Politik

Category Archives: Vetenskap

iPad öppnar nya spännande möjligheter för humanioran

Published by:

När man forskar inom humanioran handlar det ofta om att läsa gamla dammiga inkunabler i original. Inkunabel heter 善本 på kinesiska och man får inte röra vid själva originalmanuskripten utan istället läsa fotografiska kopior. Även om skrifterna finns översatta till modern kinesiska så förekommer det kopierings och redigeringsfel, så ingen filolog med självaktning läser en modern kopia, som dessutom ofta är försedd med, ve och fasa, interpunktion, som är ungefär som att läsa min ungdoms illustrerade klassiker istället för originalen.

Så man använde sig av mikrofilmskopior som man läste i gigantiska mikrofilmsläsare, som man fortfarande kan hitta på svenska och amerikanska bibliotek.

Med datorerna och webben kom möjligheten att läsa inkunabler på datorn, vilket många gör. Men iPad med dess gnistrande retina eller näthinneskärm förändrar allt. Först av allt så behöver man inte sitta med en tung bärbar dator i knät, eller ännu värre, på en hård forskarstol på universitetsbiblioteket Carolina Rediviva i Uppsala eller på 故宮博物院 i Kina.

Continue reading

Superb söndagsläsning: Dark Energy Survey, mörk materia och universums mystiska expansion

Published by:

Cerro Tololo Inter-American Observatory

Nu i veckan kommer vetenskapsmän och tekniker på Cerro Tololo Inter-American Observatory, 7200 meter över marken i Chile, att installera en gigantisk fem-ton 520 megapixel digitalkamera som man hoppas kommer att kunna lösa en av kosmologins och därför mänsklighetens svåraste gåtor, vad det är som får universum att expandera.

Man antar att lösningen kommer att ligga i något som kallas Universums mörka materia som, och jag citerar Wikipedian, är materia som inte avger eller reflekterar elektromagnetisk strålning, och därför inte kan observeras på normalt sätt. Mörk materia kan bara indirekt detekteras genom dess gravitationella påverkan på vanlig materia eller genom dess svaga växelverkan med materia.

För att försöka lösa den hör gåtan arbetar vetenskapsmän från USA, Brasilien, England, Tyskland och Spanien ihop på Dark Energy Survey, vars webbplats ovan har mängder med intressant information om projektet.

Tre kosmologer, Saul Perlmutter, Brian Schmidt och Adam Riess, fick 2011 års Nobelpris för sina upptäckter i Supernova Cosmology Project för sina studier av supernovor som gav vid handen att universum måste ha accelererat under de miljarder år som förflutit sedan supernovorna exploderade.

Men varför, vad är orsaken?

Economist, som jag troget prenumererar på eftersom det är en den utan tvekan bästa veckotidskriften i världen, har en superb och utförlig artikel om den här centrala frågan: Cosmology: The dark side of the universe | The Economist

Continue reading

Neurovetenskap och Sebastian Seuns intressanta bok Connectomics

Published by:

Kosmologi, läran om universums struktur och neurovetenskap, läran om den mänskliga hjärnans struktur är de två mest fundamentala forskningsområdena som överhuvudtaget existerar.

Sebastian Seung, som är professor i Computational Neuroscience på MIT är en av de vetenskapsmän som arbetar med att kartlägga hur hjärnan processar de kopplingar som gör att vi kan tänka.

Vi vet för länge sedan Santiago Ramón y Cajals bilder på hjärnan kring sekelskiftet 1901 hur hjärnan ser ut, in vitro.

Men hur fungerar den levande hjärnan, hur ser de neuron-nätverk som vi vet existerar i hjärnan egentligen ut, de nätverk som skickar information kors och tvärs genom hjärnan och som bl.a. är grunden för vårt medvetande?

Det är för att studera den frågan som en ny gren av neurovetenskapen, Connectomics , har vuxit upp, ett forskningsfält som lovar att ge oss den slutliga insikten i hur hjärnan fungerar i realtid.

Daniel J. Levitin, professor i psykologi och neurovetenskap vid McGill University i Montreal och som har skrivit boken This Is Your Brain on Music, recenserar Sebastian Seuns bok Connectomics i Wall Street Journal: The Ultimate Brain Quest
Deciphering how human thought works is mind-bendingly difficult, but researchers now know where to start.

Continue reading

Den viktiga Science Online-konferensen på North Carolina State University

Published by:

Klicka på den viktiga Science Online-konferensen på North Carolina State University.

Nu på torsdag samlas 450 bloggare, journalister, studenter och forskare på North Carolina State University för den sjätte årliga Science Online-konferensen

Som alla som har studerat och forskat på universitetsnivå vet så är enda möjligheten att publicera något att få det antaget av en av de stora vetenskapliga tidskrifterna. Och får att komma in där, speciellt om man sysslar med humaniora, så gäller det att vara på god fot med redaktören och speciellt med de professorer som denne lyssnar till.

Inte minst kostar de gamla anrika papperstidskrifterna skjortan och är absolut inte tillgängliga för kreti och pleti.

Även om det förekommer samarbeta över gränserna så har universitetsvärlden ännu inte tagit steget in i webb-åldern, och det är det som den viktiga Science Online-rörelsen försöker göra, mot starkt motstånd från de konservativa krafterna som helst vill se att allt förblir som det har varit, under de senaste seklerna.

Thomas Lin skriver i New York Times om den viktiga konferensen och dess målsättning: ?Open Science? Challenges Journal Tradition With Web Collaboration – NYTimes.com

Continue reading

Kan Palo Alto-företaget Science Exchange skapa en laboratoriebörs och ge vetenskapsmän tillgång till världsomspännande labbresurser ?

Published by:

Det vetenskapliga laboratoriet är själva ryggmärgen i de flesta vetenskapliga naturinstitutioner, men få av de existerande labben världen över drivs som serviceinstitutioner. Så medan vetenskapsmän i t.ex. Kina kan vara i skriande behov av viss laboratorieutrusting så kan just sådana instrument stå oanvända på ett eller flera vetenskapliga laboratorier i Kalifornien.

TechCrunchs Jason Kinkaid skriver om Palo Alto-företaget Science Exchange och dess innovativa lösning på hur vetenskapsmän kan få tillgång till labbresurser världen över, nämligen genom en världomspännande : Science Exchange’s Marketplace For Research Facilities Gets A $1.5 Million Boost
Continue reading

The Human Connectome Project, kan amerikanska forskare lösa hjärnans fundamentala gåtor?

Published by:

Det finns egentligen bara två intressanta frågor i universum. Den ena är hur universum kom att bli som det blev, den stora smällen, universums struktur och sammanhängande filosofiska och kosmologiska frågor om var universum egentligen är, om det finns flera universum i universum, s.a.s, osv.

Den andra frågan handlar om den mänskliga hjärnan, dess struktur, hur den har utvecklats och hur det mänskliga medvetandet egentligen fungerar.

Medan de flesta människor känner till om The Human Genome Project (HGP) vars mål var att kartlägga hela den mänskliga arvsmassan, ett projekt som startade 1989 och blev klart 2003, så är The Human Connectome Project, ett femårigt projekt som sponsras av det amerikanska National Institutes of Health, mindre känt.

Projektet är uppdelat på två delprojekt, ett på fem år med Washington University i Saint Louis och University of Minnesota, och ett andra på tre år med Harvard University, Massachusetts General Hospital och University of California at Los Angeles.

Målet med Human Connectome projektet är att bygga en “nätverkskarta” som kommer att belysa de anatomiska och funktionella anslutningarna inom den friska mänskliga hjärnan, samt att producera en mängd data som kommer att underlätta forskning om hjärnans sjukdomar som autism , Alzheimers och schizofreni.

Den mänskliga hjärnan, med 100 miljarder nervceller som är hopkopplade med en miljon miljarder uppkopplingar, är den mest komplicerade strukturen som existerar i universum. I jämförelse består det globala telekomnätet enbart av fem miljarder sammankopplade mobiler.

Vintergatan är visserligen större än den mänskliga hjärnan, med 200 miljarder stjärnor, men dom är utspridda på 100 000 ljusår och inte sammanpackade i en en och en halv liter stor skalle.

Continue reading

Klimat, Förintelse och vetenskapsförnekare: Michael Shermers viktiga The Believing Brain

Published by:

Bland dagens republikanska presidentkandidater tror varken Michele Bachmann eller Rick Perry på den globala uppvärmningen eller på Darwinismen, liksom uppemot en fjärdedel av hela den amerikanska valmanskåren. Detta i vad som allmänt anses vara världens modernaste nation.

Men det är inte enbart i USA man hittar förnekare och alla irrationella människor av olika schatteringar. I Europa finns det människor som vägrar att acceptera att Hitler låg bakom Förintelsen, att Usama Bin Laden låg bakom terrorangreppen mot USA för tio år sen, osv. När jag studerade kinesiska vid Stockholms Universitet så var fakulteten fylld av studenter som var övertygade om att Maos terrorregim var den mest demokratiska på jorden.

Den amerikanske skeptikern Michael Shermer, grundare till The Sceptic Society har skrivit en uppmärksammad bok om förnekare och människor med irrationella ideologier av olika typer och den brittiske journalisten och författaren Matt Ridley, senast känd för sin bok The Rational Optimist recenserar boken i New York Times: Matt Ridley on Michael Shermer’s The Believing Brain | Mind & Matter – WSJ.com

Continue reading

Kosmologins grundvalar, måste läsas: David Deutsch The Beginning of Infinity

Published by:

Den 58:årige David Deutsch är en Israelisk-Brittisk kosmolog vid Oxforduniversitetet som bl.a. har framträtt på TED-forumet med ytterst fascinerande tal, som ni absolut måste titta på här, och och ännu ett framförande här. Kolla dom som sagt.

David Deutsch har nu kommit ut med en populärvetenskaplig bok, Oändlighetens Början, som helt enkelt måste läsas. Det finns två frågor i världen som är viktigare än alla andra. Den första är hur det mänskliga medvetandet fungerar och den andra är hur universum ser ut och hur det uppstod. Alla andra frågor är i jämförelse, ointressanta.

Det finns kosmologer som kan skriva populärt utan att för den skull hoppa över de svåra frågorna eller “skriva ner” till sina läsare, och David Deutsch tillhör den kategorin.

David Deutschs bok från 1997 The Fabric of Reality blev mycket uppmärksammad och allt tyder på att hans senaste bok också kommer att hamna på bestsellerlistorna.

David Albert recenserar David Deutschs bok i New York Times om The Beginning of Infinity – By David Deutsch – Book Review – NYTimes.com

Continue reading

Crowd funding, Internetfinansiering av forskningsprojekt blir verklighet?

Published by:

Dagens vetenskapsmän, och akademiker av alla schatteringar för den delen, måste finansiera sina egna projekt genom att ansöka om anslag från stiftelser, organisationer och regeringsinstanser. Det tar ofta lång tid och en avsevärd del av själva forskningsprojektet och kräver dessutom kunskaper, kontakter och färdigheter som alla vetenskapsmän inte har. Den vetenskapsman som inte klarar pressen slås snart ut.

Men idag finns det webbsajter med namn som Kickstarter, IndieGoGo och RocketHub som används av entreprenörer av alla de slag för just för att söka finansiering av olika projekt, och som Thomas Lin skriver i New York Times så har en del mindre kända vetenskapsmän börjat vända sig till dom för att finansiera sina projekt: Scientists Turn to the Web to Raise Research Funds – NYTimes.com

Continue reading

Tvåspråkighet, hjärnans Executive Control System, mental flexibilitet och Alzheimers

Published by:

Att vara tvåspråkig är inte detsamma som att tala ett utländskt språk. Att vara tvåspråkig är att ha två modersmål. dvs två språk som man talar helt utan brytning och lika bra. Min fru är tvåspråkig, men inte jag. Hennes två språk är Min Nan och Mandarin.

Fram till på 1960-talet så uppmuntrades tvåspråkighet inte här i USA, men nu så talar de små kinesbarnen här i Silicon Valley både perfekt engelska och kinesiska. Orsaken är att de tillbringar somrarna i Kina.

Continue reading

Adjö Einstein, superdatorer och sociala medier förändrar forskningen

Published by:

NCSA superdatorer. Bilden är inte direkt kopplad till artikeln.

Superdatorer är de snabbaste och största datorerna som överhuvudtaget finns, större än du nånsin tror, vilket är varför FRA använder dom för att massavlyssna oss alla.

Men som New York Times’ John Markoff skriver så används dom även inom vetenskapen, med intressanta resultat: Supercomputers Help Scientists Dig Deeper, See Farther, Share More – NYTimes.com

 

Axplock från den nordiska pressen:

SvD – Senaste nytt,
Dagen.se – kultur

[tags] Vetenskap, Superdatorer och vetenskap, Science and supercomputers, Vetenskap och Web 2.0[/tags]

Quentin D. Atkinsons revolutionerande hypotes om språkets utveckling

Published by:

På tal om språk, den som inte har läst Fredrik Lindströms båda böcker om svenska språket bör göra så omedelbart, dom är rent fantastiska och mycket underhållande.

Att människan härstammar från Afrika är känt sedan länge, men varifrån kommer det mänskliga språket? När uppfanns det, en enda gång i Afrika eller flera gånger i olika delar av världen?

Nicholas Wade skriver i New York Times om Quentin D. Atkinsons utomordentligt intressanta teori om att det mänskliga språket uppfanns i Afrika och att det sedan spreds världen över utan att det återupptäcktes av någon grupp människor:

 

[tags] Quentin D. Atkinson, Language, Människans Språk, Språket och människan[/tags]

Allen Institute for Brain Science och dess fantastiska karta över hjärnan

Published by:


Hjärnkarta från Allen Institute for Brain Science på min bärbara dator.

Paul Allen, tillsammans med Bill Gates en av Microsofts två grundare, drabbadesav i unga år av Hodgkin’s lymphoma. Han överlevde och resultatet har blivit att han har satsat en del av sina miljardinkomster från Microsoft på medicinsk forskning.

Robert Lee Hotz skriver i Wall Street Journal om den karta över hjärnan, mus och människa, som hans Allen Institute for Brain Science nu har släppt Scientists Unveil Atlas of the Brain – WSJ.com

Scientists funded by Microsoft Corp. co-founder Paul Allen unveiled a $55 million computerized atlas of the human brain Tuesday, offering the first interactive research guide to the anatomy and genes that animate the mind.

 

Länkar:US. Department of Health and Human Services, California Department of Public Health, California Department of Healthcare Services, Patient Protection and Affordable Care Act

Axplock från den nordiska pressen:

Nyheter – Nyheter,Debatt – Debatt – hem, svt.se – SVT Opinion,

[tags] Allen Institute of Brain Science, Julian Jaynes, The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind [/tags]

Måste läsa: Universums grundvalar: David Deutschs The Beginning of Infinity: Explanations That Transform the World

Published by:

Om man lägger ihop kosmologen Hugh Everetts många-världars förklaring till kvantfysiken, filosofen Karl Poppers epistemologi, datavetaren Alan Turings universella Turingmaskin och evolutionsbiologen Richard Dawkins evolutionsteori, vad får man då? Jo då får man den israelisk-engelske Oxford-kosmologen David Deutschs teorier om universums grundläggande lagar och beståndsdelar. Alla dataintresserade bör haja till när de ser Alan Turins namn på den kosmologiska pantheon.

 

[tags] David Deutsch, The Beginning of Infinity: Explanations That Transform the World [/tags]

Juan Enriquez och Steve Gullans: Homo Evolutis, DNA och bioteknologin skapar nya människor

Published by:

Silicon Valley är inte bara IT och nördiga datorsnillen i jeans, polotröja och med miljoner i riskkapital i bakfickan, det är också genteknologi och bioteknologi, speciellt uppe i dalens norra ände vis South San Francisco, där jag har en son som råkar jobba just med bioteknologi.

Silicon Valleys två sidor har gett upphov till två helt skilda framtidsvisioner. I den ena, som jag själv brukar skriva om, kommer datorn successivt att ta över allt mer mänskliga jobb tills det kanske inte blir speciellt mycket kvar för oss att syssla med.

Men det finns en helt annan vision, en där den moderna genteknologin gör det möjligt för människan att påverka vår egen Darwinistiska utveckling och på så sätt hålla datorerna stången. Economisttar skriver i sin senaste upplaga om Juan Enriquez och Steve Gullans ebok: Homo Evolutis som framför den tesen: Futurology (1): The new overlords | The Economist

Some technology experts think mankind will transform itself into a fitter, smarter and better-looking species in coming decades—a blink of an eye in evolutionary terms. Juan Enriquez and Steve Gullans argue in “Homo Evolutis”, a new electronic book, that the leapfrogging advances seen today in biotechnology, gene therapy, epigenetics, proteomics and a myriad of related fields are turbocharging evolution itself.

 

[tags]Juan Enriquez och Steve Gullans: Homo Evolutis, Genteknologi i Silicon Valley, Silicon Valley, Datorer och Genteknologi[/tags]