Politik

Category Archives: USA allmänt

Seglats under Golden Gatebron: 3

Published by:

Foto Det Progressiva USA. På seglats under Golden Gatebron – 2.

Vi fortsätter vår segling mot Golden Gatebron och som vi kan se här ovan så befinner vi oss nu rakt under det storstilade brospannet. Vi har svängt båten mot norr och håller nu på att göra en helsväng tillbaks in mot San Francisco och San Franciscosundet. Vi ser bron från söder och vi har det dramatiska höglandet norr om bron alldeles framför oss. Point Reyes ligger snett bakom höglandet framför oss.

 

Vad betyder 'progressiv' i DPU?

Published by:

Daniel har frågat vad ‘Progressiv’ i ‘Det Progressiva USA’ egentligen betyder. Är det det samma som ‘Vänster’ eller ‘Socialism’ eller något annat?

Eftersom ‘Liberal’ betyder något helt annat i USA än i Sverige och en svensk Moderat har mycket litet gemensamt med en amerikansk Republikan så är det här en bra fråga.

Om vi börjar med socialismen så har den spelat en nästan lika stor roll i USA som i Europa. Den stora skillnaden är att president Franklin Delano Roosevelt lade beslag på den socialistiska agendan efter den stora börskraschen 1929 och införlivade den i demokraternas agenda.

Så USA har haft sin egen version av den svenska välfärdsstaten, och den nådde sin kulmen med Lyndon Johnsons The Great Society . Och det är alltså de sista resterna av den som republikanerna vill kasta på historiens skräphög.

Jag kan inte kalla bloggen för ‘Det Liberala USA’ för då skulle alla tro att det är en folkpartistisk blogg. Och det är det alltså inte. Jag drar mig också för att kalla den för Vänster-USA för den termen används inte här i landet, åtminstone inte av vänstern själv.

Precis som den kristna högern kallar sig själv för Evangeliskt Kristna så kallar sig den amerikanska vänstern för ‘Progressiv’. Det är alltså en term av och för den amerikanska vänstern.

 

Det sista ordet om Koranen i Amerikanska fångläger?

Published by:

Av alla onödiga kriser i USAs ockupation av Irak och Afghanistan så är Korankrisen den allra onödigaste. Krisen startade med en liten undangömd artikel i Newsweek och spreds sedan över hela världen. Den har lett till allvarliga upplopp i Afghanistan och till demonstrationer i Irak. USAs anseende i den muslimska världen har aldrig fallit så lågt. Den amerikanska administrationens reaktion på anklagelserna var också bisarr. I stället för att lugnt och sansat förklara sanningen så vände man sig mot Newsweek i rödhet ilska och anklade tidskriftern för att ha äventyrat amerikanska liv. I själva verkar verkar, som de nu ser ut, sanningen vara densamma som under hela Irakockupationen. Slentrianmässigt slarv.

Ingen i den amerikanska ockupationsarmen hade funderat på att man skulle ockupera och sedan styra, ett muslimskt land. Kanske under många år. Den väldiga kulturkrock som skulle ske när västvärldens mest fundamentalt kristna land ockuperade ett traditionellt muslimskt land var något som man tydligen aldrig hade brytt sig om att ens tänka på. Iställer verkade man tro att så snart
som Irak var ockuperat skulle landet kunna förvandlas till en USA och Israel-vänlig västlig demokrati som snabbt skulle vända Koranen och det muslimska samhället ryggen.

Så ja, skändningarna ägde absolut rum, precis som Newsweek har berättat. Men, och detta är ett stort men, efter starka protester och matstrejket från fångarna så skall dom ha upphört redan år 2003. De amerikanska fånglägrena skall ha anställt muslimska kaplaner som hanterar de Koraner som tillåts i fånglägren. Åtminståne är det vad vi vet idag.

Hela episoden är symptomatisk för Bush-regeringens slarv och hur man helt enkelt inte bryr sig.
Man är världens stormakt och man har helt enkelt slutat ta hänsyn till resten av världen. Hybrisen är total.

Richard A. Serrano and John Daniszewsk i Los Angeles Times har mer om USAs Korankris:

 

DN: Vem är Hitler i Irak?

Published by:

Det är roligt att se att Åsa Linderborgs och Erik Wijks artikel i Aftonbladet Vem har rätt att göra motstånd? verkar ha fått det genomslag som man vanligtvis väntar sig från Timbro. Att nu DN tar upp frågan på ledarplats visar att valet i Irak inte har blivit den slutpunkt för kriget som de flesta hade väntat sig.

Kan vi bestämma vem som är Hitler i Irak? Att DN nu, fyra månader efter triumfvalet känner sig tvingad att försvara USAs fortsatta ockupation visar hur snabbt läget i Irak har förvärrats. Och det är där som problemet ligger. Alla krig utkämpas för politiska mål, och det är de neokonservativas oförmåga, eller vägran, att klart formulera sina krigsmål i Irak som har givit upphov till dagens gerillakrig.

Ett gerillakrig som f.ö. inte har de ringaste demokratiska mål. Och där faller givetvis all jämförelse med motståndsrörelserna mot Hitler under andra världskriget.

Och DN gör inte saken klarare. Lindenborgs och Wijks kritik kommer från ‘barnkammaren’, säger DN, och jag tycker själv att orginalartikeln är mycket svag. Men DN kan inte klart förklara de amerikanska truppernas fortsatta närvaro. Varför är de där när kriget är vunnit, när valet har hållits och när Irak är fritt?

 

Woody Allens Melinda och Melinda

Published by:

Woody Allen har alltid varit en av mina favoritregissörer. Hans bästa filmer som Annie Hall, Sleeper och Manhattan är rent fantastiska. Hans sista filmer har dock varit rent genant dåliga. Men i hans sista film, Melinda and Melinda som jag just har sett, är han i mycket bra form igen.

Filmen börjar med två par som äter middag på en restaurant. I en gengre som man känner igen från ryska 1800-tals romaner så berättar en av gästerna en historia. Den handlar om en flicka, Melinda, som plötsligt dyker upp under en middagbjudning och skapar kaos hos de två par som deltar i middagsbjudningen. En av gästerna i den första middagsbjudningen, den ypperlige Wallace Shawn , som spelade med i kultklassikern My Dinner with Andre skriver komedier, och han ger snabbt sin version av av historien av Melinda och de två par som hon gästar. En av de andra restauranggästerna, skriver tragedier, och ger i sin tur sin version av Melinda.

 

Seglats under Golden Gatebron: 2

Published by:

Foto Det Progressiva USA. På seglats under Golden Gatebron – 2.

Ja vi fortsätter vår segling mot Golden Gatebron. Trots att det går en hel del stora containerfartyg genom sundet på väg in till hamnen i Oakland så har vi tur och sundet ligger fritt. Vi svänger långsamt båten mot norr för att göra an stor u-sväng rankt under bron. Vi ser bron från söder och vi har höglandet norr om bron alldeles framför oss.

 

USA om 25 år

Published by:

För 25 år sedan, 1980, var Jimmy Carter president och webben var inte ens påtänkt. Olof Palme hade fortfarande över fem år kvar att leva. När man ser tillbaks på den tiden verkar det vara en helt annan värld än dagens, de kunde lika gärna vara för 100 år sedan. Så kan vi titta framåt och tänka oss hur USA skulle kunna komma att se ut om 25 år? Är det ens möjligt?

Nej självklart inte. Men det kan trots det vara intressant att titta på några av de faktorer som kan komma att spela en viktig faktor i hur USA utvecklas.

En mycket viktig faktor som berör hela jorden är den globala uppvärmningen. När kommer USA att få upp ögonen för att den är betydligt viktigare än abortrestriktioner eller ens homosexuella äktenskap?

Vi kan vara ganska säkra på att så länge George Bush är president så kommer USA krampaktigt att hålla fast vid att det inte finns någon global uppvärmning.

Så en viktig fråga som vi faktiskt kan bedöma idag är, vilket parti kommer att vinna presidentvalet 2008?
Här vet vi att republikanerna idag är så mycket bättre organiserade än demokraterna att det skulle vara utomordentligt svårt för en demokrat att vinna valet.

Och det är inte bara presidentvalet det gäller. Det samma gäller kongressen. Republikanerna är idag så dominerande i USA att chanserna att demokraterna skulle kunna utmana dom blir mindre år för år. Det här har mycket att göra med det faktum att medierna idag till en stor del är i republikanska händer och att republikanerna har en mycket bättre gräsrotsorganisation än demokraterna. Men mest kanske det beror på att republikanerna är mycket mer fanatiska än demokraterna.

Så riskerna är stora att världen kommer att stå öga mot öga mer ytterligare en radikal Bush-lik högerregering fram till 2016.

Och om republikanerna vinner valet 2008 så kommer det att betyda att den kristna högern ytterligare befäster sin ställning och USA vrids ännu mer till höger. Samtidigt kommer Kina och Indien att växa så att det knakar och USA kommer inte längre att vara världens absoluta supermakt.

Jag tror att den stora frågan som USA förr eller senare måste ställa sig är, kommer vi att bi tvingade att integrera oss i omvärlden eller kommer vi att dra oss tillbaks till en Fortress USA? Dvs kommer vi att acceptera att världen som helhet använder decimalsystemet?

 

Ny websajt förutspår jordbävningar

Published by:

USA har sin egen version av Sveriges Geologiska Undersökning som, genom ett underligt samanträffande heter USAs Geologiska Undersökning – USGS. Eftersom Kalifornien är en geologernas tummelplats så sker mycket av USGS forskning just här i Kalifornien. Nu har USGS, som tidigt började använda webben, skapat en ny och utomordentligt intressant webbplats som visar jordbävningsrisken i Kalifornien. . Det här är en mycket avancerad websajt som är ett tydligt bevis på hur snabbt geologin har utvecklats de sista åren. USGS har också en fantastiskt fin websajt som visar alla jordskalv i Kalifornien och Nevada minut för minut. Om man studerar geologi och jordbävningar i svenska skolor hoppas jag att man använder den här sajten.

Att bo i en jordbävningszon är litet speciellt. Man måste alltid ha förnödenheter och speciellt batterier lagrade. Man måste veta hur man stänger av gasen omedelbart efter ett skalv, och barnen är alla medvetaa om att de bor på en mycket speciell plats.

 

Baseball, baseball, baseball

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Baseboll i Petco Park, april 2005 i San Diego.

USA skiljer sig från resten av världen på en myriad olika sätt. Det typiskt svenska skiljer sig ofta inte nämnvärt från det typiskt ryska eller det typiskt tyska. Men det typiska amerikanska har ofta inte paralleller någon annan stans i världen. Utom om det har exporterat dit från USA.

Baseboll och amerikansk fotboll är två sådana typiskt amerikanska företeelser.

Båda har ett grepp om den amerikanska folksjälen som knappast ens kan förstås av överförfriskade svenska fotbollsfanatiker. Det finns tre sätt att titta på baseboll. Man kan se det ‘live’ som här, eller man kan se det på en s.k. sports bar. Men det är också mycket vanligt att man samlas hemma hos någon som har en gigantisk TV och sedan dricker man öl och skriker tills man blir alldeles hes.
Det finns också någonting som heter Fantasy baseboll som är nästan lika populärt som Star Trek här i landet.

Basebollagen är för det mesta professionella men trots det är lokalpatriotismen enorm. Framgångsrika Basebolltränare och Basebollspelare blir nationella och patrotiska symboler på ett mycket amerikanskt sätt.

Den som kommer hit till landet och snabbt vill smälta in i samhället gör bäst i att snabbt lära sig allt om baseball och amerikansk fotboll.

Mors Dag på söndag

Published by:

På söndag är det Mors Dag med ett gigantiskt M här i USA. Mors dag är en amerikansk helgdag som uppfanns i USA som har firats här i landet sedan 1907 och i Sverige sedan 1919.
De senaste åren har Mors Dagsfirandet escalerat till ett crescendo av rent spektakulära mått.

Det är inte bara mödrar som firas, det är också blivande mödrar, potentiella mödrar, kvinnor som aldrig vill bli mödrar, ja det är egentligen den idealiserade amerikanska modern som firas i patriotisk och speciellt finansiell extas. I det här landet kan all kärlek mätas i pengar, och nu på söndag är det alltså dags för alla amerikanska män att visa sina fruar (obs inte sina mödrar) hur mycket de älskar dom. Forna tiders blombuketter har för länge sedan förpassats till historiens skräphög Nu är det diamanter och SUVn eller stadsjeepar som gäller. Och om man är riktigt kär så är en bepansrad Hummer den perfekta gåvan.

Bara för att jag älskar dig så !!

Kärlek är kärlek och sånt kan man inte snåla på. Alla restauranter är redan fullbokade sedan veckor tillbaks.

Den amerikanska modern har en nästan metafysisk status som skiljer sig rätt markant från den svenska moderns. Den amerikanska modern är inte feminist. Hon sitter tyst och stilla hemma och läser högt ur bibeln medan mannen är ute och sprider demokrati och skjuter i Irak och Afghanistan och var sjutton han nu kan hålla hus. Då och då skickar han ett mejl i kod. Hon använder absolut inte ppiller och hon låter mannen fatta alla viktiga beslut. Myten om den amerikanska modern formades på prärierna under 1800-talet.

Underskatta aldrig prärierna som mytbildare i USA. Jag har själv besökt mer prärier än jag orkar med och tro mig, det finns inte mycket att göra där ute utom att skapa myter, speciellt inte nu när indianerna har tagit slut.

Och den amerikanska modern kallas aldrig för morsan!

Det enda problemet med den sortens moder är att hon aldrig har existerat, inte ens i USA. Men det glömmer man på söndag. och som Village Voice
skriver så är mödraskap speciellt inne just nu.

Så om gifta män inte uppvaktar sina mödrar utan sina fruar på söndag, vem uppvaktar då de mödrar som blir över? Intressant nog – deras döttrar.

Även mina barns mor kommer att bli uppvaktad, dock ej med en SUV.

Det finns givetvis en stor feministisk rörelse här i landet, med progressiva grupper som Emily’s List och Code Pink och hundratals andra. Ett av de stora generationsskiftena i dagens USA, som tyvärr kommer att ta flera generationer är skiftet från det traditionella patriatiska samhället som fortfarande dominerar i Det Röda USA , dvs sydstaterna och mellanvästern, och ded Blåa USA, dvs väst och östkusterna.

USA som slagträd i den svenska debatten

Published by:

Det är intressant att se hur svårt det verkar vara att objektivt bedöma vad som sker i USA. Istället blir allt som händer här omedelbart till ett slagträd i den svenska inrikespolitiska debatten.

Den svenska högern verkar aldrig kunna erkänna att det finns brister i det amerikanska samhället, och om man ändå blir tvingad till det så gör man det efter många harklingar och med tillägget att ‘ja men hur som helst det är ju mycket värre i Sverige’. Den svenska vänstern är inte mycket bättre och har ofta en schablonmässig bild av detta mycket komplicerade land.

Ta exemplet med dagens bibliotekskris i USA. Man skulle tycka att detta vore en mycket enkel sak att bedöma. Antingen råder det bibliotekskris i USA eller också gör det det inte.

Bloggen Flykten från Ankdammen har t.ex. följande inlägg:


Jävla USA (heja Sverige!)

SVT-journalisten Lisa Carlsson, som redan under presidentvalet utgick från en välfärdsvänstrig provinsialism i sina reportage (se här och här), har varit i farten igen. Nu har hon påstått att det råder bibliotekskris i USA, vilket, som Roland Poirier Martinsson visar i Expressen, är fullständigt falskt. Denna typ av USA-journalister är vanliga i svenska media, även om de sällan är lika övertydliga som Carlsson: en sorts socialstatens hantlangare i utanförvärlden.

Så vi har en journalist på SVT som säger att det råder bibliotekskris i USA och en svensk som är bosatt här i Kalifornien som skriver i Expressen att det inte gör det, som t.om. säger att påståendet i SVT är rent falskt.

Om vi börjar med fakta så kan vi kolla med mitt eget bibliotek här i Silicon Valley. Santa Clara County Library har förlorat 44% av sin budget de senaste åren och kommer antagligen, tror vi, att förlora ytterligare 20% av sin budget. Kolla länken, där står alla fakta. Det skulle betyda en nedgång med 64%. Jag vet inte om det kallas kris i Sverige eller inte. Men här anser de bibliotekarier som jag talar med att det är den djupaste krisen som de någonsin har sett sen de började som bibliotekarier. Att som Expressen säga att 44%, och kanske t.om. 64% är ‘minimala nedskärningar’ stämmer alltså inte överens med fakta. Så Lisa Carlsson har rätt och artikeln i Expressen har helt enkelt fel:


Library Faces $5.4 Million in Cuts

Beginning in 1992 local property tax revenue has been taken every year from counties, cities and special districts, including libraries, to balance the State budget.

The Santa Clara County Library experienced a 44% cut in revenue resulting in cuts to hours, books and staff; today $10.7 million is taken annually from County Library property taxes.

In 1994 voters approved by over a two-thirds majority vote an annual parcel assessment to fund the nine libraries that make up the Santa Clara County Library. This ten-year assessment expires in June 2005. It currently accounts for $5.4 million or 20% of the annual operating budget.


Sluta att tänka på det här med ideologiska skygglappar! Fråga er själva. Om jag bodde i USA och bibliotekens budgetar skars ner så här, skulle jag uppfatta det som en kris?

Så SVT har rätt och Expressen fel, åtminståne vad beträffar mitt bibliotek. Jag har inte siffrorna för hela det väldiga USA, men det har inte Expressen heller.

Ett annat faktum, och det är betydligt allvarligare, tas också upp av Expressen:


(Inslaget innehöll dessutom påståendet att federala polisen i USA övervakar boklån i jakt på terrorister, det är en annan artikel men givetvis är också det felaktigt.)


Ja är det verkligen ‘givetvis’ också felaktigt?
Vad som gäller här är den s.k. Patriot Act, och vi kan läsa mer om hur den tillämpas på biblioteken här.

Fakta är, som vi kan läsa på den här länken att:

Increased visits to libraries by law enforcement agents, including FBI agents and officers of state, county, and municipal police departments, are raising considerable concern among the public and the library community. These visits are not only a result of the increased surveillance and investigation prompted by the events of September 11, 2001, and the subsequent passage of the USA PATRIOT Act, but also as a result of law enforcement officers investigating computer crimes, including e-mail threats and possible violations of the laws addressing online obscenity and child pornography.


De senaste åren har alltså polisen och FBI börjat intressera sig för de amerikanska folkbiblioteken på ett helt annat sätt än tidigare. Det har inte bara med jakten på terrorister att göra, och bilden som Expressen är igen helt felaktig.

Lisa Carlsson och SVT har igen rätt och Expressen har fel.

Expressen är också tendentiös på ett mycket insinuant sätt. Man säger att ‘de minimala nedskärningarna’ beror på kärva ekonomiska tider. Men är det riktigt? Beror det inte istället på de stora skattresänkningarna och på Irakkriget?

Däremot har Expressen-artikeln rätt i att USA har ett väl utbyggt biblioteksväsen. I de rika områderna är de mycket fina, men i de fattiga områdena mycket torftigare.

De sista frågan, om president Bush läser eller inte överlåter jag åt mina läsare att avgöra själva.

Triathlonträning och Ironmantävlingen

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Triathlonträning i Cupertino i Silicon Valley i USA. 26/4/2005

Det finns en stor mängd sportintresserade programmerare här i dalen. Den här gruppen på ett tjugotal killar och tre tjejer tränar triathlon flera gånger i veckan.

Det finns ett mycket stort intresse för Ironmantävlingen här i Kalifornien liksom i andra delar av USA.
Här är mer information om Ironmantävlingen här i Kalifornien.