Politik

Category Archives: Washington

Öppet politiskt krig om Chuck Hagel, president Obamas Pentagon-kandidat

Published by:

Istället för att välja en ung, dynamisk MBA-typ med administrativ erfarenhet till chef för Pentagon så har Obama valt ännu en senator och till råga på det en republikan, nämligen Chuck Hagel.

Hagel har gjort sig omöjlig bland republikanerna på grund av att sin kritik av USA:s ockupation av Irak och den Israeliska lobbyns inflytande i Washington. Som om inte det vore nog så har han gått så långt som att uttalat sitt stöd för en diplomatisk lösning av frågorna kring det Iranska atomprogrammet. Diplomati istället för krig är inget man väntar sig från en amerikansk Pentagon-chef, speciellt inte om han är republikan.

Så republikanerna har använt den välkända fördröjningstaktiken som kallas Filibuster för att förhala Hagels utnämning. En Filibuster kan endast brytas om Obama kan få 60 röster i senaten (representanthuset röstar inte om kabinettsutnämningar), så om dom vill så kan republikanerna vägra att godkänna Hagel, en av sina egna.

Continue reading

State of the Union, USA på historisk ny kurs under Obama

Published by:

Ända sedan Woodrow Wilson har USA:s president hållet ett årligt tal till kongressen om tillståndet i nationen och hans egen politiska agenda. Senaten och Representanthuset möts gemensamt.

Det här talet är inte att förväxla med Obamas invigningstal som hölls när han svors in.

Det är lätt att föreställa sig hur årets tal till nationen hade kunnat låta om Mitt Romney hade vunnit presidentvalet. Nu gjorde han inte det och USA fortsättet på Obamas inslagna väg av reträtt från Afghanistan och ett försök att ta strid mot republikanerna med en demokratisk vision för ett USA med en hållbar medelklass, mindre vapenvåld, en lag mot våldet mot kvinnor, högre minimilön, vissa minimala åtgärder mot den globala uppvärmningen, at alla barn ska ha rätt till förskola, immigrationsreform osv.

Continue reading

USA: de svaga, splittrade demokraterna bäddar för republikansk återkomst

Published by:

Den amerikanska demokratin är som bekant begränsad till två partier, demokrater och republikaner. Men det handlar inte om två mer eller mindre jämställda partier utan om två mycket olika politiska organisationer. Det enda partiet, republikanerna, baserad i sydstaterna och mellanvästern, är offensivt, aggressivt, sammansvetsat kring en fundamentalistisk kristen ideologi och i ständig strid med det öppna sekulariserade amerikanska samhället.

Det andra, demokraterna, är splittrat, försiktigt, räddhågat, och ständigt på defensiven. Ideologi, glöm det när det gäller demokraterna. Klara politiska beslut eller ståndpunkter, inte vi, vi är demokrater.

Vilket betyder att demokraterna till många amerikaners förtvivlan nu håller på att schabbla bort sin majoritet i Senaten och bädda för en republikansk återkomst i kongressvalet om två år.

New York Times skriver på ledarplats: Political Power Needs to Be Used

Continue reading

Ännu en viktig politisk seger för president Obama i Washington: republikanerna retirerar om det fiskala stupet

Published by:

Longworth House Office Building (Congressional Offices)

Efter att ha förlorat president- och kongressvalet i november så befinner sig Republikanerna nu i en allt svagare situation mot president Obama och demokraterna, trots att de, dvs republikanerna, fortfarande har en majoritet i Representanthuset.

Medan de flesta länder höjer skuldtaket automatiskt om det behövs så måste en höjning av det amerikanska skuldtaket klubbas igenom i kongressen. Vilket betyder att de radikala tepåserepublikanerna ser sin chans att hålla president Obama och det amerikanska folket gisslan i en serie gastkramande konfrontationer.

Efter att återigen ha lovat att lamslå regeringen i Washington genom att vägra att höja skuldtaken så har republikanerna plötsligt backat, i alla fall tillfälligt.

Jonathan Weisman skriver i New York Times: In Reversal, House G.O.P. Agrees to Lift Debt Limit

Continue reading

Positivt och negativt om politiker och åldrande i USA och Sverige

Published by:

Jag har skrivit om den patologiska svenska åldersdiskrimineringen som alla, inklusive myndigheter öppet erkänner. Närmar du dig de 40 så närmar sig din karriär utan tvekan slutet. Och trots att åldersdiskrimineringen kostar Sverige miljardbelopp i förlorad produktivitet så säger alla, från ministrar till forskare, företagsrekryterare och ner på fabriksgolvet med ett brett leende att “jamen vi vet, såna är vi, det är inget vi varken kan eller vill göra något åt”. “Sue us”, som amerikanerna brukar säga.

USA är raka motsatsen, även om mina sagesmän säger att det visst förekommer åldersdiskriminering på företag här i Silicon Valley, som t.ex. Google.

Continue reading

Hotet mot den amerikanska demokratin: Suzanne Mettlers viktiga The Submerged State: How Invisible Government Policies Undermine American Democracy

Published by:

Klicka på boken.

Amerikanska politiska attityder, den amerikanska politiska debatten och det amerikanska politiska samhället skiljer sig radikalt från det Europeiska. Det verkar inte finnas några som helst kontaktytor, i alla fall inte som jag kan se.

I Sverige har vi en nästan total avsaknad av nationalism, men samtidigt en stark tilltro till “staten”. I USA är det precis tvärt om. En glödande nationalism varvas med ett öppen politikerförakt, ett öppet hat mot “politikerna i Washington” och en ovilja att betala skatt som gränsar till rena fanatismen.

I USA skulle det vara otänkbart att någon skulle säga, som jag så ofta har hört i Sverige, att “nu måste staten ingripa”. Tvärt om. Staten ses som det stora problemet, och om man bara kan bli av ed staten i Washington så kommer alla problem snabbt att kunna lösas.

Suzanne Mettler, som är Clinton Rossiter Professor i Amerikanska Institutioner på Cornell-universitetet har skrivit en synnerligen intressant bok som försöker förklara den svårförklarliga amerikanska attityden till den amerikanska staten, som medborgarna alltså säger sig hata samtidigt som de säger älska det med abstrakta USA med en intensitet som är de flesta svenskar helt främmande.

Continue reading

Rachel Maddows bok Drift, varför är det så enkelt för amerikanska presidenter att starta krig?

Published by:

För den som inte känner henne så är Rachel Maddow en känd och mycket populär liberal amerikansk tv-journalist, mest känd för The Rachel Maddow Show, på MSNBC. I amerikanska medier, som allt mer domineras av den aggressiva stenåldershögern, så är det minst sagt ovanligt.

Ännu ovanligare är att Maddow också är det första öppet lesbiska nyhetsankaret på de stora nyhetskanalerna i USA.

Maddow har nu skrivit en bok om hur det steg för steg har blivit lättare för amerikanska presidenter att starta krig och hur kongressen allt mer sällan spelar den roll den ursprungligen var avsedd att spela enligt den amerikanska författningen. I en tid när Kriget Mot Terrorismen har fortgått i ett decennium och verkar kunna fortgå i ytterligare ett, så är det minst sagt en mycket passande bok.

Spencer Ackermann recenserar Maddows bok i Wired Magazine: Rachel Maddow: It Shouldn’t Be So Easy to Start Wars | Danger Room | Wired.com

Continue reading

Måste läsas för alla USA-intresserade, Larry Lessigs Republic, Lost: How Money Corrupts Congress – and a Plan to Stop It

Published by:

Lawrence Lessig är en av USA:s mest intressanta tänkare. Han har varit professor i juridik vid Stanford Law School här i Silicon Valley och grundare till Center for Internet and Society.

När han bodde här i dalen var han en mycket stark förespråkare för ett fritt Internet och han skrev ett antal uppmärksammade böcker om vikten av frihet på Internet och riskerna av Hollywoods försök att inskränka yttrandefriheten på nätet. Något som nu håller på att bli verklighet med Stop Online Piracy Act. Lessig har skrivit ett antal viktiga böcker, som Code and Other Laws of Cyberspace, The Future of Ideas,Free Culture, och Remix: Making Art and Commerce Thrive in the Hybrid Economy.

Lessig är idag professor i juridik vid Harvard .

Hans senaste bok handlar om det genomkorrumperade amerikanska politiska systemet som idag helt domineras av storfinansen, med katastrofal effekt på Kongressen och presidentämbetet.

Thomas B Edsall recenserar Lessigs bok i New York Times: ‘Republic, Lost’ – Campaign Finance Reform – Book Review – NYTimes.com

Continue reading

Obama och USA i chock, framåt för tepåserepublikanerna, USA inför lång och djup ekonomisk kris

Published by:

null

President Obama verkar nu ha förlorat kontrollen över den plötsligt uppblossande kreditkrisen i USA. Inte bara har USA:s kreditväridget nedgraderats, Standard & Poors har nu också sänkt kreditbetyget för de stora bolåneinstituten Fannie Mae och Freddie Mac.

Som SvD skriver, så slåss nu Obama för sin politiska framtid. Uttryckt på ett mer direkt sätt, Obamas chans att bli återvald har nu sjunket katastrofalt. Och som SvD:s Daniel Kederstedt så riktigt skriver på SvD:s Wall Street-blogg så slåss nu Obama för sin politiska framtid: skriver på sin Wall Street Blogg

Barack Obama, som intagit en något förvånande lågmäld roll sedan kreditvärderingsinstitutet Standard & Poors sänkte landets kreditbetyg, tvingades till följd av turbulens ut på banan för att kommentera händelsen. Och det var en arg president som framträdde. Mer eller mindre inträngd i ett hörn slåss han inte bara för USA:s välmående utan även för sin politiska framtid.

Det finns ocks[ en viktig amerikansk vinkel på den här oerhört farliga ekonomiska krisen, som jag inte tror har uppmärksammats nog i den svenska pressen. Och det är att miljoner amerikaner ser Standard & Poors nedvärdering av det amerikanska kreditbetyget som en skymf mot USAs ära , heder och inte minst självständighet, på något sätt förknippad med utlandet. Trots att Standard & Poor är ett amerikanskt företag.

USA har förolämpats och Obama har inte gjort något för att förhindra den ofattbara nedvärderingen och skymfen mot nationens ära. USA:s nationella säkerhet sätts på spel om utbölingar försöker tvinga USA att höja skatterna eller vidta andra oamerikanska åtgärder. Så en stor del av skulden för den nya ekonomiska krisen faller på Obamas skuldror.

Siobhan Hughes skriver i Wall Street Journal: Republicans Push Back on Higher Taxes

House Republican leaders, facing a stock-market rout on the first trading day after the U.S. lost its triple-A credit rating, warned colleagues not to feel pressured into raising taxes when the next stage of deficit negotiations begin.

The ratings downgrade was based in part on the political divide in Washington, including the inability of Congress to compromise on sacred cow-issues such as taxes.
House Speaker John Boehner (R., Ohio) echoed Mr. Cantor’s position, emphasizing that the U.S. needed to create “an environment in which businesses can invest and jobs can flourish.” He said that “raising taxes is simply the wrong approach.”

Om det är sak som är helt och totalt klar så är det att republikanerna inte under några som helst omständigheter kommer att gå med på någon skattehöjning. Inte under några som helst omständigheter, inklusive massarbetslöshet och ekonomisk härdsmälta. Dom föredrar att dra världen med sig i fördärvet istället för att kompromissa i den frågan. Det har på kort tid blivit en religiös trossats som inte kan ifrågasättas.

Så dödläget i Washington kommer nu att fortsätta till valet nästa år medan den amerikanska ekonomin fortsättas att försämras. Obamas möjligheter att påverka utgången av USA:s allvarligaste ekonomiska kris sedan Den Stora Depressionen är starkt begränsade. Båda sidor hoppas nu kunna vinna politiska poäng genom att lägga skulden på motsidan.

Samtidigt kommer vi att se en dominoeffekt där den ekonomiska krisen nu kommer att slå mot redan drabbade delstater som Kalifornien.

Människor här i Silicon Valley som jag känner är oerhört oroade över den ekonomiska krisen och de demokrater jag känner är rosenrasande på Obama för att han har kapitulerat för Tepåserepublikanerna. Tepåserepublikanerna i sin tur anar morgonluft.

Det förestående president och kongressvalen kommer att bli de mest brutala sedan föra det amerikanska inbördeskriget.

Axplock från den nordiska pressen:

Nyheter – Nyheter,Nyheter – Nyheter, SvD – Senaste nytt, SvD – Senaste nytt, Aftonbladet: Sveriges nyhetskäl, Expressen: Nyheter, Dagen.se – Stora nyheter, Ekot, mobil.gp.se – NYHETER

Länkar och källor
Representanthuset ,Senaten, Vita Huset,Högsta Domstolen,Pentagon

[tags]Washington, Vita Huset, Kongressen, Obama, Representanthuset, Högsta Domstolen, Pentagon,Barack Obama , Obama Economy , AAA Rating , S&P , U.S. Credit Rating , U.S. Economy , U.S. Credit Downgrade , Downgrade , Standard And Poor’s , Standard And Poors , Politics News[/tags]

Peter Wolodarski och USA, Tepåserepublikanerna och Sverigedemokraterna, det öppna samhället och dess motståndare.

Published by:

USA och det fria demokratiska amerikanska samhället har ända sedan Andra Världskrigets slut varit den måttstock efter vilket vi mäter vårt eget samhälle. Det är från USA som vi har hämtat nya idéer, nya trender och nya produkter, från datorer till feminismen och det är till USA som nu senast Alliansregeringen har rest i skytteltrafik för att hämta inspiration om hur vi ska förvandla Sverige. Och bara så att det inte glöms bort, innan vi hade Alliansen så var sossarna minst lika USA-begeistrade, med början redan på Gunnar Myrdals tid.

En liten minoritet på vänsterkanten har alltid hackat och gnällt på USA, men den kritiken har mer sansade människor, med en viss logik, kunnat avfärda som USA-hat.

Så att Peter Wolodarski nu på ledarplats i DN kallar det republikanska partiet för “tokhögern” är litet ovanligt. Har Wolodarski fått fnatt eller ligger det något bakom hans beska utfall? När tokhögern bestämmer – DN.SE

Continue reading

Sänkt kreditbetyg, Afghanistan, Obamas värld rämnar, nu måste en ny president ta över

Published by:

Svarta rubriker i dagens New York Times

President Obama och USA får nu skörda resultatet av den katastrofala politik som den helt orutinerade och undfallande presidenten har först den senaste tiden.

Istället för att omfamna den historiska demokratirörelsen i Mellanöstern med båda armarna och ställa sig bakom demonstranternas krav på demokrati och ett öppet samhälle så har Obama in i det längsta stött de sittande USA-vänliga diktatorerna och hållit de unga demokratiaktivisterna på flera armslängders avstånd. Det var t.ex. först för två dagar sedan som Hillary Clinton gick med på ett kort möte med USA-syrier. Obama vägrar t.ex. fortfarande att klart och tydligt kräva Assads avgång och att han ska ställas inför krigsförbrytartribunalen i Haag!

Istället för att satsa på Jasminrevolutionen fortsätter Obama att satsa på sitt och president Bushs Krig Mot Terrorismen och Obama har gått så långt som att sätta enorm press på Irak att gå med på att USA ska få behålla sina baser och fortsatt amerikansk truppnärvaro i Irak även efter den 31:a december i år, trots alla löften om en total amerikansk reträtt.

Resultatet av president Obamas fortsatta krigspolitik ser vi på dagens svarta rubriker i New York Times.

Ray Rivera och Alissa J. Rubin skriver talibanernas senaste framgångar: 31 Americans Killed as Taliban Shoot Down a Copter – NYTimes.com

KABUL, Afghanistan — In the deadliest day for American forces in the nearly decade-long war in Afghanistan, insurgents shot down a Chinook transport helicopter on Saturday, killing 31 Americans and 7 Afghan commandos on board, American and Afghan officials said. The helicopter was hit by a rocket-propelled grenade in the Tangi Valley of Wardak Province to the west of Kabul, one coalition official said, though others said the exact weapon remained in question.

USA har redan dödat Bin Ladin, så man har hämnats på terrorangreppen på New York och Washington. Ändå fortsätter kriget mot talibanerna, som hur otrevliga de än är, inte hade något som helst med New York-angreppet att göra.

Obama har fått svidande kritik för sin kapitulation inför Tepåserepublikanernas sanslösa krav på nedskärningar av USA:s sociala utgifter, som slår oerhört hårt mot USA:s svagaste, parad med en total vägran att gå med på några som helst skattehöjningar för de allra rikaste i USA. Men värre än det är den totala paralyseringen i Washington som kommer att fortsätta fram till presidentvalet i november nästa år. Inte undra på att USA nu får sänkt kreditbetyg från Standard & Poor’s.

Binyamin Appelbaum och Eric Dash skriver i New York Times om den symboliska sänkningen av USA:s kreditbetyg, trots Obama-regeringens alla hot mot de USA-baserade kreditinstituten om vedergällning om de de sänkte USA:s kreditbetyg: S.&P. Downgrades Debt Rating of U.S. For the First Time – NYTimes.com

WASHINGTON — Standard & Poor’s removed the United States government from its list of risk-free borrowers for the first time on Friday night, a downgrade that is freighted with symbolic significance but carries few clear financial implications. … It described the decision as a judgment about the nation’s leaders, writing that “the gulf between the political parties” had reduced its confidence in the government’s ability to manage its finances. “The downgrade reflects our view that the effectiveness, stability, and predictability of American policymaking and political institutions have weakened at a time of ongoing fiscal and economic challenge,….

Obama får nu finna sig i att få svidande kritik från lånegivaren Kina som inte hur länge som helst kommer att tolerera att den amerikanska ekonomin missköts som den har gjort de senaste åren: David Barboza skriver i om China Condemns U.S. ‘Addiction to Debts’- NYTimes.com Continue reading

Efter budgetuppgörelsen i Washington, nu börjar supermakten USA:s reträtt på allvar

Published by:

Pentagon i Washington.

Det skulle inta ha gått så här för USA som skulle ha behållit sin första-placering på prispallen som världens enda supermakt i generationer. Men helt oväntat så visade det sig att den neokonservativa framtidsvisionen kollapsade på rent kriminellt ekonomisk misskötsel, på en hybris som saknar motstycke i modern tid och på halsstarrig vägran att ta hänsyn till andra länder och andra åsikter. Det var den amerikanska modellen som gällde, gud ville det, take it or leave it.

Nu, efter budgetuppgörelsen och med den de första tecknen på att USA faktiskt måste börja skära ner på sin gigantiska utlandsskuld, så kommer också insikten, som Stefan Schultz skriver i tyska Der Spiegel, att militärutgifterna och med dom USA:s inflytande i världen, måste bantas,Kürzungen beim Militär
Amerika spart am Supermacht-Status

Continue reading

Efter Obamas kapitulation i budgetförhandlingarna, det jäser bland republikanerna

Published by:

Det finns starka presidenter och det finns svaga och ineffektiva presidenter och efter Obamas de facto kapitulation till republikanerna i förhandlingarna om att höja det amerikanska skuldtaket så står det nu klart att Obama måste räknas bland de senare. Vi ser precis samma beteende som i Mellanöstern där Obama började med att hålla hela två rungande tal om vikten av fred och en självständig stat för Palestinierna, för att sedan svänga 180 grader.

Men det är en sak att överge Palestinierna i Mellanöstern, en helt annan sak att överge sina egna väljare i USA och anamma republikanernas politik. Trots att Obama har talat sig varm om att han aldrig kommer att acceptera en uppgörelse där de rikaste amerikanerna skyddas från skattehöjningar så är det alltså just en sådan överenskommelse som han nu kommer att skriva under. En uppgörelse där budgeten ska balanseras genom djupa nedskärningar i sociala program för de fattiga. Med ekonomin i djupaste kris är det knappast nedskärningar som nu är det viktigaste. Men Obama kan aldrig se skogen för träden och verkar som vanligt helt tondöv för de egna väljarna. Något som George Bush aldrig var.

John Nichols skriver i progressiva The Nation om Obamas kapitulation i budgetuppgörelsen i Washington: Congressional Progressives Slam Obama’s Debt Deal | The Nation

Continue reading

Budgetkrisen i USA, inga skattehöjningar, president Obama som republikan

Published by:

I en av USA:s stora politiska tvärsvängar har president Obama nu accepterat tepåserepublikanernas mantra om att USA ska lösa sin groteska budgetunderskott enbart genom nedskärningar. Republikanerna går med på en mindre ökning av lånetaket, en taktisk seger för demokraterna men endast det i gengäld för att det från och med nu kommer att bli tepåserepublikanernas politik som kommer att gälla i den amerikanska budgeten.

Obamas högersväng är ett smart taktiskt drag eftersom det kommer att ge honom fler väljare på högerkanten. Men för de miljoner fattiga demokrater som röstade på honom är det ett svek av historiska proportioner. Frågan idag är hur många demokrater som kommer att ställa upp för honom i nästa års presidentval.

Brittiska Guardian skriver om budgetförhandlingarna:US debt crisis: Obama’s sharp right turn | Editorial | Comment is free | The Guardian

Continue reading