Politik

Category Archives: Vetenskap

Gud, Darwin, könsstympning och Peter Wolodarskis penis

Published by:

Protester mot könsstympning i USA.

Allteftersom människan frigör sig från gamla tiders tro på spöken, andeväsen och gudar så klamrar sig de religiösa fast vid ständigt nya plankor i hopp om att behålla sitt inflytande.

Nu senast har en debatt om könsstympning blossat upp i Svenska medier med bl.a. Peter Wolodarski som ger falskt vittnesbörd i Dagens Nyheter : Manlig omskärelse: Falskt argument från barnkirurger. – DN.se

Om något har alltså ingreppet en preventiv verkan, vilket få i Sverige tycks känna till. Det minskar inte bara risken för spridning av hiv utan för en rad smittsamma sjukdomar, som bland annat kan leda till livmoderhalscancer hos kvinnor. Att merparten av alla nyfödda amerikanska pojkar omskärs har delvis med detta att göra.

Det här är helt felaktigt, som jag själv kan vittna om. Mina båda pojkar är födda här i USA och trycket från läkarna var enormt. Dom gav aldrig upp. Men det handlade inte i första hand om HIV och smittor, de försökte med det men gav snart upp. Vad det istället kom att handla om var att om vi vägrade att låta våra pojkar omskäras så skulle de få mentala men för livet om de upptäckte att deras far eller kamrater var omskurna medan dom själva inte var det.

Vad det till syvende och sist kom att handla om var pengar rätt och slätt. Omskärelsen gav läkarna litet extra som de inte ville bli av med. Något som en av sköterskorna även erkände.

 

Gör dataspråk, Twitter och sociala nätverk dig mer intelligent?

Published by:

Hela den moderna västerländska politiska och sociala kulturen är baserad på passivitet.

Vi sitter i kyrkan och lyssnar på prästen, som inte tolererar att någon reser sig upp och inleder en dialog. Vi sitter passivt på läktarna och tittar på allsvenskan eller som hösäckar framför teveapparaten och tittar på Stjärnorna på Slottet eller Allsång på Skansen.

IT-samhället är helt annorlunda. Där är medborgarna aktiva, man fildelar, man lär sig dataspråk, spelar dataspel, man chattar med kompisar och uppdaterar sitt Twitter-flöde, bloggar.

M.a.o. man bestämmer själv vad man gör, man är ständigt aktiv, lär sig ständigt något nytt.

Maureen Scarpelli skriver i Wall Street Journal om nya studier om hur hjärnan stimuleras av mental aktivitet: Social Media’s Effect on Learning – Digits – WSJ

 

[tags] Silicon Valley, Startupföretag, Riskkapital, Stanford University, Berkeley University, Palo Alto, IT, Google, Facebook, Twitter, Apple, Cupertino, Hjärnan och IT, Ruby on Rails, tvåspråkighet[/tags]

En resa genom det högteknologiska San Francisco och Silicon Valley

Published by:

Stanford Linear Accelerator

Som ni som möjligtvis läser den här bloggen redan vet så är Silicon Valley USA:s centrum för IT, bioteknologi och kärnfysik.

Kvarkar upptäcktes t.ex. på Stanford Linear Accelerator i slutet på 1960-talet och det var två forskare från Stanford och University of California, San Francisco (UCSF) som på 1970-talet räknade ut hur man använder bakterier för att klona DNA-segment.

På det sättet skapade de den moderna gen- och bioteknologin här i Silicon Valley, en industri för vilken San Francisco och Silicon Valley är lika känd som för sin IT-industri.

Silicon Valley är också värd för världens största laser (vid National Ignition Facility i Livermore), världens mest intensiv röntgenkälla (i LCLS vid Stanford nationella lab) och ett institut som forskar om utomjordisk intelligens (SETI institutet i Mountain View).

NASA: s laboratorium vid Moffett Field här i Silicon Valley har t.ex. just skickat upp en sond som kommer att slå in i månen på jakt efter vatten.

Stanford, Berkeley, och UCSF sysselsätter tillsammans cirka 50 Nobelpristagare som spänner över hela skalan av vetenskapliga discipliner.

Ekonomist skriver om det och mycket annat i en intressant artikelserie från det högteknologiska Silicon Valley: Bay Area science: Techs and the city | The Economist

 

Länkar:

[tags] Silicon Valley, Startupföretag, Riskkapital, Stanford University, Berkeley University, Palo Alto, IT, Google, Facebook, Twitter, Apple, Cupertino, Lawrence Livermore , National Ignition Facility, Stanford Linear Accelerator[/tags]

Hängmatteläsning om USA 2. Jerry A Coyne: Why Evolution is True

Published by:

[print_link]



Klicka på bilden.

Det finns ett koduttryck för de fundamentalistiska kristnas försök att förvandla USA till en version av dagens Iran och det är “culture wars”.

En av de hetaste stridsfrågorna i detta “kulturkrig” är Darwins Utvecklingslära. Ännu 150 år efter Darwins bok On the Origin of Species först kom ut så anses boken fortfarande alltför kontroversiell för det annars så moderna amerikanska samhället. Minst 70 miljoner amerikaner, det är svårt att riktigt veta hur många, vägrar att tro att Darwin och utvecklingsläran kan vara sann eftersom den strider mot bibeln.

Rowan Hooper recenserar Jerry Coynes tidstypiska bok i Economist: Review: Why Evolution is True by Jerry Coyne :

 

[tags]Böcker, Jerry A Coyne, Why Evolution is True, Darwin och Gud i USA, Darwinismen i USA, Kristen fundamentalism i USA, Kristendomen i USA[/tags]

Kan National Ignition Facility utanför Silicon Valley lösa världens energiproblem?

Published by:

National Ignition Facility

[print_link]

National Ignition Facility

Silicon Valley är inte bara IT och bioteknologi, det är också kosmologi kärnfysik. Det stora Lawrence Livermore-labbet strax till öster om Silicon Valley tror sig ha en chans att kanske lösa alla världens energiproblem genom sin fusionsforskning på National Ignition Facility.

National Ignition Facility

Ian Sample skriver i Guardian om National Ignition Facility
California fires up laser fusion machine. Success at National Ignition Facility could pave the way for commercial laser fusion power stations and provide a solution to world energy crisis
:

 

[tags]Silicon Valley, Startupföretag, Riskkapital, Stanford University, Berkeley University, Palo Alto, IT, Google, Facebook, Twitter, Apple, Cupertino, National Ignition Facility [/tags]

Framtidens nanoteknologi frodas i Kalifornien

Published by:

Nanoteknologi, förmågan att manipulera materien på atomär nivå, är tillsammans med stamcellsforskning och fusionskraften en av framtidens mest lovande teknologier. Kalifornien kommer att spela en ledande roll på all tre områdena och James Flanigan skriver i New York Times om hur Kaliforniska universitet och privatföretag samarbetar med att utveckla den kaliforniska nanonteknologin: Entrepreneurial Edge – Universities Join With Small Firms to Develop Nanotechnology – NYTimes.com

 

Länkar: California Nanotechnology Institute

[tags] Kalifornien, San Francisco, Turist i Kaliforninen, Stilla Havet, Hollywood. Silicon Valley, Nanoteknologi, Nanoteknologi i Kalifornien [/tags]

Modernismen och matematiken: Jeremy Grays superba Plato's Ghost.

Published by:



Klicka på bilden.

Vi accepterar redan att musiken, litteraturen och bildkonsten alla genomgick en modernistisk förnyelse runt början av 1900-talet.

Kan det vara så att matematiken gjorde detsamma? Det anser i alla fall Jeremy Gray som är professor i matematikens historia vid The Open University i Milton Keynes i England och som har skrivit ett helt magnifikt opus på 515 sidor i just det ämnet som jag nu håller i handen: Plato’s Ghost. The Modernist Transformation of Mathematics i Times Higher Education.

Det här är verkligen en helt gripande bok som man streckläser, trots dess längd. Man träffar gamla kända namn som David Hilbert, Gottlob Frege, Giuseppe Peano, Bertrand Russell, den store banbrytaren Georg Cantor givetvis, som upptäckte, eller var det uppfann, de transfinita numren och mängder med andra viktiga matematiker, filosofer och tänkare som har format dagens vetenskapsbaserade värld.

 

Länkar:

[tags]Böcker, Matematiken, Modernismen och matematiken, Jeremy Grays, Plato’s Ghost, Languages Natural and Artificial, Mathematical Modernism and Psychology, Mathematics and the Mechanization of Thought, Rise of Mathematical Platonism, Böcker om matematiken[/tags]

Den moderna kvantmekaniken: Louisa Gilders spännande The Age of Entanglement When Quantum Physics Was Reborn

Published by:


[print_link]

Klicka för att lyssna på Louisa Gilder diskutera sin bok.



Klicka på bilden för att läsa första kapitlet.

Kvantmekaniken upptäcktes under tiden kring Första Världskriget och kom att förändra vår uppfattning om universum och själva verkligheten som hade verkat så självklar ända sedan 1700-talet och Pierre Simon de Laplaces komfortabla syn att universum är helt deterministisk. Vilket även Einstein trodde men som Niels Bohr och kantmekanikerna visade inte vara sant.

Det finns många böcker om kvantmekaniken, de flesta fokuserar på tiden mellan de två världskrigen med Niels Bohr, Erwin Schrödinger, Werner Heisenberg, den tystlåtne Paul Dirac, Max Born, Louis de Broglie och Wolfgang Pauli.

 

[tags]Böcker, Louisa Gilder, The Age of Entanglement When Quantum Physics Was Reborn, Quantum Mechanics, Kvantmekanik, Niels Bohr, Erwin Schrödinger, Werner Heisenberg, den tystlåtne Paul Dirac, Max Born, Louis de Broglie, Wolfgang Pauli, Böcker om Kvantmekaniken[/tags]

Inte i USA: Darwin fortfarande alltför kontroversiell i dagens USA!

Published by:

[print_link]

Djävulen eller Charles Darwin?

Om man vill reta upp en amerikan, och vem vill inte det, så är det enklaste att säga att USA borde införa decimalsystemet. Om man sen vill leva riktigt farligt så kan man säga att idag är det 200 år sen Darwin föddes.

Det är svårt att förstå det amerikanska samhället, jag har gett upp för länge sen. Precis vad det är som gör att endast 14%, läs 14%!!!! av alla amerikaner accepterar Darwins utvecklingslära som publicerades redan 1859??

Det är ju inte riktigt klokt, det här är inte en liten extremistsgrupp utan ett helt extremistfolk, en förkrossande majoritet av alla amerikaner som vägrar att acceptera den moderna vetenskapen för att den anses strida mot bibeln! Det betyder t.ex. att miljoner universitetsutbildade amerikaner också ingår i den här gruppen.

Det här är en masspsykos utan like. Jag har bott här längre än i Sverige men det amerikanska samhället är ändå helt främmande för mig. De här människorna är inte riktigt kloka och de är beväpnade till tänderna.

Economist om Darwin i USA: It is 150 years since the theory of evolution was unveiled, but which countries believe in it? | Untouched by the hand of God |

 

[tags]Charles Darwin, Utvecklingsläran i USA, Evolution in the United States, Science in the United States[/tags]

Vetenskapsmännen i Silicon Valley upptäcker nya planeter

Published by:

Klicka här.

När man tänker på Silicon Valley så är det på den världsledande IT-industrin men för Silicon Valley och San Francisco-området är IT-industrin endast en aspekt av ett av världens mest dynamiska kunskapssamhällen.

Silicon Valley är också centrum för bioteknologisk forskning och utveckling och Kalifornien är på väg att bli världsledande inom den embryoniska stamcellsforskningen nu när George Bush är på väg till historiens skräphög.

Men Silicon Valley-området är också världsledande inom rymdforskningen och kosmologin med bl.a. NASA Ames inte långt från där jag bor och den viktiga Stanford Linera Accelerator .

Sedan har vi också Lawrence Livermore National Laboratory som ligger 7.7 svenska mil öster om San Francisco. Lawrence Livermore utvecklar atomvapen men det varvas med en del astronomisk forskning och nu har man fått de första bilderna på planeter i andra solsystem:

Som man skriver på sin Website: Astronomers capture first images of newly-discovered solar system

Using high-contrast, near-infrared adaptive optics observations with the Keck and Gemini telescopes, the team of researchers from Livermore, the NRC Herzberg Institute of Astrophysics in Canada, Lowell Observatory, University of California Los Angeles, and several other institutions were able to see three orbiting planetary companions to HR8799.

Astronomers have known for a decade through indirect techniques that the sun was not the only star with orbiting planets.

“But we finally have an actual image of an entire system,” Macintosh said. “This is a milestone in the search and characterization of planetary systems around stars.”

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Silicon Valley

2008-11-12 Okänt företag i San Jose i Silicon Valley som ledande spamcentrum
2008-11-09 Högt över Silicon Valley tidigt en höstmorgon
2008-10-30 Silicon Valley-företagen mot den Kristna Högern och Mormonkyrkan och för könsneutrala äktenskap
2008-10-30 En promenad i Shoreline Park vid San Franciscobukten i Silicon Valley
2008-10-25 Högt uppe ovanför Silicon Valley en stekhet lördag i Oktober
2008-10-23 Arista Networks i Silicon Valley gör Cloud Computing mer effektiv

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, San Francisco, Lawrence Livermore, Proposition 8[/tags]

Förändrar Internet våra hjärnor? Gary Smalls bok iBrain: Surviving the Technological Alteration of the Modern Mind

Published by:



Klicka på boken.

Gary Small är en amerikansk läkare och författare som har skrivit typiska amerikanska själv-hjälp-böcker om om hur vi kan förbättra vårt minne och leva längre.

Orsaken till att jag hajade till när jag såg den här boken, jag har inte läst några av hans tidigare böcker och tänker inte heller göra det, är att den tar upp ett tema som jag själv är intresserad av.

Kulturen påverkar och förvandlar små barn. Den som växer upp i Kina eller Japan lär sig tänka på ett helt annat sätt än den som växer upp på Island eller i Sverige. Inta om allt, en kinesisk matematiker tänker t.ex. säkert precis på samma sätt som en svensk matematiker, i alla fall om matematiken. Men kulturen förvandlar oss. Den öppnar men stänger samtidigt dörrar. Jag kan t.ex. inte höra skillnaden mellan alla de sju tonerna i den Kinesiska Fukkien-dialekten medan kineser jag känner inte kan säga “freedom” utan istället säger “fleedom”

Koncept som det svenska “sambo”, som inte finns i USA ger oss svenskar ett sätt att skapa och beskriva en social institution som amerikaner saknar, mest för att de saknar begreppet.

Men det finns mindre triviala exempel. Den som har lärt sig Java-, PHP, Ruby eller C++ språken tänker helt annorlunda än den som inte har lärt sig dessa dataspråk.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Internet

2008-09-23 Coola prylar för det mobila Internet: Googles Android gör sin debut på T-Mobile i USA
2008-09-19 Är pöbeln smart i Internetåldern? Jeff Howes bok: Crowdsourcing
2008-09-18 Born Digital: kommer Internetgenerationen att förändra världen?
2008-09-07 Framtidens Internet och Cloud Computing. Nicholas Carrs The Big Switch
2008-08-30 Historisk utveckling: Internet kringgår USA. Den amerikanska och svenska FRA-lagen.
2008-07-31 Internet i USA: Kan Internet och bredband modernisera den amerikanska bystan i sydstaterna?

[tags] Silicon Valley, IT, Datorer, Datavetenskap, Programmering, Web 2.0, Mashups, Media, Facebook, Google, Gary Small, iBrain [/tags]

James H Clark Center: En lördag på Stanford University i Palo Alto

Published by:


Foto Det Progressiva USA. James H. Clark Center på Stanford University 14/9/2008.

Vi brukar göra en liten tur runt Silicon Valley med långväga gäster och vänner.

Apple och Google här nere i centrala Cupertino och Mountain View och sedan upp till Palo Alto och Facebook och Stanford University.

Den här bilden visar James H Clark Center  som finansierades av Jim Clark, mannen som bl.a. skapade Netscape: the centerpiece of Stanford University’s Bio-X program — an innovative campuswide initiative designed to foster interdisciplinary research in the biosciences by bridging the worlds of biology, medicine, engineering and the physical sciences.

Det är så här som de stora amerikanska universitetet växer och blir annu större. Framgångsrika företagare som Jim Clark, som var ingenjörsprofessor på Stanford i fyra år, donerar miljonbelopp till universiteten.

 

Mikroblogga här. Vad gör du just nu? Läs fler inlägg om Stanford

2008-09-05 Videoblogg från Silicon Valley: Palo Alto och Stanford University
2008-02-17 Entreprenörsvecka på Stanford University i Silicon Valley
2008-01-14 Stanfordprofessorn Larry Lessig om hur USA:s upphovsrätt dödar kreativiteten
2007-11-23 Det fattiga och rika shoppar på USA:s svarta fredag. Stanford Shopping Center, Gilroy Outlets
2007-10-26 Mitt föredrag om innovation och Silicon Valley på Stanford University
2007-10-13 Krigsförbrytare på Stanford University i Palo Alto. Protester mot Rumsfelds närvaro

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, San Francisco, Cupertino, Sunnyvale, Palo Alto, Stanford University, James H. Clark Center[/tags]

San Francisco tar täten inom bioteknologin i USA med Pfizers nya forskningscentrum

Published by:



Klicka på bilden av Pfizers planer för sitt nya högkvarter i San Francisco.

Med en befolkning på strax under 750,000 innevånare och ett storstilat läge vid mynningen av San Franciscobukten är San Francisco en av världens absolut vackraste städer. SOMA, eller området strax söder om Market Street har länge varit en veritabel drivbänk för nya innovativa Webb-företag och idag har San Francisco och Silicon Valley växt samman till ett enda gigantiskt IT-samhälle.

Men San Francisco och Silicon Valley är också ledande inom bioteknologin och South San Francisco, strax söder om San Francisco (logiskt nog) har länge varit centrum för den kaliforniska bioteknologin.

Nu kommer nyheten att det stora läkemedelsföretaget Pfizer skall flytta sitt stora bioteknologiska forskningscentrum till San Francisco.

 

Läs fler inlägg om San Francisco

2008-08-05 San Francisco blir världens huvudstad för webmedia
2008-08-01 Cloud computing och framtidens datacentra. NGDC-mässan i San Francisco
2008-07-30 Alltmer rökfritt i San Francisco, USA:s sociala föregångsstad
2008-07-27 Borgmästaren gifter sig: San Franciscos societetsbröllop nummer ett i år
2008-07-23 Kors vad det vimlar av segel idag: San Franciscos Frestival of Sail
2008-07-22 Blogher: Tjejbloggare träffas i San Francisco

[tags] San Francisco, Kalifornien, California, San Franciscobukten, Market Street, Gavin Newsom[/tags][

Hjärnforskningen avancerar: tänk synaps och inte neuronnät

Published by:

Hjärnan bestpår av 100 miljarder neuroner som är sammankopplade i genom 100 triljarder synapser.

En synaps är det sätt som neuronerna har att förmedla information i vad som idag ofta kallas ett neuronnät. Ett koncept som IT-forskare länge har använt inom den artificiella intelligensforskningen.

Neuroner i hjärnan

Men precis vad sker inne i synapsen när den processar de kemiska siglanerna mellan de olika neuronerna i hjärnan, hur smart är själva synapsen? Det är något som ett internationellt forskarteam lett av Dr. Seth Grant vid Sanger Institute i England har studerat och deras resultat kan mycket väl få oss att se på hjärnan och hur den processar information på ett helt nytt sätt: Evolutionary expansion and anatomical specialization of synapse proteome complexity

Synaps

De nya rönen kan på sikt komma att få stor betydelse för psykiatrin och våra möjligheter att bota hjärnsjukdomar.

 

Läs fler inlägg om Hjärnan

2008-06-10 Hjärnforskningen avancerar: tänk synaps och inte neuronnät
2008-03-31 Lyxmat och och 50 av världens bästa kockar vid Stilla Havet i Kalifornien
2008-03-09 Fler skolmord i USA: men samhället är berett att offra unga studentskor för vapenlobbyn
2007-09-09 Har liberaler och konservatia olika slags hjärnor?
2007-06-22 Är Gud död i USA? Christopher Hitchens osannolika bestseller: God Is Not Great
2007-04-05 950 000 ex-fångar (!) återfår sina medborgerliga rättigheter i Florida

[tags]Hjärnan, Brain research, Synapse, Evolutionary expansion and anatomical specialization of synapse proteome complexity[/tags]

Storslagna bilder från rymdfärjan Discovery

Published by:

Ingenting symboliserar väl bättre bilden av USA som en framtidsnation än just rymdresorna.

Det finns väl få svenskar som oavsett ålder inte har fångats av den väldiga dramatiken kring uppskjutningarna.

Nedräkningen, andaktsfulla svenska reportrar som rapporterar på en knastrig telefonlinje direkt från Cape Canaveral, målmedvetenheten, precisionen, det storslagna som endast kunde ske i framtidslandet USA.

Det har alltid varit som om hela evenemanget har varit regisserat av ett mediasnille och skillnaden mellan de öppna amerikanska och de hemlighetsfulla eller i varje fall betydligt sämre regisserade ryska uppskjutningarna har alltid varit slående.

 

Läs fler inlägg om Vetenskap

2008-02-16 Tragedin om den Kinesiska vetenskapen eller faran av att ramla ner i en kinesisk brunn
2008-01-31 Vetenskapliga dejtingalgoritmer på webben i USA
2007-12-12 Darwin och vetenskapen förklarar varför gravida kvinnor inte tippar över
2007-06-20 Barn och vetenskap i Silicon Valley med omnejd. Tre oförglömliga platser för dig och dina barn.
2007-03-09 Är programmerare och vetenskapsmän smartare än andra?
2006-12-30 John Gribbin diskuterar framtidens stora vetenskapliga frågor

[tags]NASA< Discovery, International Space Station, Rymdfärjan, Cape Kennedy, Mars, Liv på Mars, Phoenix[/tags]