Politik

Category Archives: Vetenskap

Rymdfärjan i gungning

Published by:

Rymdfärjan Discovery kom alltså inte upp från Kennedy Space Center på Cape Canaveral som man hade hoppats. Även om man med rätt stor säkerhet kommer att kunna få upp rymdfärjan förr eller senare så demonstrerar dagens problem med all tydlighet det faktum som jag redogjorde för i måndags: rymdfärjeteknologin är helt enkelt för gammal och för komplicerad för att fungera felfritt idag.

Man har idag lappat och lappat men trots detta är rymdfärjan gårdagens teknologi och hela rymdfärjeteknologin kommer hur som helst att pensioneras om fem år och ersättas av modern teknologi.

Men man undrar om man ens kommer att klara ytterligare fem år.

 

Rymdfärjan Discovery

Published by:

Om allt går som planerat kommer en ny rymdfärja, Discovery, att skjutas upp från NASAs Kennedy Space Center i Florida nu på onsdag.

Färjan lyfter kl 21:51 svensk tid nu på onsdag och den som vill kan följa förberedelserna på NASAs websajt

Kennedy Space Center ligger på Cape Canaveral på Floridas östkust, 8.5 svenska mil från staden Orlando.

Besättningen består av Andrew Thomas, Charles Camarda, Wendy Lawrence, chefen Eileen Collins, Stephen Robinson, Soichi Noguchi från Japan och piloten pilot James Kelly.

Det här kommer att bli ett rätt riskfyllt företag eftersom de amerikanska rymdfärjorna är byggda på mycket gammal tekonologi.

Rymdfärjorna kommer att pensioneras om fem år och trots att man har vidtagit alla tänkbara säkerhetsåtgärder så är färjorna helt enkelt så komplicerade att man aldrig kan veta vilka komponenter som kan komma att strejka.

Admiral Harold W. Gehman som har studerat rymdfärjans säkerhet säger helt klart att den är osäker.

 

Den globala uppvärmingen och USA

Published by:

Det är helt groteskt att USA med alla sina världsledande universitet idag är det land som med alla medel stoppar varje form av åtgärd för att motarbeta den globala uppvärmingen.

Men nu börjar flera delstater och vetenskapliga grupper gå till motangrepp mot den kristna högern som verkar vilja se allt liv på jorden utplånat bara så att de skall få möte Jesus så snart som möjligt.

Den Kristna Högern och Bush-regeringen har gjort allt för att förhindra den moderna vetenskapen att vidta de motåtgärder som redan kan vara för sena.

Men det finns också goda nyheter för precis som Bush redan har förlorat greppet med sitt eviga krig i Irak så håller han också på att förlora greppet om USAs inrikespoltik. Allt fler grupper börjar nu ta makten i egna händer och även amerikanska företag börjar inse vidden av den kommande katastrofen.

 

Bibeln eller bot, stamcellskriget i USA

Published by:

Michael Castle är republikansk kongressledamöt från den progressiva delstaten Vermont. För den som är intresserad av hur USAs kongress fungerar så är Castles websajt typiskt och väl värd ett besök.

Trots att han är republikan så har Castle har sponsrat ett lagförslag som kommer att göra stamcellsforskning laglig i USA Förslaget heter To amend the Public Health Service Act to provide for human embryonic stem cell research och den som är intresserad kan läsa hela texten på länken ovan.

Trots att många republikaner alltså stöder embryonisk stamcellsforskning i USA så är presidenten och hans fundamentalistiska anhängare totalt emot det. De kommer aldrig att gå med på det även om det skulle rädda miljoner liv.

Nu ställs dessa religiösa anhängares tro på en verklig test. Kommer USA att bli det enda land i världen utan hopp om bot för genetiska sjukdomar som cancer, Alzheimers och Parkinsons bara för att Bibeln inte anses stödja sådan forskning?

Hittils har kriget endast gällt om statliga medel får användas för embryonisk stamcellsforskning. Privata medel får idag användas i USA, och ett antal delstater,Wisconsin, New Jersey, New York, Massachusetts,Illinois – och Kalifornien – satsar redan stort på sådan forskning. Kalifornien satsar hela tre miljarder dollar.

Men så länge som den federala regeringen är emot sådan forskning och de flesta forskningsuniversitet får statliga medel i olika former så kan regeringen hindra även privat forskning. Och ingen vet idag om Det Röda USA kommer att försöka att förbjuda all embryonisk stamcellsforskning.

I det här fallet står en majoritet av USAs befolkning emot Bush och hans anhängare, och det här kriget håller på att sprlittra det republikanska partiet.

Los Angeles Times har mer om det allt mer intensiva stamcellskriget i USA:

The president appeared to think he had found a middle ground. In August 2001, he authorized the first federal funding for research using human embryonic stem cells but limited that funding to cell lines that were already in existence. The policy, he said, was meant to allow research to move forward without causing additional human embryos to be destroyed.

 

Stamcellsforskning i USA

Published by:

Professor Hwang Woo-suk och hans team i Syd Korean har gjort nya och av allt att döma dramatiska framsteg med att framställa botemedel till ett antal av de viktigaste mänskliga sjukdomarna som Alzheimers. Rapporten Patient-Specific Embryonic Stem Cells Derived from Human SCNT Blastocysts finns att läsa i Science Magazine.

Man har lyckats framställa designer-medicin genom att ta genetiskt material från en patient och sedan lägga in det i ett donerat ägg som sedan delar sig och får det ursprungliga genetiska materialet att växa. Botemedlet är därför direkt anpassat till just den patienten.

Som BBC rapporterar så säger nu USAs president att han kommer att lägga in sitt veto om den amerikanska kongressen försöker lägga fram ett lagförslag som tillåter liknande stamcellsforskning i USA.

I och för sig självt är det här inget nytt. Det bokstavstrogna USA stöder benhårt kriget i Irak, atomvapen och dödsstraff för barn (som nu till deras stora förtret är olagligt i USA). Men de är lika benhårt emot cloning av den här typen.

Men många amerikanska delstater ser det här som en utomordentligt viktig källa för ny ekonomisk tillväxt, inte minst Kalifornien, och det finns många delstattliga initiativ för att starta liknande forskning i USA. The National Science Foundation har också börjat agera på den här fronten eftersom regeringen inte gör något utom att hoppas att hela frågan skall försvinna.

 

Stamscellsforskning till Silicon Valley

Published by:

Just nu pågår en hård strid mellan de olika städerna och kommunerna i Kalifornien om var bl.a. högkvarteret för kaliforniens stora stamcellsforskningsprogram skall förläggas.

Fyra Silicon Valleystäder är med och kämpar mot bl.a. San Diego. Stamcellsforskningen kommer att ge Kalifornien många nya arbetstillfällen och Silicon Valley kan komma att bli förvandlad till Stamcellsdalen inom några decennier.

Det här är också en viktig pekpinne för Sverige. Nya arbetstillfällen kommer från forskning och utveckling inom nya områden som just stamcellsområdet.

Bioinformatik är f.n. ett av de hetaste ämnena på universiteten i området och stamcellsforskningen kommer att bli mycket stor just här i området.

Einstein och Kurt Gödel

Published by:

Albert Einsteins vänskap med logikern Kurt Gödel behandlas i en intressant artikel i New Yorker skriven av Jim Holt.

Godel var en av historiens absolut största logiker , på samma nivå som Aristotle om inte större, och samtidigt en mycket komplicerad människa, som klart kommer fram i Jim Holts fina artikel.

Gödel bodde i ett blygsamt envåningshus i den enklare delen av Princeton när jag bodde där. Det var mycket tyskt med tunga mörka möbler och dammiga tyska böcker i bokhyllorna.

Att Einstein och Gödel skulle dras till varandra är inte konstigt. De var båda tysktalande och flyktingar från en helt annan miljö än det lilla tysta provinsiella Princeton.

Einstein var van vid världsstaden Berlin och Gödel hade bott i mellankrigstidens Wien och deltagit i The Vienna Circle , där också bl.a. Karl Popper och Ludwig Wittgenstein rörde sig.

Som människa är Gödel, precis som Einstein, helt ointressant. Det var som tänkare som de båda revolutionerade den värld de levde i, och den värld vi idag lever i.

Den som inte har läst Douglas R. Hofstadters klassika kultbok Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid från 1979 måste absolut göra det.

Den är rent fascinerande och den kommer att ge er en helt unik upplevelse. Kom också ihåg att läsa literaturlistan och fotnoterna. Även om literaturlistan är en smula föråldrar nu så innehåller den fortfarande en mängd mycket intressanta böcker.¨

En sak som mina barn tycker om är de s.k. Bongardproblemen som beskrivs i boken.

Jordbävningar i tredje och första världen

Published by:

Den fruktansvärda M9.0 Andaman-Nicobar Islands jordbävningen som inträffade igår, den 26 december, utanför Sumatra har studerats mycket noga här i Kalifornien.

I Kalifornien är man utomordentligt jordbävnings-medveten och jordbävningsberedd. Alla barn får lära sig geologi och seismologi på en nivå som endast förekommer på Island. Orsaken är givetvis de förkastningar som löper utefter den kaliforniska kusten. Det mest välkända, San Andreasförkastningen , löper utefter hela den västra delen av Silicon Valley.

Andaman-skalvet hade en magnitud på 9.0 på Richterskalan. Loma Prieta-jordbävningen den 17 Oktober 1989, som vi var med om, var “bara” på 6.9-7.1 på Richterskalan.

Richterskalan , som f.ö. utarbetades för att mäta jordbävningar i Kaliffornien, är logaritmisk, så ett jordskalv på 8 skakar tio ggr mer än ett på 7, men det genererar 32 ggr mer energi. Så det är väldigt svårt för mig att föreställa mig en jordbävning som skakar 100 ggr mer än Loma Prieta.

Jag minns hur alla bilarna på parkeringsplatsen stod och studsade upp och ner på sina gummidäck, och min son som spelade fotboll minns hur alla åkersorkar plötsligt kom upp ur sina hål.

Men trots att ett jordskalv på 9.0 alltså är ofattbart stort tror skulle ett lika stort jordskalv här inte alls orsaka lika stor skada. Den viktigaste orsaken är att här är alla hus byggda för att motstå mycket kraftiga jordskalv. Bl.a. är de ofta fästade vid underliggande betongplattor med stora bultar.

Vårt trähus skadades t.ex. inte alls i Loma Prieta, trots att det ett tag verkade som om hela huset skulle rasa. Det skakade så det går inte att beskriva. Allt lösöre, alla fönster, och inte minst alla väggar skakade så att det blev ett rent öronbedövande väsen.

Och sedan, tio-15 sekunder senare blev allt tyst, dödstyst. Men förutom att alla böcker låg på golvet så blev det ingen bestående skada.
Om någon tror att 10-15 sekunder inte är en enormt lång tid så har ni fel, helt fel. Men en helgalen kollega som samlade kristall i en jordbävningszon var mindre lycklig.

Det förekommer dussintals jordskalv i alla jordbävningsområden varje dag. Kolla här så kan ni se alla de jordskalv som har förekommit här bara under de senaste 12 timmarna.

Men de allra flesta är så små att de bara märks man man befinner sig alldeles i närheten. Men sedan den 18:e september har det förekommit hela sex jordskalv på mellan 4.1 och 6.0 på Richterskalan. Ett jordskalv på över 5.5 märks mycket väl.

Det allra värsta med stora jordskalv är efterskalven. Efter Loma Prieta skakade huset av och till med jämna mellanrum i flera dygn.

Eftersom den kaliforniska kusten häruppe i norr är så klippig finns det heller ingen risk för att någon Tsunami skulle orsaka större skador.

Vetenskap och politik i USA

Published by:

The Union of Concerned Scientists är en viktig grupp av amerikanska progressiva vetenskapsmän. De har nyligen publicerat en kraftig kritik mot Bush-administratinens vetenskapspolitik . Dagens amerikanska administration har systemtatiskt frångått den långa tradition som USA har av samarbete mellan opartiska vetenskapsmän och politikerna i Washington. Istället vänder sig republikaner till poititiskt eller relgiöst sinnade vetenskapsmän utanför den vetenskapiga huvudfåran i ett försök att politisera vetensksapen och få den att tjäna sina egna syften.

Det här påminner inte så litet om Sovjetunionen och Lysenko

Vad är medvetandet?

Published by:

Det finns ett oändligt antal problem att lösa i världen, men av dessa är det egentligen bara två som är riktigt fundamentala och som angår alla människor.

Den ena är frågan om hur universum uppstod. Den frågan tillhör kosmologin och det finns en mängd bra sajter på Internet med information om Kosmologi .

SLAC

Intressant nog spelar Silicon Valley en framträdande roll inom kosmologin genom Stanforduniversitetets Stanford Linear Accelerator som löper under highway 280 nära Palo Alto.

Den som vill lära sig mer om kosmologi bör läsa Stephen Hawkings utmärkta A Brief History of Time

I den här frågan ingår frågor som den om universum har en mening och vår roll i universum.

Den andra fundamentala frågan gäller det mänskliga medvetandet. Vad är vårt medvetande, hur fungerar det, hur uppstod det? Det finns en nästan lika stor literatur om det mänskliga medvetandet som om kosmologin.

Ett bra ställe att börja på är den utmärkta filosofi-sajten Philosophy Now som har en A Ridiculously Brief Overview of Consciousness

Det här är faktiskt en mycket bra inkörsport till de viktigaste böckerna i frågan, och börjar mycket riktigt med René Descartes.

Bra är också P.C. Jersilds artikel i DN om jakten på hjärnans innersta hemligheter

Som Jersild visar gör forskningen inom neurologin snabbf ramsteg just nu. Framsteg som har en direkt effekt inte bara på medicinen utan också på hur vi utformar samhället.

Det är intressant att studera dessa frågor och jämföra de svar som vetenskapsmännen kan ge med de svar som en stor del av mänskligheten har. Inte minst här i USA är svaret till båda frågorna alltför ofta bara ett enda ord “Gud”.

Vilket leder till frågan. Hur mycket mer behöver vi lära oss om universum och oss själva innan vi kan få ett svar som alla människor kan acceptera.

Forskningens snabba framsteg för att mycket talar för att den traditionella terminologi som vi använder för att diskutera vårt samhälle och vår roll i det snart kommer att te sig utomordentligt föråldrad.

Delta i Stanfords Bioteknologiprojekt

Published by:

Stanford Universitet är ett av de många universiteten som forskar inom bioteknologin. De har bestämt sig för att använda den allra senaste distribuerade peer to peer-teknologin och inbjuder nu alla som har en dator hemma att delta i deras senaste Protein Folding-projekt. Ni kan läsa mer om det på länken ovan. Ni kan också ladda ner mjukvaran från den här länken.

Om det finns några svenska lärare som läser detta så är det här ett perfekt klassprojekt.
Det finns en mycket bra lärarsida här. och det finns också en mycket bra sida om hur datateknologin som används i det här projektet fungerar.

Den som vill lära sig mer om vad Protein Folding är kan hitta många mycket bra guider på nätet, som den här från Federation of American Societies for Experimental Biology.

Det uppstår ibland fel i hur cellernas Protein Folding fortlöper, och dessa fel leder bl.a. till Alzheimers och Galna Ko-sjukan, se det här är ett viktigt forskningsområde.

Det skulle vara ett perfekt vetenskapsprojekt för svenska skolor.

FN och kaliforniens stamcellsinitiativ

Published by:

FNs överhandlingar om clowning och stamcellsforskning kan komma att försvåra Kaliforniens stamcellsinitiativ. . Stamcellsforskning kommer att definiera den amerikanska forskningen under seklets första hälft. Antingen lyckas USA förhindra de tokreligiösa att stoppa forskningen eller också gör de det inte. Om stamcellsforskningen inte tillåts i USA så skulle det få allvarliga konsekvenser för hela USAs ekonomi. Det skulle också kunna leda till en inte oansenlig brain drain till Europa.

Bra bok: Universum on a T-shirt

Published by:

Jag håller just på och läser Dan Falks Universe on a T-Shirt. Boken handlar om försöken att formulera an “teori om allting”, dvs att förena kvantmekaniken med Einsteins Relativitetsteori för att få en teori som täcker alla fysiska krafter i universum. Det finns en hel del böcker om detta projekt nu, men den här boken är inte alls dum. Den är lättläst och innehåller en del bra observationer om “string theory”, som är den teori man hoppas kommer att hjälpa oss att förstå universum på ett fundamentals nytt sätt.

Boken är på 240 sidor och passar precis för en flyg eller tågresa.