Politik

Tag Archives: USA

Den amerikanska tragedin: från spårvagnar och homoäktenskap till vapenvåld och legaliserat stryk i skolan

Published by:

You've got to be cruel to be kind...

Det amerikanska samhället är ett lapptäcke av det positiva, det negativa och det skrämmande. Allt från den idag välkända kristna fundamentalismen varvad med ett skrämmande vapenvåld till IT innovation och nu också homoäktenskap.

Trender som verkar gå rakt emot varandra och göra det omöjligt att förutspå vart USA är på väg.

Att det amerikanska samhället fortfarande genomsyras av attityder som vi inte har sett i Sverige på generationer visas bl.a. i att aga, ett skönmålande uttryck för vuxnas våld mot barn, fortfarande accepteras av en förkrossande majoritet av amerikanska föräldrar.

Något som brittiska Economist uppmärksammade i sitt förra nummer: Corporal punishment. Spare the rod. Spanking makes your children stupid

Continue reading

Kampen om att rädda de kvarlevande indianspråken i USA

Published by:

När man tänker på indianspråken i Nordamerika så tänker man mest kanske på de indianfilmer man såg som barn och som utspelades på de stora prärierna.

Men det fanns mängder med indianstammar i Kalifornien, inklusive i Silcon Valley, och trots att många av deras språk redan har dött ut så klamrar sig fortfarande några av språken kvar. Och nu görs febrila försök att dokumentera och bevara språken och deras uttal.

Som t.ex. Wukchumni-språket. Som videon ovan visar.

[tags]Indianspråk i USA Indian languages, USA,Wukchumni[/tags]

USA: försiktigt uppåt för den amerikanska sysselsättningen

Published by:

Den amerikanska ekonomin har inte återhämtat sig sen den globala finanskrisen 2007-2008, den värsta finanskrisen sen den stora depressionen.

Sen dess har arbetslösheten legat på en mycket hög nivå och alla försök att få igång sysselsättningen har misslyckats. Utom inom vissa sektorer som IT-industrin här i Silicon Valley som i flera år nu har gått på högtryck.

Så att jobbsiffrorna nu pekar uppåt är mycket positivt. Och ännu mer positivt skulle det bli om lönerna också pekar uppåt. Och där ligger faran i de nya siffrorna. För en klar majoritet av de nya jobben finns inom låglöneyrken.

Jonathan House skriver i Wall Stret Journal: U.S. Jobs Report: 288,000 Positions Added . Unemployment Falls to 6.1% as Prior Months’ Gains Revised Upward

Continue reading

Ilska, gråt och tandagnisslan i det allt mer splittrade, krympande och försvagade USA. Men hur riktig är dystopin?

Published by:

Buick Eight

Man behöver inte vara politisk expert för att inse att dagens USA brottas med ofantliga problem. Den amerikanska medelklassen och den sociala rörligheten krymper. Den amerikanska skolan är minst lika katastrofal som den svenska, medan de politiska motsättningarna mellan de enda två partierna som de facto existerar i USA är bittrare än sedan det amerikanska inbördeskriget. Samtidigt som Kina växer allt starkare och amerikanska extremistgrupper som den kristna högern och vapenlobbyn försöker riva ner hela det civila samhället i USA.

I samband med Vladimir Putins segertåg i Ukraina och president Obamas sedvanliga försiktiga och halvhjärtade motåtgärder så regnar det återigen dystopier i USA. Kanske mest drivna av att den amerikanska medelklassen nu tappar mot Kanada och givetvis EU.

Mycket av den amerikanska chocken över att inte längre vara det rikaste och mäktigaste samhället i världen har att göra med att allt fler amerikaner nu har bättre utbildning och därför läser utländska medier och inte längre likt sina fäder automatiskt trodde att USA var bättre, rikare och friare än något annat land på jorden, eftersom det bokstavligen var Guds välsignade land.

Frank Bruni i New York Times beskriver chocken som många amerikaner nu känner inför den kurs som USA befinner sig på: America the Shrunken

Continue reading

Kan man skriva något nytt och originellt om USA? Terry Eagletons Across the Pond. An Englishman’s View of America

Published by:

Boken är klickbar.

Varje vår verkar det som, när nyhetstorkan lägrar sig över nyhetsredaktionerna så vänder någon tidningsredaktör, vanligtvis på Aftonbladet verkar det som, ryggen mot sin Macbook och utbrister till sina medarbetare, “hörrni, nu vet jag vad vi ska göra till sommarn, vi skickar över ett reporterteam, en reporter och en fotograf, till USA. Dom får bila tvärs över hela landet och skriva om alla de olika människor dom träffar. Häftig tanke vad?”

“Originellt koncept” svarar medarbetarna hänfört, precis samma sak som vi gjorde förra året och åter dessförinnan och de senaste tre decennierna?” “Men originellt ändå” lägger dom för säkerhets skull till. Man måste ju tänka på jobbet.

Att skriva något originellt om USA idag är i det närmaste omöjligt. Mest kanske för att läsarna inte vill höra något originellt om det land som de flesta redan tycker att de kan betydligt mer om än de kan om sitt eget land. Dom vill få sina fördomar och illusioner bekräftade, inte utmanade, allra minst av självutnämnda USA-kännare med överkammad flint, pipa i munnen och ett par åt som utbytesprofessor vid något amerikanskt universitet i bagaget.

Continue reading

En helt ny bild av USA och dess institutioner växer fram

Published by:

Världen förändras och USA med den. Bilder som vi tidigare hade av USA visar sig inte hålla måttet eller, sett i nya infallsvinklar, vara helt felaktiga.

Så har det alltid varit, så kommer det alltid att bli, och samma sak gäller även för Sverige.

Men det är intressant att se hur bilden på de ledande IT-företagen här i Silicon Valley nu har förändrats när det har uppenbarats att dom gör allt för att undgå att betala skatt. Och när dom ertappas med sin skatteflykt så slår dom tillbaks med att dom skapar så många jobb och så mycket välstånd att dom inte tycker att dom bör betala skatt.

Ett val som vanliga människor inte har.

David Meyer skriver på GigaOm: The web giants are rising above humans and their petty rules, and that worries me

Continue reading

2012, året när den amerikanska drömmen grusades, och grunden lades till USA 2.0

Published by:

År 2012 verkar ha varit året när den amerikanska drömmen slutligen nådde vägs ände: med ännu en skolmassaker, med skyttegravskrig mellan republikaner och demokrater i Washington, med fortsatta djupgående ekonomiska problem, med fortsatt stopp för USA:s traditionella ekonomiska drivmotor: immigrationen, med ökade klyftor mellan rika och fattiga, och med ökad konkurrens från Kina och andra stater.

Jag ser verklighetens USA runt omkring mig i hemmet här under julhelgen. Av mina tre barn, som alla har examen från University of California och en mycket bra utbildning, så kan endast ett stå på egna ben. Ett annat jobbar visserligen, men har så låg lön att den inte ens räcker till en egen bostad utan tvingar honom att dela en liten lägenhet med andra. Mitt tredje barn tvingas bo hemma och har endast deltidsjobb med minimilön.

Och min familj är inte den enda med en förlorad generation. Jason DeParle skriver i New York Times om hur USA:s miljoner fattiga får allt svårare att klara College, som blir allt dyrare: For Poor, Leap to College Often Ends in a Hard Fall

Continue reading

Kameler, burkor och demokrati, USA:s mjuka makt, hur amerikanska universitet moderniserar Saudi Arabien

Published by:

USA:s mjuka makt och dess inflytande världen över är något som borde studeras mer. Ta Mellanöstern där Obama-regeringen idag mest förknippas med sitt orubbliga stöd för Israel, nu parad med Mitt Romneys märkliga rasistiska uttalanden om palestinerna, USA:s hot mot Iran, dess stöd för den arabiska våren och nu för demokratirörelsen i Syrien. Samtidigt som man låter bli att kritisera den totalitära regimen i Saudi Arabien.

Men världen är inte alltid så svart-vit som man ofta tror, för faktum är att USA genom sin mjuka makt utövar ett betydande demokratiserande inflytande på Saudi Arabien.

Ellen Knickmeyer skriver i Wall Street Journal om hur helaq 66 000 Saudi Arabiska studenter nu studerar på amerikanska universitet, för finansierade av den Saudi Arabiska regeringen i ett försök att modernisera det konservativa samhället: Saudi Students Flood In as U.S. Reopens Door – WSJ.com

Continue reading

USA 2.0: det öppna amerikanska samhället och dess fiender i den svenska vänstern och den amerikanska högern

Published by:

Väggmålning i SoMa-distriktet i San Francisco, basen för den öppna kodrörelsen och USA 2.0-revolutionen.

P1960-talet under min studenttid i Stockholm så kom jag i kontakt med svenskar som hade sålt sin själ till kommunistiska diktaturer. Man läste “Maos lilla röda”, bar röda halsdukar, försökte äta ris med pinnar och hyllade kommunismen i Kina, i Nordkorean, på Kuba och givetvis i Vietnam och senare även Kampuchea.

Det gjorde egentligen inte så mycket vilken diktatur det handlade om så länge som den låg lagom långt bort och förtryckte folket.

Continue reading

The Yanks are coming, vad står USA och det amerikanska samhället för för idag egentligen?

Published by:

Den superbe Placido Domingo sjunger George M Cohans klassiska och krigiska sång Over There från 1917.

Om man skulle tänka sig en slogan för det moderna USA så skulle det mycket väl kunna vara:
vi är bra på att mobilisera mot våra fiender.

Den USA-bild som många svenskar fortfarande bär på inombords går tillbaks till den sjätte april 1917 när USA förklarade krig mot Tyskland och snart mobiliserade 2 800 000 soldater. Man började sen skicka 10 000 färska soldater till Frankrike och västfronten varje dag. Tyskland hade ingen chans och kapitulerade den 11 november 1918.

Samma sak under Andra Världskriget, som man fortfarande kan se bevis på här i Silicon Valley där man fortfarande kan se en spökflotta av s.k. Liberty Ships i det stora Sacramento-deltat.

De här fartygen bygges av kvinnor med samma metoder som Albert Speer använde i Tyskland. Ingen av kvinnorna hade tidigare haft någon som helst erfarenhet av att bygga fartyg men med rent övermänskliga prestationer lyckades man pressa ner tiden det tog att bygga ett Liberty Ship 244 dagar till 230 dagar och sen ner till ett rent fantastiskt 42 dagar. Rekordet sattes när man lyckades bygga ett Liberty-fartyg på litet över fyra dagar!

Continue reading

Inga snabbtåg för oss tack, vi är amerikaner!

Published by:

USA var en gång i tiden världsledande på tåg, men det var då det Idag har USA hamnat längst bak i tågligan och president Obamas storvulna planer på att etablera USA som en supermakt på snabbtåg har grusats under republikanernas totala vägran att befatta sig med snabbtåg.

Det enda amerikanska snabbtågsprojekt som återstår finns här i Kalifornien och det har fått allt större problem.

David Gill skriver i Bizjournals om planerna på ett snabbtåg i kalifornien: Bizjournals.com om de senaste turerna kring California High-Speed Rail Authority

Continue reading

Hur trasigt är Amerika? Från pursuit of happiness till landet som gick i baklås

Published by:

Occupy Wall Street, det nya USA.

En lamslagen Kongress, ohanterliga utlandsskulder, polis mot fredliga demonstranter, politiska partier som öppet avskyr varandra, dussintals miljoner fanatiska bokstavstrogna kristna Jihadister, ett samhälle till bredden fylld av handeldvapen. Vi har i sanning kommit långt från den amerikanska författningen som lovade att alla amerikaner har rätt till Life, Liberty and the pursuit of Happiness.

USA har gått i baklås och amerikanerna tycker helt enkelt inte om varandra längre.

Passande så har Sveriges Radio har ett reportage om dagens USA inför nästa års presidentval:
Hur trasigt är Amerika? som jag rekommenderar:

Continue reading

USA och Kina: superdatorer, Silicon Valley, Chinatown och Bette Midler

Published by:

En Columbia-superdator hos NASA’s Advanced Supercomputing Facility på Ames Research Center här i Silicon Valley.

Silicon Valley är inte bara Google, Apple och Facebook, det är också Lawrence Livermore Nationan Laboratory i Livermore här i Silicon Valley.

Lawrence Livermore sysslar inte bara med forskning och framställning av atomvapen, man bygger även superdatorer, som egentligen är det bästa sättet att jämföra supermakter sinsemellan. Den som har den största superdatorn vinner.

Och det är synnerligen enkelt att se vem som är störst för det har länge funnits en mycket bra webbsajt just för det ändamålet: Top500.org.

I den allmänna paranoian över USA:s förlorade supermaktsställning så är det inget som svider riktigt lika mycket som att inte längre ha den största superdatorn.

Dan Lyons skriver i Newsweek om tävlingen om vem som kan bygga världens snabbaste superdator: In Race for Fastest Supercomputer, China Outpaces U.S. – The Daily Beast

Continue reading

Från republik till något helt nytt? Håller den amerikanska demokratin på att spåra ur?

Published by:

USA är, i alla fall om vi får tro amerikanerna själva, Svenskt Näringsliv, Voice of America och andra mer eller mindre suspekta organisationer, världens friaste och mest demokratiska samhälle.

Och delvis stämmer den officiella staffage-bilden med verkligheten, i alla fall på lokalnivå där gräsrotsdemokratin fortfarande är stark och levande. Även om amerikanerna sällan demonstrerar mot sociala orättvisor som man gör i Europa.

Men samtidigt naggas demokratin alltmer i kanten, något vi fick en klar demonstration av när president Obama helt sonika intervenerade i Libyen utan att först be kongressen om lov, som han enligt författningen måste, precis som hans föregångare George Bush, som han alltmer liknar.

Juan Cole, välkänd bloggare och historieprofessor vid University of Michigan har skrivit ett intressant inlägg om hur den amerikanska demokratin nu håller på att urholkas.

10 Ways Arab Democracies Can Avoid American Mistakes
Continue reading