Politik

Category Archives: Vetenskap

USA mot Kina, vem vinner? Adam Segal: Advantage. How American Innovation Can Overcome the Asian Challenge

Published by:


Klicka på boken

Det ser inte ljust ut för USA just nu. Nya ambitiösa utmanare hoppar upp litet här och där. Inte nog med att BRIC-länderna knackar på dörren. Nu senast har ungdomen i det muslimska Mellanöstern rest sig och USA:s gamla trogna diktatorsvänner börjar kolla flighterna till Saudi Arabien.

Här i USA vittrar infrastrukturen sönder, vård/skola/omsorg är i fritt fall. Washington är lamslaget och landet liknar mest en viktoriansk gotisk roman med en gammal vanvårdad villa någonstans långt ute på vischan fylld med bisarra skräckfigurer som Sarah Palin och Tepåserepublikanerna. Rumt om i villan knäpper och gnisslar det i dörrarna medan vildögda mentalpatienter och fanatiska högertyper som Glenn Beck smyger runt med laddade Glock-revolvrar i jakt på politiska fiender. Det enda som inte finns med i romanen är sex för det här är USA och här har man inte sex. Istället blir man hög på att läsa Nya Testamentet och drömma om sex med Jesus i himlen.

Här är bakgrunden: I slutet av andra världskriget hade USA hälften av världens samlade forskningsutgifter. I dag har siffran sjunkit till en tredjedel. Sydkorea, Kina och Indien satsar tiotals miljarder dollar på forskning på allt från genforskning till nanoteknik. De framställer mängder med ingenjörer och forskare, som i sin tur publicerar massor av vetenskapliga skrifter och registrerar allt fler patent

Så är allt slut för USA? Adam Segal vid the Council on Foreign Relationstror inte det och jag håller delvis med honom. Han har skrivit där han framför sina åsikter.

Economist, från vilket siffrorna ovan är hämtade, skriver om Adam Segals bok How American Innovation Can Overcome the Asian Challenge

 

Axplock från den nordiska pressen:

SvD – Senaste nytt
[tags]Adam Segal, Advantage. How American Innovation Can Overcome the Asian Challenge, USA och Kina, USA and China, Innovation in the United States[/tags]

Efter PISA, Kina eller USA, vilket land blir världens nästa supermakt?

Published by:

Det är långt ifrån säkert att Kina kommer att ta över från USA som världens enda supermakt, men om USA inte vidtar några motåtgärder så kan man halka långt ner på prislistan.

Enligt den senaste Programme for International Student Assessment så tar Kinesiska studenter i Shanghai första plats i matte, vetenskap och läsning medan USA hamnar långt ner på listan.

Nu är årets PISA-test inte riktigt rättvis eftersom Kina endast deltog med studenter från Shanghai, men trots det står det klart att amerikanska skolbarn inte ens ligger i närheten av toppen.

Jeff Yang skriver i San Francisco Chronicle om den tilltagande oron i USA över de dåliga amerikanska resultaten: America: Outclassed?

If you’ve followed the news that 15-year-olds from China’s largest city, Shanghai, obliterated the world in the international standardized exams known as the Programme for International Student Assessment,

 

[tags] Kina, PISA, Kina och USA, Matte i USA, Amerikanska skolor, American schools, USA och Kina skolor [/tags]

Matematik till Jul: Amir Alexanders Duel at Dawn.

Published by:

[print_link]

“>

Klicka på bilden.

Att skriva om matematik för icke-matematiker är oerhört svårt. Den bästa bok i den genren jag någonsin har läst är CANTOR, L’INFINI ET DIEU om den store tyske matematikern George Cantor och hans revolutionerande upptäckt, kan man kanske kalla det, av de transfinita nummren inom mängdläran. Nu har amerikanen Amir Alexander som inte själv är matematiker skrivit en bok om ett antal kända matematiker dsom Galois, Abel och Cauchy, som enligt honom är den moderna matematikens grundare, dvs den som vilar på de icke-Euklidiska geometrin.

Robert Hanks i Guardian recenserar boken: Duel at Dawn by Amir Alexander | Book review | Books | The Guardian

Enlightenment mathematicians saw their job as describing the world, a view reflected in the problems they tackled, such as finding a formula to describe a catenary curve (the shape made by a chain hanging from two points); when mathematical logic demanded that they cope with imaginary quantities such as the square root of -1,

they preferred to put logic to one side. At the start of the 19th century, though, the gaps and contradictions produced by this way of doing maths started to weigh on younger mathematicians: they began to conceive of maths as a self-contained sphere of inviolable rigour.

 

Storstilad Julklappsbok, Carl Schoonovers Portraits of the Mind: Visualizing the Brain From Antiquity to the 21st Century

Published by:


Klicka på boken.

Det finns egentligen bara två frågor som är av fundamental vikt i den moderna vetenskapen, 1) hur uppstod den Stora Smällen och hur ser Universum verkligen ut och 2) hur fungerar våra hjärnor, allt annat är egentligen sekundärt.

Hur förklarar vi den oerhört komplicerade hjärnan för lekmannen? Den 27:årige Carl Schoonover som studerar neurovetenskap på Columbia University i New York har skrivit en underbart vacker bok just om hjärnan och han har gjort det på ett mycket originellt sätt.

 

[tags] Carl Schoonover ,Portraits of the Mind: Visualizing the Brain From Antiquity to the 21st Century, Neurologi, Neurovetenskap, Böcker om hjärnan, Books about the brain [/tags]

Sex med Indianer, Vikingarnas nordamerikanska hemlighet uppdagas

Published by:

När vikingarna landade vid L’Anse aux Meadows på Vinland på 980-talet och upptäckte Nordamerika så var det ett kortfristig besök på några månader som inte satta några spår varken i Nordamerika eller på Island.

Nu har isländska genetiker dock upptäckt att allt tyder på att vikingarna hade mer intima relationer med indianerna än man hittills trott. Så intima att ett litet antal islänningar idag bär på en gen som endast kan ha kommit från Nordamerika.

 

[tags]Indianer på Island, Island,Sigridur Sunna Ebenesersdottir, Agnar Helgason,deCODE Genetics [/tags]

Måste läsa: Matt Ridleys viktiga The Rational Optimist

Published by:

Matt Ridley på Google


Klicka på boken.

Matt Ridley är en viktig britisk vetenskapsförfattare som bl.a. har skrivit den högintressanta Genome: The Autobiography of a Species in 23 Chapters som starkt rekommenderas.

Nu har Ridley skrivit en ny bok med titeln The Rational Optimist som har uppmärksammats i helgens Wall Street Journal där ingen mindre än Bill Gates debatterar boken med Matt Ridley.

Ridleys huvudtes är knappast originell, vad som har gjort människan så makalöst framgångsrik har varit den byteshandel som alla folkgrupper från stenåldern och framåt har sysslat med. Inte bara materiell byteshandel utan också byteshandel i idéer och innovationer. Ovanpå den tesen lägger Ridley en annan tes, att alla dystopier till trots så har människan hittills klarat alla kriser med glans och kommer att fortsätta att göra det, inklusive fundamentala kriser om den globala uppvärmningen och Afrikas modernisering.

 

[tags]The Rational Optimist, Matt Ridley, Bill Gates The Rational Optimist, Böcker, Matt Ridley the Rational Optimist[/tags]

Är Iridovirus och Microsporidian-infektioner lösning på den stora bi-döden i USA?

Published by:

Den stora bi-döden i USA är en katastrof inte minst för jordbruket här i Kalifornien. Men nu, som Kirk Johnson skriver i New York Times, så kan man vara en lösning på spåren: Honeybee Killer Found by Army and Entomologists – NYTimes.com

 

Länkar:

[tags] Bi-döden i USA, Bees in the United States, Bees in the United States [/tags]

Stimuleras hjärnan när vi skriver för hand?

Published by:

Tack vare datorn och mobilen så skriver vi allt mindre för hand, med penna och papper.

Men Gwendolyn Bounds skriver i Wall Street Journal om hur handskrift faktiskt stimulerar hjärnan, speciellt hos små barn men även hos vuxna människor: How Handwriting Boosts the Brain – WSJ.com

…. Using advanced tools such as magnetic resonance imaging, researchers are finding that writing by hand is more than just a way to communicate. The practice helps with learning letters and shapes, can improve idea composition and expression, and may aid fine motor-skill development.

 

Länkar:

[tags] Handskrift, Skriva för hand, Handwriting Intelligence, Intelligens handskrift [/tags]

Axplock från den nordiska pressen:

DN.se – Kultur/Böcker,
digi.no

Nej till stamcellsforskning i USA, den otidsenliga amerikanska författningen

Published by:

Stamcell

Det är fortfarande George Bushs USA, trots att Barack Obama är inne på sitt andra år som president. Orsaken är att Bush under sina år som president drev igenom ett antal lagar som Obama kommer att få mycket svårt att ändra på, som lagen som förbjuder den federala regeringen att finansiera stamcellsforskning.

Nu har en konservativ federal domare förklarat att skattemedel inte får användas för att finansiera stamcellsforskning med nya stamceller i USA, vilket plötsligt sätter stopp för en stor del av den amerikanska stamcellsforskningen.

Alice Park i New York Times skriver om det katastrofala domslutet: Ruling Halts Federal Funding of Embryonic-Stem-Cell Research – TIME

A year and a half after President Obama loosened restrictions on government funding of human-embryonic-stem-cell research, a federal judge on Monday, Aug. 23, declared all such studies temporarily off-limits for taxpayer dollars, on the grounds that they violate a 1996 law.
The decision could be a devastating step backward for a promising new science that has the potential to generate new treatments and possibly even cures for diseases such as diabetes and Parkinson’s ‘ and the reaction from scientists was swift and blistering.

 

[tags] Taggar här, Stamcellsforskning i USA, Stamceller i USA, Stem cell research [/tags]
Axplock från den nordiska pressen:
DN.se – Nyheter – Toppnyheter: Nej till stamcellsforskning , Dagen.se – Stora nyheter: Nej till stamcellsforskning i USA

Är vi ensamma i universum? Silicon Valley och sökandet efter utomjordisk intelligens.

Published by:

USA kunde ha haft värdens största partikelfysiklaboratorium, men år 1993 så stoppades Superconducting Super Collider av republikanska skattesänkande nyliberaler som inte kunde förstå varför man behövde betala miljardbelopp i skattepengar för något man redan kunde läsa i bibeln.

Om något datum kan anses som början till slutet för USA:s fall supermaktställning så är det 1993 när USA, till skillnad från EU, inte längre ansågs ha råd att forska om universums uppkomst. De acceleratorer som finns kvar i USA, som Stanford Universitys SLAC har inte längre de resurser som behövs för att forska om vad som skedde vid universums uppkomst under den stora smällen.

I Mountain View inte långt från NASAs anläggning vid Moffet Field ute vid San Franciscobukten ligger ett annat kosmologibesläktat forskningsinstitut, det privatfinansierade SETI Institute, som forskar om utomjordiskt liv.

Institutet har fått stöd från ett antal IT-ledare här i Silicon Valley och även från Microsoft, som David Packard, William Hewlett, Gordon Moore, Microsofts Nathan Myhrvold och den mest prominente finansiären, Paul Allen som var med och grundade Microsoft med Bill Gates.

Är vi ensamma i universum, det är en fråga som har engagerat många människor som sedan radioastronomin gjort det möjligt att lyssna på universum.

Den kände astronomen Paul Davies, som har skrivit många bra populärvetenskapliga böcker om universum, skriver en intressant artikel Wall Street Journal om sökandet efter utomojordiskt liv i universum: The Elusive Search for Aliens – WSJ.com

 

[tags] Taggar här, Utomjordisk intelligens, SETI, Peter Ward, Walter Alvarez, SLAC, CERN, Kosmologi, Universums uppkomst, Utomjordiskt liv[/tags]

Måste läsa, Rebecca Skloot: The Immortal Life of Henrietta Lacks

Published by:



Klicka på bilden.

För att citera Wikipedian: HeLa-celler

HeLa-celler är celler som isolerats från en livmoderhalscancer och som används över hela världen vid cellbiologisk, virologisk och molekylärbiologisk forskning. De var de första mänskliga celler från vilka en permanent odödlig cellinje skapats och som förökar sig obegränsat i en cellodling. De har fått sitt namn efter den 31-åriga patient, Henrietta Lacks, från vilken cellerna isolerades år 1951 strax före hennes död.

Bakom de här cellerna ligger ett intressant och tragiskt människoöde: Henrietta Lacks, en afroamerikansk kvinna som aldrig kunde bli likställd med vita amerikaner i 1940-talets USA, men vars celler genom en slump har levt vidare efter hennes död för att ge vetenskapsmän och kvinnor över hela världen de verktyg de behöver för att upptäcka poliovaccinet, uppfinna teknologin kring genetisk kartläggning, lösa olika gåtor kring virussjukdomar och effekten av atombomber på människan.

 

[tags] Böcker i USA, Bokläsning i USA, Books in the United States, US books, USA Books, Bokhandlar i USA; eböcker i USA, Amazan, Eböcker i USA, Kindle, Eböcker, Barnes and Noble, Böcker, Bokläsning i USA, Rebecca Skloot, The Immortal Life of Henrietta Lacks [/tags]

Två viktiga medicinska konferenser går av stapeln i USA

Published by:

[print_link]



Klicka på bilden

Två viktiga medicinska kongresser äger rum i USA i februari och mars.

Den första är CROI 2010, den sjuttonde årliga Retrovirus Conference som öppnar på Moscone Center i San Francisco i veckan:

The mission of the Retrovirus Conference is to provide a forum for basic scientists and clinicians to present, discuss, and critique their investigations into the biology and epidemiology of human retroviruses and the diseases they produce with the ultimate goal of translating laboratory and clinical research into progress against the AIDS epidemic.

Min yngste son, som är mikrobiolog kommer att delta som en av författarna till två rapporter om HIV-forskning.

 

[tags]Retrovirus Conference, Moscone Center, Healthcare IT Conference and Exhibition, Atlanta[/tags]

STS-129: rymdfärjan Atlantis och Twitter, NASA och den senaste webbteknologin

Published by:

STS-129: rymdfärjan Atlantis lyfter från Kennedy Space Center i Florida.
[print_link]

http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/main/index.html

Utan Christer Fuglesang men väl med en massa Twitter-entusiaster lyfte rymdfärjan Atlantis alltså tidigare idag amerikansk tid från Kennedy Space Center i Florida.

 

[tags]STS-129, rymdfärjan Atlantis, Twitter, Carl Bildt, NASA Twitter, Hillary Clinton State Department[/tags]

W. Brian Arthurs viktiga bok The Nature of Technology: What It Is and How It Evolves

Published by:

[print_link]

Vetenhskap och teknologi, de två disciplinerna är besläktade, nära t.o.m. men precis hur? Är inte vetenskapen den viktiga medan teknologin på något sätt är som en betjänt till vetenskapsmännen, och idag även kvinnorna.

Men varifrån kommer nya teknologier? Vad består innovationer av och uppnås innovationer? Varför är vissa regioner – Cambridge i England på 1920-talet och Silicon Valley idag – härdar av innovation, medan andra tynar bort? Utvecklas teknologi precis som biologiskt liv? Och hur uppstår nya industrier ur teknologiska innovationer?

 

[tags]W. Brian Arthurs, The Nature of Technology: What It Is and How It Evolves, The Structure of Scientific Revolutions, Thomas Kuhn, Vetenskap och Teknologi, Teknologi i USA, Vetenskap i Sverige och USA[/tags]

Dramatiskt genombrott, syn för de blinda med konstgjord näthinna

Published by:

Ett skattefinansierad amerikanskt projekt inom det amerikanska energidepartementet. Artificial Retina Project står på tröskeln till ett historiskt genombrott.

Genom inplantera elektroder kan blinda människor ges en mycket primitiv men ändå syn!

Pam Belluck skriver i New York Times A Burst of Technology, Helping the Blind to See – NYTimes.com

 

[tags]Blinda människor, Artificial Retina Project, Department of Energy, Blindskrift, Blind people, Blindhet[/tags]