Politik

Category Archives: Ryssland

Ukraina, Obamas existentiella kris, Putins segertåg, EU:s vånda

Published by:

Мозаика Украина

Det är intressant att spekulera över hur en mer självsäker och beslutsam amerikansk president som Harry Truman eller John Kennedy skulle agera i Ukraina-krisen.

Men allt fler amerikanska blickar riktas nu mot Obama i förhoppningen om att han inte återigen kommer att “leda bakifrån” och skylla på EU och gud vet vad för att inte behöva konfrontera Putin.

Oavsett av att de flesta amerikaner inte har minsta aning om var Ukraina är beläget eller ens vad det är, så är det farligt för Obama att framstå som alltför undfallande i ett valår.

Så att säga att Putin kommer “kommer att få betala” för sin offensiv i östra Ukraina och sen bara lägga till ytterliga en handfull namn till det fåtal ryssar som nu omfattas av presidentens sanktioner kommer knappast att hjälpa Obama polera sin skamfilade image som beslutsfattare.

BusinessWeek skriver om varför Obama kommer att fortsätta att införa symboliska sanktioner mot Ryssland: Five Reasons Obama Won’t Push Harsher Russia Sanctions—Yet
Continue reading

Ukraina: Donetsk, Putin flyttar fram sina positioner, ekon av Sudetenkrisen

Published by:

Putin sätter nu förnyad press på Ukraina genom våldsamma pro-ryska demonstrationer i bl.a. Donetsk, en stad på nära miljonen innevånare som ligger 11,7 svenska mil från den ryska gränsen.

Den som följer den Putin-trogna rapporterna i Lifenews.ru kan bl.a. läsa att В Донецк скрытно прибыл киевский спецназ, dvs att de Ukrainska myndigheterna “har skickat hemliga specialstyrkor till Donetsk”. спецназ är den term som används för den nu störtade regimens Berkut-styrkor som sköt ihjäl nära 100 demonstranter på Maidan i Kiev.

David M. Herszenhorn och Andrew Roth skriver i New York Times: Protesters in Ukraine’s East Call On Putin to Send Troops

Continue reading

Ukrainas och Rysslands ödestimme, Lenin eller McDonalds? Är Transnistrien Putins nästa mål?

Published by:

Framåt eller bakåt, globalisering eller kommunism, McDonalds eller Lenin, mycket om den helt otidsenliga drabbningen mellan Vladimir Putins Ryssland och EU och USA handlar om generationer, om det säkra och invanda mot den osäkra framtiden.

På det sättet kan konflikten lätt inordnas i ett större sammanhang, i den globalisering som idag inte bara förändrar Sverige utan hela EU.

Det enda problemet är att Putin inte är medlem i svenska SD utan basar över en av världens största arméer.

Ett av de områden han nu sägs ha ögonen riktade på är Transnistrien mellan Ukraina och Modovien. Transnistrien är ett sorgligt men strategiskt område med en snabbt försvinnande befolkning. År 1989 bodde det i området ungefär 750 000 personer. 2004 hade befolkningen minskat till 555 500 och i februari 2012 var befolkningen 513 400.

Lawrence Norman skriver i Wall Street Journal om hur Putin nu har koncentrerat avsevärda styrkor på gränsen till Ukraina: NATO General Warns of Russian Threat to Breakaway Region Gen. Breedlove Says Russia Has ‘Very Sizable’ Force on Ukraine’s Eastern Border
Continue reading

Obama och USA på defensiven mot den allt mer aggressive Putin

Published by:

President Obamas utrikespolitik, som var baserad på goda, om inte perfekta, relationer med Ryssland, befinner sig just nu i något som mest kan likas vid fritt fall. Trots de miljarder som USA lägger ner på ett dussin eller fler underrättelsetjänster och på all massavlyssning och FRA:s avlyssning av de ryska Östersjökablarna, så kom Putins ockupation av Krim och fortsatta hot mot Ukraina som en blixt från klar himmel.

För att beskriva det i ett nötskal så kan man helt enkelt inte läsa Putin och hans motiv och mål. Putins förvandling från en inte gangster till ett vrålande lejon kom så oväntat att man helt enkelt inte vet hur man ska reagera.

Just nu har Putin t.ex. samlat 20 000 trupper på gränsen till Ukraina och den stämning som råder i Vita Huset kan närmast beskrivas om djupt oroligt. Vilket är ett diplomatiskt uttryck för hysterisk.

USA:s försvarsminister Chuck Hagel har gått ut med ett meddelande om att han har fått ett personligt löfte av Putins försvarsminister Sergei Shoigu att Ryssland inte kommer att invadera Ukraina. Moscow will not push beyond Crimea. US defense secretary Chuck Hagel had an hour-long ‘blunt’ conversation with Russian defense minister Sergei Shoigu . Även om det är välment så bör Pentagon inte gå ut med lugnande meddelanden från den ryska militären. Inte efter Krim.

Mark Landler skriver i New York Times: Russia’s Shifting of Border Force Stirs U.S. Worry

Continue reading

Ukraina: Obama utökar sanktionerna mot Putin, men mer behövs

Published by:

President Barack Obama möter med sina rådgivare i Ovala Rummet i Vita Huset för att diskutera ekonomiska sanktioner mot Ryssland. Den 20:e mars.
Bilden är klickbar.

President Obama har nu uppenbarligen fått information om ryska trupprörelser från NSA och CIA som har fått honom att öka på de symboliska sanktioner han offentliggjorde tidigare i veckan.

Det är oerhört viktigt att Obama kastar sin infödda försiktighet till vinden och markerar att USA inte kommer att acceptera att Ryssland börjar äta upp resten av Ukraina. För om Obama följer den instinkt som har lett honom så fel i Syrien och först talar om röda linjer och sen inte gör något när motståndaren korsar den röda linjen, ja då är risken överhängande att EU börjar inleda förhandlingar med Putin om en mer utpräglat Rysslands-anpassad politik.

Continue reading

Ukraina: CIAs och Obamaregeringens katastrofala underrättelsemisstag i Putins Ryssland

Published by:

Vasilijkatedralen på Röda Torget i Moskva.

Trots en underrättelsebudget på åtskilliga dussin miljarder dollar så visar det sig att Obama-regeringen inte har något grepp om hur Putin och hans närmaste män tänker. President Obama har för länge sen – med rätta – lämnat över USA:s Rysslandspolitik till utrikesminister John Kerry, vars kontaktman är Ryssland utrikesminister Sergei Lavrov, en man så butter att man nästan längtar tillbaks efter Andrej Gromyko.

Kerrys problem, som Jay Solomon och Carol E. Lees artikel i Wall Street Journal visar med all tydlighet, att Lavrov är Putins springpojke som inte har några befogenheter att fatta annat än de mest triviala beslut. Och Putin, som är den som fattar alla beslut, bryr sig inte längre om att prata med Obama, en man som han rätt eller orätt, uppenbarligen inte längre tar på allvar.

Vilket betyder att USA inte längre har tillgång till någon beslutsfattare i Kreml som man ens kan tala med och alltså flyger blint när man försöker förstå var Putin kommer att slå till härnäst: How Putin Parried Obama’s Overtures on Crimea. Five Years After Russia ‘Reset,’ Ukraine Crisis Shows Limits of U.S. Approach

Continue reading

Ukraina, Lenin är tillbaks från sitt Mausoleum och han bor på Krim!

Published by:

Hamnen i Sevastopol

Nu i helgen kommer Vladimir Putin officiellt att annektera Krim, och därmed inleda ett nytt kallt krig mellan öst och väst. President Obamas http://www.nbcnews.com/id/37892671/ns/politics-white_house/t/obama-us-has-reset-relations-russia/>”reset” av USA:s relationer med Ryssland har visat sig vara en chimär som har gagnat Ryssland på USA:s beskostnad.

Som senator John McCain skriver i New York Times: Obama Has Made America Look Weak. John McCain on Responding to Russia’s Aggression

For five years, Americans have been told that “the tide of war is receding,” that we can pull back from the world at little cost to our interests and values. This has fed a perception that the United States is weak, and to people like Mr. Putin, weakness is provocative.

That is how Mr. Putin viewed the “reset” policy. United States missile defense plans were scaled back. Allies in Eastern Europe and Georgia were undercut. NATO enlargement was tabled. A new strategic arms reduction treaty required significant cuts by America, but not Russia. Mr. Putin gave little. Mr. Obama promised “more flexibility.”

Mr. Putin also saw a lack of resolve in President Obama’s actions beyond Europe. In Afghanistan and Iraq, military decisions have appeared driven more by a desire to withdraw than to succeed. Defense budgets have been slashed based on hope, not strategy. Iran and China have bullied America’s allies at no discernible cost. Perhaps worst of all, Bashar al-Assad crossed President Obama’s “red line” by using chemical weapons in Syria, and nothing happened to him.

Efter Obama försökte få Ukraina nya regering att gå med på eftergifter i Krim-frågan som skulle ge Putin allt vad denne ville utom formell suveränitet så brydde sig Putin inte ens om Obamas ansträngningar. Han vet vem han har att göra med, en man som talar som röda linjer men som sen vänder bort blicken istället för att agera.

Michael R. Gordon och Steven Lee Myers skriver i New York Times:‘No Common Vision’ Russian Says After Talks With Kerry

LONDON — An 11th-hour bid by Secretary of State John Kerry to ease the escalating crisis over the Kremlin’s intervention in Crimea ended in failure on Friday, raising the likelihood of sanctions against Russia and deepening the most serious East-West rift since the end of the Cold War.

American officials said they had presented a range of ideas in the talks with Mr. Kerry’s counterpart, Sergey V. Lavrov, on how a compromise over Crimea might be achieved, including arrangements for giving the peninsula maximum autonomy and imposing measures to safeguard the rights of the Russian-speaking population.

But American officials said Mr. Lavrov appeared to have little leeway to negotiate, and that it seemed that President Vladimir V. Putin was determined that the referendum in Crimea should proceed on Sunday.

Robert Macket skriver i New York Times om Putins framgångsrika propagandakrig mot Ukraina: Witness Accounts and Video of a Deadly Attack by Russian Separatists in Ukraine Undercut Kremlin Claims

The morning after journalists, including my colleague Andrew Roth, watched a pro-Russia mob attack peaceful protesters in the eastern Ukrainian city of Donetsk, leaving at least one young demonstrator dead, Russia’s foreign ministry released a statement on Friday claiming that the exact opposite had occurred, and warning ominously that Russia “reserves the right to protect” ethnic Russians in Ukraine.

C. J. Chivers och Patrick Reevell skriver i New York Times om hur Putin nu med hot och och skrämsel försöker driva igenom sin vilja: Pressure and Intimidation Sweep Crimea Ahead of Secession Vote

Continue reading

Ukraina, it’s the naturgas dumbom! Putin mobiliserar, Merkel varnar, Obama kompromissar

Published by:

Demonstranter på Maidan.

Krisen i Ukraina rullar vidare med utvecklingar på många olika fronter. Först Putin, den ryska ledaren som har startat ett mycket sofistikerat infokrig mot Ukraina, som går att följa på den utmärkta ryska sajten lifenews.ru.

Där vi bl.a. kan läsa att “den ryska säkerhetstjänsten FSB har har inrättat en särskild avdelning för att hantera IT-terrorister från Ukraina. Efter den ryska FSBs webbportal översvämmades av hot om planerade terroristattacker så skapades en speciell avdelning för att bekämpa hackare”.

Detta efter det att ukrainska IT-system har satts ut spel i ett cyberkrig.

ФСБ создала спецотдел для борьбы с IT-террористами из Украины. После того как портал ФСБ России оказался завален угрозами о планируемых терактах, на основе ведомства была создана спецслужба для борьбы с хакерами.

Continue reading

Ukraina, klartext från Peter Wolodarski, Putin som del av en växande global antidemokratisk rörelse

Published by:

Maidan-torget i Kiev.

Economist omslag förra veckan.

Putins invasion av grannlandet Ukraina representerar något som de flesta européer hade trott var omöjligt i dagens fredliga Europa. Men det kan lika gärna ses som
ännu ett tecken på att den demokrati som byggdes upp efter Andra Världskriget nu håller på att erodera, inte bara i Ryssland, utan även i USA och många andra länder.

I USA t.ex. bygger republikanska delstater nu upp allt mer drakoniska ID-kontroller för att förhindra att demokratiska väljare ska kunna rösta i årets kongressval. Och här i Silicon Valley är stämningen idag en helt annan mot de hittills så omhuldade IT-företagen som nu alltmer ses som typiska representanter för ett allt aggressivare riskkapital. De politiska partierna tappar medlemmar och öppen korruption även i Sverige skapar ett växande politikerförakt. Samtidigt som Kina verkar klara sig hur bra som helst utan demokratisk rättigheter. Och USA och även lilla Sverige bygger upp en massavlyssning som forna diktaturer aldrig ens hade kunnat drömma om.

Economist hade en mycket intressant omslagsartikel om demokratins växande problem i förra veckans nummer:
What’s gone wrong with democracy. Democracy was the most successful political idea of the 20th century. Why has it run into trouble, and what can be done to revive it?

The protesters who have overturned the politics of Ukraine have many aspirations for their country. Their placards called for closer relations with the European Union (EU), an end to Russian intervention in Ukraine’s politics and the establishment of a clean government to replace the kleptocracy of President Viktor Yanukovych. But their fundamental demand is one that has motivated people over many decades to take a stand against corrupt, abusive and autocratic governments. They want a rules-based democracy.

It is easy to understand why. Democracies are on average richer than non-democracies, are less likely to go to war and have a better record of fighting corruption. More fundamentally, democracy lets people speak their minds and shape their own and their children’s futures. That so many people in so many different parts of the world are prepared to risk so much for this idea is testimony to its enduring appeal.

Yet these days the exhilaration generated by events like those in Kiev is mixed with anxiety, for a troubling pattern has repeated itself in capital after capital. The people mass in the main square. Regime-sanctioned thugs try to fight back but lose their nerve in the face of popular intransigence and global news coverage. The world applauds the collapse of the regime and offers to help build a democracy. But turfing out an autocrat turns out to be much easier than setting up a viable democratic government.

Economist skriver vidare att när en ny demokratiska regering trädet till så klarar den ofta inte av att städa upp efter den totalitära regimen, vilket ofta betyder att det nyligen demokratiserade landet snabbt hamnar tillbaks där det var. Vilket är vad som hände i stora delar av den arabiska våren, och även i Ukrainas Orangea Revolution för tio år sedan. Janukovitj avhystes från sitt uppdrag 2004 av stora gatuprotester, bara för att bli omvald till presidentposten med hjälp av stora mängder av ryska pengar 2010, efter att de oppositionspolitiker som ersatte honom visade sig vara precis lika hopplösa som han själv hade varit.

I det här sammanhanget har New York Times ett bra video-reportage från Maidan

Så hur ska vi se demonstrationerna på Maidantorget i Ukraina och Vladimir Putins ursinniga reaktion? Som en handling som enbart är begränsad till Östeuropa, eller som en del av något större? Mycket beror på hur väst reagerar. Vi vet idag att om England och Frankrike inte igen och igen hade böjt sig för och kompromissat med Hitler så hade Andra Världskriget aldrig brutit ut.

Det är något som DN:s ypperlige Peter Wolodarski klart förstår i sin senaste ledare om Ukraina: Peter Wolodarski: Farligt schackspel med Vladimir Putin

Continue reading

Ukraina, vänta det är inte slut än: Putins Poltava, USA:s spionmiss, Robert Gates om amerikansk maktpolitik, Kerry och förhandlingar

Published by:

Amerikanska fallskärmsjägare över Ukraina 2011.

Trots att Vladimir Putin nu verkar nöja sig med att ockupera Ukraina.
även om det fortfarande förekommer pro-ryska demonstrationer bl.a. i Donetsk, så är krisen långt ifrån över.

Siobhan Gorman skriver i Wall Street Journal om hur USA:s militära underrättelseorganisationer missade Putins invasionsplaner medan CIAs analytiker däremot förutsåg möjligheten till en rysk invasion: Spy Teams Split On Crimea Move

Continue reading

Ukraina: blir Odessa Putins nästa mål? EU vänder andra kinden, det inhemska trycket ökar på Obama.

Published by:

Gamla vackra byggnader i Odessa

Miljonstaden Odessa på Svarta Havsstranden inte långt nordväst från Krim-halvön är en av Ukrainas mest charmerande och utpräglat sydländska städer. Om man läser den utmärkta ryska webbtidningen lifenews.ru som jag gör nu i dagarna, se den ryska texten ovan, så kan man bl.a. läsa att

Continue reading

Yale-historikern Timothy Snyder om Putins och Viktor Janukovytjs propagandaapparat, som även märks i Sverige

Published by:

När jag för en vecka sen började skriva om demokratirevolutionen i Ukraina blev jag förvånad över alla kommentarer som stödde Janukovytj-regimen och Ryssland.
Att Internet förmår små ytterlighetsgrupper att förstärka sitt inflytande vet jag redan, men att någon enda svensk skulle stödja Putin och Janukovytj var något som jag inte hade väntat mig.

Att propaganda spelar en viktig roll i den Ukrainska våren är något som även har uppmärksammats av den kände amerikanska Yale-historikern Timothy Snyder i en viktig artikel i New York Review of Books som förtjänas att läsas i sin helhet.

Snyder är känd för sin viktiga bok Bloodlands: Europe Between Hitler and Stalin, som handlar om just Ukraina och kringliggande länder. En bok som bör läsas av alla som vill veta bakgrunden till den Ukrainska våren.

Timothy Snyder skriver i New York Review of Books: Ukraine: The Haze of Propaganda

Continue reading

Ukraina, Putin viftar bort Obamas protester och ockuperar Krim. Nästa Kiev?

Published by:

Säga vad man vill om Vladimir Putin men från Syrien till Ukraina så har han visat sig vara betydligt snabbare, smartare och slugare än Obama och John Kerry. Han vet vad han vill och till skillnad från ständigt velande Obama så har han inga som helst problem med att fatta riskfyllda beslut.

Putin har just viftat bort Obamas upprepade varningar om att inte invadera Ukraina och inte bara ockuperat Krim utan också, precis som i Syrien, visat världen hur lätt Ryssland kan utmanövrera och förödmjuka den amerikanska presidenten. Något som kommer att få konsekvenser för USA:s utrikespolitik inte bara i Europa utan också i resten av världen.

Alison Smale och David M. Hershenhorn skriver i New York Times: Kremlin Clears Way for Force in Ukraine; Separatist Split Feared

Continue reading

Ukraina: rysk luftlandsättning på Krim, varning från Obama, nästa steg Kiev?

Published by:

Enligt de senaste pressrapporterna så har Putins offensiv mot Ukraina nu inletts med en luftlandsättning av omkring 2000 man på två flygplatser strax nordväst om provinshuvudstaden Simferopol , med en befolkning på 360 000. Vilket i klartext betyder att en rysk invasion av Ukraina nu har inletts.

Ukraina verkar inte ha några styrkor på Krim som kan göra motstånd.

Fler ryska soldater landsatta på Krim

Continue reading

Ukraina, Putins första schackdrag: Krim-halvön?

Published by:

Sevastopol

Putins strategi i Ukraina börjar nu utkristallisera sig. Istället för en regelrätt invasion, en stegvis eskalering med ekonomisk påtryckning och uppmuntran för den ryska befolkningen att resa sig mot den nya regeringen i Kiev. Med början på Krimhalvön.

Andrew Higgins och Steven Lee Myers skriver i New York Times: Grab for Power in Crimea Raises Secession Threat

Continue reading