Politik

Category Archives: Ekonomi

Brookings om USA:s konkurrenskraft

Published by:

Nu när Alliansen tar över regeringsmakten i Sverige kan det vara värt att påminna om att det amerikanska ekonomiska systemet är under allt kraftigare press här i USA.

Privatisering och utlokalisering slår nämligen allt hårdare även mot det amerikanska systemet, mot det amerikanska folket och speciellt då mot de svagaste.

Allteftersom information digitaliseras så kan den också förmedlas över hela världen. Samma fildelningsteknolog som Hollywood vill kriminalisera används för att blixtsnabbt skicka data – och därmed jobb – från USA till Indien, Kina, Ryssland eller Brasilien.

Idag anlitar t.ex. amerikanska IT-företag ryska företag för att utföra många jobb. Men de ryska företagen utlokaliserar i sin tur jobben vidare till företag i Sydostasien. Så vi får allt längre utlokaliseringskedjor.

 

[tags] USA, Brookings, USA:s ekonomi, Globaliseringen [/tags]

Stort oljefält rapporterat i mexikanska golfen

Published by:

Plötsligt kommer nyheter om ett fynd av ett oljefält som kan vara lika stort som de giantiska oljefyndigheterna i Alaska. Det nya fältet ligger nära Florida och kan komma att tillgodose en stor del av USA:s framtida energibehov, men inte förrän om många år.

USA är idag en koloss på lerfötter vars energibehov är på tok för stora för dess plånbok. Med sina utspridda förorter, sina allerstädes närvarande lufkonditionerare och sina massiva bensinslukande bilar kommer hela den amerikanska ekonomin att få problem om man inte snabbt får ner energiförbrukningen.

Vi ser redan början här i Kalifornien där hybridbilar har blivit den senaste flugan och i Texas där man försöker framställa billig vindkraft. Men man har fortfarande långt kvar till målet.

Los Angeles Times och AP skriver mer om fyndet : Tests Suggest Major Gulf of Mexico Oil Discovery

 

[tags] USA, Energi, Oljeindustrin [/tags]

En dator för världens fattiga

Published by:

Hur skulle världen förändras om alla barn hade sin egen dator? En liten bärbar dator som de kunde ta med sig överallt.

Och hur skulle världen se ut om alla jordens människor och inte endast vi i den Första Världen kunde surfa Internet och kommunicera med varandra?

Nicholas Negroponte på MIT:s Medialab har ett projekt med namnet One Laptop per Child som försöker nå just det målet.

Att bygga en bärbar dator för människor i Tredje Världen är en helt annan sak än att bygga en för människor i den ombonade Första Världen. Det finns ett stort antal olika projekt som försöker marknadsföra sin ide om en billig dator för den tredje Världen. Alltifrån Microsoft till Indias egen Simputer.

 

[tags] USA, One Laptop Per Child, datorer i Tredje Världen [/tags]

Internet når fastighetesmarknaden i USA

Published by:

Fastighetsmarknaden i USA spelar en utomordentligt viktig roll i världsekonomin.

Last year, real estate agents, property managers and leasing agents did nearly $1.6 trillion in business nationwide, up from about $1.5 trillion in 2004, said Steve Cochrane of Economy.com. The value of the services they provide equals about 12.5 percent of the nation’s gross domestic product.

Men att köpa och sälja ett hus är fortfarande en helt manuell process där s.k. real estate agents tar omkring 6.5% av säljpriset för att i stort göra ingenting. De databaser som fastighetsmäklarna har tillgång till är slutna och man har hittills lyckats förhindra att marknaden öppnas och köp- och söljproserna sänks.

 

[tags] USA, Fastighetsmarknaden, Fastighetsmäklare, Zillow, Redfin [/tags]

Djäklar, nu går ekonomin åt skogen också!

Published by:

Hur dåliga nyheterna från Irak än har varit så har George Bush och de amerikanska republikanerna i alla fall kunna glädja sig åt att ekonomin har fortsatt framåt på autopilot. Men eftersom besättningen för länge sedan har svimmat om de ens finns med ombord så är det dags att ta fram fallskärmarna.

För de senaste ekonomiska siffrorna ser mycket sämre ut än någon hade kunnat tro. GDP har gått från 5.6% under första kvartalet till endast 2.5% och inflationen har ökat markant till 4.1% årligen.

Nell Henderson har mer om de här mycket allvarliga siffrorna i dagens Washington Post:Economy Slows Sharply, Inflation Heats Up.

De här siffrorna kommer att göra novembervaletn mycket intressant eftersom Republikanerna nu måste vinna på, ja på vadd å? Irak står i lågor, ekonomin går åt skogen och USA kan inte ens förmå Iran att stoppa sin förmodade framställning av atomvapen. Jag vet, abortförbud, förbut mot att lära ut Darwins utvecklingslära förbud mot homosexualla äktenskap och förbud mot embryonisk stamcellsforskning! Det är bra att veta att man bor i ett fritt land och har en så kapabel och rutinerad regering.

 

[tags] USA, Economy Slows Sharply, Inflation Heats Up, http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/07/28/AR2006072800408.html, USA-ekonomin, Washington Post [/tags]

USA:s elnät moderniseras

Published by:

Den intensiva värmeböljan över hela USA den senaste tiden har lett till dödsoffer bl.a. här i Kalifornien och ökat oron över om USA:s elnät kan klara en längre och intensivare värmebölja.

Det amerikanska elnätet är ett av världens största och allteftersom amerikanerna blir mer energihungriga så har nätet knakat i fogarna. Här i Kalifornien har vi fått lära oss leva med s.k. brownouts efter den stora avregleringen av den kaliforniska elmarknaden som bl.a. drevs igen av det kriminella Enron-företaget.

Efter stora delar av nätet kollapsade för tre år sedan så skapades en kanadensisk-amerikansk arbetsgrupp som gav elnätet och hur det administrerades svidande kritik. Bl.a. hade ingen brytt sig om att kolla om gamla elledningarna behövde bytas ut.

Nu, som Economist skriver i sitt senaste nummer så håller stora delar av USA:s väldiga elnät på att moderniseras. Hela elnätet överses nu av North American Electric Reliability Council och förhoppningarna är stora att USA på sikt kommer att få ett modern elnät.

Men det är långt kvar och ett av problemet är att USA helt enkelt använder på tok för mycket elektricitet , och värst ute är Kalifornien. Som Economist skriver så slogs datorerna på en av världens mest populära ungdomssajter, Silicon Valleys eget MySpace, ut av de senaste värmeböljan.

I det här sammanhanget hjälper det inte att 3/4 av USA har mycket långa, heta och fuktiga somrar. Det beboliga USA är egentligen bara två smala kustremsor utefter Stilla Havs- och Atlantkusten och ett lika smalt område strax söder om de stora sjöarna. Enda orsaken till att det överhuvudtaget bor människor i sydstaterna och de stora prärierna är att man använder luftkonditionering.

Fram till 1800-talet så byggde man alltid husen under stora lövrika träd som skänkte svalka under den värsta sommarhettan. Idag hugger man ner träden och bygger gigantiska villa- och hyreshusområden mitt ute på leråkrarna, och energikostnaderna exploderar.

 

[tags] USA, US power grid, USA:s elnät [/tags]

The Long Tail, existerar den?

Published by:

Informationssamhället är ständigt på jakt efter nya och koncept och innebegrepp. Malcolm Gladwell vann priset för ett par år sedan med ‘The Tipping Point’ som var en modernisering och avdamning av Thomas Kuhns gamla Paradigmskifte .


.

Nu har Chris Anderson, som är chefredaktör för Wired Magazine hittat på ett nytt begrepp som har kommit på allas läppar här i Silicon Valley med sin bok The Long Tail.

‘Den Långa Svansen’ går ut på att eftersom digital information kan lagras mycket billigt och sedan distribueras lika billigt så har handelns grundläggande förutsättningar förändrats. I stället för att bara ha råd med att lagra de mest populära varorna kan man idag – i elektronisk form – larga varor som kanske bara säljer i några få exemplar per år och ändå tjäna pengar på dom.

‘Det är f.ö. den här modellen som bloggosfären är baserad på.

Nu har alla kändisar hoppat på det nya innebgreppet och bl.a. så har Lee Gomes en kritisk artikel om Chris Andersons bok i Wall Street Journal. It May Be a Long Time Before the Long Tail Is Wagging the Web:

 

[tags] USA, The Long Tail, Den Långa Svansen [/tags]

Den tyska ekonomin repar sig

Published by:

Marcus Walker har en intressant artikel i måndagens Wall Street Journal: ‘Work in Progress. More Flexibility by Euorope’s Labor Stokes a Recovery. As Threat of Outsourcing Breaks Down Old Rules Germany Sees Job Gains’.

Efter flera års stagnation har de tyska
fackföreningarna insett att man har två möjligheter: antingen vägra att ändra på sina arbetsregler eller också se jobben försvinna till Indien och Kina.

 

[tags] Tyskland, Ekonomi , Hawe hydraulics<[/tags]

Kiva hjälper fattiga entreprenörer

Published by:

Webben är ett fantastiskt verktyg för att bygga upp sociala nätverk. Men webbaserade nätverk kan också användas för mer praktiska ändamål än att bara chatta och mejla.


Kiva

Klicka på bilden

Websajter som Prosper och Zopa är bra exempel på nätverkssajter med en affärsinriktning. På de sajterna kan privatpersoner investera riskkapital i småföretag i både USA och andra länder. Det är inte alls en dum idé och många mycket små startupföretag kan leva på såna här mikrolån.

Mikrolån till Tredje Världen är en speciell version av de här websajterna och jag har bloggat om amerikanska mikrolånföretag till Tredje Världen tidigare.

BusinessWeek har en osignerad artikel i veckans nummer om Kiva, ett av dessa mikrolånföretag: ‘A Little Money Goes A Long Way. Using the power of social networking to help small businesses around the world’.

 

[tags] USA, Tredje Världen, mikrolån, ekonomi [/tags]

Amerikansk superfilantropi

Published by:



Världen har för länge sedan stiftat bekantskap med giriga och kriminella amerikanska företagschefer som de i Enronskandalen för att bara nämna ett exempel. Men det finns också en annan sida av amerikanska kapitalism och det är amerikanska storkapitalister som använder sitt kapital för att försöka lösa världens mest svårlösta problem.

USA har alltid haft filantroper och stiftelser som Rockefeller Foundation som bl.a. har delat ut stipendier till hundratals svenskar. Här i Silicon Valley är David and Lucille Packard Foundation och Gordon and Betty Moore Foundation välkända stiftelser som har stiftats av framgångsrika IT-personer.

 

[tags] USA, välgörenhet, filantrop, Gates Foundation [/tags]

Världens största buggningsoperation

Published by:

Under de senaste åren har Bush-administrationen byggt upp världens genom tiderna största och mest finmaskiga interna spionorganisation här i USA. Från att ha varit ett av de friaste folken på jorden är amerikanerna idag bland de mest övervakade, kanske t.o.m. med övervakade än kineserna.

Det har just avslöjats att vid sidan av att lyssna på amerikanernas telefoner och e-post – och övervaka vad de läser på biblioteken – så har man också buggat de finansiella transaktioner som flyter genom det stora internationella Swiftsystemet. Den här buggningen inkluderar också med stor säkerhet svenska banktransaktioner, och man får anta att den svenska regeringen – och speciellt då det svenska finansdepartementet, har känt till den här buggningen en längre tid.

Man får nu ta för givet att Bush-regeringen också har tillgång till alla amerikanska – och svenska – kreditkort och en hel del annan amerikansk och svensk elektronisk information.

På bara några år har man lyckats bygga upp ett spionsystem som Hitler och Stalin aldrig hade kunnat drömma om. Det här systemet är George Bushs gåva till världen och det kommer att helt förändra det samhälle vi lever i och göra allt tal om demokrati och frihet helt överflödigt.

Allt mer av våra liv finns idag dokumenterade i elektronisk form och mer och mer av denna information sugs idag in i gigantiska amerikanska databaser. Den som kontrollerar den här information får en enorm makt över medborgarna inte bara i USA utan nu också i Sverige.

Glenn R. Simpson beskriver Swift-systemet på förstasidan av dagens Wall Street Journal: nära 8000 finansiella institutioner i 205 länder, omkring 2/2 av den finansiella trafiken kommer från Europa. Swift ligger i Bryssel och grundades 1973. Man processar omkring 11,034,472 finansiella transaktioner per dag.

CIA har alltså tillgång till alla dessa finansiella transaktioner som analyseras och lagras i gigantiska databaser. Även om Bush-administrationen idag säger att man endast analyserar en del av den här trafiken så är det precis det man sade om telefonavlyssningen tills det visade sig att den var mycket me omfattande än man tidigare medgett .

 

[tags]buggning, usa, swiftsystemet[/tags]

Kändisbloggar allt viktigare i USA

Published by:

Kändisbloggar börjar allt mer konkurrera med kändistidningar som People Magazine. Det senaste exemplet som Julie Bosman skriver om i New York Times handlar om bilder på en kändisbebis som skulle ha blivit ett scoop för just People Magazine men som istället spreds via bloggosfären redan innan tidningen kom ut.

De traditionella medierna vet ännu inte riktigt hur de skall hantera bloggosfären. Skall de slå hårt mot bloggarna och stämma några tusen för att ha använt copytrightmaterial som man gör med fildelare eller skall man låta bloggarna vara i hoppet om att allt hype i bloggosfären bara kommer att få ännu mer fans att köpa People Magazine?

Utvecklingen är intressant och även litet farlig för kändisarna. För företagen kanske inte kan kontrollera fansen lika bra som man kunde när bloggarna inte fanns – om i ursäktar vitsen. Vi får se hur det hela utvecklas. Här är mer från Julie Bosman:

 

[tags] USA, bloggosfären, bloggar, kändisbloggar [/tags]

Rea eller inte Rea

Published by:

Cecilia Jacobsson skriver på DN – Ekonomi – Rea på Hemtex om en sak som jag själv känner igen härifrån USA.

För kanske tio år sedan var jag i en affär som också hade Rea men priset var det samma som det hade varit veckan förut så jag frågade och fick svaret, efter mycket fram och tillbaks, att ‘ja men det är Rea från grundpriset vi har alltid Rea här i affären’.

I Sverige lär man sig hur man gör för att få bidrag som man kanske inte alltid har rätt till. Men i det bidragsfria USA lär sig företagen hur man får kunderna att köpa varor under falska förespeglingar. Ett sätt är med ‘the blue light special’. Plötsligt börjar en blå lampa pulsera i taket och man hör en andfådd röst utropa ‘kunder, ni har tio minuter på er att köpa vårt prisbelönta våffeljärn till extrapris Skynda skynda skynda för vi har bara tre exemplar kvar!’. Fan också, och jag som tycker om våfflor. Och sedan står man där med ännu ett våffeljärn.

Precis som det finns mycket fusk i dagens svenska bidragssamhälle så finns det minst lika mycket fusk i dagens USA, det är bara det att fusket ser annorlunda ut. Men nu verkar det allså som om Extrapristrickset också ha kommit till Sverige.

Och om det är någon som vill köpa hundra våffeljärn så säg bara till. 🙂

Vad USA är bra på

Published by:

Jag brukar få en del mejl vid sidan om bloggen så att säga. Ett kommer från en blid person som döljer sig bakom pseudonymen ‘Färgblind i Fagersta’ som skriver: ”Kan du inte skriva nått positivt om USA ibland också din djävel?’ Han kan tydligen inte komma till USA för han är rädd att gå i den röda gången i tullen av misstag.

Jovisst, och en sak som USA är världsbäst på är att paketera kundservice. Här är tre exempel: McDonalds är något som vi idag tar för givet och snabbmat är en amerikansk uppfinning som vi idag inte skulle klara oss utan. Det är betydligt svårare än man tror att organisera en restaurangkedja som McDonald’s. Det gäller att distribuera en mängd varor till ett stort antal restauranger efter ett mycket krävande schema. Och säga vad man vill om maten men priserna är bra och servicen fantastisk. En variant på McDonalds är smörgåsaffären Togos.

 

[tags]USA, Mcdonalds, u-haul, Togos, Home Depot[/tags]

Ekonomi och entropi

Published by:

De flesta människor verkar endast kunna se på världen i mycket enkla termer, i en variabel för att använda dataterminologi. När man diskuterar ekonomi hålls t.ex. BNP per capita, d.v.s. per innevånare, upp som det som alla samhällen bör eftersträva.

 

[tags]Ekonomi, entropi, second law of thermodynamics[/tags]