iraq Study Group. som sattes upp för att lägga fram förslag om hur USA kan dra sig tillbaks från Irak efter påtryckningar från kongressen.

En av medlemmarna i gruppen är förre CIA-chefen Robert Gates som nu kommer att bli ny Pentagonchef, också han en av den äldre George Bushs förtrogna.

Demokraterna vill i stort att alla amerikanska trupper skall dras tillbaks till sina baser inom de närmaste månaderna för att sedan träna den irakiska armén medan man skär ner stridkrafterna från nuvarande omkring 150 000 man till 50 000 man.

Även om det finns stora skillnader mellan höken Hillary Clinton som står nära Bush i Irakfrågan och den inflytelserike duvan John Murtha som kan komma att bli demokratisk majoritetsledare i representanthuset och som vill börja reträtten omedelbart, så kommer demokraterna att följa folkets vilja och trycka på för att Bush börjar reträtten inom de närmaste månaderna.

Samtidigt måste demokraterna vara försiktiga så att inte republikanerna kan skylla den förestående katastrofen i Irak på det demokratiska partiet.

Condi Rice befinner sig nu på sidolinjen. Trots att Irakkrisen är ett utrikespolitiskt och inte ett militärt problem så är det James Baker och Robert Gates som kommer att lösa det, inte Rice. Om det nu alls går att lösa. Cheney är också försvagad men kommer att göra allt för att lägga ett käpp i hjulet på Baker och Gates.

Vi vet att både Gates och Baker är beredda att förhandla med Iran och Syrien, något som Rice inte ville eller kunde. Detta kommer givetvis att stärka Irans position och minska Israels. Vilken kan vara en orsak till de kraftigt ökade och allt mer brutala israeliska övergreppen mot den palestinska civilbefolkningen. Men precis som Bush nu är försvagad så är också USA försvagad i Mellanöstern. Iran´och Syrien kommer att kräva politisk betalning för att hjälpa USA ut ur Irak.

Den enda frågan är nu om USA kan retirera från Irak utan att hela Mellanöstern exploderar. De närmaste månaderna kommer att visa oss åt vilken håll vinden blåser. En sak är dock säker, Bush-doktrinen med oprovocerade amerikanska anfallskrig är nu död.

I det här sammanhanget är det viktigt att läsa Richard N. Haass viktiga artikel om den nya Mellanöstern i Foreign Affairs:The New Middle East

The age of U.S. dominance in the Middle East has ended and a new era in the modern history of the region has begun. It will be shaped by new actors and new forces competing for influence, and to master it, Washington will have to rely more on diplomacy than on military might.

 

[tags] USA [/tags]tags] USA , USA-valet, Kongressvalet i USA, US election, Valet i USA, Nancy Pelosi, John Murtha, Democrats, Demokraterna, Republikanerna, Republicans, President Bush, Donald Rumsfeld, Robert Gates, Iraq, Irak, Mellanöstern, Middle East, Israel [/tags].

Vinner Bush valet genom att hänga Saddam?

Published by:

I ett sista desperat att vinna USA-valet så har George Bush fått den irakiska rätten att förkunna dödsdomen mot Saddam två dagar före det amerikanska kongressvalet.

Det är svårt att bedöma hur domslutet kommer att påverka väljarna så här sent i valkampanjen. Men presidenten återtar nu initiativet i själva slutspurten. Han kan visa att han håller på att vinna Irakkriget och demokraterna kommer att få det svårt att få ut sitt eget meddelande de sista två dagarna.

Alla amerikanska tidningar har nyheten i feta löpsedlar nu på morgonen amerikansk tid, och Kirk Semplen skriver t.ex. i New York Times: Saddam Hussein Is Sentenced to Death:

The five-judge panel, which heard more than nine months of testimony in the case, also issued death sentences for two of his seven co-defendants: Barzan Ibrahim al-Tikriti, Mr. Hussein’s half-brother, who was head of Iraq’s domestic intelligence agency; and Awad al-Bandar, president of Mr. Hussein’s revolutionary court.

For many Iraqis, the verdicts represented a moment of triumph and catharsis after decades of suffering under Mr. Hussein’s tyrannical rule.

Spontaneous celebrations broke out across Iraq in spite of an around-the-clock curfew imposed on the capital and other regions. Pistols and assault rifles were fired into the air across the capital and elsewhere in a common gesture of celebration. People flooded the streets of Sadr City, a Shiite bastion of Baghdad, whooping and dancing and sounding car horns. Even some Shiite police officers joined in the celebratory gunfire.

 

[tags] USA , USA valet, Irak[/tags]

Pappa är inte i Irak, han är bara alldeles platt.

Published by:

Hans platta pappa kan t.o.m. gunga.

80 000 unga amerikaner har värvats till armén i år och kommer snart att skickas till Irak för att vinna den brakseger som presidenten fortfarande lovar det amerikanska folket.

Idag räcker det inte med ett pass i Irak,de flesta soldater tjänstgör flera gånger i landet, ett år i taget allteftersom Irak sjunker djupare ner i inbördeskrig och katastrof.

För att höja moralen hon anförvanterna i USA så har Pentagon börjat distribuera platta pappdockor av de soldater som tjänstgör i Irak till deras män, fruar och barn i USA. Anförvanterna lever med dessa dockor som är i skala 1:1, barnen leker med dom, familjen tar dom med sig ut på restauranger och fruarna och männen sover med dom i sängen.

2 800 amerikanska soldater har redan dött, 20 000 är svårt sårade och kriget, som har blivit en prestigefråga för president Bush, kommer att fortsätta hans mandatperiod ut, alltså till i januari 2009. Jag antar att anförvanterna måste lämna tillbaks dockorna när originalet dödas i Irak så att de kan återanvändas.

650 000 irakier har redan dött, och över en miljon kommer att ha dött innan kriget är över. Om Pentagon skulle försöka producera dockor för varenda irakier som har dött skulle det spräcka den redan ansträngda amerikanska försvarsbudgeten.

Men det är klart, som Rumsfeld säger, “we don’t do body counts”.

 

[tags] USA, flat daddy, flat mommy, Pentagon, Irak, Mellanöstern [/tags]

Tre intressanta iranska kvinnor

Published by:

Den som inte har läst Azar Nafisis hyllning till den västerländska pluralismen och liberalismen, Reading Lolita i Tehran bör göra så idag. Det är en mycket fascinerande bok och hon är en av de intressanta iranska kvinnor som idag har börjat introducera det moderna Iran till oss i västvärlden.

Nu är Azar Nafisi idag sedan länge bosatt i USA och idag kanske mer amerikansk än iransk, men hon har ändå viktig som en tolk av mullornas Iran.



Jag har tidigare skrivit om Azadeh Moavenis fina bok Lipstick Jihad som trots den olyckliga titeln är en mycket välskriven och viktig bok om en ung amerikansk kvinna som växer upp här i Silicon Valley som dotter till iranska flyktingföräldrar för att sedan flytta till Iran och själv uppleva sina föräldrars land.

På något sätt tycker jag att Azadeh Moaveni verkar mer sympatisk än Azar Nafisi, men jag har inte träffat någon av dom. Men orsaken till att jag nämner Azadeh Moaveni är att hon har fungerat som ‘ghost writer’ åt den iranska fredspristagaren Shirin Ebadi med en bok med titeln: Iran Awakening. A Memoir of Revolution and Hope.

 

[tags] Iran, Mellanöstern, Azar Nafisi, Azadeh Moaveni , Shirin Ebadi, Iran Awakening. A Memoir of Revolution and Hope [/tags]

Ett steg närmare en amerikansk reträtt från Irak

Published by:

White House photo by Paul Morse, från George Bushs presskonferens idag.

De sista dagarna har bjudit på hög dramatik om Irakkriget i Washington. Ingen vet ännu varför det amerikanska Irakkommandots talesman i Baghdad Generalmajor William Caldwell helt oväntat gav en djupt pessimistisk bild av slaget om Baghdad, det amerikanska försöket att driva gerillan och de olika miliserna från den irakiska huvudstaden.

Caldwell har annars alltid gett en helt orealistiskt positiv bild av allt som händer i Irak. Men nu plötsligt svängde han 180 grader, strax före valet i USA. Varför, var det det amerikanska militärkommandots sätt att skicka ett meddelande till Bush om att man inte längre stödde kriget? Ingen vet.

Caldwells uttalande slog ner som en bomb i Washington och fick presidenten att två dagar senare kalla samman ett möte i Vita Huset med de militära beslutsfattarna. Strax efteråt , på tisdag, framträdde den högste civile amerikanske beslutsfattaren i Irak, ambassadör Zalmay Khalilzad, tillsammans med den högsta militäre beslutsfattaren, general George W. Casey och presenterade an plan där USA inom 12-18 månader kommer att ha tränat den irakiska armén för att ta över kontrollen över Irak från de amerikanska styrkorna.

Idag framträdde sedan president Bush med ett liknande meddelande. Men som Sabrina Tavernise rapporterar i New York Times så har den irakiska premiärministern Nuri Kamal al-Maliki tagit avstånd från en tidtabell för en amerikanska reträtt.

Så kriget fortsätter i ytterligare 18 månader, och ytterligare mellan en och två tusen amerikanska soldater kommer att dö i ett krig som redan är förlorat.

Men frågan är om den amerikanska regeringen kommer att kunna hålla sig till den här tidtabellen, för Irak befinner sig idag i fritt fall. Då är det troligare att situationen i landet snabbt förvärras och kanske också sprids till grannländerna.

New York Times har skrivit en bra ledare om var USA nu befinner sig i Irak som bl.a. skriver att Right now, the best place to express bitterness about what may become the worst foreign policy debacle in American history is at the polls. But anger at a president is not a plan for what happens next.

Kanske den värsta utrikespolitiska krisen i USA:s historia, det är ord och inga visor det.

Rupert Cornwell och Colin Brown skriver om de dramatiska händelserna i Washington de sista dagarna: US in Iraq: We’re out of here America signals dramatic shift in strategy.

Washington has not disguised its frustration with Mr Maliki's government and its refusal to confront the militias. And it is only eight months since the Pentagon was forced to admit that the only Iraqi battalion deemed capable of fighting on its own had been reclassified as needing the back-up of US forces. John Pike, the director of the Washington-based studies group Global Security.Org, said: "I think they are saying that Americans are going to be there for 18 more months, but we can start to draw that number down before the next presidential election." But pressures for a significant pull-out much sooner are intensifying. Iraq threatens to drag Republicans to humiliating defeat at the 7 November elections, while Senator Lindsey Graham of South Carolina has become the latest senior Republican to turn on the White House. He said yesterday: "We're on the verge of chaos." A poll shows more than two-thirds of Americans think the war was a mistake. A mere 20 per cent believe the US is winning, compared to 40 per cent 12 months ago. In an editorial yesterday, The New York Times said Iraq could become "the worst foreign policy debacle in American history". Stressing what was at stake, Mr Khalilzad called Iraq "the defining challenge of our era" which would "profoundly shape... the future of the world."
 

[tags] USA, Irak, Mennalöstern, USA [/tags]

USA-valet och Irak, Bushs viktiga framträdande

Published by:

Mandel Ngan/AFP — Getty Images

Med mindre än två veckor kvar till det viktiga kongressvalet den 7:e november så spurtar nu Bush och republikanerna för att knappa in på demokraternas försprång. Charlie Cook som driver den fristående Cook Political Report tror såhär om valutgången:

As of now, Republicans appear to be headed toward losing at least 20 House seats — perhaps 30 to 35 or even a few more. The competitive races are there: 45 GOP-held seats are vulnerable and another 18 are potentially so.

In the Senate, the Republicans will most likely lose five or six seats. Six, of course, would give Democrats control of the chamber. It’s possible — though less likely — that the GOP will lose as few as four or as many as seven Senate seats.

In big-wave elections, analysts tend to underestimate the number of seats that the party in power will lose. And so far, no political analyst has figured out how to accurately predict the size of an electoral wave before it crashes ashore.

Bushs agerande de sista veckorna har varit ett enda stort mysterium. Han hade chansen efter det viktiga mötet med sina Irakgeneraler i helgen att offentliggöra en amerikansk reträtt från Irak. Hade han gjort det hade republikanerna antagligen vunnit valet om två veckor, och de hade t.o.m. kanmske vunnit det stort. Istället talade han enbart om vissa mindre taktiska förändringar i Irak. För litet för sent tyckte de flesta väljare. Nu, i ett försök att få ut de republikanska väljarna på valdagen så ha Bush hållit ännu ett viktigt tal om Irak.

Christine Hauser rapporterar från Bushs viktiga framträdande i Vita Huset: Bush Expresses Concern on Iraq Situation

President Bush said today that he was “not satisfied” with the situation in Iraq and that the United States was shifting its tactics and working on a timetable with the Iraqi government that includes political measures to stem some of the violence. But he also emphasized that the plan was different from an “artificial” timetable under which American troops would be withdrawn.

“The events of the past month have been a serious concern to me and a serious concern to the American people,” President Bush said today in a news conference at the White House.

“As the enemy shifts tactics we are shifting our tactics as well,” said Mr. Bush, speaking at a news conference at the White House a day after the American ambassador in Iraq, Zalmay Khalilzad, laid out a timetable for political measures he said the Iraqi government had agreed to take.

On Tuesday, the top American military commander in Iraq, Gen. George W. Casey Jr., said that with effective government action on the political measures, Iraqi troops should be able to take over the main burden of the war in 12 to 18 months, allowing American troops to move to a support role.

With the mid-term elections just two weeks away, the Iraq war has figured prominently as the administration defends its strategy in the country.

Så det verkar som om demokraterna har en bra chans att vinna de 15 nya säten de behöver för att ta kontrollen i representanthuset. Om det också kan vinna de sex säten de behöver för att ta kontrollen i senaten är mer osäkert. Men vi är inte där än, mycket kan hända på två veckor och Bush och republikanerna tänker inte ge upp utan en mycket hård och smutsig strid.

Jag skulle inte bli förvånad om vi får nya terroralterter eller nyheten att man nu har bevis på att Osama bin Laden är död.

 

[tags] USA, Irak, Mellanöstern, Kongressvalet 2006 [/tags]