Politik

Category Archives: Samhälle

Gästinlägg: den äkta amerikanska sommaren, följ med till Indiana State Fair

Published by:



© Indiana State Fair. Klicka på bilden

Om något skulle kunna beskrivas som typiskt amerikanska så är den den amerikanska sommaren, The Good Old Summertime.

Den legendariske gitarristen Chet Atkins spelar In the Good Old Summertime.

Den riktigt traditionella amerikanska sommaren lever ännu kvar i de amerikanska lantbruksmässor som firas över hela landet just under Augusti månad. Det är svårt att inte charmas av USA och amerikanerna när man ser dom med sina svettiga barn i sommarhettan på mässorna som firar det gamla trygga USA som vi minns från 1940- och 1950-talsfilmer och från Norman Rockwells folkkära målningar.

Vi kan knappast få en bättre ciceron än Jonte som undervisar på Indiana University-Purdue University i Indianapolis och som tar oss med till Indiana State Fair in the good old summertime.


Indiana State Fair.

Medan medelshavsaktiga vindar svalkar Lennart när han avnjuter sin lördagspaella i Norra Kalifornien, ligger vi här i USA:s röda hjärta i startgroparna för en genomamerikansk historia, the Indiana State Fair. Alla delstater har en mässa—de outtröttliga Rogers & Hammerstein skrev t o m en musikal på 40-talet om företeelsen—och i Mellanvästern hålls de just när sommaren går på absolut högvarv, vilket innebär dagstemperaturer nära 30 grader, drypande hög luftfuktighet och mer exponerad bleksiktig hud än vad som måste anses som angenämt.

© Indiana State Fair.

Precis som många svenskar har en oförklarlig längtan efter att sätta sig i ett mörkt torp på sommaren för att vara riktigt i naturens sköte så har man i Mellanvästern en outgrundlig förkärlek för farmarlivet (trots att detta numera genomlevs av bara några få prodent av befolkningen). På state fair tar sig den förkärleken uttryck i ett bedövande jordbrukstema med en uppsjö av traktorer, plogar, skördetröskor och harvar. I laduliknande utställningshallar där kärnfriska farmarsöner och –döttrar kamperar veckovis bland sin boskap kan besökarna dessutom beskåda kor, hästar, mulåsnor, kaniner, höns, ankor, får och grisar. Bland de sistnämnda finns f ö en av mässans stora attraktioner, världens största galt, vars övervikt har gjort honom så slö att han sover mest hela tiden och vaknar endast när han måste uträtta naturbehov—en händelse som nästan i sig är värd inträdesbiljetten.

 

Läs fler inlägg om Indiana

2008-06-08 Hollywoodfilm�Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull
2008-05-08 Bloggaren som förutsåg Obamas seger i North Carolina och nära-seger i Indiana
2008-05-06 Hillary Clintons Waterloo i Indiana och North Carolina. It’s over Hillary!
2008-05-06 USA-valet: nagelbitare utan like i Indiana. Slutet nu nära för Clinton
2008-05-06 USA-valet: Ställningen i Indiana just nu
2008-05-06 USA-valet: CBS: Clinton vinner Indiana

USA:s hysteriska bilister: Tom Vanderbilts book, Traffic: Why We Drive the Way We Do

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Interstate 280 i Silicon Valley 1/8/2008.



Klicka på bilden.

Jag har bott i USA längre än i Sverige, ändå har jag aldrig riktigt kunnat förstå det amerikanska samhället eller komma dess utomordentligt svåråtkomliga innevånare inpå livet.

Ett exempel är amerikanernas kärlek för bilen och för att köra som om det inte funnits någon morgondag. Vilket, som vi nu kan se idag, det inte heller gör.

Man kör till gymet, trots att det ligger två kvarter bort. Man kör barnen till skolan i stridsvagnsstora SUV:n trots att den ligger två-tre hundra meter bort.

När jag någon gång skall till posten så går jag dit, det tar 20 minuter, jag har ingen aning om hur långt jag kommer på 20 minuter men mina grannar stannar på vägen för att erbjuda mig skjuts. “Är det nått fel med bilen?”

Som om inte det vore nog så kommer man körande hem som nu i fredags och hamnar i en gigantisk bilkö. Varför, jo för att alla skall stanna bilden för att titta på en bil som har fått motorstopp! Fan i helvete, på fredsagseftermiddag! Alla bara sitter där och stirrar. Det kallas rubber necking. Svenskan har inte ens ett ord för det begreppet men här är det väletablerat. Att sakta ner bilen på en stor motorväg för att titta på en bil som har fått motorstopp.

Lägg till det alla amerikaner som säger, jag svär “jag älskar att köra”, vilket de också gör. En bra förälder är en som visar sin kärlek till sina barn genom att köra dom upp och ner för Kalifornien, till fotbollsmatcher, handbollsmatcher, scoutläger osv.

Man kör i dagar, bensinen är ju närmast gratis och Gud eller i alla fall George Bush har sagt att vi inte behöver oroa oss för den globala uppvärmningen.

 

Läs fler inlägg om Bilar

2008-08-07 Kan elbilar slå igenom i Kalifornien? Mitsubishi, PG & E och Edison testar marknaden i nytt projekt
2008-07-31 Innovativa elbilar gör sin entre på de mest oväntade platser i USA
2008-07-09 Bensinsnåla bilar i USA: 2009 Volkswagen Jetta TDI Diesel, bättre än Toyota Prius?
2008-06-06 Kill a Watt och hybridbilar: amerikanerna blir energimedvetna
2008-05-24 Hybridbilar allt populärare i Kalifornien
2008-05-02 Småbilar i USA, you gotta be kidding! Det amerikanska samhället förändras underifrån

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, Trafik, Bilar i USA,Tom Vanderbilt, Traffic: Why We Drive the Way We Do [/tags]

Bill Bishops uppmärksammade bok The Big Sort: Hur USA är på väg att splittras

Published by:


Klicka på boken

USA har aldrig varit ett homogent samhälle på samma sätt som det betydligt mindre Sverige. Trots den glödheta nationalismen och patriotismen så är vad som skiljer amerikanerna åt ofta betydligt viktigare än vad som förenar dom.

Det blodiga amerikanska inbördeskriget från 1861-1865 är bara ett exempel på de djupa sprickor som alltid har existerat i det amerikanska samhället. Ett krig som f.ö. egentligen fortsatte ytterligare 100 år innan Apartheidlagarna i sydstaterna slutligen avskaffades i mitten på 1960-talet.

En intressant utveckling i USA de senaste åren är att splittringen inom det amerikanska samhället tilltar och att vi håller på att få två helt disparata samhällen. Ett Europeisk-liknande samhälle på de båda kusterna och på isolerade platser i sydstaterna och sedan Jesuslandet i resten av USA.

Jag är själv alltmer övertygad om att Internet faktiskt har hjälpt till att splittra USA och kanske kommer att ha samma effekt på det svenska samhället.

Vi har inte längre några gemensamma kontaktytor som vi hade när vi alla tittade på samma TV-program med Lennart Hyland och lyssnade på samma radioprogram.

Valfriheten i dagens medier leder paradoxalt till ökad social splittring, något jag ser i min egen familj där alla sitter framför sin egen dator och inte längre vill titta på samma TV-program, ens på weben.

Den amerikanska journalisten Bill Bishop har skrivit en bok på det här temat tillsammans med sociologen Robert Cushing: The Big Sort.

 

Läs fler inlägg om Böcker

2008-04-05 San Francisco-författaren Scott Siglers innovativa sätt att marknadsföra sina böcker på webben
2007-12-16 Fyra böcker om USA, lagom till Jul. Fyra hårda USA-paket.
2007-12-11 Palestinaböcker: Sandy Tolan: The Lemon Tree. Flykt och saknad i Palestina.
2007-12-10 Palestinaböcker: Amy Dockser Marcus viktiga bok: Jerusalem 1913
2007-11-30 Årets hundra bästa böcker i USA: ett samhälle speglat i dess literatur. 2007 års amerikanska bästsäljare
2007-08-26 Bloggskolan: Hur man bloggar om böcker med Amazons gränssnitt

[tags] USA, Samhälle, Bok, The Big Sort, Bill Bishop, USA, Det amerikanska samhället[/tags]

The Best Practice: hur aktivister försöker förbättra den amerikanska sjukvården

Published by:

Med 800 000 läkare, mer än två miljoner sjuksköterskor och flera miljoner annan sjukpersonal borde den privatiserade amerikanska sjukvården, som den svenska Alliansen vill införa i Sverige, vara den bästa i världen.

Så är det nu inte utan den ineffektiva och oförklarligt kostsamma amerikanska sjukvården har länge varit ett av landets problembarn.

Så sent som i slutet på 1990-talet var felaktiga rutiner och diagnoser den femte vanligaste anledningen till dödsfall här i USA.

En bidragande orsak till alla problem inom den amerikanska sjukvården är just att den i så stor utsträckning är privat. Det betyder att det inte finns någon offentlig insikt i hur sjukhusen sköter sig eller något incitament för sjukhusen att samarbeta, lära sig av varandra och utveckla s.k. best practices.

Vi har själva varit med om hur sjukjournaler försvinner ut i tomma intet. När min äldste son för ett par år sedan skar sig i tån frågade dom oss om han hade blivit immuniserad för stelkramp.

Ja men kan ni inte se det själva frågade jag förbluffat, ni har ju hans sjukjournal? Nej det kunde de inte för journalen fanns endast i pappersform och låg på en annan filial.

Större insikt utifrån, standardiserade rutiner, best practices, det är så som tusentals kvalitetsaktivister över hela USA nu försöker modernisera den tröga amerikanska sjukvården, bl.a. genom att införa moderna datasystem.

Ett bra exempel som jag själv har varit inblandad i är att koppla alla medicinska instrument som röntgenapparater och hjärt-lungmaskiner till webben (bakom sjukhusets brandvägg) så att man kan digitalisera och automatisera datahanteringen.

Det var i slutet av 1990-talet som läkare som Paul Batalden och Don Berwick började studera de kvalitetskoncept som länge tillämpades på Toyota och NASA i ett försök att modernisera den amerikanska sjukvården.

 

Läs fler inlägg om SjukvÃ¥rd

2008-05-19 Kommer Google Health att förbättra sjukvården?
2008-05-04 I globaliseringens fotspår: sjukvårdsturismen ökar snabbt i USA
2007-08-14 Kan Microsoft, Google och Web 2.0-tekonolgin reformera den amerikanska – och svenska – sjukvården?
2007-08-01 En söndag i Haight-Ashbury i San Francisco. Haight Ashbury Free Clinic, fri sjukvård för alla
2007-07-23 Nytt grepp för att få bukt på USA:s katastrofala sjukvårdsisuation: billigkliniker på snabbköpet för de fattiga.
2007-06-29 Vad USA:s krisdrabbade sjukvård kan lära sig av Frankrike och Sverige

[tags]Sjukvården i USA, Sjukhus i USA,The Best Practice, Chafrles Kenney, Sjukvård i USA, Hospitals in the United States [/tags]