Politik

Category Archives: Ekonomi

Bushs budgetproblem

Published by:

Ett av Bush-regeringens mest typiska karaktärsdrag
är att man aldrig någonsin anslår nog med medel för att lösa landets många svåra problem. Det är en attityd som går som en röd tråd genom hela Irakkriget och även återuppbyggnaden efter Katrinakatastrofen.

Nu har en budgetkonfrontation växt upp mellan Senaten å ena sidan och presidenten och Representanthuset å den andra. Den republikanskledda Senaten har röstat igenom ett budgetförslag som Bush nu har hotat att lägga in sitt veto emot.

Carl Hulse skriver i New York Times:

In a 77-to-21 vote, the Senate approved the legislation, which would provide almost $71 billion for military operations in Iraq and Afghanistan and foreign aid, $29 billion for hurricane relief, $4 billion for farm assistance, $2.5 billion for preparations for a potential flu pandemic and $2.5 billion for border enforcement and port security.

 

[tags] USA, budget [/tags]

Oljekrisen i USA

Published by:

Den oljeslukande amerikanska befolkningen har börjat vrida och vända på sig i allt större irritation allteftersom bensinpriserna skjuter i höjden. Politikerna är inte dummare än att de känner åt vilket håll de politiska vindarna blåser och senatens finansutskott har just offentligtgjort att man tänker granska oljebolagens vinster och skatteavdrag.

Det är känt att oljebolagen har gjort rekordvinster det sista året och att Exxon Mobil VD Lee Raymond får 400 miljoner dollar i avgångsvederlag samidigt som oljepriserna bara stiger.

Men även om oljebolagen får göra mycket fördelaktiga skatteavdrag på skattebetalarnas beskostnad så är finansutskottets intiativ inte mycket mer än ett spel för kulisserna. Det är inte mycket Bush-adminsitrationen kan göra ens om man ville för att göra oljebolagen mer effektiva. Det underliggande problemet är att USA helt saknar en praktisk energipolitik som skulle kunna minska landets energiförbrukning och göra landet oberoende av oljan i mellanöstern.

Det här är rent förunderligt eftersom landet trots allt just nu utkämpar ett krig där just tillgången till olja spelar en stor roll. Presidentens senaste utspel om oljepriserna liksom hans tidigare intiativ i energifrågan i sitt State of the Uniontal är som alla hans andra intiativ ett försök att lösa USA:s problem utan att det skall kosta befolkningen någonting.

Silicon Valley, för att bara ta ett närliggande exempel är helt och totalt beroende på billig bensin. Även om vi har BART systemet i San Francisco och San Joses Light Rail så är motorvägarna här smockfulla av bensinslukande SUVn och stadsjeepar vars ägare aldrig skulle komma på tanken att samåka för att dra ner på oljeförbrukningen.

 

[tags] USA, energipolitik [/tags]

Stigande bensinpriser chockar USA

Published by:

Mer än någon annan ekonomi i världen så är den amerikanska ekonomin baserad på tillgång till billig bensin. Det amerikanska samhället är uppbyggt på milsvida villasamhällen från vilka man tar bilen och kör in till stora kontorsområden som ofta kan ligga en timmes körsträcka från villan. För den som undrar så mäts amerikansk bensin i gallon, av vilka det går 0.26 på en liter. Idag kostar en gallon bensin nära 3 dollar, vilket är en kraftig ökning på bara några veckor.

Men det är inte bara körsträckan som påverkar amerikanernas bränslekostnader. Det gäller också att han en så stor SUV eller stadsjeep som möjligt, och om den drar bensin som ett soll, strunt i det eftersom bensinen är så billig. Bilen är en statussymbol som få andra, speciellt i sydstaterna där det inte finns mycket annat att glädja sig över.

Nu när Kina och Indien har börjat tävla om oljan och när Bush-administrationen börjar skramla med sina massförstörelsevapen om ett bombkrig mot Iran och det är oroligheter i Nigeria så bara stiger de amerikanska bensinpriserna och det bådar inte gott för vare sig den amerikanska ekonomin eller för den sittande presidenten. Ronald D. White and Tanya Caldwell, har mer i Los Angeles Times

Energy markets are being roiled by the West’s nuclear stare-down with Iran and a possible oil production shutdown in Nigeria. The price move reflected the market’s nervousness because global supplies barely cover demand, and major oil-producing countries have little extra capacity to make up for output lost to unexpected events.

“Every time we get some good news, we get bad news. Right now, a very good target for crude oil is $75,” said Phil Flynn, senior market analyst for Alaron Trading Corp. in Chicago. A major disruption in a production hotspot could cause oil prices to soar to $90 a barrel or more, analysts said.

“If something drastic happens, the worst would be $100,” said Steve Bellino, senior vice president for energy risk management at Fimat USA Inc., a New York commodities trading firm.

Problemet är att det är svårt att fundamentalt förändra det amerikanska samhället och göra det energisnålare. Men jag ser redan tecken på stora förändringar. Energisnåla hybridbilar är redan enastående popiulära här i Kalifornien, och nyinvesteringarna inom energisektiorn bara växer. Det är mycket positivt, men frågan är om det räcker. För hela samhället måste egentligen byggas om från grunden så att det mer liknar det svenska mer mer kompakta städer och bättre kommunaltrafik.

Den amerikanska individualismen kommer också i vägen, vem vill pendla med någon annan om man kan köra sin kromosonbil ensam? Och även om man aldrig skall underskatta USA:s möjligheter att blixtsnabbt modernisera och förändra samhället om man bara inser att man måste, så är det svårt att se hur man kan bygga om hela samhället på mindre än ett århundrade.


[tags]USA,energi, oljepriserna[/tags]

Uppåt för USA-ekonomin

Published by:


De senaste sysselsättningssiffrorna i USA
visar att företagen anställde 211,000 personer mars och att arbetslösheten idag ligger på 4.7%. Det här givetvis mycket positivt, men man får komma ihåg att många av de nya jobben är låglönejobb som saknar socialförsäkring.


Ett intressant IT-jobb i San Franisco
erbjuder t.ex. visserligen sjukförsäkring men endast tio dagars semester och fem sjukdagar, det är allt. De allra flesta IT jobben idag erbjuder sjukförsäkring och har alltid gjort det.

 

SEC moderniserar

Published by:


SEC Securities and Exchange Commission (SEC)
är USA:s motsvarighet till den svenska Finansinspektionen. Den grundades av president Rooselevt efter den stora krashen på Wall Street 1929 som ledde till den stora depressionen. SEC instiftades som en del av Securities Exchange Act år 1934 och har ett mandat att skydda det amerikanska folket från att företag fuskar med sina räkenskaper och på det sättet vilseder amerikanska aktiesparare.

Chris Cox, f.d. kongressledamot från Kalifornien

 

Google Finance

Published by:

Google Finance är en ny finansportal från Google som jag själv kommer att använda. Genom att använda dynamisk Web 2.0. Ajax-teknologi och länka in relaterad information från nyhetskällor och även bloggar (!) så har man åstadkommit en intressant konkurrent till Yahoo Finance, en annan finansportal.

På Google kan man också skriva in företagets namn direkt utan att behöva leta upp dess aktie-förkortning.

Även om det här fortfarande är en betaversion så är den värd ett besök.

Miljardstödet till jordbruket under attack i USA

Published by:


Allt som allt har den amerikanska regeringen betalat ut 600 miljarder dollar (!)
i direkt stöd till amerikanska bönderna. Det här är alltså skattepengar som går direkt till jordbrukstöd i detta den fria ekonomins förlovade land. Förra året betalade t.ex. amerikanska skattebetalare nära 25 miljarder dollar i direkt understöd till USA:s bönder.


Det amerikanska miljardstödet
till bönderna drabbar jorbrukarna i de fattiga länderna speciellt hårt. Men som Scott Kilman och Roger Thurow rapporterar i tisdagens Wall Street Journal så håller någonting på att hända här i USA. En liten grupp kristna aktivister tillsammans med Bono och hans Data organization, libertarianer från Cato Institute och aktivister från Oxfam och Environmental Defense har tagit intryck av rörelsen att skriva av Afrikas miljardskulder till första världen på 1990-talet och av påtryckningar från bl.a. World Trade Organization och försöker nu få USA:s bönder att själva inse att de inte behöver de här subventionerna.

 

Den amerikanska hamnkrisen löst

Published by:


Det företag från Dubai som skulle ta över driften av USA:s största hamnar
har plötsligt dragit sig tillbaks. Därmed kan president Bush och republikanerna andas ut.


Den här krisen visar hur omåttligt inåtvänt och anti-muslimskt USA har blivit
de sista åren. Det amerikanska samhället visar idag upp starkt schizofrena drag. För nio månader sedan förhindrades ett kinesiska företag från att köpa det kaliforniska oljebolaget Unocal och man hör idag starka röster för att hermetiskt stänga gränsen mot Mexiko. Samtidigt tar man för givet att amerikanska företag fritt skall få köpa upp utländska företag.

 

ATT och Bell South

Published by:


En stor fusion är under uppsegling här i USA.
Det stora telekomföretaget ATT, USA:s motsvarighet till Telia kommer att köpa BellSouth, ett annat stort telekomföretag. År 1974 beslöt sig det amerikanska justitiedepartementet för att stämma USA:s nationella telefonbolag Bell System, som drevs av ATT, för antitrustaktiviteter.


Resultatet blev en långt utdragen
rättegång som slutade med att USA:s nationella telefonmonopol upphörde och ett antal s.k. Baby Bells skapades.


Nu kommer alltså ATT att köpa ett av dessa
Baby Bells. Såna här gigantiska fusioner är aldrig bra, allra minst för sysselsättningen. USA har t.ex. halkat rejält efter på bredbandsområdet och vad vi behöver är mer och inte mindre konkurrens. Flera stora telekomföretag planerar t.ex. idag att chockhöja internettaxorna för amerikanska konsumenter och i ett sånt länge är en sån här fusion oroväckande. Även om det är långt från säkert att den här chockhöjningen kommer så är det faktiskt inte alls omöjligt att dagens fria Internet inom några år kan komma att bli ett minne blott.


Eftersom det här är en så stor fusion så har den slagit upp brett på tidningarnas förstasidor.
San Jose Mercury News har en intressant ledare om den här fusionen

 

Innovativa personliga finansbloggar i USA

Published by:


Det finns dom som instinktivt förstår vad bloggar är
och det finns dom som aldrig förstår det, hur mycket man än förklarar för dom. I ett nötskal så är bloggar personliga konversationer mellan olika människor. Bloggosfären är ett gigantiskt nätverk av personliga konversationer mellan miljoner olika människor världen över – om miljoner olika ämnen. Nya nicher växer ständigt fram; konversationer om saker som vi aldrig titigare kunde diskutera, som våra personliga finanser.


Nu har en grupp innovativa amerikanska finansbloggar
sprungit upp. Jessi Hempel har en artikel om dessa bloggar i BusinessWeek, sidan 92. Det här är bloggar skrivna av unga och inte så unga amerikaner som berättar om hur de genom olika investeringar förbättrar sina personliga finanser och långsamt blir rikare.Det är ett intressant grepp och vi får hoppas att v snart får se såna här bloggar även i Sverige.

 

President Bush och USA:s oljeberoende

Published by:


I sitt tal till nationen gjorde George Bush ett uttalande
som kan komma att få stor betydelse i framtiden. Bush introducerade The Advanced Energy Initiative som han hoppas kommer att ersätta 75% av USA:s oljeimporter från Mellersta Östern år 2025.

 

USA:s arbetarrevolution

Published by:

Jag nämnde artikeln om hur japanska bilföretag investerar i fabriker i de amerikanska sydstaterna. Det är en mycket spännande utveckling. Norihiko Shirouzu skriver alltså i onsdagens Wall Street Journal, sid 1, pappersupplagan, att den japanska Denso Corporation är ett av de utländska bilföretag som investerar i de amerikanska sydstaterna.


Varför är det så viktigt? Jo för att djävulen döljer sig i detaljerna.
Denso har nämligen stipulerat att man måste ha högkvalificerade arbetare för de nya biljobben kräver kunskaper om hur man sköter komplicerade datastyrda maskiner. Så den lilla kommunen Osceola i Arkansas fick fabriken genom att etablera en s.k. charter school vilket är en slags amerikansk friskola, där arbetarna i Osceola alltså kan få den avancerade träning de behöver. Den här delen av Arkansas har hög arbetslöshet, och man har alltså fått en fabrik som sysselsätter 300 arbetare. Men fabriken, som tillverkar luftkonditionerare för bilar kan komma att utvidgas till 3000 arbetare i framtiden. Eftersom hela kommunen har en befolkning på 9000 så det ett bra hopp inför framtiden.

 

Google snubblar

Published by:


När Google informerade marknadsanalytikerna om

sitt sista ekonomiska kvartal höjdes ett stort antal ögonbryn. För första gången har Google missat förväntningarna för ett kvartal och Googles aktier, som Associated Press meddelar, föll idag med mer än 15% .


Bakgrunden är given. Google får sina inkomster från
reklam på webben, och Googles sista kvartal visar helt enkelt att den marknaden inte växer så snabbt som man tidigare trodde. Det är antagligen orsaken till att Google nu, som jag tidigare bloggat om, försöker expandera till mer traditionella reklammarknader.


Men trots att USA:s ekonomi har gått bra
de senaste månaderna så har expansionen saktat upp betänkligt, som Bloomberg har rapporterat


När ni läser detta har USA
en ny centralbankschef, alltså chef för USA:s Federal Reserve Board, nämligen Princetonekonomen Ben Bernanke som efteräder den legendariska Alan Greenspan som har varit centralbankschef sedan 1987.

 

USA:s bästa företag

Published by:

CNN har en bra lista över USA:s bästa företag, som de anställda ser det. Listan är baserad på utfrågningar av de anställda och den ger även en bra bild av lönerna.


Men kom ihåg att de sociala förmånerna här
är mycket sämre än de i Sverige så lönerna är högre här. Bl.a. jobbar man betydligt fler timmar per år. Man har ingen svensk föräldraledighet och färre helgdagar. Och jag betalar t.ex. 2.5 miljoner kronor för mina tre barns universitetsstudier.

 

Mikrolån: hur USA hjälper tredje världen

Published by:

Hur hjälper vi bäst de fattiga människorna i Tredje Världen? Genom massiva hjälpinsatser som ofta går till korrupta ledare – eller finns det något annat sätt?

Mikrolån är ett sätt att finansiera entreprenörer i tredje världen som ursprungligen började tillämpas i Brasilien, Bangladesh och ett antal andra fattiga länder på 1970-talet. Istället för direkt hjälp lånar men ut små summor pengar till privatpersoner som använder beloppen för att starta sin egen affärsverksamhet.

Vad som har gjort den här ekonomiska modellen så intressant är bl.a. att 80% av alla låntagare är kvinnor och också att dessa kvinnor för det allra mesta har varit framgångsrika som entreprenörer.

Nu har amerikanska privata investerare börjat intressera sig för den här marknaden vilket betyder att mer pengar blir tillgängliga för mikrolån och samtidigt att man börja kräva bättre kontroll över att pengarna används på ett så effektivt sätt som möjligt.

Rachel Emma Silverman har en intressant artikel i Wall Street Journal, – 5:e januari sidan D1 – om hur privata investerare nu flockas till mikroinvesteringar.

Det finns ett antal bra websajter för den som vill följa det här intressanta området som: www.mixmarket.com och www.microcapital.org