Politik

Category Archives: Utbildning

Rottingmajorens vardag: bullfest hela dan

Published by:

Det är snart Jul och vi sitter tre trappor upp i Utbildningsdepartementets fina ekpanelerade mötesrum i Stockholm och pratar, rottingmajoren och jag. De gamla fina Carl Malmstens- möblerna från Ibrahim Baylans tid är överhängda med grågröna camouflagenät, de stora funkisfönstren täckta med mörkt skottsäkert glas. I ett hörn står en gammal armésabel och en gigantisk uppstoppad kavallerihäst med sadel på vilken det sitter en stor gulnad lapp: “Armémuseum 1932”. Hur sjutton fick dom in den i rummet?

På väggen hänger mörka inramade porträtt av tidigare skolministrar. Alla de socialdemokratiska ministrarnas porträtt är övermålade med stora röda X.

På det stora konferensbordet ligger högar av beslagtagna mobiler och MP-3spelare och ett stort fat med gräddbakelser med ett stort handskrivet kort med texten “Till Fabror Rottingmajoren från eleverna i Eriksdalsskolan i Uppsala”.

‘Hur känns det’ frågar jag RM som han vill bli kallad, ’nu när du har fått chansen att omskapa den svenska skolan i tokliberal riktning?’

’Disciplin’ säger rottingmajoren och slår med sin finmaskig rotting mot det Julpyntade långbordet så att tomtar och julljus flyger iväg ner på golvet. ‘disciplin’ det är vad som gäller nu’. Jag kan inte annat än tror honom, och komplimenterar honom på hans nypressade paraduniform modell -78 och den stridshjälm och de kavalleristövlar som han bär med stil även om hjälmen är flera nummer för stor för honom. Det känns litet konstigt att sitta och prata med en stor stridshjälm från vilken det sticker fram en mun och en pipig röst och inte mycket mer.

 

[tags]Rottingmajoren, Svenska skolan, Skolan, Skolan i Sverige[/tags]

Skövlar Folkpartier Sverige med sitt elituniversitet?

Published by:

I många år flyttade pensionerade engelska universitetsprofessorer som t.ex. den store kvantfysiker Paul Dirac till Florida i klungor. Varför, jo vädret var bra, reumatiska leder värkte inte lika mycket som i England, levnadskostnaderna var låga och universiteten i Florida, i sanning inte en av de mest intellektuella av delstater, var tacksamma för varje nobelpristagare de kunde locka dit, även om de var emeritus.

Men just nu genomgår det amerikanska universitetsväsendet en revolution av stora mått. Alla universitet vill få högre status och platsa bland USA:s och världens toppuniversitet. Precis vad Folkpartiet har i tankarna för Sveriges universitetsväsende.

Men som Tamar Lewin skriver i New York Times
om University of Floridas försök att bli ett elituniversitet:Public Universities Chase Excellence, at a Price så är det inte så enkelt att bygga upp ett elituniversitet. För det betyder i praktiken att man för sluta rekrytera lokala studenter och istället locka dit elitstudenter från hela världen. Så vad händer med de B-studenter som inte längre platsar i de nya elituniversiteten?

Det här är en viktig fråga och innan Lars Leijonborg skenar iväg och gör något dumt – jag vet inte vilket elituniversitet han själv har gått på – så vore det kanske läge att kolla de negativa effekter som elituniversitet faktiskt också har. Och där är Tamar Lewins artikel en bar inkörsport:

Stanford University

At some of the best public universities, selectivity is up: at the University of Florida, the average student high school grade point average now exceeds 4.0, a feat achievable only with high grades in honors or Advanced Placement classes. And student interest in these institutions is soaring. At the University of Vermont, where three quarters of the freshmen come from other states, applications have more than doubled since 2001.

The demands on such universities are growing, too, particularly with many states questioning their spending on higher education. Increasingly, these colleges are expected to bolster their states’ economies by attracting research grants and jobs. To do that, they say, they must compete with elite private universities.

So the universities face a tough balancing act: should they push for higher status and higher tuition revenue by accepting more top-achieving, out-of-state students, or should they worry about broadening access for low-income, in-state students? Is their primary goal to serve the people of their state or to compete nationally with private research universities? Can they leave the less prestigious state colleges to serve the bulk of in-state students?

“It is increasingly challenging to manage all of those inherently conflicting goals,” said Mark A. Emmert, president of the University of Washington, adding that global competitiveness required world-class scholarship: “When we think about our peers now, we don’t just think about the publics, we throw in Stanford and the Ivies.”

 

[tags] USA [/tags]

Kampen om världens hjärnor

Published by:

När min äldste son kom in som programmerare på Microsoft för några månader sedan så hade han tränat i flera år som om det gällde olympiska spelen.



Till skillnad från industrisamhället så kräver kunskapssamhället en aldrig sinande ström av unga och välutbildade hjärnor och kampen om topptalangen är knivskarp.

Economist har en artikel om hur företagen konkurrerar om de bästa hjärnorna världen över och hur unga smarta människor idag har blivit en bristvara.

Men den allt hårdare konkurrensen om smarta männinkor har också en mörk undersida, ett tilltagande elittänkande där alla de som inte platsar i toppen klassas som undermåliga och odugliga. Charles Murray’s och Richard Herrnstein’s bok The Bell Curve och Harvards nu sparkade rektor Larry Summers påstående om att kvinnor inte är lika bra vetenskapsmän som männen är bara två skrämmande exempel.

Den allt hårdare konkurrensen om toppintellekten håller på att förändra maktbalansen världen över. Länder som Kina och Indien med en stark utbildningstradition har plötsligt blivit stormakter och USA med sitt dåliga skolsystem står inför en växande nationell katastrof. Hjärnor kopplade till Internet håller på att revolutionera världen.

 

[tags] USA, Universitet, utbildning, Skolor [/tags]

Folkpartister drivs till vansinne i Silicon Valley

Published by:

Foto Det Progressiva USA. Skylt på vietnamesiska i Cupertino.8/10/2006.

Alla invandrare skall alltså genomgå språktest i svenska, i alla fall i Sverige och om jag förstår folkpartiets Mauricio Rojas rätt så skall det bli tufft för alla som som inte följer reglerna i det nya Sverige. Jag har alltid tyckt att det ligger en hel del hyckleri i Folkpartiets agerande, för alla de folkpartister som jag träffar talar själva mycket hellre engelska än svenska och jag har aldrig riktigt kunnat komma underfund med vilket språk som Rojas själv talar. (Jag vet att han har avgått)

Men OK, invandrarna kommer ju från Tredje Världen, och de kanske inte är smarta nog att lära sig engelska.

Jag kom att tänka på det när jag var ute med min kamera i Cupertino i morse och drev litet mållöst på gator och torg. Plötsligt står jag öga mot öga med den här skylten bara ett par kvarter från Apples högkvarter, en skylt som säger mer än flera tusen ord om Folkpartiets kampanj om tuffare tag mot invandrare och hur verkligheten egentligen ser ut.

 

[tags] USA, Silicon Valley, Vietnam [/tags]

Nobelpris till University of California

Published by:

Svenska tidningar är ofta litet slappa när de rapporterar Nobelpris. Svenskans artikel är faktiskt mycket bra i år men man underlåter att tala om vid vilka institutioner som de två amerikanerna som fick årets fysikpris arbetar. Orsaken till att jag tar upp det är att en av dom, George Smoot är verksam vid Berkeleyuniversitet här i San Franciscoområdet.

Smoot är välkänd för alla de som har följt NASA:s Cosmic Background Explorerprojekt när det var så gott som omöjligt att överhuvudtaget få bort honom från framför kamerorna. Tala om en linslus.

 

[tags] USA, Nobelpris, George Smoot, Berkeley [/tags]

USA leder i nanoteknologi

Published by:


De stora framstegen på kärnfysikens område under 1900-talet har gjort det möjligt att manipulera material på atomnära nivå.

Nanoteknologi kommer att förändra våra liv på sätt som vi idag inte ens kan föreställa oss. Den som är intresserad av att läsa en populär vetenskaplig bok om det här spännande ämnet kan läsa K Eric Drexlers välskrivna Engines of Creation

The Coming Era of Nanotechnology från 1986 som finns på Webben på länken ovan.

Nanoteknologi är ett gigantiskt steg för mänskligheten och USA planerar att spela en ledande roll på det här viktiga forskningsområdet. Eftersom det kommer att krävas miljardinvesteringar och gigantiska forskningsinsatser så ligger USA bra till att ta platsa i tätklungan i det här löpet.

Den som vill lära sig mer om USA:s program på det här området bör besöka www.nano.gov och speciellt den här länken till en 76-sidors rapport om det amerikanska nanoteknologiprogrammet.

 

[tags]Nanoteknologi, USA, Forskning i USA[/tags]

Den akademiska genderstriden i USA

Published by:

Varför finns det inte fler kvinnliga akademiska lärare i USA? 20% av alla utexaminerade PhD:n inom naturvetenskaperna och 30% inom humaniora är kvinnor, men antalet akademiska lärare med fast tjänst, dvs professorer, är mycket lägre.

Förra året orsakade Harvard Universitets rektor, Lawrence Summer, en brandstorm när han föreslog att det berodde på att kvinnor inte hade hans egen och andra mäns intellektuella kapacitet.

Sedan dess har det rasat en intensiv diskussion i den här frågan. Jag har bl.a. refererat den här, och här liksom här.

Nu har den ansedda National Academy of Sciences publicerat en synnerligen intressant rapport i det här ämnet med titeln: Beyond Bias and Barriers: Fulfilling the Potential of Women in Academic Science and Engineering som finna att läsa på webben tyvärr dock inte i det lättästa PDF formatet som man idag väntar sig. En nyhetsbulletin med sammanfattning finns på den här länken.

Det här är ett synnerligen allvarligt problem för USA som inte har råd att förlora så många forskare i dagens tuffa internationella konkurrens. Förhoppningsvis kommer rapporten att leda till snabba förbättringar.

 

[tags] USA, Universitet, Kvinnor i USA, Gender i USA [/tags]

Grundskolan i USA och Sverige

Published by:

Kontrasterna mellan den svenska och amerikanska skolan kan knappast vara större.
I Sverige får man inte betyg förrän i – jag vet inte vilken klass; I USA får man betyg från första klass och trycket på eleverna är mycket hårt.

Men trots det är den amerikanska skolan. i snitt betydligt sämre än den svenska. Orsakerna är många men en av de främsta är de milsvida skillnaderna mellan t.ex. de invandrartäta skolorna nere i de fattiga områdena i Milpitas i södra Silicon Valley och de rika skoldistrikten i Palo Alto och Menlo Park.


När vi flyttade hit från New Jersey .gick min äldste son redan i första klass och vi såg de gigantiska skillnaderna. I New Jersey hade man en sago- och en musiklärare, plus gymnastik och speciallärare. Här fanns ingenting, inte ens gympa, det var som att komma till tredje världen, och ändå kom vi till ett av de bättre skoldistrikten här i Silicon Valley.

Så barnen har fått gå på kvälls- och helgkurser på bl.a. den japanska Kumon för att få en chans att klara sig in på ett bra universitet. Vilken dom faktiskt lyckades göra alla tre.

Precis som den svenska skolar så befinner sig den amerikanska i djupaste kris och sedd från amerikansk horisont så kommer Folkpartiets program bara att göra den svenska skolan mer likt den amerikanska, och alltså än sämre eller i alla fall inte bättre. Men det är viktigt att påpeka att även om det finns alltför många dåliga skolor här i landet så finns det också många bra skolor, speciellt på östkusten där man lägger an på skolan på ett helt annat sätt än här i Kalifornien.

 

[tags] USA, Skolan i USA, Grundskolan i USA [/tags]

Med stafettpinne till Lund!

Published by:

En gång för många långa år sedan tog jag SAS-planet från Arlanda till Frankfurt och därifrån ett Japan Airlines-plan via Rom, Kairo, Bombay, Calcutta och ett stekhett Bangkok till Hongkong. Därifrån ett China Airlines plan vidare till Taibei för att läsa kinesiska. Jag minns fortfarande hur miljoner ljus glittrade när vi landade i Taibei mitt i den tropiska natten. Det uttalas för övrigt ‘TAIbei’ och inget annat. Det är samma ‘bei’ som i Beijing och ‘bei’ betyder alltså ‘Norr’.

Det var min revolt mot det ordnade och säkra livet i välfärdstatens Sverige. Jag kunde under inga villkor tänka mig en tråkig karriär i Sverige när jag kunde se världen och uppleva det stora äventyret. Trodde jag i alla fall. Tre år senare bar det vidare till USA och där är jag alltså fortfarande kvar, på både gott och ont.

Men idag är en mycket speciell och inte så litet emotionell dag för i morse fullbordades en symbolisk jordenruntresa. Igår satte vi nämligen min dotter på planet i San Francisco och i morse landade hon på Kastrup och tog sedan tåget till Lund för att skriva in sig på Lunds universitet! Jag har inte fått speciellt mycket sömn i natt.

 

[tags]Lunds universitet, Sverige, emigration[/tags]

Ett självmord i San Francisco

Published by:

Denice Dee Denton, 46 , som dog genom att hoppa från ett höghus i San Francisco i lördags var rektor för min äldste sons universitet, University of California at Santa Cruz som har 15 000 studenter.




Hennes död sätter punkt för en allt mer kontroversiell och extravagant karriär. Denton hade skaffat sin partner, Gretchen Kalonji, ett jobb på universitetet med en årslön på $192,000. Hon hade också fått universitetet att betala $600,000 för en påbyggnad av hennes villa på campus och $30,000 för en hundgård, och detta trots hennes årslön på $282,000.

 

[tags]University of California at San Cruz, Denice Denton, Kalifornien[/tags]

Skolreform i USA?

Published by:

Precis som de flesta svenskar klagar på det svenska skolsystemet så klagar alla amerikaner utan undantag på den helt vedervärdiga amerikanska kommunala skolan. Det finns också tiotusentals privatskolor i USA och de håller ofta hög standard. Det beror inte alltid på att de har ohemult höga avgifter som endast de rika har råd med, utan också därför att de ofta är bättre organiserade än sina kommunala motsvarigheter. Ett bra exempel här är de katolska skolorna.

De amerikanska toppuniversiteten är också, som jag ofta påpekar här på bloggen, världsledande.

Så hur bör man reformera det amerikanska skolsystemet? De senare åren har en helt osannolik aktör trätt fram på scenen, nämligen Bill Gates, världens rikaste man och Microsofts VD.

Bill Gates har grundat Bill & Melinda Gates Foundation som bl.a. arbetar med innovativa program för att förbättra de sämsta av de amerikanska kommunala skolorna.

Det här visar hur privatintressen i form av stiftelser kan hjälpa till att lösa problem som traditionella organisationer helt har misslyckats med. Gates initiativ är utomordentligt viktigt, för USA:s dåliga skolsystem hotar hela samhällets överlevnad. Idag tvingas USA t.ex. importera tiotusentals utländska studenter för att fylla de universitetsplatser som annars skulle gå tomma eftersom det inte finns nog med inhemska studenter som klarar inträdesproven.

Belastningen på samhället av de elever som hoppar av skolan är också gigantisk och kan antagligen räkas i tusentals miljarder dollar per år. För dom som ser, eller som skulle vilja se, den amerikanska samhällsmodellen som en ledstjärna är skolsystemet en skamfläck som man inte kan sopa under en aldrig så stor matta.

Vore jag Ibrahim Baylan skulle jag bjuda in Gates för att diskutera vad Sverige kan lära sig från hans erfarenheter med att reformera det amerikanska skolsystemet.

BusinessWeek har en stor och viktig omslagsartikel om Gates försök att reformera det amerikanska skolsystemet:

 

[tags]Skolan i USA, skolreformer, Gates Foundation, Skolan, USA[/tags]

Stanfords Aurora Forum

Published by:

Innan jag kom till USA så trodde jag att de statsfinansierade svenska universiteten skulle vara betydligt mer intresserade av att ha goda kontakter med samhället utanför universitetets väggar än amerikanska universitet. Men till min förvåning så är de amerikanska universiteten, och då även privatuniversiteten, ofta mycket månare om att odla goda relationer med det icke-akademiska samhället än sina svenska systeruniversitet.

En orsak är givetvis att man i USA är beroende av donationer och det är därför viktigt att visa upp sig så mycket man kan.

Ett exempel på sådan ‘outreach’ är Stanford Universitys Aurora Forum som går tillbaks till 1800-talet. Ja Stanford är faktiskt så gammalt.

Ett exempel på de fina program man kan hitta på Aurora Forum är en serie diskussioner om ’ Democracy and the Middle East: Prospects and Problems’ med bl.a. professor Larry Diamond och Abbas Milani som leder de iranska studierna på Stanford.

 

[tags]Stanford, MIT, Open University, Mellanöstern[/tags]

Fetare svenska barn med alliansen?

Published by:

Det är ingen hemlighet att amerikanska barn har blivit fetare och fetare. Jag gick förbi en High School här i San Mateo för några dagar sedan och såg en grupp mycket feta barn pustande och stönande släpa sig runt en löparbana på en gymnastiklektion.

Nu försöker två medlemmar i Representanthuset införa ett nytt lagförslag som har till syfte att slänga ut all den snabbmat som amerikanska skolor ofta ger sina elever i skolan och ersätta den med hälsokost. Det här givetvis ett mycket bra initiativ och Jessica Bennett har en lång artikel om det i veckans Newsweek.

‘Child Nutrition Promotion And School Lunch Protection Act’ som lagförslaget heter bör studeras även i Sverige där jag vet att barnen också har blivit fetare. Frågan är nu om de mäktiga amerikanska snabbmatsföretagen kommer att kunna stoppa det här viktiga lagförslaget. Men det slår mig att nu när valen närmar sig även i Sverige så kan det vara bra att ha koll på de avigsidor som kommer med privatiserade skolor.

Jag har inga doktrinära ïnvändningar mot privatskolor. Det finns många både bra och dåliga privatskolor här i USA. Även om mina barn alla har gått i kommunala skolor så lekte vi en gång med tanken att sätta ett av våra barn i en katolsk skola. De är de billigaste privatskolorna som finns här i landet och de håller också för det mesta en mycket hög standard. Orsaken till att jag tar upp den här nya lagen är att jag tror att det är viktigt att inse att privatiseringar av skolan också kan innebära nackdelar som man ofta inte tänker på. En annan orsak är att visa att det finns en hel del nytänkande på det här området. Nytänkande som kanske även Sverige kan dra nytta av,


[tags]USA, skolmåltider, skolan[/tags]

Timbro trillar

Published by:

Timbros nya korrekturläsarblogg som jag nämnde tidigare verkar redan ha hamnat i blåsväder. Man tar upp frågan om våldtäktsmålet på Duke University och vad det säger om studentlivet på amerikanska universitet. Hela frågan avfärdas av den anonyme korrekturläsaren och den som läser bloggen kan lätt få intrycket att det här är något som SvD har hittat på.

Men det här är ett ytterligt allvarligt våldtäktsmål som har blivit uppmärksammat över hela USA. Man kan läsa om det på Duke Universitys egen hemsida, och två studenter har blivit arresterade av polisen något som Timbrobloggen undviker att nämna.

Duke University är ett privatuniversitet i North Carolina och utgör hörnstenen i den s.k. Research Triangle Park. Det faktum att det här allvarliga fallet har inträffat i de högmoraliska sydstaterna gör fallet extra tragiskt.

 

[tags] USA, våldtäkt , Duke University[/tags]

Svårare studera utomlands för amerikanska studenter

Published by:

En av de faktorer som gör svenska studenter konkurrenskraftiga på den internationella arbetsmarknaden är att de så ofta studerar utomlands. Det är inte alls lika vanligt att amerikanska studenter läser utomlands, och det bidrar till den osynliga mur som skiljer USA från resten av världen.

Världen kan se in i USA men amerikanerna är inte lika intresserade av att se ut. För en svensk student skulle det vara helt naturligt att jobba några år i New York eller San Francisco, men för en amerikansk student att jobba några år i Stockholm eller Paris skulle vara mer ovanligt.

Vi skall studera kampsport i Sverige, men bara en termin

Men det senaste decenniet har amerikanska studenter börjat intressera sig mer för att studera utomlands. Vissa universitet Som Georgetown, Dartmouth och Pepperdine skickat 60% av sina studenter utomlands. Av dessa studenter studerar dock endast 6% hela året, och många studerar bara ett kvartal eller ännu kortare, ibland endast 8 veckor. Men trots detta så läser omkring 175.000 amerikanska studenter vid utländska universitet varje år och det är viktigt för det visar att USA håller på att öppna sig allt mer för utländska intryck och idéer.

 

[tags]USA,universitet, utbildning, Sverige, universitetsväsendet[/tags]