Politik

Category Archives: Vetenskap

Fabulösa bilder av jorden från International Space Station

Published by:

iss045e013851

Är det någon som kan se vilken del av USA den här bilden visar och vilken amerikansk stad som ligger strax vänster om ISS:s nos på bilden?

Som Wikipedian skriver så är ISS, inte att förväxlas med ISIS, en rymdstation som ägs av USA, Ryssland, Kanada, Japan och ett antal europeiska länder.

Den första sektionen sattes i omloppsbana 1998. Sedan den 2 november 2000 har stationen varit bemannad med minst två besättningsmän, och sedan 29 maj 2009 är ISS normalt bemannad med minst sex personer.

ISSI:s hemsida har magnifika bilder av jorden, av vilka ovanstående bild är en.

Space Station Images

International Space Station

Pressklipp:

USABloggen på Twitter

Fler inlägg om Kalifornien

CRISPR-Cas9 och genredigering av den mänskliga arvsmassan

Published by:

economist gene editing

Tack vare snabba framsteg inom genteknologin under de senaste åren så har det nu blivit möjligt att göra ingrepp in den mänskliga arvsmassan för att ta bort skadliga DNA-sekvenser som orsakar allehanda sjukdomar. I början var såna här ingrepp riskabla men tack vare utvecklingen av en teknologi som går under benämningen CRISPR/Cas9 så har riskerna för skadliga biverkningar minskat dramatiskt.

Det här är en historisk tröskel som vi nu står på, en tröskel som på många sätt går hand i hand med utvecklingen av intelligenta maskiner.

Economist skriver: The age of the red pen. It is now easy to edit the genomes of plants, animals and humans

Läs fortsättningen här!

Historiskt i rymden, rymdsonden New Horizons passerar Pluto

Published by:

När NASA:s rymdsond New Horizons nu snart kommer att flyga förbi Pluto så är det med hjälp från astrofysiker på NASA:s anläggning här i Silicon Valley.

Historiskt, och ett bevis på att USA behåller sin position som världens ledande supermakt, i alla fall på rymdforskningens område.

Kenneth Chang skriver i New York Times: A Close-Up for Pluto After Spacecraft’s 3-Billion-Mile Trip Läs fortsättningen här!

Jennifer Doudna, Crispr-Cas9 genome editing technique, Darwinismen och mänsklighetens framtid

Published by:

DNA

Som jag redan har skrivit så består världen av två olika slags kodsystem. Vi har binärkoden som beskrevs av Alan Turing 1936 som vi kan kalla sakernas kodsystem och som används av alla datorer från största superdator ner till minsta mobil. Och sen har vi DNA-koden som upptäcktes av James Watson and Francis Crick 1953.

DNA-koden har fyra element och binärkoden två. Och binärdata kan sparas i DNA-form. Den fundamentala skillnaden mellan DNA och binärkoden är att vi kan modifiera binärkoden men ännu inte DNA, som följer Darwins Utvecklingslära.
Läs fortsättningen här!

CRISPR och genmanipulerade embryon öppnar dörren till designade människor

Published by:

Flu Vaccine: Reverse Genetics

Världen är baserad på två koder, binärkoden som utgör grundvalen till den moderna IT-teknologin och sen den andra koden, DNA-koden som utgör grundvalen för allt liv på jorden. Intressant nog så kan binärkoden också sparas i DNA-form-

Men det mest intressanta är att vi nu närmar oss en helt ny period i mänsklighetens historia: när vi kan manipulera DNA-koden precis som vi kan manipulera binärkoden. Och det betyder att vi nu är på tröskeln till att kunna skapa gen-designade människor. Utan sjukdomar och på sikt med helt nya egenskaper.

Antonio Regalado skriver i MIT Technology ReviewScientists Call for a Summit on Gene-Edited Babies. Nobel Prize winners raise alarm over genetic engineering of humans.
Läs fortsättningen här!

Jorge Luis Borges: Del rigor en la ciencia, Kan Princetonuniversitetets Sebastian Seung kartlägga den mänskliga hjärnan?

Published by:

Sebastian Seung är en av USA:s mest kända neurologer. Med en doktorsgrad från Harvard och en karriär som har lett honom till MIT och nu Princeton, och med en högintressant bok: Connectome: How the Brain’s Wiring Makes Us Who We Are, så jobbar Sebastian Seung nu på ett av de mest ambitiösa projekt som tänkas kan, nämligen att kartlägga den mänskliga hjärnan och visa hur våra tankar flyter genom hjärnas neuroner.

Sebastian Seungs projekt liknar Watson och Cricks kartläggning av människans DNA, det är bara det att kartläggningen av de mänskliga hjärnan är oändligt mycket mer komplicerat. Och det är möjligt, som Gareth Cook skriver i en mycket intressant artikel i New York Times, kartläggningen, när den slutligen har fullbordats, kommer att bli minst lika stor som själva hjärnan. Något som Jorge Luis Borges beskrev i sin kända kort-korta historia Del rigor en la ciencia

: Sebastian Seung’s Quest to Map the Human Brain Läs fortsättningen här!

Nya fynd placerar de första amerikanerna i dagens Brasilien för 22 000 år sedan

Published by:

Vi minns säker alla från skoltiden hur Nordamerika befolkades av Clovisfolket för 13 000 år sen ; stenåldersmänniskor som vandrade från dagens Sibirien över det nedisade Berings Sund till dagens Alaska.

Men den hypotesen har nu mött sin rival i stenåldersfynd som planerar stenåldersmänniskor i nordöstra Brasilien redan för 22 000 år sen.

Simon Romero skriver i New York Times: Discoveries Challenge Beliefs on Humans’ Arrival in the Americas

Continue reading

Under tiden i Silicon Valley, The National Ignition Facility vid Lawrence Livermore National Laboratory allt närmare fusionskraft.

Published by:

The National Ignition Facility vid Lawrence Livermore National Laboratory

Medan vi gottar oss i nyheten om att den Stora Smällen faktiskt smällde, (se det tidigare inlägget) så jobbar forskare vid National Ignition Facility vid Lawrence Livermore National Laboratory här i Silicon Valley på att försöka framställa fusionskraft.

Något som om man lyckas skulle kunna säkra jordens energiförsörjning för all framtid.

Alexander Nazaryan skriver i Newsweek:Shine On, Tiny Little Star

Continue reading

Alan Guth och Den Stora Smällen som smällde

Published by:

Att den Stora Smällen, verkligen har ägt rum visste vi redan i och med Arno Penzias och Robert Wilsons upptäckt år 1964 av den så kallade kosmiska bakgrundstrålningen.

Dagens upptäckt visar hur Den Stora Smällen smällde, och det lilla initiala universum snabbt utvecklades genom att gravitationsvågor färdades genom det pyttelilla unga universum under en explosiv s.k. inflation. Något som hade beskrivits i den s.k. Inflationsteorin som formulerades av Alan Guth på MIT

Continue reading

BrainGate, bortom Cochleaimplantat, hur länge innan datorförstärkta hjärnor blir verklighet?

Published by:

I vad som verkar vara en ostoppbar process så krymper datorn steg for steg och blir allt mindre. Vi kan idag ha med oss allt kraftigare datorer i fickan och nu snart på kroppen, vart vi än går. När vi behöver information är det bara att knappa på datorn så får vi svaret på några sekunder.

Men det finns också en annan utveckling som går hand i hand med den förminskade datorn. Det är de implantat som redan idag gör det möjligt att på ett visserligen rätt primitivt sätt, men ändå, koppla samman neuroner i hjärnan med datorer och robotarmar. Som på den kända videon ovan.

Gary Marcus och Christof Koch skriver i Wall Street Journal om utvecklingen mot datoriserade hjärnor: The Plug- and-PlayBrain. How soon can we expect to see brain implants for perfect memory, enhanced vision, hypernormal focus or an expert golf swing? we are closer than you might think.

Continue reading

Och nu, experiment.com , gräsrotsfinansiering för vetenskapsmän

Published by:

Klicka på bilden.

Gräsrotsfinansiering har blivit allt populärare på webben, med företag som Kickstarter, Indiegogo och RocketHub.

Det är en modell som är som klippt och skuren för webben, där några personer med en ide kan nå ut till miljoner likasinnade i hopp om att få stöd för att utveckla en cool ide.

Min favorit Lars Demian har gräsrotsfinansierat sitt senaste album och modellen håller nu på att rota sig, om ni ursäktat den dåliga vitsen.

Lisette Chapman skriver i Wall Street Journal om hur en ny gräsrotssajt som siktar in sig på vetenskapliga forskningsprojekt har fått stöd från riskkapitalister här i Silicon Valley: Experiment.com Gains Big Venture Backers To Bring Crowdfunding To Science Research

Continue reading

X-chromosome inactivation, den sexiga X-kromosomens mystiska liv

Published by:

Hälften av mina X-kromosomer är avstängda.

En av de allra mest spännande och omtumlande böcker jag någonsin har läst är Richard Dawkins
Den Själviska Genen från 1976 där Dawkins lägger fram sin tes om att evolutionen bör förklaras som resultatet av selektionen av gener snarare än selektionen av organismer eller grupper av organismer. M.a.o, det är generna det handlar om och inte oss människor. Vår uppgift är att ge generna en fristad och sen fortplanta oss så att generna kan fortsätta att leva i våra barn. Det är allt livet handlar om.

En annan av de mest spännande böckerna jag har läst är Mark Ridleys fascinerande The Cooperative Gene. How Mendel’s Demon Explains the Evolution of Complex Beings från 2001 om hur generna i våra kroppar samarbetar och i många fall går till anfall mot varandra. Ridleys lärare var ingen mindre än Richard Dawkins!

New York Times recenserade Mark Ridleys bok när den kom ut:

Continue reading

Kosmologin: efter Higgs Boson, vad är det vi inte vet, vad återstår att utforska om universum?

Published by:

Kosmologin: efter Higgs Boson, vad är det vi inte vet, vad återstår att utforska om universum?

The Large Hadron Collider/ATLAS vid CERN

Det finns egentligen bara två intressanta frågor i världen. Den ena är hur det mänskliga medvetandet fungerar och den andra är kosmologin, eller hur universum verkligen fungerar.

Den amerikanska nobelpristagaren i fysik Steven Weinberg inte bara kan sitt ämne, han kan också skriva om det så att vi lekmän förstår.

Hans bok från 1993 Dreams of a Final Theory: The Search for the Fundamental Laws of Nature , är mycket läsvärd. Liksom den artikel han just har skrivit i
New York Review of Books och som ställer den viktiga frågan vad det är vi fortfarande inte vet om universum, efter upptäckten av Higgsbosonen: Physics: What We Do and Don’t Know Continue reading

På tröskeln till en spännande framtid: stamceller och 3D-skrivare som kan skriva ut mänskliga organ

Published by:

Lever den?

Dagens samhälle är som en alldeles för fet man i en alldeles för liten kostym som långsamt håller på att spricka. Kostymen alltså, inte mannen.

En reva här, en reva där, och ut från alla sprickorna, som en fjäril från en puppa, fullkomligt väller det ut en massa spännande uppfinningar. En självstyrande bil ur ena armhålan, en MOOC ur ryggen, en 3D-skrivare ut ena skon, datormoln ut kavajen, Big Data och 3D-skrivna mänskliga organ ur byxorna.

3D-skrivna mänskliga organ låter som något som Isaac Asimov skulle ha kunnat skapa i någon av sina science fiction-böcker, men Economist beskriver i senaste numret, faktiskt är på väg att bli verklighet:

Stem-cell therapies Prometheus unbound Researchers have yet to realise the old dream of regenerating organs. But they are getting closer

Continue reading

Måste läsas: tre viktiga böcker om kosmologi, det enda riktigt viktiga ämne som finns

Published by:

Bilden är klickbar

Det som skiljer människan från djuren är att vi är medvetna om att vi är en del av universum. Ett universum som vi idag vet började med Den Stora Smällen.

Men hur uppstod den Stora Smällen,, vilka är universums grundläggande beståndsdelar, och hur ser universum egentligen ut?

Tillsammans med frågan om medvetandet så är kosmologin egentligen det enda riktigt fundamentala ämne som existerar för oss människor. Det är svårt att ens föreställa sig den Stora Smällen utan att känna svindel.

Eller som Blandaren fångade hela ämnet en gång för länge sen “om man färdas snabbare än med ljusets hastighet så svartnar det för ögonen”.

Economist har recenserat tre nya böcker om de senaste rönen inom kosmologin, och tack vare webben och alla de resurser vi kan hitta där så är det lätt att hitta komplimenterande material, bl.a. videon med författarna.

Continue reading