Politik

Category Archives: Mellanöstern

Vapenvilan bryts

Published by:

Att Israel nu ensidigt och helt utan förklaring bryter mot vapenvilan och FN-resolutionen i Libanon och, får vi anta, med Bush-regeringens godkännande, visar hur nära en katastrof världen nu står.

Att Bush-regeringen först vägrar att arbeta för en vapenvila och sedan när en äntligen uppnås helt sonika låter Israel bryta den är så kortsynt att vi har anledning att undra om Bush är riktigt klok.

För det här agerandet visar att inget land längre kan lita på några amerikanska löften överhuvudtaget. Det visar också att Iran inte längre har den minsta anledning att förhandla med USA eftersom Bush bara kommer att bryta fördraget och anfalla när det passar honom.

Det verkar nu som om kriget kommer att fortsätta och att Bush-regeringen har visat att man inte längre kommer att bry sig om någon FN-resolution överhuvudtaget.

Men det är så kortsynt att man undrar hur beslutsfattarna i Washington är funtade i huvudet. För om två veckor löper fristen ut för Iran att stoppa sitt atomprogram. Dagens händelser i Libanon gör varje form at Iranska eftergifter helt omöjliga eftersom de nu vet att inga fördrag med USA eller FN har någon som helst betydelse.

Condi Rice bör nu avgå med omedelbar verkan. Om hon inte gör det så kommer hon att gå till historiens som USA:s motsvarighet till Joachim ‘von’ Ribbentrop , Hitlers blodtörstige utrikesminister.

 

[tags] USA, Libanon, Israel , Mellanöstern[/tags]

Videobloggar förändrar Mellanöstern och världen.

Published by:

Fram till nyligen har bloggar varit rätt menlösa påfund där privatpersoner med skrivklåda, som jag, sitter och utgjuter oss om vad det kan vara som intresserar oss.

Tryck på startknappen på bilden för att starta videon

Den tiden är nu förbi och tack vare videon från Youtube kan vi ge våra bloggar en enorm genomslagskraft. Det här är mycket viktigare än man kanske kan tro för vi kan visa helt ocensurerade videon från krigsskådeplatser, eller från varsomhelst. Men de flesta av oss är inte vana att se så otillrättalagda videon och jag tror att effekten på oss alla kommer att bli enorm.

Så följ med till bombningarna i Libanon så som arabvärlden har sett dom på Al Jazeera och Youtube

Den första videon är en helt vanlig nyhetsrapport från bombningen av Beirut.

Inget märkvärdigt med den utom att såna här videon har visats runt om i det muslimska Mellanöstern. Despoterna i Mellanöstern kan inte längre kontrollera vad deras innevånare kan se. Och det betyder att de på sikt kommer att bli tvingade att införa demokrati.

 

[tags] USA, YouTube, Mellanöstern, videobloggar [/tags]

Al Qaeda, Hamas och Hizbollah

Published by:

Jag tillbringade som jag skrev gårdagen på ett antal vingårdar uppe i Sonomadalen norr om San Francisco.

Jag hade tillfället att diskutera Mellanöstern med en mycket kunnig Pakistansk kompis som också följer utvecklingen i Centralasien, med speciellt utgångspunkt från sitt eget Pakistan. Tack för en mycket givande diskussion Syed!

Han visade på en mycket viktig kontrast mellan Al Qeda å den ena sidan och Hamas och Hizbollah å den andra. Den första, som i själva verket består av olika kriminella grupperingar – är en terrorgrupp utan något som helst sociala program.

Al Qeda bygger inte skolor, man samlar inte in pengar till fattiga muslimer, man ställer inte upp i demokratiska val. Det är en ren och skär kriminell organisation som mest kan liknas vid de kriminella knarkligorna i Centralasien och Sydamerika.

Hamas och Hizabollah år andra sidan är något helt annat. De är religiöst konservativa sociala organisationer som nästan på pricken liknar den amerikanska Kristna Högern.

Precis som den så har de ett mycket starkt socialt engagemang. De bygget skolor och sociala institutioner och hjälper de fattiga. Och som vi kan se så leder de just nu uppbyggnadsarbetet i Libanon. Och de deltar i demokratiska val. Jag har vänner inom den Kristna Högern här i USA och det är precis så som den fungerar.

 

[tags] USA, Hizbollah, Hamas, Al Qaida [/tags]

Moskéerna töms i Irak

Published by:

I dagens Irak är moskéerna knytpunkten för det sociala och religiösa livet. Men med inbördeskriget ett faktum så har antalet moskébesökare fallet dramatiskt de senaste månaderna. Hela den sociala infrastrukturen håller nu på att rivas upp och det är frågan om det irakiska folket kommer att kunna hålla ut mycket längre.

Kriget närmar sig snabbt ett klimax. Om republikanerna behåller majoriteten i kongressvalen i november så kan vi komma att få uppleva ännu ett oprovocerat amerikanska bomkrig, denna gång mot Iran.

Men det är mer troligt att president Bush helt enkelt tvingas att börja dra tillbaks trupperna från Irak snart efter valet. Det står idag klart för alltfler amerikaner att Irakkriget är en katastrof och att presidenten inte har en aning om vad han skall ta sig till. Precis som I Vietnam så börjar den dagliga kinesiska vattentortyren av nya massmord i Irak att tära på det amerikanska folket. Om demokraterna bara inte vore så totalt vettskrämda av republikanerna så skulle de t.o.m. kanske ha en viss chans att vinna tillbaks represetanthuset i november.

EDWARD WONG skriver om den nya utveckligen i New York Times: Fearful Iraqis Avoid Mosques as Attacks Rise

 

[tags] USA, Irak, Iran, Mellanöstern[/tags]

Hizbollah leder återuppbyggnadsarbetet i Libanon

Published by:

Det kommer att krävas miljardbelopp för att bygga upp Libanon efter de fruktansvärda israeliska bombningarna. Pengar och en väl fungerande återuppbyggnadsorganisation.

Långt innan resten av världen ens har börjat inse vidden av katastrofen i Libanon är krigets segerherrar, Hizbollah, redan på plats med tusentals frivilliga och omfattande ekonomisk hjälp till de mest drabbade.

Utrustade med mobiltelefoner och den senaste kommunikationsteknologin befinner de sig redan ute i byarna och kan hjälpa hundratusentals drabbade libaneser med att bygga upp sina liv och sina hem.

Pengarna kommer från donationer och från Iran vars inflytande nu ökar dramatiskt i det hårt drabbade Libanon. Om Hizbollah var starkt före kriget är de idag ofantligt mycket starkare. Som den enda arabiska organisation som någonsin har gått in i ringen mot den fruktade israeliska armén och förblivit stående efter matchens slut har Hizbollah idag vunnit en aktning och uppskattning i den muslimska världen som är svår att överskatta.

Nu bygger man snabbt och effektivt upp det sönderslagna Libanon. Är det någon som vågar gissa hur många nya rekryter man redan har värvat för att ersätta de som dödades i de israeliska bombraiderna? Och var är de amerikanska hjälparbetarna och de amerikanska biståndspengarna som skulle kunna hjälpa till att göra Libanon demokratiskt?

JOHN KIFNER skriver om Hizbollahs återuppbyggnadsarbete i dagens New York Times: Hezbollah Leads Work to Rebuild, Gaining Stature

 

[tags] USA, Hizbollah, Libanon, Mellanöstern[/tags]

Vem vann i Libanon?

Published by:

Den amerikanska administrationen får allt svårare att förklara vad det är som man har åstadkommit på den nyaste fronten i Kriget mot Terrorismen. Den totala seger som Bush-administrationen hade hoppats på och som man hade gjort allt för att vinna, har förvandlats till något som bara kan betraktas som en strategisk seger för Hizbollah. När Time Magazine har en stort uppslagen artikel med titeln Who Really Won the War?
Analysis: Everyone is claiming victory. But there’s a lot more left of Hizballah’s fighting ability than Israel and the U.S. had hoped
då kan man se att USA och Israel inte lyckades vinna den storseger man hade hoppats på.

Megan K. Stack skriver i Los Angeles Times om hur Hizbollah alltmer framstår som krigets verklige vinnare, åtminstone i Mellanöstern: A Defiant Hezbollah Rises From the Rubble After holding its own against the powerful Israeli army, the militia is unlikely to disarm :

Israel meant to break Hezbollah with its monthlong offensive, but instead the militant organization has been strengthened politically in Lebanon, analysts say. The movement has a fresh boost of popularity, at least for now, and a renewed sense that it is entitled to keep its armed militia outside the control of the Lebanese army, they say.

Hezbollah’s newfound clout has come at a staggering cost to Lebanon’s infrastructure, economy and civilians, hundreds of whom died under the rubble of Israeli bombs. The fragile central government, which the U.S. administration strove to present as an example of democracy taking root in the Arab world, also has suffered from the month of fighting.

If anything, analysts say, the war has worsened Lebanon’s underlying instability, bolstering Hezbollah at the expense of more moderate, secular figures in government.

“Most of the government really thought that Hezbollah could be trimmed by the Israelis, and that would give them less of a problem,” said Judith Palmer Harik, a Hezbollah expert. “But it didn’t work out that way, and now there’s nothing they can do, in my opinion, to get Hezbollah away from doing what it wants.

“This is a victorious group. Do they want to be disarmed at this point?” Harik said. “That is such a nonstarter.”

Det faktum att en grupp på omkring tre tusen gerillasoldater har kunnat hålla en av världens starkaste arméer stången har ändrat på hela den strategiska maktekvationen i Mellanöstern och blivit en stor motgång för George Bushs Krig mot Terrorismen.

 

[tags] USA, Libanon, Israel, Irak, Kriget Mot Terrorismen,Zalmay Khalilzad [/tags]

Krigets nästa fas i Libanon

Published by:

Den amerikanska pressen är eniga om att trots FN-resolutionen så kommer kriget att fortsätta i Libaon.

Libanonkriget ingår idag som ännu en front i den amerikanska regeringens ‘Krig mot Terrorismen’ och utvecklingen i Libanon kommer direkt att bero på hur Bush-administrationen tänker konfrontera Iran och dess atomprogram.

Men som Pat Lang skriver i Christian Science Monitor The vulnerable line of supply to US troops in Iraq så är USA:s strategiska alternativ starkt begränsade. Fortsatt amerikansk ockupation av Irak kräver säkra kommunikationsleder som dock lätt kan saboteras av Iranska gerillaförband. Den amerikanska armén i Irak har förvandlats från en ockupationsarmé till en gisslan till Iran på samma sätt som de amerikanska diplomaterna på den amerikanska ambassaden i Teheran för en generation sedan. Det kan tilläggas att Pat Lang är väl insatt i den amerikanska säkerhetspolitken eftersom han har tjänstgjort som Mellanöstern-analytiker på USA:s militära underrättelsetjänst Defense Intelligence Agency.

Med allt färre strategiska alternativ kvar och med det katastrofala Libanonkriget under bältet är det inte klart hur Bush-administrationen skulle kunna stoppa Iran från att utveckla atomvapen om den iranska ledningen skulle vilja trotsa USA och EU.

 

[tags] USA, Libanon, Israel, Defense Intelligence Agency, Iran, Pat Lang, Christian Science Monitor [/tags]

Efter Libanon, Iran?

Published by:

Hur blodigt och brutalt Libanonkriget än har varit så är det trots allt en biattraktion. Den stora showen är Iran och dess atomprogram och Seymour Hersh skriver om Bush-administrationens Iranplaner i the New Yorker.

Med facit i hand har Israels krig i Libanon varit en ohöljd katastrof som visar hur svårt det är att krossa en gerillarörelse utan om man inte är beredd på att samtidigt utföra ett regelrätt folkmord.

Seymour Hersh är en av USA:s mest kända och insatta journalister. Han har tillgång till ett stort nätverk av säkerhetsexperter runt om i världen, och hans artikel måste läsas av alla som är intresserade av hur Bush-regeringen ser på Iran och Mellanöstern.

 

Seymour Hersh

Israels oförmåga att krossa Hizbollah i Libanon kommer, som Hersh skriver, att få konsekvenser för Bush-regeringens planer på ett möjligt preventivt krig mot Iran. Kan man verkligen bomba sönder Irans atomprogram om Israel inte kunde krossa det lilla Hizbollah? Och hur kommer världen att reagera på ännu ett amerikanska bomkrig?

 

[tags] USA, Iran, Libanon, Seymour Hersh [/tags]

Condi Rice mot George Bush

Published by:

Det israeliska bombkriget i Libanon har öppnat sprickor mellan Condi Rice och George Bush. Rice har börjat läcka om sitt missnöje med Bushs brutala politik till den amerikanska pressen, som bl.a. HELENE COOPER har rapporterat i New York Times

Condi Rice och utrikesdepartementet skulle föredra en genomgripande långsiktig politisk lösning i Mellanöstern istället för en brutal militär lösning som bara kommer att leda till nya krig.

Det har lett till allvarliga motsättningar mellan UD och Vita Huset som ser Libanonkriget som ännu en front i kampen mot Iran och Syrien. Man har två och ett halvt år på sig till Bushs mandatperiod är över att störta regeringarna i Syrien och Iran och man är helt ointresserad av diplomatiska lösningar, annat än om de är dikterade till en krossad fiende.

Och det betyder att Bush-regeringen ser FN-resolutionen som ett steg på vägen mot fortsatt krig mot Hizbollah, Palestinierna, Syrien och framför allt Iran.

Insight in the News, en konservativ tidskrift här i USA har goda källor inom regeringen:

 

[tags] USA, Condi Rice, Iran, Libanon, Palestina, Israel [/tags]

A.B.Yehoshuas bok 'A Woman in Jerusalem'.

Published by:

Det har alltid förvånat mig att svenskar som har vigt hela sitt liv åt staten Israel och dess folk, människor som Per Ahlmark och Cecilia Wikström för att bara ta två paradexempel, aldrig verkar vara det minsta intresserade av själva samhället, språket, kulturen eller folket.

Avraham “Boolie” Yehoshua

Det var precis samma sak med de svenska Sovjet- och Kinakramarna som jag växte upp med i Uppsala, och jag träffar ofta Bush-kramare som beter sig på precis samma sätt. Och ja jag vet att både Ahlmark och Wijkström är flitiga besökare i Israel, men deras besök verkar aldrig sätta några spår i form av artiklar om israelisk litteratur, musik eller om samhället i största allmänhet.

De påminner om den store engelske Kinakännaren Arthur Waley som kunde allt om Kina men som aldrig besökte landet. En känd anekdot har honom vända om på vägen dit eftersom han visste att han skulle bli desillusionerad. Han levde hellre med sin egen idealiserade bild av Kina än att uppleva verkligheten.

Och det är precis likadant med dagens svenska Bush-kramare.

Roni, en israelisk kompis har gjort precis samma jämförelse mellan israeliska medborgare och de amerikanska Israelivrarna, speciellt de från den Kristna Högern.

Men bortom kriget och ockupationen är Israel ett samhälle som alla andra och en av israels mest välkända författare, den 71-årige Avraham “Boolie” Yehoshua har skrivit en intressant roman, ‘A Woman in Jerusalem’ som tar upp frågan om ett samhälle kan militariseras och brutaliseras och ändå behålla sin själ. Kan man bete sig hur som helst mot palestierna utan att förlora sin egen mänsklighet?

Per Ahlmark och Celilia Wikström skulle inte ha några tvivel men Avraham Yehoshua visar i sin bok, som jag ännu inte har läst, hur individuella israeler alltmer har blivit tvungna att ta ställning till frågan om ändamålen verkligen helgar medlen.

 

[tags] Israel, A Woman in Jerusalem, Avraham Yehoshua, literatur [/tags]

Bush-regeringen trappar upp bomkriget mot Libanon

Published by:

Bombkriget i Libanon kommer snart att trappas upp på ett synnerligen allvarligt sätt. Bush-regeringen kommer snart att att leverera dödliga M-26 klusterbomber till Israel. Dessa bomber är avsedda att döda allt mänskligt liv runt själva nedslagsplatsen genom att ut kasta hundratals mycket små artillerigranater.

En enda av dessa bomber kommer att döda hundratals libanesiska civila och förvandla nedslagsplatsen till en dödszon. Många av klustergranaterna ligger sedan kvar som landminor och gör räddningsinsatser mycket svåra.

Allteftersom bombningarna i Libanon intensifieras så ökar samtidigt riskerna för att kriget sprids. Även om Israel och Bush-regeringen kommer att kunna utplåna allt liv i södra Libanon är det knappast troligt att man kommer att bli mer framgångsrik än man har varit i Irak.

Richard Holbrooke som var USA:s FN-ambassadör under president Clinton skriver i Washington Post om hur situationen i Mellanöstern alltmer liknar den före Första Världskriget: The Guns Of August

DAVID S. CLOUD skriver om Bush-regeringens eskalering av bombkriget i New York Times:

Israel has asked the Bush administration to speed delivery of short-range antipersonnel rockets armed with cluster munitions, which it could use to strike Hezbollah missile sites in Lebanon, two American officials said Thursday.

The request for M-26 artillery rockets, which are fired in barrages and carry hundreds of grenade-like bomblets that scatter and explode over a broad area, is likely to be approved shortly, along with other arms, a senior official said.

But some State Department officials have sought to delay the approval because of concerns over the likelihood of civilian casualties, and the diplomatic repercussions. The rockets, while they would be very effective against hidden missile launchers, officials say, are fired by the dozen and could be expected to cause civilian casualties if used against targets in populated areas.

 

[tags] USA, Klusterbomber, Israel, Libanon, Mellanöstern [/tags]

Slaget om Baghdad

Published by:

Den amerikanska strategin i Irak har sedan minst ett år varit att träna den irakiska armén att överta mer och mer av säkerheten i landet.

Förväntningarna har varit stora att allt eftersom den irakiska armén blir mer stridsduglig så kommer USA att kunna dra tillbaks en del av sina stridskrafter från landet. Men som Dexter Filkins påpekar i New York Times så har den här strategin inte fungerat och den amerikanska försvarsledningen har nu tvingats att skicka 3700 soldater från arméns 172:a Strykerbrigad beväpnad med pansarbilar till Baghdad för att försöka återställa lag och ordning i staden.

De amerikanska förlusterna har gått ner den senaste tiden mest för att man har dragit ner på patrulleringen. Men nu visar det sig att den Irakiska armén helt enkelt inte klarar av att säkerställa lag och ordning i landet. En orsak till det är säkert att man inte har fått det logistiska stöd och den tunga utrustning man behöver.

Amaliya Ma’an ila Al-Amam, den stora irakisk-amerikanska offensiven för att återta Baghdad som startade för två månader sedan blev ett stort fiasko och nu måste den amerikanska armén sättas in för att säkra huvudstaden.

Det här betyder att hela den amerikanska strategin i Irak har misslyckats och att man måste börja om från början med att träna den irakiska armén. Och det kommer antagligen att ta flera år. Det betyder i sin tur att USA:s handlingsförmåga visavi Iran har begränsats. Den amerikanska armén i Irak framstår mer och mer som gisslan åt Iran.

Här är Dexter Filkins:

 

[tags] USA, Irak, Baghdad, Iran [/tags]

Har Israel förlorat sitt strategiska värde?

Published by:

USA har länge betraktat Israel som en av sina viktigaste strategiska tillgångar. Det kanske var så för en generation sedan när ekonomierna i det muslimska Mellanöstern befann sig på medeltiden, men är det fortfarande så?

Allteftersom det islamska Mellanöstern moderniseras och tar sin plats i världssamfundet så måste USA förr eller senare balansera Israels strategiska värde mot det strategiska värdet av länder som Iran och Egypten.

Charles Krauthammer har skrivit om det i en intressant artikel i Washington Post Israel’s Lost Moment.

Israels bomkrig i Libanon inte bara stöds utan uppmuntras och leds av Bush-regeringen. Orsaken är inte svår att se. Det alltmer katastrofala läget i Irak och Afghanistan och Irans snabba frammarsch som Mellanösterns nya supermakt betyder att Bushregeringen behöver en klar seger i ‘Kriget mot Terrorismen’. Och Bush är inte alls noggrann med hur många civila som dödas på kuppen.

Men som Krauthammer skriver så har Israel schabblat bort sina chanser i Libanon genom att inte sätta in överväldigande styrkor för att snabbt krossa Hisbollah, kosta vad det kosta vill. Resultatet är att Bushregeringen blir allt mer otålig på Israels bristande framgångar.

 

[tags] USA, Israel , Libanon[/tags]

Vali Nasr och det Shiamuslimska mellanöstern.

Published by:

Jag har skrivit om den amerikanska Mellanösternspecialisten Vali Nasr och hur George Bushs invasion av Irak hjälpte Shiaislam och Iran bli Mellanösterns nya stormakt. Peter Waldman har en stort uppslagen förstasidesartikel om Vali Nasr i dagens Wall Street Journal. Rising Academic sees sectarian split inflaming Mideast. Vali Nasr says ‘Shiite Revival’ is met by Sunny Backlash. Resurgent Iran leads way.Can Mullahs be moderated?’

USA:s problem i Mellanöstern är att precis som Folkpartiet så ser man uteslutande Mellanöstern genom Israels och Förintelsens perspektiv. Det är inte så konstigt eftersom de allra flesta av USA:s utrikespolitiska experter har mycket starka band till Israel. Många inom det neokonservativa kotteriet kring Bush är dessutom barn eller barnbarn till flyktingar från Förintelsen. För dom är Israel lika viktigt som det är för dagens Folkpartister.

Men Vali Nasr tillhör en ny klass av akademiker här i USA. Han är född i Iran och ser Mellanöstern från ett helt nytt perspektiv. Och det perspektivet lägger inte i första hand an på Israel och vikten av att Europa skall sona för Förintelsen. Det utgår istället från dagens Mellanöstern och den schism mellan Shia- och Sunniislam som nu har förvärras genom Bush-regeringens invasion av Irak.

George Bush ville demokratisera Mellanöstern och gjorde det också genom att kasta en brandfackla in i en krutdurk som redan var dränkt i all Mellanösterns olja.

Demokratiseringen av Irak frigjorde den irakiska majoritet som hade förtryckts av Saddam Hussein och som omedelbart närmade sig sina trosfränder i Iran. So Bush slog hål på den dam som skyddade Mellanöstern från Iran, och när den dammen brast så utökades Irans inflytande över hela Mellanöstern. Det i sin tur har lett till den nya fronten mellan det Shiamuslimska Hizbollah och Israel i Libanon och Israels direkta inträde i Bush-regeringens ‘Kriget mot Terrorismen’ i Mellanöstern.

 

[tags] USA, Hisbollah, Iran, Vali Nasr [/tags]

USA:s toppgeneraler om Irak

Published by:

USA:s två toppgeneraler, chefen för USA:s generalstab Peter Pace och chefen för Centralkommandot John Abizaid har just vittnat i Senatens militärutskott.

Vad de hade att säga var inte positivt.. Efter tre års amerikansk ockupation så är Irak nu på väg mot inbördeskrig. Även om den amerikanska ockupationsarmén kan hålla sig kvar i Irak så är det inte längre – tydligen – en fråga om att USA kan vinna “Kriget Mot Terrorismen’ i Irak. Det enda som Donald Rumsfeld kunde säga var att om USA retirerar så kommer den irakiska gerillan att anfalla USA på närmare håll. Att USA är en ockupationsmakt i Irak verkar inte Rumsfeld ens reflektera över.

Det står nu klart att USA – ock världen – står inför en omfattande katastrof i ‘Kriget Mot Terrorismen’. För samtidigt med det pågående inbördeskriget i Irak så har Pentagon idag, som Wall Street Journal rapporterar, beslutat sig för att skicka en brigad med stödförband på hela 11000 man från USA:s elitdivision 82:a fallskärmsdivisionen för att stoppa den senaste Talibanoffensiven i Afghanistan.

Det är helt overkligt att båda fronterna i George Bushs ‘Krig mot Terrorismen’ nu knakar i fogarna. USA står inför ett historiskt strategiskt nederlag och man verkar inte ha någon backupplan. Man vägrar fortfarande att hålla överläggningar med vare sig Iran eller Syrien och man verkar ha givit Israel carte blanche att krossa allt motstånd i Palestina och Libanon oavsett hur stora de civila förlusterna blir.

Det mest förbluffande är hur rent undermålig den amerikanska politiska ledningen är. Man verkar inte ha en aning om att krig och fred hänger samman och att det pågående kriget bara gör det svårare att vinna freden. Hur kommer freden att se ut? Vare sig Bush eller Condi Rice har någonsin uttalat sig om det.

 

[tags] USA, Irak, Kriget mot Terrorismen, Palestina, Libanon [/tags]