Politik

Category Archives: Ekonomi

Rökning dödar: Allan M. Brandts mästerverk om den amerikanska tobaksindustrin: The Cigarette Century

Published by:


Klicka på cigaretterna

Om inte de europeiska bosättarna i Nordamerika hade upptäckt tobaksplantan så hade utvecklingen av det amerikanska samhället och världen i överigt blivit helt annorlunda.

För tobaksodlingen i de amerikanska sydstaterna blev drivmotorn bakom slaveriet och en av de viktigaste grundpelarna för den udda sydstatskulturen som idag utgör grogrunden för den Kristna Högern och Bush-regeringen.

Nu blev det indianerna som fick sista skrattet. Långt efter det att indianernas stenålderssamhälle hade krossats och indianerna utplånats som folkgrupp så dödade indianernas lilla tobaksplanta 100 miljoner människor världen över.

Allan M. Brandt beräknar i sin definitiva bok om den amerikanska tobaksindustrin att rökning kommer att döda en miljard människor världen över under de närmaste 100 åren. Inte så dåligt för ett stenåldersfolk.

Allan Brandt är professor i medicinens historia vid Harvard Medical School och hans bok på precis 600 sidor är en måste-läsa för alla som vill veta mer om varför den amerikanska tobaksindustrin kunde få ett sånt grepp om den amerikanska befolkningen, och i förlängningen över människor världen över. Boken har sin egen hemsida på den här länken.

1959 rökte 60% av av alla amerikanska män och 33% av alla kvinnor. Idag, efter en synnerligen hård kamp mot tobakslobbyn så är siffran 25% och 20&% respektive och dalande.

Vändpunkten kom år 1964 trots intensivt motstånd från den mäktiga amerikanska tobakslobbyn när USA:s generalläkare klar och tydligt sade ifrån att rökning är skadligt.

Sedan började amerikanska stjärnadvokater ta sig an de döende rökarnas fall och i slutet på 1980-talet hade vinden definitivt vänt speciellt här i Kalifornien där det inte längre var coolt och sexigt att röka. Tobaksreklamen började förlora sitt inflytande över folket.

Så här skriver Allan M. Brandts, sid. 105, om hur läkare så sent som 1947 köade för att få gratiscigaretter på det amerikanska läkarförbundets årskongress i Atlantic City:

 

[tags]Politik i USA, Republikanerna, Demokraterna, US Politics, Washington, USA-regeringen, George Bush[/tags]

Läs fler inlägg om Kalifornien

Titel Datum
Det flåsiga svenska USA-kramandet. Sofia Nerbrand brinner ner igen. Tomater i San Francisco 2007-05-28
Följ med till Kaliforniens Riviera. Valar, världens främsta golfbana, toppuniversitet, men var är alla badarna? 2007-05-27
USA som världens enda supermakt: Josef Joffes Ã�berpower. The Imperial Temptation of America 2007-05-27
Det kubanska sjukvårdssystemet, slår det verkligen det amerikanska? Eller är det bara kommunistpropaganda? 2007-05-27
Reinfeldt och Bush, modiga miljökämpar. När havsytan stiger kommer vi alla till himlen. 2007-05-26
Pingstsjuka på Dagens Nyheter, har Den Helige Ande blivit skvatt galen? 2007-05-26
California Poppy, Kaliforniens statsblomma, besläktad med den svenska vallmon 2007-05-24
De vilsna valarna i Sacramentodeltat. Långt från Stilla Havet, kommer de att kunna räddas? 2007-05-24
Vacker kristen förskola i solen i Mountain View i Silicon Valley. 2007-05-22
Om vänstern vill återta makten i Sverige måste den imitera demokraterna i USA. Följ med till Stanford 2007-05-22

Vad är en hedgefond för något? Den ohämmade kapitalismen förändrar USA och världen.

Published by:

Bill Bradley talar om sin nya bok

Medan den svenska välfärdsstaten var ett försök att minska risken för alla människor på bekostnad av en viss likriktning i samhället så är dagens nyliberala samhällsmodell det rakt motsatta. Samhället och vi själva har inte längre något intresse eller ansvar för våra medmänniskor. Idag är det oss själva det handlar om, vår chans att bli omättligt rika, omättligt lyckliga, eller att förlora allt och stå på bar backe.

Om du blir sjuk eller förlorar allt är det är längre samhällets problem, det är ditt problem. Bill Bradley känd amerikansk basketstjärna och senator skriver om de nya ekonomiska riskerna, b.la..om de amerikanska hedgefonderna, i sin intressanta bok The New American Story.

Bradley skriver om de många gigantiska samhällsproblem som USA idag står inför och att många av dom skulle kunna lösas om man bara hade den politiska viljan. Hedgefonder är ett typiskt exempel på hur amerikanerna ständigt befinner sig på jakt efter nya rikedomar med ständigt växande risk som insats. För till skillnad från Europa så tror amerikanerna inte på att spara inför framtiden. Istället för att gardera sig inför den allt mer osäkra framtiden så lånar man istället pengar på villan för att kunna fortsätta att tokkonsumera.

Min frus väninna, som inte arbetar, brukar ringa upp med jämna mellanrum och berätta vad hon fått i gåva av sin andre man på Mors Dag, Alla Hjärtans Dag, Julen, hennes födelsedag osv osv. Det är en stadsjeep, en Rolexklocka, en ny timeshare, diamanter, juveler, osv osv osv osv.

 

[tags]Politik i USA, Republikanerna, Demokraterna, US Politics, Washington, USA-regeringen, George Bush, Bill Bradley, George Soros, Hedgefonder[/tags]

Susan Athey vinner John Clark Bates-medaljen. Seger för kvinnliga ekonomer i USA

Published by:

Susan Athey till höger på bilden

För första gången i USA:s historia har American Economic Association har förlänat den prestigefyllda John Clark Bates-medaljen till en kvinna, den 36-åriga Harvardekonomen Susan Athey.

Mark Whitehouse skriver om den här betydelsefulla belöningen som ges ut vartannat år till den en framstående ekonom under 40. Även om prissumman inte är stor så har 11 av de 29 ekonomer (alla alltså män) som hittills har fått priset gått vidare till att vinna Alfred Nobels ekonomipris.

Förhoppningsvis kommer den här belöningen att stimulera fler kvinnor att bli ekonomer. År 2006 var t.ex. endast 8% av alla ekonomiprofessorer i USA kvinnor skriver Whitehouse.

Ekonomiskt tänkande i allmänhet har fått en knuff här i USA genom bästsäljaren Freakonomics som jag tänkte skriva om men som jag inte blev speciellt imponerad av.

Ännu ett steg mot jämställdhet här i USA alltså, som dock måste balanseras mot de stora motgångar som jämställdheten har lidit här de senaste åren, speciellt efter de senaste Högsta Domstolsbeslutet mot USA:s kvinnor av en 100% manlig superkonservativ domstol.

[tags] Ekonomi, Ekonmer, Jämställdhet i USA, USA, Nobelpriset i Ekonomi, Susan Athey, John Clark Bates medal, American Economic Association< [/tags]

Läs fler inlägg om Ekonomi

Titel Datum
Får en medelålders vit höger-radiopratare kalla afroamerikanska tjejer för “krullhåriga horor”? 2007-04-13
USA utan socialt skyddsnät. Circuit City avskedar för att sänka lönerna 2007-04-03
Fred eller krig i ett moderniserat Mellanöstern? 2007-04-01
Handelskrig hotar mellan USA och Kina 2007-03-31
Inte bara IT-jobben, nu utlokaliseras även arkitektjobben 2007-03-24
Följ med till Bodega Bay vid Stilla Havskusten i Kalifornien 2007-03-14
Är vänstern död? 2007-03-06
Riskkapital och entreprenörsanda i USA. Barry Eichengreen om amerikanskt riskkapital. 2007-03-06
Vad kostar det att ha barn i USA? 2007-03-06
Det svenska pensionssystemet uppmärksammas i USA 2007-03-05
 

USA utan socialt skyddsnät. Circuit City avskedar för att sänka lönerna

Published by:


Klicka på bilden

De sista resterna av den amerikanska välfärdsstaten är på väg att vittra bort och miljoner amerikaner hotas av en fattigdom som USA inte har sett på flera generationer.

Det senaste exemplet på hur lågoutbildade amerikaner misshandlas av företagen är att hemelektronikföretaget Circuit City just har avskedat 3 400 anställda för att ersätta dom med lägre betald arbetskraft.

Det går bra för Circuit City och de avskedade arbetarna hade gjort bra ifrån sig. De fick sparken för att de hade kommit litet för högt upp i löneskalan och därför kan ersättas av lågavlönade nyanställda.

Det är det här som kallas för flexibel arbetskraft, fråga Maud Olofsson, och det är bara ett av många tecken på hur det amerikanska samhället nu håller på att urarta.

En del företag, däribland WalMart, kommer att införa ett system där butiksanställda endast får betalt när det finns kunder i afären. Man vet t.ex. att man endast behöver två anställda i affären på Måndag morgon, men sedan tre till på eftermiddagen. Så de tre som kallas in på eftermiddagen får endast betalt när de behövs. Flexibelt som bara den.

Samtidigt som företagen sparkar för att hålla lönerna så låga som möjligt så drar den nyliberala regeringen in de traditionella sociala förmånerna och miljoner amerikaner ställs helt på bar backe. De får leva på sina besparingar, om de har några. Och barnen, nåja, varför skall de fattiga ha barn till att börja med?

David Leonhardt skriver i New York Times om livet utan socialt skyddsnät i USA: One Safety Net Is Disappearing. What Will Follow?:

This somewhat uncomfortable fact was a big part of the extraordinary layoff announcement from Circuit City Stores last week. On Wednesday, the company dismissed 3,400 people, or about 8 percent of its work force, not because they were doing a bad job and not because the company was eliminating their positions. Instead, executives said the workers were being paid too much and that the company would replace them with new employees who would earn less. It was the second such layoff at Circuit City in the last five years, and it offered an unusually clear window on the ruthlessness of corporate efficiency.

Whatever you think of the urge behind that efficiency — whether you see it as the wellspring of American competitiveness or the source of middle-class insecurity — it’s clearly causing the dismantling of the private-sector safety net that has served the country well over the last half century. What, then, is going to replace that safety net?

The laid-off Circuit City employees worked in the company’s stores and warehouses, selling electronics, unloading boxes and the like. They generally earned $10 to $20 an hour, making them typical of the broad middle of the American work force. Nationwide, the median hourly wage of all workers is about $15.

Ingen sjukförsäkring, ingen hjälp med omskolning. Det här är inte samhällets problem, det är ditt problem. Demokraterna försökte få friställa arbetare på sin sida under förra presidentvalet men de röstade perverst nog hellre på republikanerna eftersom de kunde lita på att de skulle kriminalisera abort och homosexuella äktenskap, som de friställda arbetarna ansåg vara viktigare än att få mat på bordet.

En liten, mycket liten, ljuspunkt är att demokraterna nu i alla fall har fått en majoritet i båda kongressens båda kamrar och att problemet med alla miljoner oförsäkrade amerikaner nu i alla fall har kommit på dagordningen.

Men det är tufft att bo här i landet för den som inte redan är rik. Det är som att gå på lina utan skyddsnät. Går det bra så går det bra men ramlar man ner, som om man t.ex. blir långtidssjuksjuk, så kan man förlora man allt, och det betyder bokstavligen allt.

Det här är en ny och helt brutal attityd mot arbetare som vi inte har sett på 100 år. Välkommen till frihetens förlovade land.

[tags] USA-ekonomin, Socialförsäkring i USA, Arbetare i USA, Socialt skyddsnät i USA, Circuit City [/tags]

Läs fler inlägg om Ekonomin

Titel Datum
Inte bara IT-jobben, nu utlokaliseras även arkitektjobben 2007-03-24
Följ med till Bodega Bay vid Stilla Havskusten i Kalifornien 2007-03-14
Riskkapital och entreprenörsanda i USA. Barry Eichengreen om amerikanskt riskkapital. 2007-03-06
Det svenska pensionssystemet uppmärksammas i USA 2007-03-05
Europeisk och amerikansk arkitektur förenas 2007-01-26
Apples aktiesmussel 2006-12-30
Rymdprogrammet och USA:s självförtroende 2006-12-10
Dollarkrisen i USA 2006-11-24
Kineserna kommer! 2006-11-14
Globaliseringen är här 2006-11-09

 

Handelskrig hotar mellan USA och Kina

Published by:

Irritationen mellan USA och Kina bara bväxer. Den amerikanska regeringen ser med all större irritation och oro på Kinas snabba tillväxt och växande utrikespolitiska inflytande.

Nu har den amerikanska regeringen tagit det första steget i vad som lovas bli ett stigande antal handelssanktioner mot kinesiska varor, de första på tjugo år, som sägs vara illegalt subventionerade av den kinesiska regeringen.

Bakgrunden är den växande handelsunderskottet med Kinasom idag uppgår till $232.5 miljarder, en tredjedel av det amerikanska handelsunderskottet.

Nu hör det till saken att USA också subventionerar en del av sin utrikeshandel, speciellt inom jordbrukssektorn, men det är, som man säger “en annan sak”.

Steven R.. Weisman skriver i New York Times om de första amerikanska handelssanktionerna mot Kina:In Major Shift, U.S. Imposes Tariffs on Some Chinese Paper

The Bush administration, in a major escalation of trade pressure on China, said Friday that it would reverse more than 20 years of American policy and impose potentially steep tariffs on Chinese manufactured goods on the ground that China is illegally subsidizing some of its exports.

The action, announced by Commerce Secretary Carlos M. Gutierrez, signaled a tougher approach to China at a time when the administration’s campaign of quiet diplomacy by Treasury Secretary Henry M. Paulson Jr. has produced few results.

The step also reflected the shift in trade politics since Democrats took control of Congress. The widening American trade deficit with China, which reached a record $232.5 billion last year, or about a third of the entire trade gap, has been seized upon by Democrats as a symbol of past policy failures that have led to the loss of hundreds of thousands of jobs.

Mr. Gutierrez’s announcement has the immediate effect of imposing duties on two Chinese makers of high-gloss paper, one at 10.9 percent and the other 20.4 percent, calculated by adding up the supposedly illegal subsidies.

But trade and industry officials say future actions based on the department’s new policy could lead to duties on imports of Chinese steel, plastics, machinery, textiles and many other products sold in the United States, if as expected those industries seek relief and the department finds that they are harmed by illegal subsidies.

USA har på grund av sin unika maktposition hittills kunnat bestämma reglerna för hur man vill ha det i sina relationer med omvärlden. Men det blir allt längre sen Berlinmuren och Sovjetunionen föll och Kina, Indian och EU, för att inte tala om Ryssland och Brasilien, alla knackar de på USA:s dörr och man kommer inte längre med mössan i handen artigt bockande.

Det skall bli intressant att se hur de amerikansk-kinesiska relationerna utvecklas framöver. Det är långt ifrån säkert att Bush-administrationen, stödd av demokraterna, nödvändigtvis kommer att vinna ett handelskrig met Kina.

[tags] Kina, Handel, Frihandel, USA, Kina, Handel med Kina , Ekonomi[/tags]

Läs fler inlägg om Kina

Titel Datum
USA-kritik eller USA-hat? Får amerikanerna kritisera sitt eget samhälle? Får de hata Europa? 2007-03-26
Inte bara IT-jobben, nu utlokaliseras även arkitektjobben 2007-03-24
Den Kristna Högern bygger sin egen Webb i USA. 2007-03-20
Ökat våld i USA bryter en lång nedåtgående trend. 2007-03-15
Följ med till Bodega Bay vid Stilla Havskusten i Kalifornien 2007-03-14
Töntiga nätdejtare får hjälp av makeover-experter i USA 2007-03-12
Är programmerare och vetenskapsmän smartare än andra? 2007-03-09
Ernest Gallo, den kaliforniska vinodlingens nestor dör, fyllda 97. 2007-03-06
Det svenska pensionssystemet uppmärksammas i USA 2007-03-05
Bildt, bloggar och mediernas gräddfil 2007-02-28
 

Riskkapital och entreprenörsanda i USA. Barry Eichengreen om amerikanskt riskkapital.

Published by:


Klicka på boken

Gunnar Wetterberg recenserar Berkeleyprofessorn Barry Eichengreens bok “The European Economy since 1945: Coordinated Capitalism and Beyond” i en understreckare i SvD: Riskkapitalet gav USA ett försprång.

Boken, som har getts ut på Princeton University Press visar den stora roll som tillgängligt riskkapital och den mer flexibla amerikanska arbetsmarknaden har haft på den amerikanska tillväxten.

I detta klarade sig USA:s näringsliv betydligt bättre. Den nya informationstekniken gav upphov till rader av nya företag och exportsuccéer. Medan Europa kämpade sig igenom 70- och 80-talet tog den amerikanska tillväxten ny fart. En stor del av förklaringen, enligt Eichengreen, ligger i skillnaden mellan kontinenternas institutioner, inte minst på det finansiella området.

Europas banker var väl ägnade att stödja de befintliga företagens satsning på more of the same under återhämtningens årtionden – Eichengreen kallar det ”extensiv tillväxt” – medan den amerikanska tonvikten på riskkapital i aktier och obligationer var förutsättningen för den ”intensiva” tillväxtens nyföretagande och innovationer.

_Eichengreens bok har uppmärksammats även i USA, och har bl.a. recenserats av Richard N. Cooper i Foreign Affairs

Det går bra för den svenska ekonomin men entreprenörsanda och riskkapital är något vi aldrig kan få nog av. Det här är speciellt märkbart i Silicon Valley vars hela kultur är baserad på dessa två pelare. En påpasslig recension av en intressant bok. Däremot blir jag litet besviken på att Gunnar Wetterberg inte har brytt sig om att tala om var Eichengreen verkar eller ens vad han är.

Det kan vara värt att påpeka att idag har EU blivit nästan lika entreprenöriskt som USA, och Spencer E Ante skriver i BusinessWeek, idag lockas amerikaner allt oftare till EU: Techies Across The Pond. Europe’s lively startup culture is attracting American talent.

[tags] Silicon Valley, Riskkapital, Ekonomi, Ekonomin i USA, The European Economy since 1945, Barry Eichengreen[/tags]

Läs fler inlägg om Ekonomi:

Titel Datum
Vad kostar det att ha barn i USA? 2007-03-06
Det svenska pensionssystemet uppmärksammas i USA 2007-03-05
Iran i Bush-administrationens skottglugg 2007-02-27
Carl Bildt och Fredrik den stores häst 2007-02-23
Klimatpolitik i Kalifornien och Sverige 2007-02-17
Edward Humes bok om den amerikanska drömmen ‘Over Here’ 2007-02-10
Modern amerikansk popikonografi: Jasper Johns på National Gallery 2007-02-01
Israels förestående kollaps? 2007-01-31
Vad är president Bushs strategiska mål i Iran? 2007-01-28
Europeisk och amerikansk arkitektur förenas 2007-01-26
 

Apples aktiesmussel

Published by:

Även om dataföretagen i Silicon Valley genererar miljardvinster med nya och innovativa produkter varje år så har den soliga dalen också en mörk baksida som nu har kommit ut i det öppna tack vare visselblåsare och undersökningar av åklagarmyndigheten i San Francisco och finansinspektionen, Securities and Exchange Commission, SEC i folkmun.

Steve Jobs

Självaste Steve Jobs, Apple Computers karismatiske VD står i skottgluggen, även om han ännu inte är direkt inblandad i några oegentligheter.

IT företagen i Silicon Valley har länge använt aktieoptioner som ett sätt att locka till sig smarta och framgångsrika chefer och IT ingenjörer. Men dessa stjärnor har de senaste åren begärt, och ofta fått en speciell sorts aktieoptioner, s.k. back dated stock options.

Aktieoptioner fungerar så att företaget ger vissa anställda optionen, alltså möjligheten att köpa säg 100 000 aktier till det värde som aktien har idag, säg 10 dollar. Men den anställde behöver inte köpa aktien omedelbart och han får heller inte sälja den förrän om ungefär fem. På det sättet kan företaget alltså binda nyckelpersoner till företaget och garantera att de inte byter företag. (för startupföretag som ännu inte är införda på aktiemarknaden så beräknar man ofta en hypotetisk aktiekurs)

När sedan fem år har förflutit så köper alltså den anställde aktien för 10 dollar styck, men aktien är nu kanske värd 30 eller 40 dollar styck, den är i alla fall mycket sällan värd mindre än den var värd för fem år sedan.

Men varifrån får han den miljon dollar han behöver för at köpa aktierna? Inga problem, företaget eller hans aktiemäklare kan låna honom köpesumman, så i praktiken får man alltså ut mellanskillnaden, säg två miljoner dollar. Det är så man blir rik i Silicon Valley. Man blir inte rik på lönen utan på aktieoptionerna. Vilket också är orsaken till att så många vill jobba för heta startupföretag.

OK, men för att göra det hela ännu mer lukrativt för vissa nyckelpersoner så har företagen smusslat med köpkursen och inte satt den till det värde som aktien har när optionen skrivs under utan till ett tidigare datum när aktien var som billigast. Det betyder att företaget helt sonika överför miljonbelopp till vissa favoritanställda utan att meddela Aktieinspektionen. Och så får man inte göra, det är emot lagen.

Så Apple och andra företag har nu fått betala extraskatt på rätt stora belopp som man alltså har smusslat ut till vissa favoritanställda.

Nick Wingfield, Steve Stecklow och Charles Forelle skriver om den här företagsplundingen på förstasidan i Wall Street Journal, 30/12/2006 Jobs Helped Pick Favorable Dates For Option Grants. Apple report clears the CEO of Wrongdoing, Blames Ex-Executives in Backdating.

Men Jobs går inte säkert än eftersom undersökningen mot honom och Apple fortsätter. Nu när finansinspektionen har fått upp ögonen för den här företagsplundingen så kommer det här otyget att stoppa, men man kommer antagligen att finna andra sätt att rekrytera de stjärnor som man anser sig behöva. För Silicon Valley och den amerikanska ekonomin är stjärnfokuserad som aldrig tidigare.

 

[tags]Aktieoptioner i USA, Företagsplundring i USA, Securities and Exchange Commission, SEC, Apple Computer, Silicon Valley[/tags]

Dollarkrisen i USA

Published by:

Precis som Fredrik Reinfeldt så ärvde George Bush en stark och växande ekonomi. Demokraterna hade byggt upp ett stort budgetöverskott som Bush omedelbart överförde till de rikaste i USA genom att toksänka skatterna och snabbt förvandlade till ett katastrofalt budgetunderskott. Varför tänka på morgondagen när man kan låna miljarder och leva över sina tillgångar idag?

Resultaten av Bush-regeringens katastrofala in- och utrikespolitik under de senaste sex åren blir nu allt tydligare i Mellanöstern och här i USA där dollarns snabba fall nu håller på att bli en allvarlig inrikespolitikiskt problem.

Till skillnad från Clintonadministrationen så vill Bushregeringen ha en så låg dollar som möjligt eftersom de betyder att amerikanernas konsumtion finansieras av andra länder som Kina som köper dollar för att sedan se deras värde minskas allteftersom amerikanerna konsumerar mer.

Den försvagade dollarn får också återverkningar på USA:s politiska inflytande i världen där amerikanernas oförmåga att dra åt svångremmen och tänka på morgondagen nu börjar få hela världsekonomin i obalans.

Jeremy W. Peters och Carter Dougherty skriver om dollarkrisen i New York Times: Dollar Falls Sharply Against Euro and Pound

The dollar dropped sharply yesterday against a range of major currencies, with the euro breaking through $1.30 for the first time in a year and a half. The fall highlighted concerns about softness in the American economy as economies abroad continue to expand.

The currency sell-off came as investors weighed a number of issues that complicate the prospects of the United States in the coming months, including a huge trade imbalance with China and a slowing domestic housing market. On top of that, economic growth in some European countries is gaining momentum, threatening to siphon investment away from the dollar.

The dollar’s losses came in a thin trading day in which the British pound rose to its strongest value against the dollar in two years. The euro traded at $1.3079 yesterday afternoon, up from $1.2941 on Thursday. The pound was trading at $1.9317, up from $1.9156.

Stocks closed lower on Wall Street yesterday after a shortened holiday trading session that was soured by news of the dollar’s woes.

“To dismiss this as a technical correction is to overlook the structural reasons why the U.S. dollar is having a very hard time these days,” said Hans Redeker, global head of currency strategy at BNP Paribas in London.

 

[tags] USA, dollarn, dollarkrisen i USA, USA-ekonomin [/tags]

Milton Friedman död

Published by:

En av nyliberalernas galjonfigurer Chicago-ekonomen Milton Freedman har avlidit.

Friedman var bl.a. medlem av Hoover Institution här i Silicon Valley och en mycket inflytelserik ekonom bl.a. under Reaganperioden.

Holvomb B. Noblen skriver mer om Milton Friedman i New York Times:

Milton Friedman, the grandmaster of conservative economic theory in the postwar era and a prime force in the movement of nations toward lesser government and greater reliance on free markets and individual responsibility, died today. He was 94 years old.

President Bush honored Milton Friedman at a ceremony in 2002.

A spokesman for the Milton and Rose D. Friedman Foundation confirmed his death.

Conservative and liberal colleagues alike viewed Mr. Friedman as one of the 20th century’s leading economic scholars, on a par with giants like John Maynard Keynes, Joseph A. Schumpeter and Paul Samuelson.

Flying the flag of economic conservatism, Mr. Friedman led the postwar challenge to the hallowed theories of Lord Keynes, the British economist who maintained that governments had a duty to help capitalistic economies through periods of recession and to prevent boom times from exploding into high inflation.

 

[tags] Milton Friedman, Nyliberalism, Hoover Institution[/tags]

Är USA demokratiskt?

Published by:

Jag har fått en del kommentarer till mitt inlägg om valspurten de sista dagarna här i USA. Några verkar förvånade över att republikanerna inte skulle följa spelets regler, andra vill ifrågasätta hela det amerikanska valsystemet.

Om vi börjar på lokalplanet, med kommunalvalen, så är USA faktiskt om möjligt mer demokratiskt än Sverige. USA har alltid varit ett gräsrotsland på ett helt annat sätt än Sverige och lokalvalen är fulla med lagförslag som har förts fram direkt av gräsrötterna. Som dessa i årets kaliforniska lokalval. Och det finns liknande förslag på kommunplanet.


Illustration by Matt Mahurin. Klicka på bilden.

Man väljer allt här i landet. Inte bara politiker utan också t.ex. domare och skolnämnder. Allmänheten spelar också en viktig roll i alla rättsprocesser genom jurystemet.

Föräldrarna är aktiva i skolan på ett sätt som jag inte tror att man ser i Sverige. En orsak är att det finns fler mammor som inte arbetar här än i Sverige och skolbudgeten här i Kalifornien täcker inte skolans alla behov så man samlar ofta in pengar för att dryga ut skolbudgeten. Ett exempel är den årliga Walkathon där föräldrar sponsrar barnen genom att lova att betala så och så mycket pengar till skolan för varje 400 meter som barnet går.

Men det är en helt annan sak med valen till representanthuset. Robert Kennedy Jr. har dokumenterar republikanernas hårdhänta metoder i Ohio år 2002. Och alla minns säkert det utbredda republikanska valfusket i Florida år 2000.

Men det är värre än så för alla amerikanska medborgare har inte ens rösträtt. De fem miljoner amerikaner som sitter eller någonsin har suttit i fängelse får t.ex. i de flesta fall inte rösta. Ja man kan få tillbaks sina medborgerliga rättigheter men i många delstater är det svårt och förnedrande så de flesta försöker inte ens. Hade alla amerikaner haft rösträtt så hade Bush aldrig blivit president.

 

[tags] USA, Kongressvalet, Valet i USA, USA-valet, USAvalet , Valsystemet i USA[/tags]

Nyliberalismen, bra, dålig eller irrelevant?

Published by:

Så jag har fått frågan varför jag inte är nyliberal. D.v.s. varför jag inte tror att om regeringen bara låter alla människor klara sig själva helt på egen hand och inskränker sig till att syssla med polisiära och lagliga funktioner, som Robert Nozick argumenterade i sin nu klassiska Anarchy, State, and Utopia, så kommer vi att få det perfekta samhället. Vi kommer alla att bli fria och lyckliga, och all misär och allt elände kommer att försvinna. Och vi behöver inte ens betala skatt.



Som man skulle säga i USA, ‘om du tror på det så har jag en bro som jag skulle vilja sälja dig billigt’, nämligen Brooklyn Bron. Eller uttryckt på ett annat sätt, hur dj-kla naiv tror du att jag är?

Att bygga ett någotsånär rättvist samhälle är utomordentligt komplicerat. Gustav Möller och Tage Erlander lyckades skapa ett sådant samhälle efter amerikanskt mönster, nämligen den svenska välfärdsstaten, och jag och ni växte upp i den.

Men som vi ser så varade den samhällsmodellen kanske i 25- 30 år, det är allt, sedan spårade den ur. Är den någon som är så naiv att han tror att ett rent nyliberalt samhälle skulle vara längre innan det också skulle spårade ut? Hur länge har någon samhällsmodell varat?

Titta på dagens amerikanska samhälle, det knakar i fogarna så att man knappast kan sova på nätterna. Så är det med alla samhällsmodeller, det är ett gigantiskt steg från princip till verklighet. Världen är inte statisk, den är dynamisk och som Berkeleyfilosofen Paul Feyerabend aldrig upphörde att påpeka, inga system är mer än en vag approximering av verkligheten om ens det. Så steget till verkligheten får dom förr eller senare att spåra ut.



Vi har hört löftet om det perfekta samhällssystemet förut, nämligen från kommunisterna och vi vet alla hur det gick då. Det är OK att bli lurad en gång, kanske t.om. två ggr men inte tre eller fler gånger. Nyliberalismen kommer att haverera lika säkert som alla andra samhällsmodeller. Hade det varit så enkelt så hade vi för länge sedan levt i det perfekta samhället.

Så vad gör vi? Den amerikanske neokonservative akademikern Francis Fukuyama, som nu delvis gör avbön från sina tidigare ideer, ger ett intressant svar i sin annars svaga bok ‘America at the Crossroads’ som jag just håller på att läsa. Han tror att vi måste förstärka internationella organisationer som ISO, ITU , ICANN osv.

Dvs utan att vi ser det så växer ett antal internationella organisationer upp som kommer att skapa ett internationellt ramverk inom vilket alla regeringar och organisationer kommer att agera. Det handlar inte längre om politiska ideologier utan om globala standarder och best practices. Det är så som vi kommer att bygga upp framtidens samhälle, inte genom löften om ett perfekt samhälle utan genom praktiska och pragmatiska steg för att lösa verkliga problem som den globala uppvärmingen.

Ett exempel är ISO-organisationens ISO 1400 standard om miljöadministration. Det är så som nya politiska och administrativa standarder kommer att utvecklas, genom internationellt arbete och best practices. Jag föreställer mig en framtida standard om politisk administration, som vem vet, kanske kommer att ha en fotnot om Nyliberalismen. Och det är inte dumt det.

Nyliberalismen är därför inte bra eller dålig, den är i det närmaste irrelevant för den som försöker lösa dagens problem.

 

[tags] USA, Francis Fukuyama, America at the Crossroads, Nyliberalismen [/tags]

Är nyliberalerna dumma i huvudet?

Published by:

Egentligen skulle jag bara kunna skriva ‘ja’ och sedan skulle hela det här inlägget vara klart. Men låt mig förklara: Det finns två slags människor i världen, de som är ideologiskt dogmatiska och de som inte är det.

De som är dogmatiska är som den soldat som bevakade ett vapenförråd när japanerna anföll Pearl Harbor. En stor grupp soldater kom springande och ville få vapen för att skjuta mot de japanska planen. ‘Inte utan en order som är underskriven av en officer’ blev svaret.

När Kim Il-sung skulle reformera det kommunistiska Nordkorea så använde han stalinistiska ekonomiska metoder som Ryssarna visste inte skulle fungera. Han vägrade lyssna på dom och resultatet blev en katastrof.

Rebecca Smith skriver i Wall Street Journal, nyliberalismens husorgan, om en liknande blind dogmatisk idioti från amerikanska nyliberaler som har avreglerat energimarknaden i Texas. För resultatet har inte blivit lägre energipriser utan raka motsatsen för Texasborna. Företag som TXU och AEP har höjt priserna istället för att som de nyliberala teorierna lovade, sänka dom.

Nu förtjänar Texasborna all det stryk och allt det elände som de får för att de har givit oss världens sämsta president, men trots det så är det viktigt att påpeka att dogmatiska nyliberaler ofta gör livet till ett helvete för oss andra bara för att de är för dumma för att inse att deras s.k. teorier inte fungerar och aldrig heller har fungerat.

 

 

[tags] USA, Texas, Nyliberalismen, Public Utility Commission of Texas[/tags]

Amerikansk glass bäst i världen.

Published by:

Glass heter мороженое på ryska och gamla ärrade ryska dissidenter från Brezhnevtiden svär att den ryska glassen är den bästa i världen. Men efter den kommer helt klart den amerikanska, som alla som har besökt USA säkert kan intyga.

Amerikanska företag som Howard Johnson’s, Baskin-Robbins Ben and Jerry’s och Häagen-Dazs har varit mycket framgångsrika på att marknadsföra glass.

Så kan man servera glass på nått nytt sätt? Ja det kan man och Kate Murphy skriver i New York Times om glassföretag som serverar glass på nya sätt i USA Slabs Are Joining Scoops in Ice Cream Retailing

.. But three companies say there is still room for something different — their premium ice creams, served with a flourish.
Cold Stone Creamery customers can choose ingredients like crumbled cookies, candies and nuts to be blended into their ice cream.

The three are competing to be to ice cream what Starbucks is to coffee — a ubiquitous chain offering a high-priced, high-quality version of a relatively mundane product.

The companies, Marble Slab Creamery , Coldstone Creameryand MaggieMoo’s International, sell various flavors of premium ice cream, which is defined by the industry as having more than 12 percent butterfat. Moreover, they allow customers to choose from an assortment of “mix-ins” like crumbled cookies, candies, fruits and nuts. Employees then blend the ingredients into the ice cream on a cold granite or marble slab before packing it into a cup or freshly baked waffle cone. The cost escalates with the number of mix-ins and can easily top $5 for a medium serving.

“These guys are all hoping to be the next Starbucks,” said Donna Barry, a dairy consultant who analyzes the ice cream industry for the market research company Packaged Facts in New York.

Part of the experience is waiting in line and watching employees prepare concoctions. “It’s entertainment,” Ms. Barry said. “I myself get intrigued by what other people order,” like peanut butter ice cream with bananas, marshmallows and brownie chunks.

But in an already crowded market, it remains unclear whether there is a sustainable niche for high-end ice cream, much less one that can support a store on every corner.

De här företagen följer den beprövade amerikanska affärsmodellen som jag tror heter ‘koncession’ på svenska, dvs franchise. Dvs varje enskild glassbutik ägs av en enskild företagare som betalar en månadsavgift till företaget plus en procent på vinsten. Företaget förser sedan butikerna med glass och man erbjuder sedan också bokföring och andra centrala tjänster för den som vill.

Det här är en affärsmodell som hundratusentals amerikaner utnyttjar för att starta eget. Insatskapitelet ligger typiskt på omkring en kvarts miljon dollar och årsavgiften på omkring $25,000. Men siffrorna varier givetvis beroende på vilken bransch man ger sig in i.

 

[tags] USA, Marble Slab Creamery, Coldstone Creamery, MaggieMoo’s International, Glass i USA, Mat i USA[/tags]

Myten om de höga lönerna i USA.

Published by:

Jag brukar tala med min dotter i Lund på Skype varje helg. Nu i helgen berättade hon att det ofta händer att svenska studenter frågar henne varifrån hon, med sitt svenska namn och sin tyskklingande svenska brytning, kommer och när hon säger ‘Kalifornien’ så säger förvånansvärt många förr eller senare ‘oh ni som har så höga löner’.

Hon försöker förklara för dom att även om vissa löner säkert ligger över motsvarande svenska löner så ligger många andra under, eftersom miljoner amerikaner saknar sociala förmåner. Men säger hon, ‘de tror mig inte’.

Myten om de höga lönerna i USA är något som går tillbaks till Lasse Dahlkvists gamla visor om de hemvändande svenskamerikanerna som kom till Sverige med väskorna fulla med dollar, ‘Very very welcome home mr Swanson’.

Den idag rätt nötta myten har som jag har skrivit om tidigare, sedan spätts på av dagens svenskamerikaner som inte drar sig för att skönmåla sina egna liv och förvränga sanningen. Eftersom över 45 miljoner amerikaner bevisligen inte ens har råd med sjukförsäkring så kan ju alla löner ju inte vara alltför höga.

För några år sedan gjorde jag en jämförelse mellan en familj på två universitetsutbildade vuxna med två barn som jobbar i 40 år i USA respektive Sverige (från 25 – 65 årsåldern) och fann att skillnaderna mellan de båda familjerna är väldigt små.

Det går mer eller mindre jämt ut.

 

[tags] USA löner i USA, löner i Sverige och USA [/tags]

Hybridbilar tar Kalifornien med storm

Published by:

Honda Civic Hybrid . Fotograf Aaron Kiley, Car and Driver Magazine

Om USA skall ha en chans att bryta sitt drog-liknande beroende av billig olja så måste man utveckla alternativa energikällor och nya teknologier. President Bush har hållit ett tal där han har uppmanat amerikanerna att bryta sitt beroende av utländsk olja, men sedan har ingenting gjorts på federal, alltså nationell nivå.

Men ett steg på rätt väg är att hybridbilar nu har tagit Kalifornien, den mest progressiva av USA:s alla delstater, med storm. Man ser dom idag vart man än tittar på gator och vägar, åtminstone här i Silicon Valley och San Francisco. Jag tror själv faktiskt att USA – och Kalifornien – snart kommer att bli världsledande inom alternativa energikällor åtminstone om man får döma av hur populära hybridbilarna har blivit här i staten.

Kalifornien ligger också långt framme på solenergiområdet och s.k. Green Energy. Och intressant nog har Google uppmärksammat vikten av alternativa energikällor och håller nu på att installera solpaneler på sitt högkvarter i Mountain View här i Silicon Valley.

Förbluffande nog har den gamla oljestaten Texas faktiskt tagit ledningen från Kalifornien på vindenergiområdet.

Men hybridbilarna har alltså redan gjort sitt intrång på den stora kaliforniska automarknaden, och fler lär det bli.

Tony Quiroga har skrivit om en av de många populära hybridbilarna på marknaden i USA:

 

[tags] USA, Hybridbilar, Kalifornien, Bilar i USA, Bilar, Auto industry, Vindkraft, Texas[/tags]