Politik

Category Archives: Vetenskap

Sex miljoner fattiga oförsäkrade amerikanska barn ger republikanerna problem

Published by:

Samtidigt som gapet melan rika och fattiga bara växer här i USA så har republikanernas öppna krig mot USA:s sex miljoner barn i den lägre medelklassen som inte täcks av någon sjukförsäkring visat på de gigantiska klyftorna mellan höger och vad som gäller för vänster här i USA.

Skatterna skall sänkas år för år och pengarna överföras till de rikaste tills ingen betalar något i skatt och det amerikanska samhället faller samman har blivit en republikansk mantra som bara blir populärare år för år.

Att vägra hjälpa sex miljoner fattiga amerikanska barn går visserligen hem hos de fromma kristna i sydstaterna och mellanvästern som säger sig vilja värna om familjen och som stöder fortsatt krig i Irak, men det kan komma att skada republikanerna i valet nästa år. Och utan en klart tokkristen kandidat är det svårt att räkna med den viktiga Kristna Högerns stöd.

 


[tags]Politik i USA, Republikanerna, Demokraterna, US Politics, Washington, USA-regeringen, George Bush[/tags]

Läs fler inlägg om Demokraterna

2007-10-14 Jämnställdheten i USA: Harvards första kvinnliga rektor, historikern Drew Gilpin Faust installeras
2007-10-14 Hillary Clinton mot Rudy Giuliani, vem vinner?
2007-10-13 Krigsförbrytare på Stanford University i Palo Alto. Protester mot Rumsfelds närvaro
2007-10-12 Duvbajs i håret: Musik för en lördagsmorgon: Will The Circle Be Unbroken
2007-10-12 Är vi i Brasilien snart, inkomstskillnaderna ökar katastrofalt i USA
2007-10-12 Bör jag delta i Nobelfesten i november, men i så fall blir det mindra katastrofalt än förra året?

Hemliga algoritmer på webben analyserar oss och våra liv. När blir datorn intelligent?

Published by:

Det var den britiske logikern och matematikern Alan Turing som började det hela och det redan år 1950 med sin idag legendariska skrift v.

Kommer datorer på sikt att kunna tänka, “ja” svarade en hel generation dataforskare, men efter en lovande start så lyckades man aldrig uppnå de ambitiösa mål man hade satt upp och Artificiell Intelligence dog en tyst och stilla död någon gång i mitten på 1980-talet.

I dess plats har vi fått en mängd algoritmer; allt från den hemliga algoritm som Google använder för att bedöma vilka webblänkar som är de mest populära till Capctha-algoritmer som stoppar spammare och Amazons algoritm för att hitta böcker som liknar de som du just har beställt. Och givetvis Bush-regeringens hemliga algoritmer för att bedöma vem som är en potentiell terrorist och därför måste oskadliggöras.

Våra liv håller alltmer på att kringskäras av algoritmer och vi vet väldigt litet om dom.

George Johnson skriver om alla de olika algoritmer som påverkar våra liv på Webben:
An Oracle for Our Time, Part Man, Part Machine

 


[tags] Silicon Valley, IT, Datorer, Datavetenskap, Dataföretag, Hårdvara, Mjukvara, Programmering, Web 2.0, Mashups, Media, Algoritmer [/tags]

Läs fler inlägg om Webben

2007-09-23 Och nu, Facebook får sin egen valuta. Vart är den sociala webben på väg?
2007-09-19 Glöm Facebook, snobbsajterna på webben där endast la Creme de la Creme kommer in
2007-08-27 Robert Scoble om framtidens sökverktyg på webben, och den våldsamma reaktionen på hans video
2007-08-21 Kommer från Adobe: HDTV video i Flash på webben.
2007-08-14 Kan Second Life och den tredimensionella webben överleva?
2007-07-24 Spännande utveckling med blåvita produkter inom Web 2.0 teknologin och gör oss alla till Webbentreprenörer

Har liberaler och konservatia olika slags hjärnor?

Published by:

Vad är det som gör vissa människor stockkonservativa och misstänksamma mot allt nytt och andra liberala och öppna?

Forskare från New York University och UCLA tror att det delvis kan bero på att de har olika slags hjärnor och helt enkelt tänker på olika sätt. Liberaler, och jag talar nu inte om Folkpartiet, tolererar tvetydighet och konflikt betydligt bättre än de konservativa som vill leva i en strukturerad värld.

Denise Gellene skriver i Los Angeles Times om forskningsresultatet från New York University och UCLA som kommer att rapporteras i tidsskriften Nature Neuroscience nu på måndag: Brain study finds political divide. Researchers show that liberals and conservatives approach everyday decisions differently.

 

[tags]Politik i USA, Republikanerna, Demokraterna, Konservativa, Liberaler, Hjärnan, The Brain, Politik i USA[/tags]

Läs fler inlägg om Konservativa

2007-09-08 Hur Den Kristna Högern dominerar det republikanska partiet. Har demokraterna någon chans?
2007-09-06 Seattle, staden som flyter på vattnet
2007-09-01 Blir Nerikes Allehanda och profeten Muhammed Fredrik Reinfeldts Tsunamikatastrof?
2007-08-11 Brickorna faller på plats för en amerikanskt attack mot Iran. När kommer angreppet på Al Quds-baserna i Iran?
2007-08-05 Spionen lägger pussel. Var med och pussla. Bräda journalisterna, bli världsberömd, eller hamna i Abu Ghuraib
2007-08-05 De senaste Iraktelegrammen: Det irakiska elnätet kollapsar eller tillbaks till stenåldern i Kriget mot Terrorismen

Kan Microsoft, Google och Web 2.0-tekonolgin reformera den amerikanska – och svenska – sjukvården?

Published by:

Sjukjournaler från medeltiden?

Det här hände för omkring tio år sedan. Min älste son hade börjat bygga sina egna datorer och hade bråttom och råkade trampa på det skarpa datorhöljet. Blodet sprutade och vi fick köra in till akuten på sjukhuset i Santa Clara.

Första frågan efter tre timmars väntan blev: “vika immunitetssprutor har han fått”? “Jamen kan ni inte kolla det på datorn” frågade jag. Nej det gick inte, eftersom den filial vi vanligtvis använde ligger i Mountain View och det här var Sant Clara, ett par mil norrut.

Jag råkar ha tre olika tandläkare, och de vägrar att dela med sig av de röntgenplåtar de tar stup i ett. Och om ni kära läsare skulle resa hit till Kalifornien på semester och skulle behöva uppsöka läkare så kommer de inte att kunna skicka efter er svenska sjukvårdsjournal ens om ni ber dom.

Den amerikanska sjukvårdsinformatiken befinner sig fortfarande på sten- eller i varje fall pappersåldern och endast 20% av alla amerikaner har sina sjukjournaler och medicinska dokument i elektroniskt format. Och de kan alltså ändå inte flyttas från det ena till det andra sjukhuset.

Nu försöker Microsoft och Google göra något åt det här problemet, två olika initiativ som kan komma att revolutionera inte bara den amerikanska utan även den svenska sjukvården.

Tänk om vi alla ägde våra sjukjournaler och har tillgång till dom lika enkelt som vi har tillgång till vår Yahoo eller Gmail, från vilken plats i världen som helst?

 

[tags]Sjukvård i USA, Elektroniska Sjukjournaler, Sjukvårdssystemet i USA, Datorer inom sjukvården, Amerikansk sjukvård[/tags]

Läs fler inlägg om SjukvÃ¥rd

2007-08-14 Kan Microsoft, Google och Web 2.0-rekonolgin reformera den amerikanska – och svenska – sjukvården?
2007-08-13 Medellivslängden minskar (relativt mot andra länder) i USA
2007-08-12 Nu ser alla ner på amerikanerna – som inte längre är längst i världen.
2007-08-12 Följ med till den vackra Sentinel Building i North Beach och Little Italy i San Francisco
2007-08-11 En större än Katrina: när katastrofen kommer till Kalifornien: Jordbävningar och Sacramento Delta
2007-08-09 Parad på Haight street i Haight Ashbury i San Francisco. Varför inte följa med till Golden Gate Park?

RNA förändrar världen. Varför vi står på tröskeln till en gigantisk medicinsk revolution.

Published by:

När människan om tusen år ser tillbaks på 1900-talet, om inte den globala uppvärmingen då för länge sedan har utplånat oss, så kommer man att minnas två datum och inte mycket mer.

De två datumen är 28:e februari 1953 när James Watson och Francis Crick upptäckte DNA:ets och den mänskliga arvsmassans struktur, och den 8: maj 1936 när den engelske matematikern Alan Turings skickade in sin skrift ON COMPUTABLE NUMBERS, WITH AN APPLICATION TO THE ENTSCHEIDUNGSPROBLEM, hans definition av den moderna datorn.

Allt annat som hände under 1900:talet kommer att blekna i jämförelse med de två händelserna.

Nu kommer en ny revolution inom bioteknologin som kommer att leda till gigantiska framsteg inom medicinen. The Economist har en viktig artikel om den spännande RNA-revolutionen inom bioteknologin: Molecular biology is undergoing its biggest shake-up in 50 years, as a hitherto little-regarded chemical called RNA acquires an unsuspected significance

Molecular biology is undergoing its biggest shake-up in 50 years, as a hitherto little-regarded chemical called RNA acquires an unsuspected significance..

 

[tags] RNA, DNA, Biotech, Bioteknologi i USA, Silicon Valley, scnRNA, snRNA ,snoRNA, rasiRNA, tasiRNA, natsiRNA, piRNA [/tags]

Läs fler inlägg om Medicin

2007-06-20 President Bush håller stången mot embryonisk stamcellsforskning och den globala uppvärmingen. Är karln inte riktigt klok?
2007-06-19 Introducing Littorin International University somewhere in the United States. Din väg till den högre utbildningen!
2007-06-07 Glädjebud från USA: Paris Hilton fri efter fyra dagar på kåken!
2007-06-05 Framåt för Kaliforniens embryoniska stamcellsinitiativ. IT och genteknologin gör Silicon Valley till världens drivmotor
2007-06-01 Naturen ligger mitt i stan i Cupertino i Silicon Valley, även på natten.
2007-05-31 Steve Jobs och Bill Gates på D5 – All Things Digital-mässan i Carlsbad i Kalifornien

Individuell DNA-sekvensering för (arvs-) massorna leder till massiva framsteg inom medicinen. Men vill vi verkligen veta allt om vår arvsmassa?

Published by:

För fyra år sedan genomfördes den första kartläggningen av människans arvsmassa i Human Genome Project . Projektet tog 13 år, kostade miljonbelopp och utgjorde en milstolpe i mänsklighetens historia.

Men Human Genome Project kartlade inte en individuell människas arvsmassa, utan använde sig av flera människor:s DNA. Det gjorde inte så mycket då, men idag, fyra år senare har teknologin avancerat så snabbt att det är möjligt att kartlägga individers arvsmassa. Det betyder i sin tur att man kan sätta in skräddarsydd specialbehandling av ärftliga sjukdomar på varje individ redan från födseln, eller ännu tidigare.

Det är fortfarande dyrt, omkring en miljon dollar, men priserna faller snabbt och flera företag, däribland Silicon Valley-företaget 23andme som jag skrev om tidigare i veckan ger sig nu in på vad som kommer att bli en gigantisk ny marknad: att utföra individuell DNA-sekvensering för massorna. Om några år kommer priserna för den här teknologin att vara nere i $100 000 och om kanske 7-8 år kommer alla amerikaner och svenskar som vill att kunna få den här proceduren utförd.

Nicholas Wade skriver i New York Times om DNA-sekvenseringen av nobelpristagaren James Watsons DNA: Genome of DNA Discoverer Is Deciphered

 

[tags] Genetik, DNS-sekvensering, DNA, Gene sequencing [/tags]

Läs fler inlägg om Medicin

Titel Datum
Oreillys Web 2.0-konferens i San Jose – be there 2007-05-29
Bruden som tog Silicon Valley med storm. Anne Wojcicki typifierar den nya tidens kvinnor, åtminstone i Silicon Valley 2007-05-29
Ta ryggsäcken och följ med ut till Point Reyes vid Stilla Havskusten strax norr om San Francisco 2007-05-28
Rökning dödar: Allan M. Brandts mästerverk om den amerikanska tobaksindustrin: The Cigarette Century 2007-05-28
Det flåsiga svenska USA-kramandet. Sofia Nerbrand brinner ner igen. Tomater i San Francisco 2007-05-28
Pingstsjuka på Dagens Nyheter, har Den Helige Ande blivit skvatt galen? 2007-05-26
Kolla dina krämpor på nätet. Amerikanska medicinska gratissajter sprider medicinsk kunskap på webben 2007-05-24
Lotta Landström i Luleå blir världsberömd – eller USA och den amerikanska högern och den svenska välvärdsstaten 2007-05-09
Bioteknologiföretagen i San Francisco och Silicon Valley 2007-04-29
Amerikanerna älskar sina husdjur, så till den milda grad! 2007-03-17

Lössens DNA visar när människan började bära kläder

Published by:

Den moderna DNA-forskningenhar gjort det möjligt för oss att få en förvånansvärt detaljerad bild av människosläktets utveckling, en bild som vi inte hade kunnat drömma om för bara några decennier sedan.

Ett paradexempel är när Mark Stoneking genom att studera kroppslusens DNA – som lever på människokroppen – kom fram till att det var så sent som för 114 000 år sedan som vi människor inte längre skyddades av en päls utan tvingades bära värmande kläder. Modeinsutrin var ett faktum.


. Klicka på stenåldersmänniskan.

Sharon Begley skriver i en utförlig artikel i NewsWeek om de senaste DNA-baserade rönen om människans utveckling: Beyond Stones & Bones The new science of the brain and DNA is rewriting the history of human origins.

Head lice live in the hair on the head. But body lice, a larger variety, are misnamed: they live in clothing. Head lice, as a species, go back millions of years, while body lice are a more recent arrival. Stoneking, an evolutionary anthropologist, had a hunch that he could calculate when body lice evolved from head lice by comparing the two varieties’ DNA, which accumulates changes at a regular rate. (It’s like calculating how long it took a typist to produce a document if you know he makes six typos per minute.)

That fork in the louse’s family tree, he and colleagues at Germany’s Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology concluded, occurred no more than 114,000 years ago. Since new kinds of creatures tend to appear when a new habitat does, that’s when human ancestors must have lost their body hair for good—and made up for it with clothing that, besides keeping them warm, provided a home for the newly evolved louse.

Genom att jämföra olika geners utveckling i närbesläktade arter kan man t.ex. idag säga att en gen med namnet FOXP2 – som spelar en roll i vår språkförmåga – kan dateras till för mellan 50 000 och 200 000 år sedan. En annan gen, microcephalin, som påverkar hjärnans storlek, kan dateras till för omkring 37 000 år sedan, och en tredje ASPM, sammanfaller med när människorna började bygga de första städerna i Mellanöstern, för litet över 5 000 år sedan.

Vi kan idag vara ganska säkra på att det endast var omkring 4000 individer som lämnade Afrika och koloniserade hela jorden för omkring 66 000 år sedan.

Det verkar därför som om det främst var språket och vårt symboliska tänkande som gjorde det möjligt för människan att kolonisera jorden. Och vår genetiska utveckling fortsätter givetvis än idag. Förhoppningsvis kommer kommer vi snart att utveckla en gen som gör det möjligt för oss att på allvar börja bekämpa den globala uppvärmingen.

 

[tags] Silicon Valley, Kalifornien, California, San Francisco, Cupertino, Sunnyvale, Palo Alto[/tags]

Läs fler inlägg om Vetenskap

Titel Datum
Lee Gutkinds spännande bok om robotarna i vår framtid: Almost Human: Making Robots Think 2007-03-16
Viacoms hot mot Google, YouTube och den fria webben 2007-03-14
Bloggare: skräddarsy era RSS-flöden och nå fler läsare 2007-03-10
Är programmerare och vetenskapsmän smartare än andra? 2007-03-09
Widgets och Web 2.0 gör oss alla till programmerare 2007-03-08
Ernest Gallo, den kaliforniska vinodlingens nestor dör, fyllda 97. 2007-03-06
Varning för säkerhetslucka i WordPress 2.1.1! 2007-03-05
Douglas Hofstadters nya bok: I am a strange Loop 2007-02-25
Matematikkunskaper i gräddfil till hölgskolan 2007-02-21
Är Kansas OK trots allt? Gud och kreationisterna förlorar i Kansas 2007-02-15

Allt närmare Den Stora Smällen: International Linear Collider

Published by:

Stanford Linear Accelerator, som jag kör över på Interstate 280 varje dag.

Silicon Valley och San Franciscoområdet är inte bara centrum för USA:s och världens IT-industri, det är också ett viktigt vetenskapscentrum, speciellt inom atomforskningen och kosmologin.

Stanford Linear Accelerator, SLAC i folkmun är inte bara världens längsta byggnad, det är också världens enda linjära accelerator. Dvs istället för att skicka atompartiklar runt i en ring för att sedan kollidera skickas dom rakt, vilket är ett något ovanligt arrangemang.

Men, International Linear Collider ett internationellt vetenskapligt konsortium, har just tagit ytterligare ett steg mot att förverkliga drömmen om att bygga en 32 kilometer lång linjär accelerator någonstans i världen.

International Linear Collider kommer att kollidera elektroner och positroner och inte protons som i Large Hadron Collider i CERN utanför Geneve.

Eftersom International Linear Collider är beroende av resultaten från Large Hadron Collider så är det fortfarande många år kvar tills man ens tar det första spadtaget.

I ett tecken på att USA inte längre dominerar vetenskapen som tidigare så hölls presskonferensen inte i USA utan i Beijing och ingen vet ännu var ILC kommer att förläggas när den en gång byggs.

USA förlorade ledningen i tävlingen om att finna nyckeln till universums ursprung år 1993 när den planerade Superconducting SuperCollider, stoppades.

Dennis Overbye skriver i New York Times om International Linear Collider The Big Bang and the Bucks Set to Collide in Inner Space:

In its initial phase, the International Linear Collider would be 20 miles long and hurl electrons and their antimatter opposites, positrons, together with energies of 500 billion electron volts. Later the collider could be extended to 31 miles and a trillion electron volts.

The proposed machine, physicists say, is needed to complement the Large Hadron Collider now under construction at the European Center for Nuclear Research, or CERN, outside Geneva. That machine will be the world’s most powerful when it goes into operation this fall, eventually colliding beams of protons with 7 trillion electron volts of energy each. Physicists hope that by using it, they will detect a long-sought particle known as the Higgs boson, which is thought to endow all the other constituents of nature with mass. They hope, too, to discover new laws and forms of matter and even perhaps new dimensions of spacetime.

But protons are bags of smaller particles called quarks and gluons, and their collisions tend to be messy and wasteful. Because electrons and positrons have no innards, their collisions are cleaner, so they can be used to create and study with precision whatever new particles are found at CERN.

 

[tags] International Linear Collider , SLAC, Stanford, Kosmologi, Astronomi, Världens ursprung , Vetenskap [/tags]

Finns Gud?

Published by:

Om vi beger oss till grottorna i Lascaux i Frankrike som målades för omkring 15 000 år sedan så kan vi snabbt ana att det inte var speciellt roligt att vara människa då. Livet var kort och brutalt och man var helt utlämnad åt de ständiga naturkatastroferna. Ja man kunde rita på väggarna, det får man inte göra i tunnelbanan, men det fanns ingen teve och absolut inget bredband. Man försökte förklara naturfenomen som åskväder, hällregn, torka och jordskalv med att det var andar och gudar som låg bakom, mäktiga väsen som ville straffa människorna. Och andarna verkar ha pratat till människorna. Precis som de gör än idag till vissa salongsberusade människor.

År 1976 lade den amerikanske Princeton- psykologen Julian Jaynes fram en genialisk hypotes om den bikamerala hjärnan. Han menade att när det står i Iliaden, Bibeln och andra mycket gamla skrifter att gudar talar till människorna så finns det ingen anledning att tvivla på att dessa människor verkligen hörde röster. M.a.o. de hade samma förmåga att höra interna röster som dagens schizofrena.

Idag vet vi att människor bevisligen kan höra röster som kommer inifrån hjärnan, och det kan alltså vara förklaringen till forntidens gudsröster. Deras hjärna var bikameral där den ena delen talade till den andra. Idag för vi också interna dialoger men vi vet att de kommer från oss själva.

Sedan kom en okänd dj-kel i Mellanöstern på att han kunde få lättlurade människor att tro att det bara fanns en enda gud och att personen själv hade en speciell relation till just den guden. Det gav status att vara helig och man behövde inte jobba på fälten och man kunde ligga med hur många jungfrur man ville. Följderna vet vi, en explosionsartad folkökning, ständiga religionskrig, korståg, den amerikanska Kristna Högern, Ingmar Bergman, kvinnoprästmotståndare och synd och elände.

Fram till 1859 när Charles Darwin publicerade The Origin of the Species en av de viktigaste böckerna i världshistorien så var det bara några franska filosofer som François-Marie Arouet de Voltaire plus engelsmannen David Hume som inte trodde på Gud. Alla andra hade accepterat det ofrånkomliga.

Men i och med Darwins upptäckt att alla varelser på jordklotet bevisligen inte har skapats så som de ser ut idag utan har utvecklats och anpassats till sin omgivning med en snigels fart under miljoner år så drog han plötsligt undan mattan och hela golvet från under de religiösa.

Och om Gud som Nietzsche skrev verkligen är död så måste vi människor själva skapa en mening med våra liv. Och det är i sanning inte det lättaste. Man kan dricka sig redlöst berusad på någon krog kring Sturen eller bli mångmiljonär, eller båda två, det finns inte många andra alternativ.

I USA vägrade man helt enkelt att acceptera Darwins upptäckt och år 1925 infördes en lag i delstaten Tennessee som gjorde det olagligt att lära ut Darwinismen. Den rättegång som följde, den s.k. Scopes Monkey Trial där en skollärare, John T. Scopes, blev fälld för att ha lärt ut Darwins utvecklingslära blev historisk. Det var inte förrän 1967 som man fick undervisa om Darwins lära i Tennessee även om förbudet aldrig efterföljdes. Än idag är Darwinismen kontroversiell i många skolor i USA, speciellt i Sydstaterna och Mellanvästern.

Att många människor söker tröst och en mening med sina liv i tron på utomjordiska väsen är inte speciellt svårt att förstå, och det är givetvis deras ensak.

Men det är det viktigt att vi inser att de gudsbevis som anförs inte längre är hållbara. S.k. ‘Intelligent Design’ som just nu är väldigt populärt i USA försöker förklara att universum har skapats just av en utomjordisk ande. Men den kan inte förklara hur denna ande i sin tur skapades, och därmed faller hela deras lära platt till marken.

 

[tags] USA, Gud, Religion, Kristendom, God in the United States, God, Kristendomen i USA , Islam[/tags]

Stanford Linear Accelator utvidgas

Published by:

Silicon Valley och områdeområdet är en av världsekonomins allra viktigaste drivmotorer, om inte den viktigaste. Alla andra försök att kopiera den unika företags och vetenskapsatmosfären har enbart blivit bleka kopior.


Klicka på bilden

Silicon Valley är inte enbart IT, det är också bioteknologi, astronomi och fundamental forskning kring atomkärnans inre.
Det världsberömda SLAC, Stanford Linear Accelerator, håller nu på att byggas ut med The Linac Coherent Light Source (LCLS) världens första röntgen free electron laser som kommer att stå klar år 2009. Den har så kort våglängd att den kommer att göra det möjligt för oss att fotografera atomer i rörelse något som idag är helt omöjligt.

Alla intresserade bör läsa mer om den spännande informationen på SLAC:s hemsida. De upptäckter som kommer att strömma från den här nya anläggningen kommer att leda till många nya nobelpris och påverka allas våra liv i framtiden:

The Linac Coherent Light Source (LCLS) is a revolutionary new machine for the production of hard x-rays. The x-rays are emitted in the form of a laser beam, with a brightness that is 10 billion times greater than that of any existing x-ray source on earth.

X-rays are already our most widely used and essential tool for studying and understanding the arrangement of atoms in materials such as metals, semiconductors, ceramics, polymers, catalysts, and plastics, and in biological molecules.

The structural knowledge obtained with x-rays holds the key to understanding the properties of matter such as mechanical strength, magnetism, transport of electrical currents and light, energy storage, and catalysis. Likewise, in biology much of what we know about structure and function on a molecular level comes from x-ray studies.

Such knowledge forms the basis for the development of new materials and molecules and the enhancement of their properties, which in turn will advance technology, fuel our economy, and improve our quality of life. LCLS will bring a completely new dimension to the use of x-rays to study matter through its unique properties never before available.

 

[tags] USA , Linac Coherent Light Source, Stanford Linear Accelarator, Stanford, Silicon Valley[/tags]

Aporna och vi utreds i USA

Published by:



Klicka på bilden

Time Magazine har en mycket bra omslagsartikel om människans ursprung som är baserad på de senaste mikrobiologiska rönen.

Vetenskapsmännen lyckades förra året kartlägga schimpansens DNA och vi vet nu både att skillnaderna mellan oss och schimpansen är mycket små och vi kan idag göra en exakt jämförelse mellan oss och schimpansernas DNAsekvenser. Vi vet nu att skillnaderna är så låg som omkring 1.23%! De största skillnaderna finns, intressant nog, på Y-kromosomen.



Sean B. Carroll: The Making of the Fittest: DNA and the Ultimate Forensic Record of Evolution.Klicka på bilden.

Vi vet också att människans genom har mycket färre gener än man tidigare trott. Istället för 100.000 gener har vi omkring 22.000, och siffran kanske inte är större än 19.000!

Vad som har lett till de stora reella skillnaderna mellan människan och schimpansen är sekvenser av s.k. functional noncoding DNA som ligger i vad som tidigare kallades skräp-DNA, dvs. den del av DNA:t som inte används för fortplantning. Dessa sekvenser skiljer sig betydligt mer från schimpansens och de påverkar alltså den mänskliga utvecklingen på en mängd subtila men viktiga sätt. Vi har också lärt oss att schimpanserna och vi skiljdes åt så sent som för 5.4 miljoner år sedan.

Under de närmaste åren kommer vi att lära oss mer om människans genetiska och mikrobiologiska grundvalar än någonsin tidigare. Med hjälp av embryoniska stamceller kommer vi sedan på sikt att kunna bota en mängd olika sjukdomar och i princip bygga helt nya människor.

 

[tags]Sean B. Carroll, The Making of the Fittest: DNA and the Ultimate Forensic Record of Evolution, Människans utveckling [/tags]

Nobelpristagaren som hjälper vetenskapskvinnor.

Published by:

Av 184 nobelpristagare inom medicin och fysiologi har endast sju varit kvinnor. Så när Paul Greengard vann ett av de tre nobelprisen i just medicin och fysiologi år 2000 så beslöt han sig för att göra någonting åt det.

CLAUDIA DREIFUS skriver i New York Times om hur Paul Greengard har instiftat ett stipendium för framstående kvinnliga forskare inom biomedicinen: He Turned His Nobel Into a Prize for Women:

Q. Why create the Pearl Meister Greengard Prize?

A. There were two factors. One was the observation that there was still discrimination against women in science, even at the highest levels. On a personal level, I wanted to create something in honor of my mother, Pearl Meister, who died giving birth to me.

Q. Had your mother been a scientist?

I don’t have a single photograph of my mother. When I married, my wife, Ursula, put a picture of a woman we thought was Pearl Meister above our mantelpiece. Ten years later, we discovered this was someone else’s mother. Since there’s not a shred of physical evidence that my mother ever existed, I wanted to do something to make her less abstract.

Rockefeller University will be awarding the third annual Pearl Meister Greengard Prize in November. It will go, this year, to a British biologist, Mary Lyon.

 

[tags]Paul Greengard, Kvinnliga forskare i USA, diskriminering mot kvinnor [/tags]

Strängteorin och dess kritiker

Published by:

De vetenskapliga framstegen under 1900talet ledde till två fundamentala upptäckter inom fysiken: Einsteins två relativitetsteorier som förklarade hur storskalig materia, som galaxer, stjärnor och planeter uppför sig under inflytande av tyngdkraften.



På 1920talet kom sedan kvantmekaniken som bl.a, leddes av Niels Bohr och som förklarade hur småskalig materia uppför sig på mycket små avstånd och som Einstein aldrig kunde få sig att tro på.

Det stora slutmålet för fysiken idag är att försöka jämka samman dessa två teorier till en theory of everything.

En av de viktigaste redskapen i det här sammanhanget är string theory och Jim Holt har skrivit en intressant och lättillgänglig artikel i New Yorker om två ledande kritiker av String Theory: UNSTRUNG. In string theory, beauty is truth, truth beauty. Is that really all we need to know? som jag stark rekommenderar.

En av de två fysikerna som han tar upp i sina artikel, Lee Smolin, har skrivt ett antal mycket bra populävetenskapliga böcker om kosmologi. Ett fundamentalt ämne alltså, strängteori, och vem vet, den kanske kommer att hjälpa oss att förstå universums fundamentala lagar.

 

[tags]String Theory, Lee Smolin, The New Yorker, Peter Woit[/tags]

USA leder i nanoteknologi

Published by:


De stora framstegen på kärnfysikens område under 1900-talet har gjort det möjligt att manipulera material på atomnära nivå.

Nanoteknologi kommer att förändra våra liv på sätt som vi idag inte ens kan föreställa oss. Den som är intresserad av att läsa en populär vetenskaplig bok om det här spännande ämnet kan läsa K Eric Drexlers välskrivna Engines of Creation

The Coming Era of Nanotechnology från 1986 som finns på Webben på länken ovan.

Nanoteknologi är ett gigantiskt steg för mänskligheten och USA planerar att spela en ledande roll på det här viktiga forskningsområdet. Eftersom det kommer att krävas miljardinvesteringar och gigantiska forskningsinsatser så ligger USA bra till att ta platsa i tätklungan i det här löpet.

Den som vill lära sig mer om USA:s program på det här området bör besöka www.nano.gov och speciellt den här länken till en 76-sidors rapport om det amerikanska nanoteknologiprogrammet.

 

[tags]Nanoteknologi, USA, Forskning i USA[/tags]

Thomas Friedman om energikrisen i USA

Published by:

Thomas Friedman är en av USA:s mest kända journalister. Hans bok om globaliseringen, The World is Flat är mycket bra och den som inte har läst den bör absolut göra det.

Vi kan se Friedmans föredrag om sin bok på Massachusetts Institute of Technology direkt på webben här.

Friedman har också börjat skriva en ny bok om USA:s energikris och den här videointervjun ger både en bra insikt om hur Friedman ställer sig till Bush-regeringen och vad han tänker – i korthet – om hur USA kan möta sina gigantiska energibehov.

Efter att ha videobloggat i bara ett par dar slår det mig hur mycket lokalfärg som man missar om man bara bloggar i text och några enstaka bilder.

Friedmans två framträdanden, det ena framför studenter på MIT och det andra framför amerikanska TV-tittare säger mycket om kontrasten mellan universitetslivet och den TV-värld i vilket miljoner amerikaner lever.

 

[tags] USA, energikris, Thomas Friedman, The World is Flat, Global Warming [/tags]